bandera 6

 

39. Desastres Naturales y Tecnológicos

Redactor del capítulo: Muelle Alberto Bertazzi


Índice del contenido

Tablas y Figuras

Desastres y Accidentes Mayores
Muelle Alberto Bertazzi

     Convenio de la OIT sobre la prevención de accidentes industriales mayores, 1993 (núm. 174)

Preparación para desastres
Pedro J. Baxter

Actividades posteriores al desastre
Benedetto Terracini y Úrsula Ackermann-Liebrich

Problemas relacionados con el clima
jean francés

Avalanchas: peligros y medidas de protección
Gustav Pointingl

Transporte de Material Peligroso: Químico y Radiactivo
donald m campbell

Accidentes de radiación
Pierre Verger y Denis Winter

     Estudio de caso: ¿Qué significa dosis?

Medidas de seguridad y salud en el trabajo en zonas agrícolas contaminadas por radionucleidos: la experiencia de Chernóbil
Yuri Kundiev, Leonard Dobrovolsky y VI Chernyuk

Estudio de caso: Incendio en la fábrica de juguetes Kader
Beca Casey Cavanaugh

Impactos de los desastres: lecciones desde una perspectiva médica
José Luis Zeballos.
 

 

 

 

Mesas

 

Haga clic en un enlace a continuación para ver la tabla en el contexto del artículo.

 

1. Definiciones de tipos de desastres
2. Promedio de 25 años de número de víctimas por tipo y región: desencadenante natural
3. Promedio de 25 años de número de víctimas por tipo y región: desencadenante no natural
4. Promedio de 25 años # de víctimas por tipo de desencadenante natural (1969-1993)
5. Promedio de 25 años de número de víctimas por tipo de desencadenante no natural (1969-1993)
6. Desencadenante natural de 1969 a 1993: eventos durante 25 años
7. Desencadenante no natural de 1969 a 1993: eventos durante 25 años
8. Disparador natural: Número por región global y tipo en 1994
9. Disparador no natural: Número por región global y tipo en 1994
10. Ejemplos de explosiones industriales
11. Ejemplos de grandes incendios
12. Ejemplos de emisiones tóxicas importantes
13. Papel de la gestión de instalaciones de riesgo mayor en el control de riesgos
14. Métodos de trabajo para la evaluación de peligros
15. Criterios de la Directiva CE para instalaciones de riesgo mayor
16. Sustancias químicas prioritarias utilizadas en la identificación de instalaciones de riesgo mayor
17. Riesgos laborales relacionados con el clima
18. Radionucleidos típicos, con sus vidas medias radiactivas
19. Comparación de diferentes accidentes nucleares
20. Contaminación en Ucrania, Bielorrusia y Rusia después de Chernóbil
21. Contaminación con estroncio-90 después del accidente de Khyshtym (Urales 1957)
22. Fuentes radiactivas que involucraron al público en general
23. Principales accidentes con irradiadores industriales
24. Registro de accidentes por radiación de Oak Ridge (EE. UU.) (en todo el mundo, 1944-88)
25. Patrón de exposición ocupacional a la radiación ionizante en todo el mundo
26. Efectos deterministas: umbrales para órganos seleccionados
27. Pacientes con síndrome de irradiación aguda (AIS) después de Chernobyl
28. Estudios epidemiológicos de cáncer de dosis altas de radiación externa
29. Cánceres de tiroides en niños en Bielorrusia, Ucrania y Rusia, 1981-94
30. Escala internacional de incidentes nucleares
31. Medidas de protección genéricas para población general
32. Criterios para las zonas de contaminación
33. Grandes desastres en América Latina y el Caribe, 1970-93
34. Pérdidas por seis desastres naturales
35. Hospitales y camas de hospital dañados/destruidos por 3 grandes desastres
36. Víctimas en 2 hospitales colapsados ​​por el terremoto de 1985 en México
37. Camas de hospital perdidas como resultado del terremoto chileno de marzo de 1985
38. Factores de riesgo de daños por terremoto en la infraestructura hospitalaria

 

Figuras

Apunte a una miniatura para ver el título de la figura, haga clic para ver la figura en el contexto del artículo.

 

 

 

 

DIS010F2DIS010F1DIS010T2DIS020F1DIS080F1DIS080F2DIS080F3DIS080F4DIS080F5DIS080F6DIS080F7DIS090T2DIS095F1DIS095F2

 


 

Haga clic para volver a la parte superior de la página

 

Viernes, febrero 25 2011 15: 52

Desastres y Accidentes Mayores

Tipo y frecuencia de desastres

En 1990, la 44ª Asamblea General de las Naciones Unidas inauguró la década para la reducción de la frecuencia y el impacto de los desastres naturales (un artículo del XNUMX de Lancet, 1990). Un comité de expertos aprobó una definición de desastres como “una perturbación de la ecología humana que excede la capacidad de la comunidad para funcionar normalmente”.

Durante las últimas décadas, los datos sobre desastres a nivel mundial revelan un patrón distinto con dos características principales: un aumento en el tiempo del número de personas afectadas y una correlación geográfica (Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja (IFRCRCS) 1993 ). En la figura 1, a pesar de la gran variación de un año a otro, es bastante visible una clara tendencia al alza. La Figura 2 muestra los países más gravemente afectados por grandes desastres en 1991. Los desastres afectan a todos los países del mundo, pero son los países más pobres donde las personas pierden la vida con mayor frecuencia.

Figura 1. Número de personas afectadas en todo el mundo por desastres por año durante 1967-91

DIS010F2

Figura 2. Número de personas muertas por grandes desastres en 1991: 20 países principales

DIS010F1

Numerosas y diferentes definiciones y clasificaciones de desastres están disponibles y han sido revisadas (Grisham 1986; Lechat 1990; Logue, Melick y Hansen 1981; Weiss y Clarkson 1986). Tres de ellos se mencionan aquí como ejemplos: Los Centros para el Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC 1989) identificaron tres categorías principales de desastres: eventos geográficos como terremotos y erupciones volcánicas; problemas relacionados con el clima, incluidos huracanes, tornados, olas de calor, ambientes fríos e inundaciones; y, finalmente, los problemas generados por el hombre, que abarcan hambrunas, contaminación del aire, desastres industriales, incendios e incidentes en reactores nucleares. Otra clasificación por causa (Parrish, Falk y Melius 1987) incluyó eventos meteorológicos y geológicos entre los desastres naturales, mientras que las causas provocadas por el hombre se definieron como eventos no naturales, tecnológicos y con propósito perpetuados por personas (p. ej., transporte, guerra, incendio/explosión). , liberación química y radiactiva). Una tercera clasificación (tabla 1), compilada en el Centro de Investigación sobre la Epidemiología de los Desastres en Lovaina, Bélgica, se basó en un taller convocado por la Organización de las Naciones Unidas para el Socorro en Casos de Desastre en 1991 y se publicó en el Informe Mundial sobre Desastres 1993 (IFRCRCS 1993).

Tabla 1. Definiciones de tipos de desastres

repentinamente natural

naturales a largo plazo

Repentino hecho por humanos

Hecho por el hombre a largo plazo

Avalancha

Ola fría

Terremoto

Aftershock

Inundaciones

Inundación repentina

colapso de la presa

Erupción volcánica

Brillante
avalancha

Ola de calor

Fuerte viento
ciclón

Storm

Granizo

Tormenta de arena

Las mareas de tormenta

Tormenta de truenos

Tormenta tropical

Tornado

Infestación de insectos

Corrimiento de tierras

Flujo de tierra

Escasez de energía

Tsunami y marea
ola

Epidemias

Sequía

desertificación

Hambre

Escasez de alimentos o
pérdida de cosechas

Colapso estructural

colapso del edificio

Colapso o derrumbe de la mina

Desastre aéreo

desastre terrestre

desastre marino

Industrial/tecnológico
accidente

Explosiones

explosiones químicas

Explosión nuclear
o termonuclear
explosiones

explosiones de minas

Pollution

Lluvia ácida

Contaminación química

Contaminación atmosférica

Clorofluorocarbonos
(CFC)

Contaminación de aceite

Incendios

Incendio de bosques/pastizales

Nacional (lucha civil,
guerra civil)

Internacional
(encuentros bélicos)

Población desplazada

Las personas desplazadas

Refugiados

Fuente: IFRCRCS 1993.

La Figura 3 informa el número de eventos para tipos de desastres individuales. El elemento "Accidentes" incluye todos los eventos repentinos provocados por el hombre, y solo es superado por "Inundaciones" en frecuencia. “Tormenta” ocupa el tercer lugar, seguida de “Terremoto” e “Incendio”.

Figura 3. 1967-91: Número total de eventos para cada tipo de desastre

DIS010T2

Se extrajo información adicional sobre el tipo, la frecuencia y las consecuencias de los desastres naturales y no naturales entre 1969 y 1993 a partir de los datos de IFRCRCS 1993.

Aunque las agencias miden la gravedad de los desastres por la cantidad de personas muertas, cada vez es más importante observar también la cantidad de personas afectadas. En todo el mundo, casi mil veces más personas se ven afectadas por un desastre de las que mueren y, para muchas de estas personas, la supervivencia después del desastre se está volviendo cada vez más difícil, lo que las hace más vulnerables a futuras conmociones. Este punto es relevante no solo para los desastres naturales (tabla 2) sino también para los provocados por el hombre (tabla 3), especialmente en el caso de accidentes químicos cuyos efectos en las personas expuestas pueden manifestarse después de años o incluso décadas (Bertazzi 1989). Abordar la vulnerabilidad humana a los desastres está en el centro de las estrategias de preparación y prevención de desastres.

Cuadro 2. Número de víctimas de desastres con desencadenante natural de 1969 a 1993: promedio de 25 años por región

 

África

América

Asia

Europa

Oceanía

Precio

Delicado

76,883

9,027

56,072

2,220

99

144,302

Herido

1,013

14,944

27,023

3,521

100

46,601

De otra manera afectado

10,556,984

4,400,232

105,044,476

563,542

95,128

120,660,363

Sin hogar

172,812

360,964

3,980,608

67,278

31,562

4,613,224

Fuente: Walker 1995.

Cuadro 3. Número de víctimas de desastres con desencadenante no natural de 1969 a 1993: promedio de 25 años por región

 

África

América

Asia

Europa

Oceanía

Precio

Delicado

16,172

3,765

2,204

739

18

22,898

Herido

236

1,030

5,601

483

476

7,826

Afectado

3,694

48,825

41,630

7,870

610

102,629

Sin hogar

2,384

1,722

6,275

7,664

24

18,069

Fuente: Walker 1995.

La sequía, el hambre y las inundaciones continúan afectando a muchas más personas que cualquier otro tipo de desastre. Los fuertes vientos (ciclones, huracanes y tifones) causan proporcionalmente más muertes que las hambrunas y las inundaciones, en relación con el conjunto de la población afectada; y los terremotos, el desastre más repentino de todos, continúan teniendo la mayor proporción de muertes por población afectada (tabla 4). Los accidentes tecnológicos afectaron a más personas que los incendios (tabla 5).

Cuadro 4. Número de víctimas de desastres con desencadenante natural de 1969 a 1993: promedio de 25 años por tipo

 

Terremoto

Sequía
y hambre

Inundación

Fuerte viento

Corrimiento de tierras

Volcano

Precio

Delicado

21,668

73,606

12,097

28,555

1,550

1,009

138,486

Herido

30,452

0

7,704

7,891

245

279

46,571

Afectado

1,764,724

57,905,676

47,849,065

9,417,442

131,807

94,665

117,163,379

Sin hogar

224,186

22,720

3,178,267

1,065,928

106,889

12,513

4,610,504

Fuente: Walker 1995.

Tabla 5. Desastres y Accidentes Mayores

 

Accidente

Accidente tecnológico

Incendió

Precio

Delicado

3,419

603

3,300

7,321

Herido

1,596

5,564

699

7,859

Afectado

17,153

52,704

32,771

102,629

Sin hogar

868

8,372

8,829

18,069

Fuente: Walker 1995.

Los cuadros 6 y 7 muestran el número de tipos de desastres agrupados durante 25 años, por continente. Los fuertes vientos, los accidentes (principalmente accidentes de transporte) y las inundaciones representan la mayor cantidad de eventos de desastre, con la mayor proporción de eventos en Asia. África representa la gran mayoría de los eventos de sequía del mundo. Aunque pocas personas mueren a causa de los desastres en Europa, la región sufre desastres de una escala comparable a la de Asia o África, y las cifras de mortalidad más bajas reflejan una vulnerabilidad humana mucho menor a las crisis. Un claro ejemplo es la comparación del número de muertos humanos tras los accidentes químicos en Seveso (Italia) y en Bhopal (India) (Bertazzi 1989).

Tabla 6. Desastres con desencadenante natural de 1969 a 1993: Número de eventos en 25 años

 

África

América

Asia

Europa

Oceanía

Precio

Terremoto

40

125

225

167

83

640

Sequía y hambruna

277

49

83

15

14

438

Inundación

149

357

599

123

138

1,366

Corrimiento de tierras

11

85

93

19

10

218

Fuerte viento

75

426

637

210

203

1,551

Volcano

8

27

43

16

4

98

Otro*

219

93

186

91

4

593

* Otros incluye: avalancha, ola de frío, ola de calor, plaga de insectos, tsunami.

Fuente: Walker 1995.

Tabla 7. Desastres con desencadenante no natural de 1969 a 1993: Número de eventos en 25 años

 

África

América

Asia

Europa

Oceanía

Precio

Accidente

213

321

676

274

18

1,502

Accidente tecnológico

24

97

97

88

4

310

Incendió

37

115

236

166

29

583

Fuente: Walker 1995.

Las cifras correspondientes a 1994 (cuadro 8 y cuadro 9) muestran que Asia sigue siendo la región más propensa a los desastres, siendo los accidentes graves, las inundaciones y los desastres causados ​​por fuertes vientos los tipos de eventos más comunes. Los terremotos, si bien causan altas tasas de mortalidad por evento, de hecho no son más comunes que los grandes desastres tecnológicos. El promedio de un año de eventos no naturales, aparte de los incendios, se reduce ligeramente en comparación con el período anterior de 25 años. Los números promedio de desastres naturales, en cambio, fueron más altos, con la excepción de inundaciones y volcanes. En 1994, Europa tuvo más desastres provocados por el hombre que Asia (39 frente a 37).

Cuadro 8. Desastres con desencadenante natural: número por región mundial y tipo en 1994

 

África

América

Asia

Europa

Oceanía

Precio

Terremoto

3

3

12

1

1

20

Sequía y hambruna

0

2

1

0

1

4

Inundación

15

13

27

13

0

68

Corrimiento de tierras

0

1

3

1

0

5

Fuerte viento

6

14

24

5

2

51

Volcano

0

2

5

0

1

8

Otro*

2

3

1

2

0

8

* Otros incluye: avalancha, ola de frío, ola de calor, plaga de insectos, tsunami.

Fuente: Walker 1995.

Cuadro 9. Desastres con desencadenante no natural: número por región mundial y tipo en 1994

 

África

América

Asia

Europa

Oceanía

Precio

Accidente

8

12

25

23

2

70

Accidente tecnológico

1

5

7

7

0

20

Incendió

0

5

5

9

2

21

Fuente: Walker 1995.

Accidentes químicos mayores

En este siglo, los peores desastres no naturales con resultado de sufrimiento humano y muerte han sido causados ​​por las guerras, el transporte y las actividades industriales. Al principio, los desastres industriales afectaron principalmente a personas dedicadas a ocupaciones específicas, pero más tarde, particularmente después de la Segunda Guerra Mundial con el rápido crecimiento y expansión de la industria química y el uso de la energía nuclear, estos sucesos generaron un grave peligro incluso para las personas fuera del trabajo. áreas y al medio ambiente en general. Nos enfocamos aquí en los accidentes mayores que involucran productos químicos.

El primer desastre químico documentado con orígenes industriales se remonta al siglo XVII. Fue descrito por Bernardino Ramazzini (Bertazzi 1600). Los desastres químicos actuales difieren en la forma en que ocurren y en el tipo de químicos involucrados (OIT 1989). Su peligro potencial es una función tanto de la naturaleza inherente del producto químico como de la cantidad presente en el sitio. Una característica común es que por lo general son eventos no controlados que involucran incendios, explosiones o emisiones de sustancias tóxicas que resultan en la muerte y lesiones de un gran número de personas dentro o fuera de la planta, grandes daños a la propiedad y al medio ambiente, o ambos.

La Tabla 10 da algunos ejemplos de accidentes químicos importantes típicos debido a explosiones. La Tabla 11 enumera algunos de los principales desastres provocados por incendios. Los incendios ocurren en la industria con más frecuencia que las explosiones y las emisiones tóxicas, aunque las consecuencias en términos de pérdida de vidas son generalmente menores. Una mejor prevención y preparación podría ser la explicación. La Tabla 12 enumera algunos accidentes industriales importantes que involucran emisiones tóxicas de diferentes productos químicos. El cloro y el amoníaco son los productos químicos tóxicos que se utilizan con mayor frecuencia en cantidades peligrosas y ambos tienen un historial de accidentes graves. La liberación de materiales inflamables o tóxicos en la atmósfera también puede provocar incendios.

Tabla 10. Ejemplos de explosiones industriales

Producto químico involucrado

Consecuencias

Lugar y fecha

 

Muerte

lesiones

 

Dimetil éter

245

3,800

Ludwigshafen, República Federal de Alemania, 1948

Queroseno

32

16

Bitburg, República Federal de Alemania, 1948

Isobutano

7

13

Lake Charles, Luisiana, Estados Unidos, 1967

Derrames de aceite

2

85

Pernis, Holanda, 1968

Propileno

230

Este de San Luis, Illinois, Estados Unidos, 1972

Propano

7

152

Decatur, Illinois, Estados Unidos, 1974

Ciclohexano

28

89

Flixborough, Reino Unido, 1974

Propileno

14

107

Beek, Países Bajos, 1975

Adaptado de OIT 1988.

Tabla 11. Ejemplos de grandes incendios

Producto químico involucrado

Consecuencias

Lugar y fecha

 

Muerte

lesiones

 

Metano

136

77

Cleveland, Ohio, Estados Unidos, 1944

Gas de petróleo licuado

18

90

Ferzyn, Francia, 1966

Gas natural licuado

40

Staten Island, Nueva York, Estados Unidos, 1973

Metano

52

Santa Cruz, México, 1978

Gas de petróleo licuado

650

2,500

Ciudad de México, México, 1985

Adaptado de OIT 1988.

Cuadro 12. Ejemplos de emisiones tóxicas importantes

Producto químico involucrado

Consecuencias

Lugar y fecha

 

Muerte

lesiones

 

Fosgeno

10

Poza Rica, México, 1950

Cloro

7

Wilsum, República Federal de Alemania, 1952

Dioxina/TCDD

193

Seveso, Italia, 1976

Amoníaco

30

25

Cartagena, Colombia, 1977

dióxido de azufre

100

Baltimore, Maryland, Estados Unidos, 1978

Sulfuro de hidrógeno

8

29

Chicago, Illinois, Estados Unidos, 1978

Isocianato de metilo

2,500

200,000

Bhopal, India, 1984

Adaptado de OIT 1988.

Una revisión de la literatura sobre los principales desastres químicos nos permite identificar varias otras características comunes de los desastres industriales actuales. Los revisaremos brevemente, para brindar no solo una clasificación de valor general, sino también una apreciación de la naturaleza del problema y los desafíos que enfrentamos.

Desastres manifiestos

Los desastres manifiestos son liberaciones ambientales que no dejan ambigüedad sobre sus fuentes y su daño potencial. Algunos ejemplos son Seveso, Bhopal y Chernóbil.

Seveso juega el papel de prototipo de los desastres industriales químicos (Homberger et al. 1979; Pocchiari et al. 1983, 1986). El accidente tuvo lugar el 10 de julio de 1976 en la zona de Seveso, cerca de Milán, Italia, en una planta donde se producía triclorofenol, y provocó la contaminación de varios kilómetros cuadrados de zonas rurales pobladas por el potente tóxico 2,3,7,8 -tetraclorodibenzo-p-dioxina (TCDD). Más de 700 personas fueron evacuadas y se aplicaron restricciones a otros 30,000 habitantes. El efecto sobre la salud más claramente establecido fue el cloracné, pero aún no se ha completado el cuadro de las consecuencias para la salud posiblemente relacionadas con este incidente (Bruzzi 1983; Pesatori 1995).

Bhopal representa, probablemente, el peor desastre industrial químico de la historia (Das 1985a, 1985b; Fundación Friedrich Naumann 1987; Tachakra 1987). La noche del 2 de diciembre de 1984, una fuga de gas provocó que una nube mortal se extendiera sobre la ciudad de Bhopal, en el centro de la India, dejando miles de muertos y cientos de miles de heridos en pocas horas. El accidente se produjo por una reacción desbocada en uno de los tanques en los que se almacenaba el isocianato de metilo (MIC). El tanque de almacenamiento de hormigón, que contenía unas 42 toneladas de este compuesto, que se utilizaba para fabricar pesticidas, se abrió de golpe y expulsó al aire el MIC y otros productos químicos de descomposición. Más allá del impacto catastrófico obvio del accidente, todavía existen dudas sobre las posibles consecuencias a largo plazo para la salud de los afectados y/o expuestos (Andersson et al. 1986; Sainani et al. 1985).

Desastres de inicio lento

Los desastres de inicio lento pueden volverse evidentes solo porque los objetivos humanos están en el camino de la liberación o porque, a medida que pasa el tiempo, surge alguna evidencia ambiental de una amenaza de materiales nocivos.

Uno de los ejemplos más impresionantes e instructivos del primer tipo es la “enfermedad de Minamata”. En 1953, los desórdenes neurológicos inusuales comenzaron a afectar a las personas que vivían en pueblos de pescadores a lo largo de la bahía de Minamata, Japón. La enfermedad fue nombrada kibyó, la “enfermedad misteriosa”. Después de numerosas investigaciones, el pez envenenado surgió como el probable culpable, y en 1957 la enfermedad se produjo de forma experimental al alimentar a los gatos con peces capturados en la bahía. Al año siguiente, se planteó la sugerencia de que el cuadro clínico de kibyó, que incluía polineuritis, ataxia cerebelosa y ceguera cortical, era similar a la debida al envenenamiento por compuestos de alquilmercurio. Se tuvo que buscar una fuente de mercurio orgánico, y finalmente se encontró en una fábrica que descargaba sus efluentes en la bahía de Minamata. Para julio de 1961, la enfermedad había ocurrido en 88 personas, de las cuales 35 (40%) habían muerto (Hunter 1978).

Un ejemplo del segundo tipo es Love Canal, un sitio de excavación cerca de las Cataratas del Niágara en los Estados Unidos. El área se había utilizado como vertedero municipal y de productos químicos durante un período de unos 30 años, hasta 1953. Más tarde se construyeron viviendas junto al vertedero. A fines de la década de 1960, hubo quejas de olores químicos en los sótanos de las casas, y la lixiviación de químicos en las áreas circundantes al sitio comenzó a reportarse con una frecuencia cada vez mayor con el tiempo. En la década de 1970, los residentes comenzaron a temer que pudiera surgir una amenaza grave para su salud, y esta percepción compartida motivó que se realizaran investigaciones ambientales y de salud. Ninguno de los estudios publicados pudo respaldar de manera concluyente un vínculo causal entre la exposición a sustancias químicas en el sitio de eliminación y los efectos adversos para la salud de los residentes. Sin embargo, no hay duda de que se han producido graves consecuencias sociales y psicológicas entre la población de la zona, en particular entre los que fueron evacuados (Holden 1980).

Intoxicaciones alimentarias masivas

Los brotes de intoxicación alimentaria pueden ser causados ​​por sustancias químicas tóxicas liberadas en el medio ambiente a través del uso de sustancias químicas en el manejo y procesamiento de alimentos. Uno de los episodios más graves de este tipo se produjo en España (Spurzem y Lockey 1984; OMS 1984; Lancet 1983). En mayo de 1981, un brote de un síndrome hasta entonces desconocido comenzó a aparecer en los suburbios obreros de Madrid. Más de 20,000 personas finalmente se vieron involucradas.

Para junio de 1982 habían muerto 315 pacientes (alrededor de 16 muertes por cada 1,000 casos). Inicialmente, las características clínicas incluían neumonitis intersticial, erupciones cutáneas diversas, linfadenopatías, eosinofilia intensa y síntomas gastrointestinales. Casi una cuarta parte de los que sobrevivieron a la fase aguda requirieron hospitalización posterior por alteraciones neuromusculares. También se observaron cambios en la piel similares a la esclerodermia en esta última etapa junto con hipertensión pulmonar y fenómeno de Raynaud.

Un mes después de la aparición de los primeros casos, se descubrió que la enfermedad estaba asociada con el consumo de aceite de colza desnaturalizado de bajo costo, vendido en envases de plástico sin etiquetar y generalmente adquirido a vendedores ambulantes. La advertencia emitida por el gobierno español contra el consumo del aceite sospechoso provocó una caída dramática en el número de hospitalizaciones por neumonitis tóxica (Gilsanz et al. 1984; Kilbourne et al. 1983).

Los bifenilos policlorados (PCB) estuvieron involucrados en otras intoxicaciones alimentarias masivas accidentales ampliamente reportadas en Japón (Masuda y Yoshimura 1984) y en Taiwán (Chen et al. 1984).

Desastres Transnacionales

Los desastres provocados por el hombre de la actualidad no respetan necesariamente las fronteras políticas nacionales. Un ejemplo evidente es Chernóbil, cuya contaminación llegó desde el Océano Atlántico hasta los Montes Urales (Agencia de Energía Nuclear, 1987). Otro ejemplo proviene de Suiza (Friedrich Naumann Foundation 1987; Salzman 1987). El 1 de noviembre de 1986, poco después de la medianoche, se produjo un incendio en un almacén operado por la multinacional farmacéutica Sandoz en Schweizerhalle, 10 km al sureste de Basilea, y se drenaron unas 30 toneladas de los productos químicos almacenados en el almacén junto con el agua del incendio. -luchando en el cercano río Rin. Se produjeron graves daños ecológicos en una longitud de unos 250 km. Aparte de los síntomas de irritación reportados en las partes del área de Basilea alcanzadas por los gases y vapores producidos por el fuego, no se reportaron casos de enfermedades graves. No obstante, este accidente generó una gran preocupación en al menos cuatro países europeos (Suiza, Francia, Alemania, Países Bajos).

La transnacionalidad se aplica no solo a las consecuencias y daños causados ​​por los desastres, sino también a sus causas remotas. Bhopal podría servir como ejemplo. Al analizar las causas de ese desastre, algunas personas llegaron a la conclusión de que “El desastre de Bhopal ocurrió debido a actos y decisiones específicos que se tomaron en Danbury, Connecticut o en otro lugar de la superestructura corporativa, pero no en Bhopal”. (Fundación Friedrich Naumann 1987.)

Desastres “en desarrollo”

El patrón emergente de industrialización y modernización de la agricultura en los países en desarrollo implica la aplicación y el uso de tecnología y productos importados o adoptados, dentro de contextos que son bastante diferentes de aquellos en los que se pretendía utilizar. Las empresas que se enfrentan al endurecimiento de las regulaciones en los países industrializados pueden exportar industrias peligrosas a regiones del mundo donde existen medidas menos estrictas para la protección del medio ambiente y la salud pública. Las actividades industriales se concentran en los asentamientos urbanos existentes y se suman significativamente a la presión causada por el hacinamiento y la escasez de servicios comunitarios. Tales actividades se distribuyen entre un pequeño sector altamente organizado y un gran sector no organizado; los controles gubernamentales con respecto a la seguridad laboral y ambiental en este último sector son menos estrictos (Krishna Murti 1987). Un ejemplo proviene de Pakistán, donde entre 7,500 trabajadores de campo en un programa de control de malaria en 1976, hasta 2,800 experimentaron alguna forma de toxicidad (Baker et al. 1978). También se estimó que alrededor de 500,000 9,000 intoxicaciones agudas por pesticidas ocurren anualmente, lo que resulta en alrededor de 1 80 muertes, y que solo alrededor del 1985 % de los casos mortales ocurren en países industrializados, aunque esos países consumen alrededor del XNUMX % de la producción agroquímica mundial total (Jeyaratnam XNUMX). ).

También se ha argumentado que las sociedades en desarrollo podrían en realidad encontrarse cargando con una doble carga en lugar de librarse de la del subdesarrollo. Podría ser, de hecho, que las consecuencias de una industrialización inadecuada simplemente se estén sumando a las de los estados subdesarrollados de los países (Krishna Murti 1987). Es claro, por lo tanto, que la cooperación internacional debe fortalecerse con urgencia en tres dominios: el trabajo científico, la salud pública y las políticas de emplazamiento y seguridad industrial.

Lecciones para el futuro

A pesar de la variedad de los desastres industriales revisados, se han aprendido algunas lecciones comunes sobre cómo prevenir su ocurrencia y también sobre cómo mitigar el impacto de los grandes desastres químicos en la población. En particular:

  • Diferentes expertos deben estar en la escena trabajando en estrecha coordinación; por lo general, deben cubrir los campos relacionados con el destino ambiental del agente, sus propiedades tóxicas para los seres humanos y la biota, métodos analíticos, medicina y patología clínicas, bioestadística y epidemiología.
  • Sobre la base de la evidencia preexistente y/o disponible tempranamente, se debe desarrollar un plan de estudio integral lo antes posible para identificar las metas, los problemas y los recursos necesarios.
  • Las actividades de la fase inicial afectan el curso de cualquier acción posterior. Dado que se deben esperar efectos a largo plazo después de prácticamente cualquier tipo de desastre industrial, se debe tener mucho cuidado para asegurar la disponibilidad de la información necesaria para estudios posteriores (p. ej., identificadores adecuados de los expuestos para el seguimiento).
  • En la planificación de investigaciones a largo plazo, se debe dar mucha consideración a la factibilidad para facilitar los logros científicos y de salud pública y la claridad de la comunicación.
  • En general, por razones de validez y rentabilidad, es recomendable basarse en información “dura”, siempre que esté disponible, ya sea para identificar y enumerar la población de estudio (p. ej., residencia) o para estimar la exposición (p. ej., mediciones ambientales y biológicas) y elegir los criterios de valoración (p. ej., mortalidad).

 

Control de Instalaciones de Riesgo Mayor para la Prevención de Accidentes Mayores

El objetivo de este artículo es proporcionar una guía para establecer un sistema para controlar instalaciones de riesgo mayor. Dos documentos de la OIT y el Convenio de la OIT más reciente (véase "Convenio de la OIT") constituyen la base de la primera parte de este artículo. La Directiva Europea constituye la base de la segunda parte de este artículo.

La perspectiva de la OIT

Mucho de lo que sigue ha sido extraído de dos documentos Prevención de Accidentes Industriales Mayores (OIT 1991) y Control de riesgos mayores: un manual práctico (OIT 1988). El documento “Convenio relativo a la prevención de accidentes industriales mayores” (OIT 1993) (see "Convenio de la OIT") sirve para complementar y actualizar material de los dos documentos anteriores. Cada uno de estos documentos propone formas de proteger a los trabajadores, el público y el medio ambiente contra el riesgo de accidentes mayores (1) previniendo que ocurran accidentes mayores en estas instalaciones y (2) minimizando las consecuencias de un accidente mayor dentro y fuera del sitio, por ejemplo (a) organizando una separación adecuada entre las instalaciones de riesgo mayor y las viviendas y otros centros de población cercanos, como hospitales, escuelas y tiendas, y (b) una planificación de emergencia adecuada.

Se debe hacer referencia al Convenio de la OIT de 1993 para obtener información específica; lo que sigue es más una descripción general narrativa del documento.

Las instalaciones de alto riesgo poseen el potencial, en virtud de la naturaleza y la cantidad de sustancias peligrosas presentes, de causar un grave accidente en una de las siguientes categorías generales:

  • la liberación de sustancias tóxicas en cantidades de tonelaje que son letales o nocivas incluso a distancias considerables del punto de liberación a través de la contaminación del aire, el agua y/o el suelo
  • la liberación de sustancias extremadamente tóxicas en cantidades de kilogramos, que son letales o dañinas incluso a una distancia considerable del punto de liberación
  • la liberación de líquidos o gases inflamables en cantidades de tonelaje, que pueden arder para producir altos niveles de radiación térmica o formar una nube de vapor explosiva
  • la explosión de materiales inestables o reactivos.

 

Obligaciones de los países miembros

El Convenio de 1993 espera que los países miembros que no puedan implementar inmediatamente todas las medidas preventivas y de protección previstas en el Convenio:

  • elaborar planes, en consulta con las organizaciones más representativas de empleadores y de trabajadores, y con otras partes interesadas que puedan verse afectadas, para la aplicación progresiva de dichas medidas en un plazo determinado
  • implementar y revisar periódicamente una política nacional coherente relativa a la protección de los trabajadores, el público y el medio ambiente contra el riesgo de accidentes graves
  • implementar la política a través de medidas preventivas y de protección para instalaciones de riesgo mayor y, cuando sea factible, promover el uso de las mejores tecnologías de seguridad disponibles y
  • aplicar el Convenio de conformidad con la legislación y la práctica nacionales.

 

Componentes de un sistema de control de riesgos mayores

La variedad de accidentes mayores conduce al concepto de gran peligro como una actividad industrial que requiere controles adicionales a los que se aplican en las operaciones normales de la fábrica, para proteger tanto a los trabajadores como a las personas que viven y trabajan afuera. Estos controles tienen como objetivo no sólo la prevención de accidentes sino también la mitigación de las consecuencias de los accidentes que pudieran ocurrir.

Los controles deben basarse en un enfoque sistemático. Los componentes básicos de este sistema son:

  • identificación de las instalaciones de riesgo mayor junto con sus respectivas cantidades umbral e inventario. Las autoridades gubernamentales y los empleadores deberían exigir la identificación de las instalaciones de riesgo mayor con carácter prioritario; estos deben revisarse y actualizarse periódicamente.
  • información sobre la instalación. Una vez que se han identificado las instalaciones de mayor riesgo, es necesario recopilar información adicional sobre su diseño y funcionamiento. La información debe recopilarse y organizarse sistemáticamente y debe ser accesible para todas las partes interesadas dentro y fuera de la industria. Para lograr una descripción completa de los peligros, puede ser necesario realizar estudios de seguridad y evaluaciones de peligros para descubrir posibles fallas en el proceso y establecer prioridades durante el proceso de evaluación de peligros.
  • disposición especial para proteger la información confidencial
  • acción dentro de la actividad industrial. Los empleadores tienen la responsabilidad principal de operar y mantener una instalación segura. Se requiere una sólida política de seguridad. La inspección técnica, el mantenimiento, la modificación de las instalaciones, la capacitación y la selección del personal adecuado deben realizarse de acuerdo con los procedimientos de control de calidad estándar para instalaciones de riesgo mayor. Además de la preparación del informe de seguridad, los accidentes de cualquier tipo deben investigarse y enviarse copias de los informes a la autoridad competente.
  • acciones del gobierno u otras autoridades competentes. Evaluación de los peligros a los efectos de la concesión de licencias (cuando proceda), la inspección y el cumplimiento de la legislación. La planificación del uso de la tierra puede reducir considerablemente el potencial de un desastre. La formación de inspectores de fábrica también es una función importante del gobierno u otra autoridad competente.
  • planificación de emergencias. Esto tiene como objetivo la reducción de las consecuencias de los accidentes graves. Al establecer la planificación de emergencia, se hace una distinción entre la planificación en el sitio y fuera del sitio.

 

Las responsabilidades de los empleadores

Las instalaciones de riesgo mayor deben funcionar con un nivel de seguridad muy alto. Además, los empleadores juegan un papel clave en la organización e implementación de un sistema de control de riesgos mayores. En particular, como se indica en el cuadro 13, los empleadores tienen la responsabilidad de:

  • Proporcionar la información requerida para identificar las instalaciones de riesgo mayor dentro de un marco de tiempo fijo.
  • Llevar a cabo la evaluación de peligros.
  • Informar a la autoridad competente sobre los resultados de la evaluación de peligros.
  • Introducir medidas técnicas, incluido el diseño, la construcción de sistemas de seguridad, la elección de productos químicos, la operación, el mantenimiento y la inspección sistemática de la instalación.
  • Introducir medidas organizativas, incluidas, entre otras, la formación e instrucción del personal y los niveles de dotación de personal.
  • Establecer un plan de emergencia.
  • Tomar medidas para mejorar la seguridad de la planta y limitar las consecuencias de un accidente.
  • Consultar con los trabajadores y sus representantes.
  • Mejore el sistema aprendiendo de los cuasi accidentes y la información relacionada.
  • Asegurarse de que los procedimientos de control de calidad estén vigentes y auditarlos periódicamente.
  • Notificar a la autoridad competente antes de cualquier cierre permanente de una instalación de riesgo mayor.

 

Tabla 13. El papel de la gestión de instalaciones de riesgo mayor en el control de riesgos

Acciones (dependiendo de la legislación local)

Actuación en caso de siniestro mayor
accidente

Proporcionar notificación a las autoridades.

Proporcionar información sobre
modificaciones significativas

Preparar un plan de emergencia en el sitio

Informar al público sobre el peligro principal.

Notificar a la autoridad sobre un accidente grave

Preparar y enviar informe de seguridad.

Proporcionar más información a petición

Proporcionar información a la autoridad local para permitirle dibujar
elaborar un plan de emergencia externo

 

Proporcionar información sobre accidentes graves.

En primer lugar, los empresarios de las instalaciones que pueden provocar un accidente grave tienen el deber de controlar este peligro grave. Para hacer esto, deben ser conscientes de la naturaleza del peligro, de los eventos que causan accidentes y de las posibles consecuencias de tales accidentes. Esto significa que, para controlar con éxito un riesgo mayor, los empleadores deben tener respuestas a las siguientes preguntas:

  • ¿Las sustancias tóxicas, explosivas o inflamables en la instalación constituyen un peligro importante?
  • ¿Existen sustancias químicas o agentes que, si se combinan, podrían convertirse en un peligro tóxico?
  • ¿Qué fallas o errores pueden causar condiciones anormales que conduzcan a un accidente mayor?
  • Si ocurre un accidente mayor, ¿cuáles son las consecuencias de un incendio, una explosión o un escape tóxico para los empleados, las personas que viven fuera de las instalaciones, la planta o el medio ambiente?
  • ¿Qué puede hacer la gerencia para evitar que ocurran estos accidentes?
  • ¿Qué se puede hacer para mitigar las consecuencias de un accidente?

 

Evaluación de riesgos

La forma más adecuada de responder a las preguntas anteriores es llevar a cabo una evaluación de peligros, cuyo propósito es comprender por qué ocurren los accidentes y cómo pueden evitarse o al menos mitigarse. Los métodos que se pueden utilizar para una evaluación se resumen en la tabla 14.

Cuadro 14. Métodos de trabajo para la evaluación de peligros

Método

Propósito

Objetivo

Principio de funcionamiento

1. Análisis preliminar de peligros

1. Identificación de peligros

1. Integridad del concepto de seguridad

1. Uso de “ayudas para pensar”

2. Diagramas matriciales de
interacciones

     

3. Uso de listas de control

     

4. Efecto de falla
análisis

   

2. Uso de “buscar
ayudas” y esquema
documentación

5. Peligro y
estudio de operatividad

     

6. Secuencia del accidente
análisis (inductivo)

2. Evaluación del peligro de acuerdo con
frecuencia de ocurrencia

2. Optimización de
confiabilidad y
disponibilidad de sistemas de seguridad

3. Descripción gráfica
de secuencias de fallas y matemática
calculo de
probabilidades

7. Análisis del árbol de fallas
(deductivo)

     

8. Análisis de consecuencias de accidentes

3. Evaluación de las consecuencias del accidente

3. Mitigación de
Consecuencias
y desarrollo de
emergencia óptima
jubilación

4. Matemática
Modelado de física y química.
en costes

Fuente: OIT 1988.

Operación segura

Se dará un esquema general de cómo se deben controlar los peligros.

Diseño de componentes de planta

Un componente tiene que soportar lo siguiente: cargas estáticas, cargas dinámicas, presión interna y externa, corrosión, cargas derivadas de grandes diferencias de temperatura, cargas derivadas de impactos externos (viento, nieve, terremotos, asentamientos). Por lo tanto, las normas de diseño son un requisito mínimo en lo que respecta a las instalaciones de riesgo mayor.

Operación y control

Cuando una instalación está diseñada para soportar todas las cargas que pueden ocurrir durante condiciones de operación normales o anormales previstas, es tarea de un sistema de control de procesos mantener la planta segura dentro de estos límites.

Para operar dichos sistemas de control, es necesario monitorear las variables del proceso y las partes activas de la planta. El personal operativo debe estar bien capacitado para conocer el modo de operación y la importancia del sistema de control. Para garantizar que el personal operativo no tenga que depender únicamente del funcionamiento de los sistemas automáticos, estos sistemas deben combinarse con alarmas acústicas u ópticas.

Es muy importante darse cuenta de que cualquier sistema de control tendrá problemas en condiciones de funcionamiento poco frecuentes, como las fases de arranque y parada. Se debe prestar especial atención a estas fases de funcionamiento. Los procedimientos de control de calidad serán auditados por la gerencia periódicamente.

Sistemas de seguridad

Cualquier instalación de riesgo mayor requerirá algún tipo de sistema de seguridad. La forma y el diseño del sistema dependen de los peligros presentes en la planta. A continuación se ofrece un resumen de los sistemas de seguridad disponibles:

  • sistemas que evitan la desviación de las condiciones de funcionamiento permitidas
  • sistemas que previenen la falla de los componentes relacionados con la seguridad
  • suministros de servicios públicos relacionados con la seguridad
  • sistemas de alarma
  • medidas técnicas de protección
  • prevención de errores humanos y organizacionales.

 

Mantenimiento y seguimiento

La seguridad de una planta y el funcionamiento de un sistema relacionado con la seguridad solo pueden ser tan buenos como el mantenimiento y la supervisión de estos sistemas.

Inspección y reparación

Es necesario establecer un plan de inspecciones in situ, a seguir por el personal operativo, que debe incluir un cronograma y las condiciones de operación a seguir durante los trabajos de inspección. Se deben especificar procedimientos estrictos para llevar a cabo trabajos de reparación.

Cursos

Dado que las personas pueden tener una influencia tanto negativa como positiva en la seguridad de la planta, es importante reducir las influencias negativas y apoyar las positivas. Ambos objetivos pueden lograrse mediante una adecuada selección, capacitación y evaluación/valoración periódica del personal.

Mitigación de consecuencias

Incluso si se ha llevado a cabo una evaluación de peligros y se han detectado los peligros y se han tomado las medidas apropiadas para prevenir accidentes, no se puede descartar por completo la posibilidad de un accidente. Por esta razón, debe ser parte del concepto de seguridad planificar y proporcionar medidas que puedan mitigar las consecuencias de un accidente.

Estas medidas tienen que ser consistentes con los peligros identificados en la evaluación. Además, deben ir acompañados de la formación adecuada del personal de la planta, las fuerzas de emergencia y los representantes responsables de los servicios públicos. Solo la capacitación y los ensayos de situaciones de accidentes pueden hacer que los planes de emergencia sean lo suficientemente realistas para funcionar en una emergencia real.

Informes de seguridad a la autoridad competente

Dependiendo de los arreglos locales en diferentes países, los empleadores de una instalación de riesgo mayor deben informar a la autoridad competente correspondiente. La notificación puede llevarse a cabo en tres pasos. Estos son:

  • identificación/notificación de instalaciones de riesgo mayor (incluidos los cambios futuros que se realizarán en la instalación)
  • la preparación de informes periódicos de seguridad (que se revisarán a la luz de las modificaciones realizadas en una instalación)
  • notificación inmediata de cualquier tipo de accidente, seguida de un informe detallado.

 

Derechos y deberes de los trabajadores y sus representantes

Los trabajadores y sus representantes serán consultados a través de mecanismos de cooperación apropiados para garantizar un sistema de trabajo seguro. Se les consultará en la elaboración de los informes de seguridad, los planes y procedimientos de emergencia y los informes de accidentes, y tendrán acceso a ellos. Recibirán formación para la prevención de accidentes graves y en los procedimientos de emergencia a seguir en caso de accidente grave. Finalmente, los trabajadores y sus representantes deberían poder tomar acciones correctivas cuando sea necesario dentro del ámbito de sus funciones, si creen que existe algún peligro inminente de un accidente mayor. También tienen derecho a notificar a la autoridad competente cualquier peligro.

Los trabajadores deberán cumplir con todas las prácticas y procedimientos para la prevención de accidentes mayores y para el control de desarrollos que puedan conducir a un accidente mayor. Deberán cumplir con todos los procedimientos de emergencia en caso de que ocurra un accidente mayor.

Implantación de un sistema de control de riesgos mayores

Aunque el almacenamiento y uso de grandes cantidades de materiales peligrosos está muy extendido en la mayoría de los países del mundo, los sistemas actuales para su control diferirán sustancialmente de un país a otro. Esto significa que la velocidad de implementación de un sistema de control de riesgos mayores dependerá de las instalaciones ya existentes en cada país, particularmente en lo que respecta a inspectores de instalaciones capacitados y experimentados, junto con los recursos disponibles a nivel local y nacional para los diferentes componentes del sistema de control. . Para todos los países, sin embargo, la implementación requerirá el establecimiento de prioridades para un programa etapa por etapa.

Identificación de los principales peligros

Este es el punto de partida esencial para cualquier sistema de control de peligros mayores: la definición de lo que realmente constituye un peligro mayor. Aunque existen definiciones en algunos países y en particular en la UE, la definición de peligro mayor de un país en particular debe reflejar las prioridades y prácticas locales y, en particular, el patrón industrial en ese país.

Es probable que cualquier definición para identificar los riesgos mayores implique una lista de materiales peligrosos, junto con un inventario para cada uno, de modo que cualquier instalación de riesgo mayor que almacene o use cualquiera de estos en cantidades excesivas es, por definición, una instalación de riesgo mayor. La siguiente etapa es identificar dónde existe la instalación de riesgo mayor para cualquier región o país en particular. Cuando un país desea identificar las instalaciones de riesgo mayor antes de que se establezca la legislación necesaria, se puede lograr un progreso considerable de manera informal, particularmente cuando se cuenta con la cooperación de la industria. Las fuentes existentes, como los registros de inspección de fábrica, la información de los organismos industriales, etc., pueden permitir obtener una lista provisional que, además de permitir asignar prioridades de inspección temprana, permitirá evaluar los recursos necesarios para las diferentes partes. del sistema de control.

Establecimiento de un grupo de expertos.

Para los países que están considerando establecer un sistema de control de riesgos mayores por primera vez, es probable que una primera etapa importante sea establecer un grupo de expertos como una unidad especial a nivel gubernamental. El grupo deberá establecer prioridades al decidir sobre su programa inicial de actividades. Es posible que se requiera que el grupo capacite a los inspectores de fábrica en las técnicas de inspección de riesgos mayores, incluidas las normas operativas para dichas instalaciones de riesgos mayores. También deberían poder brindar asesoramiento sobre la ubicación de nuevos peligros importantes y el uso de la tierra cercana. Tendrán que establecer contactos en otros países para mantenerse al día con los principales desarrollos de peligros.

Preparación para emergencias en el lugar

Los planes de emergencia requieren que se evalúe la instalación de riesgo mayor para la gama de accidentes que podrían ocurrir, junto con la forma en que se abordarían en la práctica. El manejo de estos posibles accidentes requerirá tanto personal como equipo, y se debe realizar una verificación para garantizar que ambos estén disponibles en cantidades suficientes. Los planes deben incluir los siguientes elementos:

  • evaluación de la magnitud y naturaleza de los eventos previstos y la probabilidad de que ocurran
  • formulación del plan y enlace con autoridades externas, incluidos los servicios de emergencia
  • procedimientos: (a) dar la alarma; (b) comunicaciones dentro de la planta y fuera de la planta
  • Designación del personal clave y sus deberes y responsabilidades.
  • centro de control de emergencia
  • acción en el sitio y fuera del sitio.

 

Preparación para emergencias fuera del sitio

Esta es un área que ha recibido menos atención que la planificación de emergencias in situ, y muchos países tendrán que considerar esto por primera vez. El plan de emergencia externo deberá vincular los posibles accidentes identificados por la instalación de riesgo mayor, su probabilidad esperada de ocurrencia y la proximidad de las personas que viven y trabajan cerca. Debe haber abordado la necesidad de una advertencia y evacuación expeditas del público, y cómo se podrían lograr. Debe recordarse que la vivienda convencional de construcción sólida ofrece una protección sustancial contra las nubes de gases tóxicos, mientras que una casa tipo chabola es vulnerable a tales accidentes.

El plan de emergencia debe identificar las organizaciones cuya ayuda será necesaria en caso de emergencia y debe asegurarse de que sepan qué papel se espera de ellas: los hospitales y el personal médico deberían, por ejemplo, haber decidido cómo manejarían un gran número de víctimas y en particular qué tratamiento proporcionarían. El plan de emergencia externo deberá ensayarse con la participación del público de vez en cuando.

Cuando un accidente importante pueda tener efectos transfronterizos, se debe proporcionar información completa a las jurisdicciones involucradas, así como asistencia en acuerdos de cooperación y coordinación.

Emplazamiento

La base para necesitar una política de emplazamiento para las instalaciones de riesgo mayor es sencilla: dado que no se puede garantizar la seguridad absoluta, las instalaciones de riesgo mayor deben estar separadas de las personas que viven y trabajan fuera de la instalación. Como primera prioridad, puede ser apropiado concentrar los esfuerzos en los nuevos peligros principales propuestos y tratar de prevenir la invasión de las viviendas, en particular las viviendas precarias, que son una característica común en muchos países.

Inspectores de formación e instalaciones

Es probable que el papel de los inspectores de instalaciones sea fundamental en muchos países para implementar un sistema de control de riesgos mayores. Los inspectores de las instalaciones tendrán los conocimientos que permitirán que se lleve a cabo una identificación temprana de los principales peligros. Cuando tengan inspectores especializados a los que recurrir, los inspectores de fábrica recibirán asistencia en los aspectos, a menudo muy técnicos, de la inspección de riesgos mayores.

Los inspectores necesitarán capacitación y calificaciones apropiadas para ayudarlos en este trabajo. Es probable que la propia industria sea la mayor fuente de experiencia técnica en muchos países, y es posible que pueda brindar asistencia en la capacitación de los inspectores de instalaciones.

La autoridad competente tendrá derecho a suspender cualquier operación que suponga una amenaza inminente de accidente grave.

Evaluación de los principales peligros

Esto debería ser realizado por especialistas, si es posible de acuerdo con las directrices elaboradas, por ejemplo, por el grupo de expertos o por inspectores especializados, posiblemente con la ayuda del grupo de gestión del empleador de la instalación de riesgos mayores. La evaluación implica un estudio sistemático del potencial de riesgo de accidentes mayores. Será un ejercicio similar, aunque con mucho menos detalle, al que lleva a cabo la dirección de la instalación de riesgo mayor en la elaboración de su informe de seguridad para la inspección de la instalación y en el establecimiento de un plan de emergencia in situ.

La evaluación incluirá un estudio de todas las operaciones de manipulación de materiales peligrosos, incluido el transporte.

Se incluirá un examen de las consecuencias de la inestabilidad del proceso o cambios importantes en las variables del proceso.

La evaluación también debe considerar el posicionamiento de un material peligroso en relación con otro.

También será necesario evaluar las consecuencias de la falla del modo común.

La evaluación considerará las consecuencias de los accidentes mayores identificados en relación con las poblaciones fuera del sitio; esto puede determinar si el proceso o la planta se pueden poner en funcionamiento.

Información al público

La experiencia de accidentes importantes, en particular los relacionados con la liberación de gases tóxicos, ha demostrado la importancia de que el público cercano tenga una advertencia previa sobre: ​​(a) cómo reconocer que se está produciendo una emergencia; (b) qué acción deben tomar; y (c) qué tratamiento médico reparador sería apropiado para cualquier persona afectada por el gas.

Para los habitantes de viviendas convencionales de construcción sólida, el consejo en caso de emergencia suele ser entrar, cerrar todas las puertas y ventanas, apagar toda la ventilación o el aire acondicionado y encender la radio local para obtener más instrucciones.

Cuando un gran número de habitantes de chabolas vivan cerca de una instalación de alto riesgo, este consejo sería inapropiado y podría ser necesaria una evacuación a gran escala.

Requisitos previos para un sistema de control de riesgos mayores

Personal

Un sistema de control de riesgos mayores completamente desarrollado requiere una amplia variedad de personal especializado. Además del personal industrial relacionado directa o indirectamente con la operación segura de la instalación de riesgo mayor, los recursos requeridos incluyen inspectores generales de fábrica, inspectores especializados, evaluadores de riesgos, planificadores de emergencia, oficiales de control de calidad, planificadores de tierras de las autoridades locales, policía, instalaciones médicas, río autoridades y así sucesivamente, además de los legisladores para promulgar nuevas leyes y reglamentos para el control de riesgos mayores.

En la mayoría de los países, es probable que los recursos humanos para estas tareas sean limitados, y es esencial establecer prioridades realistas.

Equipos

Una característica de establecer un sistema de control de riesgos mayores es que se puede lograr mucho con muy poco equipo. Los inspectores de fábrica no necesitarán mucho además de su equipo de seguridad existente. Lo que se requerirá es la adquisición de experiencia y conocimientos técnicos y los medios para transmitirlos desde el grupo de expertos a, por ejemplo, el instituto regional de trabajo, la inspección de instalaciones y la industria. Es posible que se necesiten ayudas e instalaciones de capacitación adicionales.

Información

Un elemento clave para establecer un sistema de control de riesgos mayores es obtener información actualizada y transmitirla rápidamente a todos aquellos que la necesitarán para su trabajo de seguridad.

El volumen de literatura que cubre los diversos aspectos del trabajo en riesgos mayores es ahora considerable y, si se usa de manera selectiva, podría proporcionar una importante fuente de información para un grupo de expertos.

Responsabilidad de los países exportadores

Cuando en un país miembro exportador se prohíba el uso de sustancias, tecnologías o procesos peligrosos como fuente potencial de un accidente mayor, la información sobre esta prohibición y las razones de la misma deberán ser puestas a disposición por el país miembro exportador a cualquier país importador. país.

Ciertas recomendaciones no vinculantes emanaron de la Convención. En particular, uno tenía un enfoque transnacional. Recomienda que una empresa nacional o multinacional con más de un establecimiento o instalación debería proporcionar medidas de seguridad relacionadas con la prevención de accidentes mayores y el control de eventos que puedan conducir a un accidente mayor, sin discriminación, a los trabajadores en todos sus establecimientos. , independientemente del lugar o país en que estén situados. (El lector también debe consultar la sección “Desastres transnacionales” de este artículo).

La Directiva Europea sobre Riesgos de Accidentes Graves de Ciertas Actividades Industriales

Después de incidentes graves en la industria química en Europa en las últimas dos décadas, se desarrolló una legislación específica que cubre las actividades de alto riesgo en varios países de Europa occidental. Una característica clave de la legislación era la obligación del empleador de una actividad industrial de alto riesgo de presentar información sobre la actividad y sus riesgos sobre la base de los resultados de estudios de seguridad sistemáticos. Tras el accidente de Seveso (Italia) en 1976, la normativa de riesgos mayores de los distintos países se reunió e integró en una Directiva CE. Esta Directiva, sobre los principales riesgos de accidentes de ciertas actividades industriales, ha estado en vigor desde 1984 y a menudo se la denomina Directiva Seveso (Consejo de las Comunidades Europeas 1982, 1987).

A efectos de identificar las instalaciones de riesgo mayor, la Directiva CE utiliza criterios basados ​​en las propiedades tóxicas, inflamables y explosivas de los productos químicos (ver tabla 15).

Tabla 15. Criterios de la Directiva CE para instalaciones de riesgo mayor

Sustancias tóxicas (muy tóxicas y tóxicas):

Sustancias que presenten los siguientes valores de toxicidad aguda y posean propiedades físicas y químicas capaces de entrañar riesgos de accidentes graves:

 

LD50 oral. rata mg/kg

LD50 cortar. rata/conejo mg/kg

LC50 ihl. 4 horas rata mg/1

1.

LD50 <5

LD <1

LD50 <0.10

2.

550 <25

1050 <50

0.150 <0.5

3.

2550 <200

5050 <400

0.550 <2

Sustancias inflamables:

1.

Gases inflamables: sustancias que en estado gaseoso a presión normal y mezcladas con el aire se vuelven inflamables y cuyo punto de ebullición a presión normal es igual o inferior a 20 ºC.

2.

Líquidos fácilmente inflamables: sustancias que tienen un punto de inflamación inferior a 21 °C y cuyo punto de ebullición a presión normal es superior a 20 °C.

3.

Líquidos inflamables: sustancias que tienen un punto de inflamación inferior a 55 °C y que permanecen líquidas bajo presión, donde las condiciones particulares de procesamiento, como alta presión y alta temperatura, pueden crear riesgos de accidentes importantes.

Sustancias explosivas:

Sustancias que pueden explotar por efecto de la llama o que son más sensibles a los golpes o al rozamiento que el dinitrobenceno.

 

Para la selección de actividades industriales específicas de alto riesgo, se proporciona una lista de sustancias y límites de umbral en los anexos de la Directiva. Una actividad industrial es definida por la Directiva como el conjunto de todas las instalaciones dentro de una distancia de 500 metros entre sí y pertenecientes a la misma fábrica o planta. Cuando la cantidad de las sustancias presentes supera el límite dado que figura en la lista, la actividad se denomina instalación de riesgo mayor. La lista de sustancias consta de 180 productos químicos, mientras que los límites umbral varían entre 1 kg para sustancias extremadamente tóxicas y 50,000 toneladas para líquidos altamente inflamables. Para el almacenamiento aislado de sustancias, se proporciona una lista separada de algunas sustancias.

Además de los gases, líquidos y explosivos inflamables, la lista contiene productos químicos como el amoníaco, el cloro, el dióxido de azufre y el acrilonitrilo.

Para facilitar la aplicación de un sistema de control de riesgos mayores y animar a las autoridades ya la dirección a aplicarlo, debe estar orientado a las prioridades, centrándose la atención en las instalaciones más peligrosas. En el cuadro 16 se ofrece una lista sugerida de prioridades.

Tabla 16. Sustancias químicas prioritarias utilizadas en la identificación de instalaciones de riesgo mayor

nombres de sustancias

Cantidad (>)

Número de serie de la lista CE

Sustancias inflamables generales:

Gases inflamables

200 t

124

Líquidos altamente inflamables

50,000 t

125

Sustancias inflamables específicas:

Hidrógeno

50 t

24

Óxido de etileno

50 t

25

Explosivos específicos:

Nitrato de amonio

2,500 t

146 b

Nitroglicerina

10 t

132

Trinitrotolueno

50 t

145

Sustancias tóxicas específicas:

Acrilonitrilo

200 t

18

Amoníaco

500 t

22

Cloro

25 t

16

dióxido de azufre

250 t

148

Sulfuro de hidrógeno

50 t

17

Cianuro de hidrógeno

20 t

19

Disulfuro de carbono

200 t

20

Fluoruro de hidrógeno

50 t

94

Cloruro de hidrogeno

250 t

149

Trióxido de azufre

75 t

180

Sustancias específicas muy tóxicas:

Isocianato de metilo

150 kg

36

Fosgeno

750 kg

15

 

Con los productos químicos que se muestran en la tabla como guía, se puede identificar una lista de instalaciones. Si la lista sigue siendo demasiado grande para que las autoridades puedan hacer frente a ella, se pueden establecer nuevas prioridades mediante el establecimiento de nuevos umbrales de cantidad. El establecimiento de prioridades también se puede utilizar dentro de la fábrica para identificar las piezas más peligrosas. Dada la diversidad y complejidad de la industria en general, no es posible restringir las instalaciones de riesgos mayores a determinados sectores de la actividad industrial. Sin embargo, la experiencia indica que las instalaciones de riesgo mayor se asocian más comúnmente con las siguientes actividades:

  • refinerías y obras petroquímicas
  • fábricas de productos químicos y plantas de producción de productos químicos
  • Almacenamiento y terminales de GLP
  • almacenes y centros de distribución de productos químicos
  • grandes almacenes de fertilizantes
  • fábricas de explosivos
  • trabajos en los que se utiliza cloro a granel.

 

Atrás

Viernes, febrero 25 2011 16: 44

Preparación para desastres

En las últimas dos décadas, el énfasis en la reducción de desastres ha cambiado de medidas de socorro principalmente improvisadas en la fase posterior al impacto a la planificación anticipada o preparación para desastres. Para los desastres naturales, este enfoque se ha adoptado en la filosofía del programa del Decenio Internacional para la Reducción de los Desastres Naturales (DIRDN) de las Naciones Unidas. Las siguientes cuatro fases son los componentes de un plan integral de gestión de peligros que se puede aplicar a todo tipo de desastres naturales y tecnológicos:

  • planificación previa al desastre
  • preparación para emergencias
  • respuesta de emergencia
  • recuperación y reconstrucción post-impacto.

 

El objetivo de la preparación para desastres es desarrollar medidas de prevención de desastres o de reducción de riesgos en paralelo con las capacidades de preparación y respuesta ante emergencias. En este proceso, los análisis de amenazas y vulnerabilidades son las actividades científicas que proporcionan la base para las tareas aplicadas de reducción de riesgos y preparación para emergencias que se llevarán a cabo en colaboración con los planificadores y los servicios de emergencia.

La mayoría de los profesionales de la salud verían su papel en la preparación para desastres como uno de planificación para el tratamiento de emergencia de un gran número de víctimas. Sin embargo, si se quiere reducir drásticamente el impacto de los desastres en el futuro, el sector de la salud debe participar en el desarrollo de medidas preventivas y en todas las fases de la planificación de desastres, con científicos, ingenieros, planificadores de emergencias y tomadores de decisiones. Este enfoque multidisciplinario plantea un desafío importante para el sector de la salud a fines del siglo XX, ya que las calamidades naturales y provocadas por el hombre se vuelven cada vez más destructivas y costosas en términos de vidas y propiedades con la expansión de las poblaciones humanas en todo el mundo.

Los desastres naturales repentinos o repentinos incluyen condiciones climáticas extremas (inundaciones y vientos fuertes), terremotos, deslizamientos de tierra, erupciones volcánicas, tsunamis e incendios forestales, y sus impactos tienen mucho en común. Las hambrunas, las sequías y la desertificación, por otro lado, están sujetas a procesos a más largo plazo que en la actualidad son muy poco conocidos, y sus consecuencias no son tan susceptibles de medidas de reducción. Actualmente, la causa más común de hambruna es la guerra o los llamados desastres complejos (p. ej., en Sudán, Somalia o la ex Yugoslavia).

Un gran número de personas desplazadas son una característica común de los desastres naturales y complejos, y sus necesidades nutricionales y de salud requieren un manejo especializado.

La civilización moderna también se está acostumbrando a los desastres tecnológicos o provocados por el hombre, como los episodios agudos de contaminación del aire, los incendios y los accidentes de reactores químicos y nucleares, siendo los dos últimos los más importantes en la actualidad. Este artículo se centrará en la planificación de desastres para desastres químicos, ya que los accidentes de energía nuclear se tratan en otras partes del Enciclopedia.

Desastres naturales repentinos

Los más importantes en términos de destructividad son las inundaciones, los huracanes, los terremotos y las erupciones volcánicas. Ya ha habido algunos éxitos bien publicitados en la reducción de desastres a través de sistemas de alerta temprana, mapeo de peligros y medidas de ingeniería estructural en zonas sísmicas.

Por lo tanto, el monitoreo satelital que utiliza el pronóstico del clima global, junto con un sistema regional para la entrega oportuna de advertencias y la planificación efectiva de evacuaciones, fue responsable de la pérdida de vidas comparativamente pequeña (solo 14 muertes) cuando el huracán Hugo, el huracán más fuerte registrado hasta ahora en el Caribe. , golpeó a Jamaica y las Islas Caimán en 1988. En 1991, las advertencias adecuadas proporcionadas por científicos filipinos que monitoreaban de cerca el Monte Pinatubo salvaron miles de vidas a través de la evacuación oportuna en una de las erupciones más grandes del siglo. Pero la “solución tecnológica” es solo un aspecto de la mitigación de desastres. Las grandes pérdidas humanas y económicas provocadas por los desastres en los países en desarrollo destacan la gran importancia de los factores socioeconómicos, sobre todo la pobreza, en el aumento de la vulnerabilidad, y la necesidad de medidas de preparación para desastres que los tengan en cuenta.

La reducción de desastres naturales tiene que competir en todos los países con otras prioridades. La reducción de desastres también se puede promover a través de la legislación, la educación, las prácticas de construcción, etc., como parte del programa general de reducción de riesgos o la cultura de seguridad de una sociedad, como parte integral de las políticas de desarrollo sostenible y como una medida de garantía de calidad para las estrategias de inversión (por ejemplo, en la planificación de edificios e infraestructuras en nuevos desarrollos de suelo).

Desastres tecnológicos

Claramente, con los peligros naturales es imposible evitar que ocurra el proceso geológico o meteorológico real.

Sin embargo, con los peligros tecnológicos, se pueden lograr importantes avances en la prevención de desastres utilizando medidas de reducción de riesgos en el diseño de plantas y los gobiernos pueden legislar para establecer altos estándares de seguridad industrial. La Directiva Seveso en los países de la CE es un ejemplo que también incluye requisitos para el desarrollo de planificación en el sitio y fuera del sitio para la respuesta a emergencias.

Los principales accidentes químicos comprenden grandes explosiones de vapor o gas inflamable, incendios y emisiones tóxicas de instalaciones peligrosas fijas o durante el transporte y distribución de productos químicos. Se ha prestado especial atención al almacenamiento en grandes cantidades de gases tóxicos, siendo el cloro el más común (que, si se libera repentinamente debido a la interrupción de un tanque de almacenamiento o por una fuga en una tubería, puede formar grandes gases más densos que el aire). nubes que pueden ser arrastradas en concentraciones tóxicas a grandes distancias a favor del viento). Se han producido modelos informáticos de dispersión de gases densos en liberaciones repentinas para el cloro y otros gases comunes y los planificadores los utilizan para idear medidas de respuesta de emergencia. Estos modelos también se pueden utilizar para determinar el número de víctimas en una liberación accidental razonablemente previsible, del mismo modo que se están desarrollando modelos para predecir el número y el tipo de víctimas en grandes terremotos.

Prevención de desastres

Un desastre es cualquier interrupción de la ecología humana que excede la capacidad de la comunidad para funcionar normalmente. Es un estado que no es simplemente una diferencia cuantitativa en el funcionamiento de los servicios de salud o de emergencia, por ejemplo, como causado por una gran afluencia de víctimas. Es una diferencia cualitativa en el sentido de que las demandas no pueden ser satisfechas adecuadamente por una sociedad sin la ayuda de áreas no afectadas del mismo o de otro país. La palabra desastre se usa con demasiada frecuencia de manera vaga para describir incidentes importantes de naturaleza política o muy publicitada, pero cuando realmente ha ocurrido un desastre, puede haber una interrupción total en el funcionamiento normal de una localidad. El objetivo de la preparación para desastres es permitir que una comunidad y sus servicios clave funcionen en circunstancias tan desorganizadas para reducir la morbilidad y mortalidad humanas, así como las pérdidas económicas. Un gran número de víctimas graves no es un requisito previo para un desastre, como se demostró en el desastre químico de Seveso en 1976 (cuando se organizó una evacuación masiva por temor a los riesgos para la salud a largo plazo derivados de la contaminación del suelo por dioxinas).

“Casi desastres” puede ser una mejor descripción de ciertos eventos, y los brotes de reacciones psicológicas o de estrés también pueden ser la única manifestación en algunos eventos (por ejemplo, en el accidente del reactor en Three Mile Island, EE. UU., en 1979). Hasta que se establezca la terminología, debemos reconocer la descripción de Lechat de los objetivos de salud de la gestión de desastres, que incluyen:

  • prevención o reducción de la mortalidad por impacto, por retraso en el rescate y por falta de atención adecuada
  • prestación de atención a las víctimas, como traumatismos inmediatamente posteriores al impacto, quemaduras y problemas psicológicos
  • gestión de condiciones climáticas y ambientales adversas (exposición, falta de alimentos y agua potable)
  • prevención de la morbilidad relacionada con desastres a corto y largo plazo (p. ej., brotes de enfermedades transmisibles debido a la interrupción del saneamiento, vivir en refugios temporales, hacinamiento y alimentación comunal; epidemias como la malaria debido a la interrupción de las medidas de control; aumento de la morbilidad y mortalidad debido a la interrupción del sistema de salud; problemas mentales y emocionales)
  • garantizar el restablecimiento de la salud normal mediante la prevención de la desnutrición a largo plazo debido a la interrupción del suministro de alimentos y la agricultura.

 

La prevención de desastres no puede tener lugar en el vacío, y es esencial que exista una estructura a nivel de gobierno nacional de cada país (cuya organización real variará de un país a otro), así como a nivel regional y comunitario. En países con altos riesgos naturales, puede haber pocos ministerios que puedan evitar involucrarse. La responsabilidad de la planificación se otorga a organismos existentes, como las fuerzas armadas o los servicios de defensa civil en algunos países.

Donde exista un sistema nacional para amenazas naturales, sería apropiado construir sobre él un sistema de respuesta para desastres tecnológicos, en lugar de idear un sistema separado completamente nuevo. El Centro de Actividades del Programa de Industria y Medio Ambiente del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente ha desarrollado el Programa de Concientización y Preparación para Emergencias a Nivel Local (APELL). Lanzado en cooperación con la industria y el gobierno, el programa tiene como objetivo prevenir accidentes tecnológicos y reducir sus impactos en los países en desarrollo al aumentar la conciencia de la comunidad sobre las instalaciones peligrosas y brindar asistencia en el desarrollo de planes de respuesta a emergencias.

Evaluación de riesgos

Los diferentes tipos de desastres naturales y sus impactos deben evaluarse en términos de su probabilidad en todos los países. Algunos países, como el Reino Unido, tienen un riesgo bajo, siendo las tormentas de viento y las inundaciones los principales peligros, mientras que en otros países (por ejemplo, Filipinas) hay una amplia gama de fenómenos naturales que golpean con una regularidad implacable y pueden tener efectos graves en la economía e incluso la estabilidad política del país. Cada peligro requiere una evaluación científica que incluirá al menos los siguientes aspectos:

  • su causa o causas
  • su distribución geográfica, magnitud o severidad y probable frecuencia de ocurrencia
  • los mecanismos físicos de destrucción
  • los elementos y actividades más vulnerables a la destrucción
  • posibles consecuencias sociales y económicas de un desastre.

 

Las áreas con alto riesgo de terremotos, volcanes e inundaciones deben tener mapas de zonas de peligro preparados por expertos para predecir las ubicaciones y la naturaleza de los impactos cuando ocurre un evento importante. Dichas evaluaciones de peligros pueden luego ser utilizadas por los planificadores del uso de la tierra para la reducción de riesgos a largo plazo y por los planificadores de emergencias que tienen que lidiar con la respuesta previa al desastre. Sin embargo, la zonificación sísmica para terremotos y el mapeo de peligros para volcanes todavía están en pañales en la mayoría de los países en desarrollo, y la ampliación de dicho mapeo de riesgos se considera una necesidad crucial en el DIRDN.

La evaluación de peligros para peligros naturales requiere un estudio detallado de los registros de desastres anteriores en los siglos anteriores y un trabajo de campo geológico riguroso para determinar eventos importantes como terremotos y erupciones volcánicas en tiempos históricos o prehistóricos. Aprender sobre el comportamiento de los principales fenómenos naturales en el pasado es una buena guía, pero lejos de ser infalible, para la evaluación de peligros para eventos futuros. Existen métodos hidrológicos estándar para la estimación de inundaciones, y muchas áreas propensas a inundaciones pueden reconocerse fácilmente porque coinciden con una llanura de inundación natural bien definida. Para los ciclones tropicales, los registros de impactos alrededor de las costas se pueden usar para determinar la probabilidad de que un huracán golpee cualquier parte de la costa en un año, pero cada huracán debe ser monitoreado con urgencia tan pronto como se forme para pronosticar realmente su impacto. trayectoria y velocidad con al menos 72 horas de antelación, antes de tocar tierra. Asociados a terremotos, volcanes y lluvias torrenciales se encuentran los derrumbes que pueden ser desencadenados por estos fenómenos. En la última década se ha apreciado cada vez más que muchos volcanes grandes corren el riesgo de derrumbarse debido a la inestabilidad de su masa, que se ha acumulado durante los períodos de actividad, y que pueden resultar en deslizamientos de tierra devastadores.

Con los desastres tecnológicos, las comunidades locales necesitan hacer inventarios de las actividades industriales peligrosas en su medio. Ahora hay numerosos ejemplos de accidentes importantes anteriores de lo que estos peligros pueden provocar, en caso de que ocurra una falla en un proceso o en la contención. Ahora existen planes bastante detallados para accidentes químicos alrededor de instalaciones peligrosas en muchos países desarrollados.

Evaluación de Riesgos

Después de evaluar un peligro y sus posibles impactos, el siguiente paso es realizar una evaluación de riesgos. El peligro puede definirse como la posibilidad de daño, y el riesgo es la probabilidad de que se pierdan vidas, personas lesionadas o daños a la propiedad debido a un determinado tipo y magnitud de peligro natural. El riesgo se puede definir cuantitativamente como:

Riesgo = valor x vulnerabilidad x peligro

donde el valor puede representar un número potencial de vidas o valor de capital (de edificios, por ejemplo) que pueden perderse en el evento. Determinar la vulnerabilidad es una parte clave de la evaluación de riesgos: para los edificios, es la medida de la susceptibilidad intrínseca de las estructuras expuestas a fenómenos naturales potencialmente dañinos. Por ejemplo, la probabilidad de que un edificio se derrumbe en un terremoto se puede determinar a partir de su ubicación en relación con una línea de falla y la resistencia sísmica de su estructura. En la ecuación anterior, el grado de pérdida resultante de la ocurrencia de un fenómeno natural de una determinada magnitud se puede expresar en una escala de 0 (sin daño) a 1 (pérdida total), mientras que la amenaza es el riesgo específico expresado como probabilidad de pérdidas evitables por unidad de tiempo. Por lo tanto, la vulnerabilidad es la fracción de valor que es probable que se pierda como resultado de un evento. La información necesaria para realizar un análisis de vulnerabilidad puede provenir, por ejemplo, de estudios de viviendas en zonas de riesgo realizados por arquitectos e ingenieros. La figura 1 proporciona algunas curvas de riesgo típicas.

Figura 1. El riesgo es producto de la amenaza y la vulnerabilidad: formas típicas de las curvas

DIS020F1

Las evaluaciones de vulnerabilidad que utilizan información sobre diferentes causas de muerte y lesiones según los diferentes tipos de impacto son mucho más difíciles de realizar en la actualidad, ya que los datos en los que se basan son crudos, incluso para los terremotos, ya que la estandarización de las clasificaciones de lesiones y incluso el registro preciso del número, y mucho menos las causas de las muertes, aún no es posible. Estas serias limitaciones muestran la necesidad de poner mucho más esfuerzo en la recolección de datos epidemiológicos en desastres si se quieren desarrollar medidas preventivas sobre una base científica.

En la actualidad, el cálculo matemático del riesgo de derrumbe de edificios en terremotos y de caída de cenizas en erupciones volcánicas se puede digitalizar en mapas en forma de escalas de riesgo, para demostrar gráficamente aquellas áreas de alto riesgo en un evento previsible y predecir dónde, por lo tanto, defensa civil. las medidas de preparación deben concentrarse. Por lo tanto, la evaluación de riesgos combinada con el análisis económico y la rentabilidad será invaluable para decidir entre diferentes opciones para la reducción de riesgos.

Además de las estructuras de construcción, el otro aspecto importante de la vulnerabilidad es la infraestructura (líneas de vida) como:

  • transporte
  • telecomunicaciones
  • Suministros de agua
  • sistemas de alcantarillado
  • suministros de electricidad
  • Centros médicos.

 

En cualquier desastre natural, todos estos corren el riesgo de ser destruidos o gravemente dañados, pero como el tipo de fuerza destructiva puede diferir según el peligro natural o tecnológico, se deben diseñar medidas de protección adecuadas junto con la evaluación de riesgos. Los sistemas de información geográfica son técnicas informáticas modernas para mapear diferentes conjuntos de datos para ayudar en tales tareas.

En la planificación para desastres químicos, la evaluación de riesgos cuantificados (QRA) se utiliza como una herramienta para determinar la probabilidad de falla de la planta y como una guía para los tomadores de decisiones, al proporcionar estimaciones numéricas del riesgo. Las técnicas de ingeniería para realizar este tipo de análisis están muy avanzadas, al igual que los medios para desarrollar mapas de zonas peligrosas alrededor de instalaciones peligrosas. Existen métodos para predecir ondas de presión y concentraciones de calor radiante a diferentes distancias de los sitios de explosiones de vapor o gas inflamable. Existen modelos informáticos para predecir la concentración de gases más densos que el aire para kilómetros a favor del viento a partir de una liberación accidental en cantidades específicas de un buque o planta bajo diferentes condiciones climáticas. En estos incidentes, la vulnerabilidad tiene que ver principalmente con la proximidad de viviendas, escuelas, hospitales y otras instalaciones clave. Los riesgos individuales y sociales deben calcularse para los diferentes tipos de desastres y su importancia debe comunicarse a la población local como parte de la planificación general para desastres.

Reducción de riesgos

Una vez que se ha evaluado la vulnerabilidad, es necesario idear las medidas viables para reducir la vulnerabilidad y el riesgo general.

Por lo tanto, los edificios nuevos deben ser resistentes a los sismos si se construyen en una zona sísmica, o los edificios antiguos se pueden adaptar para que sea menos probable que se derrumben. Es posible que los hospitales necesiten reacondicionamiento o "reforzamiento" contra peligros como tormentas de viento, por ejemplo. La necesidad de buenas carreteras como vías de evacuación nunca debe olvidarse en urbanizaciones en zonas con riesgo de tormentas de viento o erupciones volcánicas y se pueden implementar un sinfín de otras medidas de ingeniería civil dependiendo de la situación. A más largo plazo, la medida más importante es la regulación del uso de la tierra para evitar el desarrollo de asentamientos en áreas peligrosas, como llanuras aluviales, laderas de volcanes activos o alrededor de importantes plantas químicas. La dependencia excesiva de las soluciones de ingeniería puede generar una falsa tranquilidad en las áreas de riesgo o ser contraproducente, aumentando el riesgo de eventos catastróficos raros (por ejemplo, la construcción de diques a lo largo de los principales ríos propensos a inundaciones severas).

Preparación frente a emergencias

La planificación y organización de la preparación para emergencias debe ser una tarea de un equipo de planificación multidisciplinario involucrado a nivel comunitario, y debe integrarse en la evaluación de peligros, la reducción de riesgos y la respuesta a emergencias. En el manejo de víctimas, ahora se reconoce ampliamente que los equipos médicos del exterior pueden tardar al menos tres días en llegar al lugar de los hechos en un país en desarrollo. Como la mayoría de las muertes prevenibles ocurren dentro de las primeras 24 a 48 horas, dicha asistencia llegará demasiado tarde. Por lo tanto, es a nivel local donde se debe enfocar la preparación para emergencias, de modo que la comunidad misma tenga los medios para comenzar las acciones de rescate y socorro inmediatamente después de un evento.

Por lo tanto, proporcionar información adecuada al público en la fase de planificación debería ser un aspecto clave de la preparación para emergencias.

Necesidades de información y comunicación

Sobre la base de los análisis de peligros y riesgos, será fundamental disponer de medios de alerta temprana, así como de un sistema de evacuación de personas de las zonas de alto riesgo en caso de emergencia. Es necesaria la planificación previa de los sistemas de comunicación entre los diferentes servicios de emergencia a nivel local y nacional y para la provisión y difusión efectiva de información en un desastre se deberá establecer una cadena formal de comunicación. Se pueden incluir otras medidas, como el almacenamiento de suministros de agua y alimentos de emergencia en los hogares.

Una comunidad cercana a una instalación peligrosa debe estar al tanto de la advertencia que puede recibir en caso de emergencia (p. ej., una sirena si hay un escape de gas) y las medidas de protección que las personas deben adoptar (p. ej., entrar de inmediato a las casas y cerrar las ventanas hasta que se le indique). salir). Una característica esencial de un desastre químico es la necesidad de poder definir rápidamente el peligro para la salud que representa una liberación tóxica, lo que significa identificar el químico o los químicos involucrados, tener acceso al conocimiento de sus efectos agudos o a largo plazo y determinar quién, si alguien, en la población general ha estado expuesto. Establecer líneas de comunicación con los centros de información toxicológica y de urgencias químicas es una medida de planificación esencial. Desafortunadamente, puede ser difícil o imposible conocer las sustancias químicas involucradas en el caso de reacciones descontroladas o incendios químicos, e incluso si es fácil identificar una sustancia química, el conocimiento de su toxicología en humanos, particularmente los efectos crónicos, puede ser escaso o nulo. existente, como se encontró después de la liberación de isocianato de metilo en Bhopal. Sin embargo, sin información sobre el peligro, el tratamiento médico de las víctimas y la población expuesta, incluidas las decisiones sobre la necesidad de evacuar la zona contaminada, se verá gravemente obstaculizado.

Se debe planificar previamente un equipo multidisciplinario para recopilar información y realizar evaluaciones rápidas de riesgos para la salud y estudios ambientales para excluir la contaminación del suelo, el agua y los cultivos, reconociendo que todas las bases de datos toxicológicas disponibles pueden ser inadecuadas para la toma de decisiones en un desastre importante, o incluso en pequeños incidentes en los que una comunidad cree haber sufrido una grave exposición. El equipo debe tener la experiencia para confirmar la naturaleza de la liberación de sustancias químicas e investigar sus probables impactos en la salud y el medio ambiente.

En los desastres naturales, la epidemiología también es importante para hacer una evaluación de las necesidades de salud en la fase posterior al impacto y para la vigilancia de enfermedades infecciosas. La recopilación de información sobre los efectos del desastre es un ejercicio científico que también debe ser parte de un plan de respuesta; un equipo designado debe realizar este trabajo para proporcionar información importante para el equipo de coordinación de desastres, así como para ayudar en la modificación y mejora del plan de desastres.

Comando y control y comunicaciones de emergencia

La designación del servicio de emergencia a cargo y la constitución de un equipo de coordinación de desastres variará de un país a otro y con el tipo de desastre, pero debe planificarse con anticipación. En la escena, se puede designar un vehículo específico como centro de comando y control o de coordinación en el lugar. Por ejemplo, los servicios de emergencia no pueden depender de las comunicaciones telefónicas, ya que pueden sobrecargarse y, por lo tanto, se necesitarán enlaces de radio.

El plan de incidentes mayores del hospital

Será necesario evaluar la capacidad de los hospitales en términos de personal, reservas físicas (quirófanos, camas, etc.) y tratamiento (medicamentos y equipos) para hacer frente a cualquier incidente importante. Los hospitales deben tener planes específicos para hacer frente a una gran afluencia repentina de víctimas, y debe haber provisiones para que una brigada de vuelo del hospital vaya al lugar para trabajar con los equipos de búsqueda y rescate en la extracción de las víctimas atrapadas o para llevar a cabo el triaje de campo de un gran número de personas. damnificados. Es posible que los principales hospitales no puedan funcionar debido a los daños causados ​​por el desastre, como sucedió en el terremoto de la Ciudad de México en 1985. Por lo tanto, puede ser necesario restaurar o apoyar los servicios de salud devastados. Para los incidentes químicos, los hospitales deberían haber establecido vínculos con los centros de información sobre intoxicaciones. Además de poder recurrir a un gran fondo de profesionales de la salud de dentro o fuera de la zona de desastre para hacer frente a los heridos, la planificación también debe incluir los medios para el envío rápido de equipos médicos de emergencia y medicamentos.

Equipo de emergencia

Los tipos de equipos de búsqueda y rescate necesarios para un desastre específico deben identificarse en la etapa de planificación junto con dónde se almacenarán, ya que deberán desplegarse rápidamente en las primeras 24 horas, cuando se pueden salvar la mayoría de las vidas. Los medicamentos y el equipo médico clave deben estar disponibles para un despliegue rápido, junto con el equipo de protección personal para los equipos de emergencia, incluidos los trabajadores de la salud en el lugar del desastre. Los ingenieros expertos en la restauración urgente del agua, la electricidad, las comunicaciones y las carreteras pueden desempeñar un papel importante en el alivio de los peores efectos de los desastres.

Plan de respuesta de emergencia

Los servicios de emergencia y el sector de la atención de la salud por separado, incluidos los profesionales de la salud pública, la salud ocupacional y la salud ambiental, deben tener planes para hacer frente a los desastres, que pueden incorporarse juntos como un gran plan para desastres. Además de los planes hospitalarios, la planificación de la salud debe incluir planes de respuesta detallados para diferentes tipos de desastres, y estos deben diseñarse a la luz de las evaluaciones de amenazas y riesgos producidas como parte de la preparación para desastres. Se deben elaborar protocolos de tratamiento para los tipos específicos de lesiones que pueda producir cada desastre. Por lo tanto, se debe anticipar una variedad de traumas, incluido el síndrome de aplastamiento, por el colapso de edificios en los terremotos, mientras que las quemaduras corporales y las lesiones por inhalación son una característica de las erupciones volcánicas. En desastres químicos, debe planificarse la selección, los procedimientos de descontaminación, la administración de antídotos cuando corresponda y el tratamiento de emergencia de la lesión pulmonar aguda por gases tóxicos irritantes. La planificación prospectiva debe ser lo suficientemente flexible para hacer frente a emergencias de transporte que involucren sustancias tóxicas, especialmente en áreas sin instalaciones fijas que normalmente requerirían que las autoridades elaboren planes de emergencia locales intensivos. El manejo de emergencia de traumatismos físicos y químicos en desastres es un área vital de la planificación de la atención médica y requiere capacitación del personal del hospital en medicina de desastres.

Se debe incluir la gestión de los evacuados, la ubicación de los centros de evacuación y las medidas sanitarias preventivas adecuadas. También se debe considerar la necesidad de un manejo del estrés de emergencia para prevenir los trastornos de estrés en las víctimas y los trabajadores de emergencia. A veces, los trastornos psicológicos pueden ser el impacto de salud predominante o incluso el único, particularmente si la respuesta a un incidente ha sido inadecuada y ha generado una ansiedad indebida en la comunidad. Este es también un problema especial de los incidentes químicos y de radiación que se pueden minimizar con una adecuada planificación de emergencia.

Entrenamiento y educación

Es probable que el personal médico y otros profesionales de la salud a nivel hospitalario y de atención primaria no estén familiarizados con el trabajo en desastres. Los ejercicios de capacitación que involucran al sector de la salud y los servicios de emergencia son una parte necesaria de la preparación para emergencias. Los ejercicios de simulación son invaluables y deben ser lo más realistas posible, ya que es probable que los ejercicios físicos a gran escala se realicen con muy poca frecuencia debido a su alto costo.

Recuperación post-impacto

Esta fase es el regreso del área afectada a su estado anterior al desastre. La planificación previa debe incluir la atención social, económica y psicológica posterior a la emergencia y la rehabilitación del medio ambiente. Para incidentes químicos, este último también incluye evaluaciones ambientales para contaminantes del agua y cultivos, y acciones correctivas, si es necesario, como descontaminación de suelos y edificios y restauración de suministros de agua potable.

Conclusión

Se ha puesto relativamente poco esfuerzo internacional en la preparación para desastres en comparación con las medidas de socorro en el pasado; sin embargo, aunque la inversión en protección contra desastres es costosa, ahora hay una gran cantidad de conocimientos científicos y técnicos disponibles que, si se aplicaran correctamente, marcarían una diferencia sustancial en los impactos económicos y de salud de los desastres en todos los países.

 

Atrás

Viernes, febrero 25 2011 16: 50

Actividades posteriores al desastre

Los accidentes industriales pueden afectar a grupos de trabajadores expuestos en el lugar de trabajo, así como a la población que vive alrededor de la planta donde ocurre el accidente. Cuando se produce la contaminación provocada por un accidente, es probable que el tamaño de la población afectada sea mucho mayor que la mano de obra, lo que plantea problemas logísticos complejos. El presente artículo se centra en estos problemas y se aplica también a los accidentes agrícolas.

Las razones para cuantificar los efectos en la salud de un accidente incluyen:

  • la necesidad de asegurar que todas las personas expuestas hayan recibido atención médica (independientemente de si cada una de ellas realmente necesitaba tratamiento o no). La atención médica puede consistir en la búsqueda y el alivio de las consecuencias adversas clínicamente reconocibles (si las hubiera), así como la implementación de medios para prevenir posibles efectos tardíos y complicaciones. Esto es obligatorio cuando ocurre un accidente dentro de una planta; entonces se conocerá a todas las personas que trabajan allí y será factible un seguimiento completo
  • la necesidad de identificar a las personas merecedoras de indemnización como víctimas del accidente. Esto implica que los individuos deben caracterizarse en cuanto a la gravedad de la enfermedad y la credibilidad de una asociación causal entre su condición y el desastre.
  • la adquisición de nuevos conocimientos sobre la patogenia de enfermedades en humanos
  • el interés científico de desentrañar los mecanismos de toxicidad en humanos, incluidos aquellos aspectos que puedan ayudar a reevaluar, para una determinada exposición, dosis consideradas “seguras” en humanos.

 

Caracterización de los Accidentes en Relación con las Consecuencias para la Salud

Los accidentes ambientales incluyen una amplia gama de eventos que ocurren bajo las más diversas circunstancias. Pueden notarse o sospecharse por primera vez debido a cambios ambientales oa la aparición de una enfermedad. En ambas situaciones, la evidencia (o sugerencia) de que “algo puede haber salido mal” puede aparecer repentinamente (p. ej., el incendio en el almacén de Sandoz en Schweizerhalle, Suiza, en 1986; la epidemia de la afección que luego se denominó “síndrome del aceite tóxico”). ” (TOS) en España en 1981) o de forma insidiosa (p. ej., excesos de mesotelioma tras exposición ambiental —no laboral— al amianto en Wittenoom, Australia). En cualquier circunstancia, en un momento dado, la incertidumbre y el desconocimiento envuelven ambas preguntas clave: “¿Qué consecuencias para la salud se han producido hasta ahora?”. y "¿Qué se puede predecir que ocurrirá?"

Al evaluar el impacto de un accidente en la salud humana, pueden interactuar tres tipos de determinantes:

  1. los agentes que se liberan, sus propiedades peligrosas y el riesgo creado por su liberación
  2. la experiencia individual del desastre
  3. las medidas de respuesta (Bertazzi 1991).

 

Puede ser difícil determinar la naturaleza y la cantidad de la liberación, así como la capacidad del material para ingresar a los diferentes compartimentos del entorno humano, como la cadena alimentaria y el suministro de agua. Veinte años después del accidente, la cantidad de 2,3,7,8-TCDD liberada en Seveso el 10 de julio de 1976 sigue siendo motivo de controversia. Además, con el conocimiento limitado sobre la toxicidad de este compuesto, en los primeros días posteriores al accidente, cualquier predicción de riesgo era necesariamente cuestionable.

La experiencia de desastre individual consiste en miedo, ansiedad y angustia (Ursano, McCaughey y Fullerton 1994) como consecuencia del accidente, independientemente de la naturaleza del peligro y del riesgo real. Este aspecto cubre tanto los cambios de comportamiento conscientes, no necesariamente justificados (p. ej., la marcada disminución de las tasas de natalidad en muchos países de Europa occidental en 1987, tras el accidente de Chernobyl) como las condiciones psicógenas (p. ej., síntomas de angustia en escolares y soldados israelíes tras el escape de sulfuro de hidrógeno de una letrina defectuosa en una escuela en Cisjordania de Jordania en 1981). Las actitudes hacia el accidente también están influenciadas por factores subjetivos: en Love Canal, por ejemplo, los padres jóvenes con poca experiencia en contacto con productos químicos en el lugar de trabajo eran más propensos a evacuar el área que las personas mayores con hijos mayores.

Finalmente, un accidente puede tener un impacto indirecto en la salud de las personas expuestas, ya sea creando peligros adicionales (p. ej., angustia asociada con la evacuación) o, paradójicamente, dando lugar a circunstancias con cierto potencial de beneficio (como personas que dejan de fumar tabaco como consecuencia del contacto con el medio de los trabajadores de la salud).

Medición del impacto de un accidente

No hay duda de que cada accidente requiere una evaluación de sus consecuencias medibles o potenciales sobre la población humana expuesta (y los animales, domésticos y/o salvajes), y es posible que se requieran actualizaciones periódicas de dicha evaluación. De hecho, muchos factores influyen en el detalle, el alcance y la naturaleza de los datos que pueden recopilarse para tal evaluación. La cantidad de recursos disponibles es fundamental. Los accidentes de la misma gravedad pueden recibir diferentes niveles de atención en diferentes países, en relación con la capacidad de desviar recursos de otros problemas sociales y de salud. La cooperación internacional puede mitigar en parte esta discrepancia: de hecho, se limita a episodios que son particularmente dramáticos y/o presentan un interés científico inusual.

El impacto general de un accidente sobre la salud varía de insignificante a severo. La gravedad depende de la naturaleza de las condiciones que produce el accidente (que puede incluir la muerte), del tamaño de la población expuesta y de la proporción que desarrolla la enfermedad. Los efectos insignificantes son más difíciles de demostrar epidemiológicamente.

Las fuentes de datos que se utilizarán para evaluar las consecuencias para la salud de un accidente incluyen, en primer lugar, las estadísticas actuales que ya existen (la atención a su uso potencial siempre debe preceder a cualquier sugerencia de crear nuevas bases de datos de población). Se puede derivar información adicional de estudios epidemiológicos analíticos basados ​​en hipótesis para los cuales las estadísticas actuales pueden o no ser útiles. Si en un entorno laboral no existe vigilancia de la salud de los trabajadores, el accidente puede brindar la oportunidad de establecer un sistema de vigilancia que eventualmente ayudará a proteger a los trabajadores de otros peligros potenciales para la salud.

A los efectos de la vigilancia clínica (corto o largo plazo) y/o provisión de indemnizaciones, la enumeración exhaustiva de las personas expuestas es un condición sine qua non. Esto es relativamente simple en el caso de accidentes dentro de la fábrica. Cuando la población afectada puede definirse por el lugar donde vive, la lista de residentes en municipios administrativos (o unidades más pequeñas, cuando esté disponible) proporciona un enfoque razonable. La construcción de una lista puede ser más problemática en otras circunstancias, particularmente cuando se necesita una lista de personas que muestran síntomas posiblemente atribuibles al accidente. En el episodio de TOS en España, la lista de personas a incluir en el seguimiento clínico a largo plazo se derivó de la lista de las 20,000 personas que solicitaban una compensación económica, corregida posteriormente mediante una revisión de las historias clínicas. Dada la publicidad del episodio, se cree que esta lista está razonablemente completa.

Un segundo requisito es que las actividades encaminadas a medir el impacto de un accidente sean racionales, claras y fáciles de explicar a la población afectada. La latencia puede oscilar entre días y años. Si se cumplen algunas condiciones, la naturaleza de la enfermedad y la probabilidad de ocurrencia se pueden hipotetizar a priori con una precisión suficiente para el diseño adecuado de un programa de vigilancia clínica y estudios ad hoc que apunten a uno o más de los objetivos mencionados al comienzo de este artículo. Estas condiciones incluyen la identificación rápida del agente liberado por el accidente, la disponibilidad de conocimientos adecuados sobre sus propiedades peligrosas a corto y largo plazo, una cuantificación de la liberación y alguna información sobre la variación interindividual en la susceptibilidad a los efectos del agente. De hecho, estas condiciones rara vez se cumplen; una consecuencia de la incertidumbre y el desconocimiento subyacentes es que la presión de la opinión pública y de los medios de comunicación por la prevención o intervención médica definitiva de dudosa utilidad es más difícil de resistir.

Finalmente, tan pronto como se haya establecido la ocurrencia de un accidente, se debe establecer un equipo multidisciplinario (que incluya médicos, químicos, higienistas industriales, epidemiólogos, toxicólogos humanos y experimentales), que será responsable ante la autoridad política y la público. En la selección de expertos, debe tenerse en cuenta que la gama de productos químicos y tecnología que pueden ser la base de un accidente es muy amplia, por lo que pueden resultar diferentes tipos de toxicidad que involucran una variedad de sistemas bioquímicos y fisiológicos.

Medición del impacto de los accidentes a través de estadísticas actuales

Los indicadores actuales del estado de salud (como la mortalidad, la natalidad, los ingresos hospitalarios, la ausencia del trabajo por enfermedad y las visitas al médico) tienen el potencial de proporcionar una visión temprana de las consecuencias de un accidente, siempre que sean estratificables para la región afectada, que a menudo no será posible porque las áreas afectadas pueden ser pequeñas y no necesariamente superponerse con unidades administrativas. Es probable que las asociaciones estadísticas entre el accidente y un exceso de eventos tempranos (que ocurren en días o semanas) detectados a través de los indicadores existentes del estado de salud sean causales, pero no reflejan necesariamente toxicidad (p. ej., un exceso de visitas al médico puede ser causado por miedo más que por que por la aparición real de la enfermedad). Como siempre, se debe tener cuidado al interpretar cualquier cambio en los indicadores del estado de salud.

Aunque no todos los accidentes producen la muerte, la mortalidad es un punto final fácilmente cuantificable, ya sea por conteo directo (p. ej., Bhopal) o mediante comparaciones entre el número de eventos observado y esperado (p. ej., episodios agudos de contaminación del aire en áreas urbanas). Determinar que un accidente no se ha asociado con un exceso temprano de mortalidad puede ayudar a evaluar la gravedad de su impacto y a prestar atención a las consecuencias no letales. Además, las estadísticas necesarias para calcular el número esperado de muertes están disponibles en la mayoría de los países y permiten estimaciones en áreas tan pequeñas como las que suelen verse afectadas por un accidente. La evaluación de la mortalidad por condiciones específicas es más problemática, debido al posible sesgo en la certificación de las causas de muerte por parte de los funcionarios de salud que conocen las enfermedades que se espera que aumenten después del accidente (sesgo de sospecha diagnóstica).

De lo anterior, la interpretación de indicadores del estado de salud basados ​​en fuentes de datos existentes requiere un diseño cuidadoso de análisis ad hoc, incluyendo una consideración detallada de posibles factores de confusión.

En ocasiones, poco tiempo después de un accidente, se plantea la cuestión de si se justifica la creación de un registro de cáncer de base poblacional convencional o de un registro de malformaciones. Para estas condiciones específicas, dichos registros pueden brindar información más confiable que otras estadísticas actuales (como la mortalidad o las admisiones hospitalarias), particularmente si los registros recién creados se ejecutan de acuerdo con estándares internacionalmente aceptables. Sin embargo, su implementación requiere el desvío de recursos. Además, si se establece un registro poblacional de malformaciones novo después de un accidente, probablemente dentro de nueve meses difícilmente será capaz de producir datos comparables a los producidos por otros registros y se producirán una serie de problemas inferenciales (en particular errores estadísticos del segundo tipo). Al final, la decisión se basa en gran medida en la evidencia de carcinogenicidad, embriotoxicidad o teratogenicidad de los peligros que se han liberado y en posibles usos alternativos de los recursos disponibles.

Estudios epidemiológicos ad hoc

Incluso en áreas cubiertas por los sistemas más precisos para monitorear las razones de los contactos de los pacientes con los médicos y/o las admisiones hospitalarias, los indicadores de estas áreas no proporcionarán toda la información necesaria para evaluar el impacto en la salud de un accidente y la adecuación de la respuesta médica a la misma. Existen condiciones específicas o marcadores de respuesta individual que o no requieren contacto con el establecimiento médico o no corresponden a las clasificaciones de enfermedades utilizadas convencionalmente en las estadísticas actuales (por lo que su ocurrencia difícilmente sería identificable). Puede existir la necesidad de contar como “víctimas” del accidente, sujetos cuyas condiciones se encuentran en el límite entre la ocurrencia y la no ocurrencia de la enfermedad. A menudo es necesario investigar (y evaluar la eficacia de) la gama de protocolos terapéuticos que se utilizan. Los problemas señalados aquí son solo una muestra y no cubren todos aquellos que podrían crear la necesidad de una investigación ad hoc. En todo caso, se deben establecer procedimientos para recibir denuncias adicionales.

Las investigaciones se diferencian de la prestación de cuidados en que no están directamente relacionadas con el interés del individuo como víctima del accidente. Una investigación ad hoc debe diseñarse para cumplir con sus propósitos: brindar información confiable y/o demostrar o refutar una hipótesis. El muestreo puede ser razonable para fines de investigación (si la población afectada lo acepta), pero no para la prestación de atención médica. Por ejemplo, en el caso de un derrame de un agente sospechoso de dañar la médula ósea, hay dos escenarios totalmente diferentes para responder a cada una de las dos preguntas: (1) si el químico realmente induce leucopenia y (2) si todas las personas expuestas han sido examinadas exhaustivamente para detectar leucopenia. En un entorno laboral se pueden abordar ambas cuestiones. En una población, la decisión también dependerá de las posibilidades de intervención constructiva para tratar a los afectados.

En principio, es necesario contar con suficiente habilidad epidemiológica a nivel local para contribuir a la decisión de realizar estudios ad hoc, diseñarlos y supervisar su realización. Sin embargo, las autoridades sanitarias, los medios de comunicación y/o la población pueden no considerar neutrales a los epidemiólogos del área afectada; por lo tanto, es posible que se necesite ayuda externa, incluso en una etapa muy temprana. Los mismos epidemiólogos deben contribuir a la interpretación de datos descriptivos basados ​​en las estadísticas actualmente disponibles y al desarrollo de hipótesis causales cuando sea necesario. Si los epidemiólogos no están disponibles localmente, es necesaria la colaboración con otras instituciones (por lo general, los Institutos Nacionales de Salud o la OMS). Los episodios que se desentrañan por falta de habilidad epidemiológica son lamentables.

Sin embargo, si se cree que es necesario un estudio epidemiológico, se debe prestar atención a algunas preguntas preliminares: ¿Para qué se utilizarán los resultados predecibles? ¿Podría el deseo de una inferencia más refinada resultante del estudio planificado retrasar indebidamente los procedimientos de limpieza u otras medidas preventivas? ¿El programa de investigación propuesto primero debe ser completamente documentado y evaluado por el equipo científico multidisciplinario (y quizás por otros epidemiólogos)? ¿Habrá una provisión adecuada de detalles a las personas a ser estudiadas para asegurar su consentimiento informado, previo y voluntario? Si se encuentra un efecto en la salud, ¿qué tratamiento está disponible y cómo se administrará?

Finalmente, los estudios de mortalidad de cohorte prospectivos convencionales deberían implementarse cuando el accidente ha sido severo y hay razones para temer consecuencias posteriores. La factibilidad de estos estudios difiere entre países. En Europa, oscilan entre la posibilidad de “marcar” nominalmente a las personas (p. ej., poblaciones rurales en Shetland, Reino Unido, tras el derrame de petróleo de Braer) y la necesidad de contactos sistemáticos con las familias de las víctimas para identificar a las personas agonizantes (p. ej., , TOS en España).

Detección de condiciones prevalentes

Ofrecer atención médica a las personas afectadas es una reacción natural ante un accidente que les puede haber causado daño. El intento de identificar a todas las personas de la población expuesta que presentan condiciones relacionadas con el accidente (y brindarles atención médica si es necesario) corresponde al concepto convencional de proyección. Los principios básicos, las potencialidades y las limitaciones comunes a cualquier programa de cribado (independientemente de la población a la que se dirija, de la condición a identificar y de la herramienta que se utilice como prueba diagnóstica) son tan válidos tras un accidente medioambiental como en cualquier otra circunstancia (Morrison 1985).

Estimar la participación y comprender las razones de la falta de respuesta son tan cruciales como medir la sensibilidad, la especificidad y el valor predictivo de las pruebas de diagnóstico, diseñar un protocolo para los procedimientos de diagnóstico posteriores (cuando sea necesario) y la administración de la terapia (si es necesario). Si se descuidan estos principios, los programas de detección a corto y/o largo plazo pueden producir más daño que beneficio. Los exámenes médicos o análisis de laboratorio innecesarios son un desperdicio de recursos y una distracción de brindar la atención necesaria a la población en su conjunto. Los procedimientos para garantizar un alto nivel de cumplimiento deben planificarse y evaluarse cuidadosamente.

Las reacciones emocionales y las incertidumbres que rodean a los accidentes ambientales pueden complicar aún más las cosas: los médicos tienden a perder la especificidad al diagnosticar condiciones límite, y algunas “víctimas” pueden considerarse con derecho a recibir tratamiento médico independientemente de si es realmente necesario o incluso útil. A pesar del caos que a menudo sigue a un accidente ambiental, algunos condición sine qua non para cualquier programa de tamizaje se debe tener en cuenta:

  1. Los procedimientos deben establecerse en un protocolo escrito (incluidas las pruebas de diagnóstico de segundo nivel y la terapia que se proporcionará a quienes se encuentren afectados o enfermos).
  2. Se debe identificar a una persona como responsable del programa.
  3. Debe existir una estimación preliminar de la especificidad y la sensibilidad de la prueba diagnóstica.
  4. Debe haber coordinación entre los médicos que participan en el programa.
  5. Las tasas de participación deben cuantificarse y revisarse a intervalos regulares.

 

Algunas estimaciones a priori de la eficacia de todo el programa también ayudarían a decidir si vale la pena implementarlo o no (p. ej., no se debe alentar ningún programa para anticipar el diagnóstico de cáncer de pulmón). Además, se debe establecer un procedimiento para reconocer quejas adicionales.

En cualquier etapa, los procedimientos de detección pueden tener un valor de un tipo diferente: para estimar la prevalencia de las condiciones, como base para una evaluación de las consecuencias del accidente. Una fuente importante de sesgo en estas estimaciones (que se agudiza con el tiempo) es la representatividad de las personas expuestas que se someten a los procedimientos de diagnóstico. Otro problema es la identificación de grupos de control adecuados para comparar las estimaciones de prevalencia que se obtienen. Los controles extraídos de la población pueden sufrir tanto sesgo de selección como la muestra de la persona expuesta. Sin embargo, en algunas circunstancias, los estudios de prevalencia son de suma importancia (particularmente cuando se desconoce la historia natural de la enfermedad, como en TOS), y los grupos de control externos al estudio, incluidos los reunidos en otros lugares para otros fines, pueden ser necesarios. se utiliza cuando el problema es importante y/o grave.

Uso de materiales biológicos con fines epidemiológicos

Con fines descriptivos, la recolección de materiales biológicos (orina, sangre, tejidos) de miembros de la población expuesta puede proporcionar marcadores de dosis interna que, por definición, son más precisos que (pero no reemplazan totalmente) los que se pueden obtener mediante estimaciones de la concentración. del contaminante en los compartimentos relevantes del medio ambiente y/o mediante cuestionarios individuales. Cualquier evaluación debe tener en cuenta posibles sesgos derivados de la falta de representatividad de aquellos miembros de la comunidad de quienes se obtuvieron las muestras biológicas.

El almacenamiento de muestras biológicas puede resultar útil, en una etapa posterior, a efectos de estudios epidemiológicos ad hoc que requieran estimaciones de la dosis interna (o efectos tempranos) a nivel individual. La recolección (y conservación adecuada) de las muestras biológicas poco tiempo después del accidente es crucial, y esta práctica debe fomentarse incluso en ausencia de hipótesis precisas para su uso. El proceso de consentimiento informado debe garantizar que el paciente comprenda que su material biológico se almacenará para su uso en pruebas hasta ahora no definidas. Aquí es útil excluir el uso de dichas muestras de ciertas pruebas (p. ej., identificación de trastornos de la personalidad) para proteger mejor al paciente.

Conclusiones

La justificación de la intervención médica y los estudios epidemiológicos en la población afectada por un accidente oscila entre dos extremos:evaluar el impacto de agentes que se ha demostrado que son peligros potenciales y a los cuales la población afectada está (o ha estado) definitivamente expuesta, y explorando los posibles efectos de agentes hipotéticamente peligrosos y sospechosos de estar presentes en el área. Las diferencias entre los expertos (y entre las personas en general) en su percepción de la relevancia de un problema son inherentes a la humanidad. Lo que importa es que cualquier decisión tenga una justificación registrada y un plan de acción transparente, y sea apoyada por la comunidad afectada.

 

Atrás

Viernes, febrero 25 2011 16: 53

Problemas relacionados con el clima

Durante mucho tiempo se aceptó que los problemas relacionados con el clima eran un fenómeno natural y que la muerte y las lesiones por tales eventos eran inevitables (ver tabla 1). Solo en las últimas dos décadas hemos comenzado a analizar los factores que contribuyen a las muertes y lesiones relacionadas con el clima como un medio de prevención. Debido a la corta duración del estudio en esta área, los datos son limitados, particularmente en lo que respecta al número y las circunstancias de las muertes y lesiones relacionadas con el clima entre los trabajadores. El siguiente es un resumen de los hallazgos hasta el momento.

Tabla 1. Riesgos laborales relacionados con el clima

Evento meteorológico

tipo de trabajador

Agentes bioquímicos

Lesiones traumáticas.

Ahogo

Quemaduras/golpe de calor

Accidentes vehiculares

Estrés mental

Inundaciones
huracanes

Policía,
fuego,
Personal de emergencia

Transporte

Metro

Linieros

Limpieza

*

 

 

 

 

 

***

*

 

 

*

 

*

 

*

 

 

**

*

 

 

 

 

 

 

 

*

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

*

*

*

*

Los tornados

Policía,
fuego,
Personal de emergencia

Transporte

Limpiar

*

 

 

 

**

*

 

 

***

*

 

 

 

 

 

*

*

 

 

*

Incendios forestales ligeros

Bomberos

**

**

 

**

***

*

*grado de riesgo.

Inundaciones, Maremotos

Definiciones, fuentes y ocurrencias

Las inundaciones son el resultado de una variedad de causas. Dentro de una región climática dada, ocurren tremendas variaciones de inundación debido a las fluctuaciones dentro del ciclo hidrológico y otras condiciones naturales y sintéticas (Chagnon, Schict y Semorin 1983). El Servicio Meteorológico Nacional de los Estados Unidos ha definido inundaciones como los que siguen dentro de unas pocas horas de lluvia fuerte o excesiva, la falla de una represa o dique o una liberación repentina de agua acumulada por un atasco de hielo o troncos. Aunque la mayoría de las inundaciones repentinas son el resultado de una intensa actividad de tormentas eléctricas locales, algunas ocurren junto con ciclones tropicales. Los precursores de las inundaciones repentinas suelen implicar condiciones atmosféricas que influyen en la continuación y la intensidad de las lluvias. Otros factores que contribuyen a las inundaciones repentinas incluyen la inclinación de las laderas (terreno montañoso), ausencia de vegetación, falta de capacidad de infiltración del suelo, escombros flotantes y atascos de hielo, derretimiento rápido de nieve, fallas de presas y diques, ruptura de un lago glacial y perturbaciones volcánicas (Marrero 1979). Inundación del río puede ser influenciado por factores que causan inundaciones repentinas, pero las inundaciones más insidiosas pueden ser causadas por las características del canal de la corriente, el carácter del suelo y el subsuelo, y el grado de modificación sintética a lo largo de su camino (Chagnon, Schict y Semorin 1983; Marrero 1979). Inundación costera puede ser el resultado de marejadas ciclónicas, que son el resultado de una tormenta tropical o un ciclón, o de aguas oceánicas empujadas tierra adentro por tormentas generadas por el viento. El tipo más devastador de inundación costera es la tsunami, o maremoto, que es generado por terremotos submarinos o ciertas erupciones volcánicas. La mayoría de los tsunamis registrados han ocurrido en las regiones del Pacífico y la costa del Pacífico. Las islas de Hawái son particularmente propensas a sufrir daños por tsunami debido a su ubicación en el medio del Pacífico (Chagnon, Schict y Semorin 1983; Whitlow 1979).

Factores que influyen en la morbilidad y la mortalidad

Se ha estimado que las inundaciones representan el 40% de todos los desastres del mundo y causan la mayor cantidad de daños. La inundación más letal en la historia registrada golpeó el río Amarillo en 1887, cuando el río desbordó los diques de 70 pies de altura, destruyendo 11 ciudades y 300 aldeas. Se estima que 900,000 personas murieron. Varios cientos de miles pueden haber muerto en la provincia china de Shantung en 1969 cuando las marejadas ciclónicas empujaron las mareas de inundación por el valle del río Amarillo. Una inundación repentina en enero de 1967 en Río de Janeiro mató a 1,500 personas. En 1974, fuertes lluvias inundaron Bangladesh y causaron 2,500 muertes. En 1963, fuertes lluvias provocaron un enorme deslizamiento de tierra que cayó en el lago detrás de la represa de Vaiont en el norte de Italia, enviando 100 millones de toneladas de agua sobre la represa y causando 2,075 muertes (Frazier 1979). En 1985, se estima que cayeron de 7 a 15 pulgadas de lluvia en un período de diez horas en Puerto Rico, matando a 180 personas (French y Holt 1989).

Las inundaciones de los ríos se han reducido mediante controles de ingeniería y una mayor forestación de las cuencas hidrográficas (Frazier 1979). Sin embargo, las inundaciones repentinas han aumentado en los últimos años y son la principal causa de muerte relacionada con el clima en los Estados Unidos. El aumento del número de víctimas de las inundaciones repentinas se atribuye a poblaciones más grandes y más urbanizadas en sitios que son blancos fáciles de inundaciones repentinas (Mogil, Monro y Groper 1978). Las corrientes rápidas de agua acompañadas de escombros como rocas y árboles caídos representan la principal morbilidad y mortalidad relacionadas con las inundaciones. En los Estados Unidos, los estudios han demostrado una alta proporción de ahogamientos relacionados con automóviles en inundaciones, debido a que las personas conducen hacia áreas bajas o cruzan un puente inundado. Sus autos pueden detenerse en aguas altas o ser bloqueados por escombros, atrapándolos en sus autos mientras descienden sobre ellos altos niveles de agua que fluye rápidamente (French et al. 1983). Los estudios de seguimiento de las víctimas de las inundaciones muestran un patrón consistente de problemas psicológicos hasta cinco años después de la inundación (Melick 1976; Logue 1972). Otros estudios han mostrado un aumento significativo en la incidencia de hipertensión, enfermedades cardiovasculares, linfoma y leucemia en las víctimas de inundaciones, que algunos investigadores creen que están relacionadas con el estrés (Logue y Hansen 1980; Janerich et al. 1981; Greene 1954). Existe la posibilidad de una mayor exposición a agentes biológicos y químicos cuando las inundaciones provocan la interrupción de los sistemas de purificación de agua y eliminación de aguas residuales, la ruptura de tanques de almacenamiento subterráneos, el desbordamiento de sitios de desechos tóxicos, la mejora de las condiciones de reproducción de vectores y el desalojo de productos químicos almacenados en la superficie. (Francés y Holt 1989).

Aunque, en general, los trabajadores están expuestos a los mismos riesgos relacionados con las inundaciones que la población en general, algunos grupos ocupacionales están en mayor riesgo. Los trabajadores de limpieza corren un alto riesgo de exposición a agentes biológicos y químicos después de las inundaciones. Los trabajadores subterráneos, particularmente aquellos en lugares confinados, pueden quedar atrapados durante las inundaciones repentinas. Los conductores de camiones y otros trabajadores del transporte corren un alto riesgo de mortalidad por inundaciones relacionadas con vehículos. Al igual que en otros desastres relacionados con el clima, los bomberos, la policía y el personal médico de emergencia también corren un alto riesgo.

Medidas de prevención y control y necesidades de investigación

La prevención de muertes y lesiones por inundaciones se puede lograr mediante la identificación de áreas propensas a inundaciones, concientizando al público sobre estas áreas y aconsejándoles sobre las acciones de prevención apropiadas, realizando inspecciones de represas y emitiendo certificaciones de seguridad de represas, identificando condiciones meteorológicas que contribuirán a fuertes precipitaciones. y escorrentía, y emitiendo alertas tempranas de inundaciones para un área geográfica específica dentro de un marco de tiempo específico. La morbilidad y la mortalidad por exposiciones secundarias se pueden prevenir asegurando que los suministros de agua y alimentos sean seguros para el consumo y no estén contaminados con agentes biológicos y químicos, y al instituir prácticas seguras de eliminación de desechos humanos. Se debe inspeccionar el suelo que rodea los sitios de desechos tóxicos y las lagunas de almacenamiento para determinar si ha habido contaminación por el desbordamiento de las áreas de almacenamiento (French y Holt 1989). Aunque los programas de vacunación masiva son contraproducentes, los trabajadores de limpieza y saneamiento deben estar debidamente inmunizados e instruidos en las prácticas higiénicas apropiadas.

Existe la necesidad de mejorar la tecnología para que las alertas tempranas de inundaciones repentinas puedan ser más específicas en términos de tiempo y lugar. Se deben evaluar las condiciones para determinar si la evacuación se debe realizar en automóvil oa pie. Después de una inundación, se debe estudiar una cohorte de trabajadores que participen en actividades relacionadas con las inundaciones para evaluar el riesgo de efectos adversos para la salud física y mental.

Huracanes, Ciclones, Tormentas Tropicales

Definiciones, fuentes y ocurrencias

A huracán se define como un sistema de viento giratorio que gira en sentido contrario a las agujas del reloj en el hemisferio norte, se forma sobre aguas tropicales y tiene velocidades de viento sostenidas de al menos 74 millas por hora (118.4 km/h). Esta acumulación arremolinada de energía se forma cuando circunstancias que involucran calor y presión nutren y empujan los vientos sobre una gran área del océano para envolverse alrededor de una zona atmosférica de baja presión. A tifón es comparable a un huracán excepto que se forma sobre las aguas del Pacífico. Ciclón tropical es el término para todas las circulaciones de viento que giran alrededor de una baja atmosférica sobre aguas tropicales. A tormenta tropical se define como un ciclón con vientos de 39 a 73 mph (62.4 a 117.8 km/h), y un depresión tropical es un ciclón con vientos de menos de 39 mph (62.4 km/h).

Actualmente se cree que muchos ciclones tropicales se originan en África, en la región justo al sur del Sahara. Comienzan como una inestabilidad en una estrecha corriente en chorro de este a oeste que se forma en esa área entre junio y diciembre, como resultado del gran contraste de temperatura entre el desierto cálido y la región más fría y húmeda del sur. Los estudios muestran que las perturbaciones generadas sobre África tienen una larga vida, y muchas de ellas cruzan el Atlántico (Herbert y Taylor 1979). En el siglo XX, un promedio de diez ciclones tropicales cada año cruzan el Atlántico; seis de estos se convierten en huracanes. A medida que el huracán (o tifón) alcanza su máxima intensidad, las corrientes de aire formadas por las áreas de alta presión de las Bermudas o del Pacífico cambian su curso hacia el norte. Aquí las aguas del océano son más frescas. Hay menos evaporación, menos vapor de agua y energía para alimentar la tormenta. Si la tormenta toca tierra, el suministro de vapor de agua se corta por completo. A medida que el huracán o tifón continúa moviéndose hacia el norte, sus vientos comienzan a disminuir. Las características topográficas, como las montañas, también pueden contribuir a la ruptura de la tormenta. Las áreas geográficas con mayor riesgo de huracanes son el Caribe, México y los estados de la costa este y la costa del Golfo de los Estados Unidos. Un tifón típico del Pacífico se forma en las cálidas aguas tropicales al este de Filipinas. Puede moverse hacia el oeste y atacar China continental o virar hacia el norte y acercarse a Japón. La trayectoria de la tormenta se determina a medida que avanza por el borde occidental del sistema de alta presión del Pacífico (Comprender la ciencia y la naturaleza: el tiempo y el clima 1992).

El poder destructivo de un huracán (tifón) está determinado por la combinación de la marejada ciclónica, el viento y otros factores. Los pronosticadores han desarrollado una escala de potencial de desastres de cinco categorías para hacer más claros los peligros pronosticados de los huracanes que se aproximan. La categoría 1 es un huracán mínimo, la categoría 5 un huracán máximo. En el período 1900-1982, 136 huracanes azotaron directamente a los Estados Unidos; 55 de estos fueron de al menos categoría 3 de intensidad. Florida sintió los efectos tanto del mayor número como de las más intensas de estas tormentas, seguida por Texas, Luisiana y Carolina del Norte en orden descendente (Herbert y Taylor 1979).

Factores que influyen en la morbilidad y la mortalidad

Aunque los vientos causan mucho daño a la propiedad, el viento no es la mayor causa de muerte en un huracán. La mayoría de las víctimas mueren ahogadas. Las inundaciones que acompañan a un huracán pueden provenir de la lluvia intensa o de las marejadas ciclónicas. El Servicio Meteorológico Nacional de los Estados Unidos estima que las marejadas ciclónicas causan nueve de cada diez muertes asociadas con huracanes (Herbert y Taylor 1979). Los grupos ocupacionales más afectados por los huracanes (tifones) son los relacionados con la navegación y el transporte marítimo (que se verían afectados por el mar embravecido inusualmente y los vientos fuertes); trabajadores de líneas de servicios públicos que son llamados al servicio para reparar líneas dañadas, a menudo mientras la tormenta aún está en su apogeo; bomberos y policías, que participan en las evacuaciones y protegen la propiedad de los evacuados; y personal médico de emergencia. Otros grupos ocupacionales se discuten en la sección sobre inundaciones.

Prevención y control, necesidades de investigación

La incidencia de muertes y lesiones asociadas con los huracanes (tifones) se ha reducido drásticamente en los últimos veinte años en aquellas áreas donde se han puesto en marcha sofisticados sistemas de alerta avanzados. Los principales pasos a seguir para prevenir muertes y lesiones son: identificar los precursores meteorológicos de estas tormentas y seguir su curso y desarrollo potencial en huracanes, emitir alertas tempranas para proporcionar una evacuación oportuna cuando se indique, hacer cumplir las prácticas estrictas de gestión del uso de la tierra y la construcción códigos en áreas de alto riesgo, y desarrollar planes de contingencia de emergencia en áreas de alto riesgo para proporcionar una evacuación ordenada y una capacidad de refugio adecuada para los evacuados.

Debido a que los factores meteorológicos que contribuyen a los huracanes han sido bien estudiados, se dispone de una gran cantidad de información. Se necesita más información sobre el patrón variable de incidencia e intensidad de los huracanes a lo largo del tiempo. La eficacia de los planes de contingencia existentes debe evaluarse después de cada huracán y debe determinarse si los edificios protegidos de la velocidad del viento también están protegidos de las marejadas ciclónicas.

Los tornados

Formación y patrones de ocurrencia

Los tornados se forman cuando las capas de aire de diferente temperatura, densidad y flujo de viento se combinan para producir poderosas corrientes ascendentes que forman enormes nubes cumulonimbus que se transforman en espirales cerradas giratorias cuando fuertes vientos cruzados soplan a través de la nube cumulonimbus. Este vórtice atrae aún más aire caliente a la nube, lo que hace que el aire gire más rápido hasta que una nube de embudo con una fuerza explosiva sale de la nube (Comprender la ciencia y la naturaleza: el tiempo y el clima 1992). El tornado promedio tiene una trayectoria de aproximadamente 2 millas de largo y 50 yardas de ancho, afectando aproximadamente 0.06 millas cuadradas y con vientos de hasta 300 mph. Los tornados ocurren en aquellas áreas donde los frentes cálidos y fríos pueden chocar, causando condiciones inestables. Aunque la probabilidad de que un tornado golpee un lugar específico es extremadamente pequeña (probabilidad 0.0363), algunas áreas, como los estados del Medio Oeste de los Estados Unidos, son particularmente vulnerables.

Factores que influyen en la morbilidad y la mortalidad

Los estudios han demostrado que las personas que se encuentran en casas rodantes y en automóviles livianos cuando azotan los tornados corren un riesgo particularmente alto. En el estudio de tornados de Wichita Falls, Texas, los ocupantes de casas rodantes tenían 40 veces más probabilidades de sufrir lesiones graves o mortales que los ocupantes de viviendas permanentes, y los ocupantes de automóviles tenían un riesgo aproximadamente cinco veces mayor (Glass, Craven y Bregman 1980 ). La principal causa de muerte son los traumatismos craneoencefálicos, seguidos de las heridas por aplastamiento de la cabeza y el tronco. Las fracturas son la forma más frecuente de lesión no mortal (Mandlebaum, Nahrwold y Boyer 1966; High et al. 1956). Aquellos trabajadores que pasan la mayor parte de su tiempo de trabajo en automóviles livianos, o cuyas oficinas se encuentran en casas rodantes, estarían en alto riesgo. Aquí se aplicarían otros factores relacionados con los operadores de limpieza discutidos en la sección de inundaciones.

Prevención y control

La emisión de advertencias apropiadas y la necesidad de que la población tome las medidas apropiadas sobre la base de esas advertencias son los factores más importantes para prevenir las muertes y lesiones relacionadas con tornados. En los Estados Unidos, el Servicio Meteorológico Nacional ha adquirido instrumentación sofisticada, como el radar Doppler, que les permite identificar las condiciones propicias para la formación de un tornado y emitir advertencias. Un tornado reloj significa que las condiciones son propicias para la formación de tornados en un área determinada, y un tornado advertencia significa que se ha avistado un tornado en un área determinada y quienes residen en esa área deben refugiarse adecuadamente, lo que implica ir al sótano, si existe, ir a una habitación o armario interior, o si está afuera, ir a una zanja o barranco .

Se necesita investigación para evaluar si las advertencias se difunden de manera efectiva y hasta qué punto las personas prestan atención a esas advertencias. También se debe determinar si las áreas de refugio prescritas realmente brindan protección adecuada contra muertes y lesiones. Se debe recopilar información sobre el número de muertes y lesiones de los trabajadores de tornados.

Rayos e Incendios Forestales

Definiciones, fuentes y ocurrencias

Cuando una nube cumulonimbus se convierte en una tormenta eléctrica, diferentes secciones de la nube acumulan cargas eléctricas positivas y negativas. Cuando las cargas se han acumulado, las cargas negativas fluyen hacia las cargas positivas en un relámpago que viaja dentro de la nube o entre la nube y el suelo. La mayoría de los rayos viajan de nube en nube, pero el 20% viaja de nube a tierra.

Un relámpago entre una nube y el suelo puede ser positivo o negativo. Los rayos positivos son más potentes y es más probable que inicien incendios forestales. Un rayo no iniciará un incendio a menos que se encuentre con combustible fácilmente inflamable como agujas de pino, hierba y brea. Si el fuego toca madera en descomposición, puede arder sin que se note durante un largo período de tiempo. Los relámpagos encienden fuegos con mayor frecuencia cuando tocan el suelo y la lluvia dentro de la nube de tormenta se evapora antes de llegar al suelo. Esto se llama rayo seco (Fuller 1991). Se estima que en áreas rurales secas como Australia y el oeste de los Estados Unidos, el 60% de los incendios forestales son causados ​​por rayos.

Factores causantes de morbilidad y mortalidad

La mayoría de los bomberos que mueren en un incendio mueren en accidentes de camiones o helicópteros o por ser golpeados por enganches que caen, más que por el fuego en sí. Sin embargo, combatir el fuego puede causar insolación, agotamiento por calor y deshidratación. El golpe de calor, causado por el aumento de la temperatura corporal por encima de los 39.4 °C, puede provocar la muerte o daño cerebral. El monóxido de carbono también es una amenaza, particularmente en incendios sin llama. En una prueba, los investigadores encontraron que la sangre de 62 de 293 bomberos tenía niveles de carboxihemoglobina por encima del nivel máximo permitido del 5% después de ocho horas en la línea de fuego (Fuller 1991).

Necesidades de prevención, control e investigación

Debido al peligro y al estrés mental y físico asociado con la lucha contra incendios, las cuadrillas no deben trabajar más de 21 días y deben tener un día libre por cada 7 días trabajados dentro de ese tiempo. Además de usar el equipo de protección adecuado, los bomberos deben aprender factores de seguridad, como planificar rutas de seguridad, mantenerse comunicados, estar atentos a los peligros, hacer un seguimiento del clima, asegurarse de las instrucciones y actuar antes de que una situación se vuelva crítica. Las órdenes estándar de extinción de incendios enfatizan saber qué está haciendo el fuego, colocar vigías y dar instrucciones claras y comprensibles (Fuller 1991).

Los factores relacionados con la prevención de incendios forestales por rayos incluyen la limitación de combustibles como la maleza seca o los árboles susceptibles de incendios como el eucalipto, la prevención de la construcción en áreas propensas a incendios y la detección temprana de incendios forestales. La detección temprana se ha mejorado con el desarrollo de nueva tecnología, como un sistema de infrarrojos montado en helicópteros para verificar si los rayos informados desde los sistemas de vigilancia y detección aérea realmente han provocado incendios y para mapear los puntos críticos para las cuadrillas de tierra y los lanzamientos de helicópteros (Fuller 1991).

Se necesita más información sobre el número y las circunstancias de las muertes y lesiones asociadas con los incendios forestales relacionados con rayos.

 

Atrás

Viernes, febrero 25 2011 16: 57

Avalanchas: peligros y medidas de protección

Desde que las personas comenzaron a asentarse en las regiones montañosas, han estado expuestas a los peligros específicos asociados con la vida en la montaña. Entre los peligros más traicioneros se encuentran las avalanchas y los deslizamientos de tierra, que se han cobrado víctimas incluso hasta el día de hoy.

Cuando las montañas están cubiertas con varios pies de nieve en invierno, bajo ciertas condiciones, una masa de nieve que yace como una manta gruesa en las laderas empinadas o en las cimas de las montañas puede desprenderse del suelo debajo y deslizarse cuesta abajo por su propio peso. Esto puede dar como resultado que grandes cantidades de nieve se precipiten por la ruta más directa y se asienten en los valles de abajo. La energía cinética así liberada produce peligrosas avalanchas, que arrasan, aplastan o entierran todo lo que encuentran a su paso.

Las avalanchas se pueden dividir en dos categorías según el tipo y la condición de la nieve involucrada: avalanchas de nieve seca o “polvo”, y avalanchas de nieve húmeda o “suelo”. Los primeros son peligrosos por las ondas de choque que desencadenan, y los segundos por su gran volumen, debido a la humedad añadida en la nieve mojada, que aplasta todo a medida que la avalancha rueda cuesta abajo, a menudo a gran velocidad y, en ocasiones, arrastrando secciones. del subsuelo.

Pueden surgir situaciones particularmente peligrosas cuando el viento compacta la nieve en grandes laderas expuestas en el lado de barlovento de la montaña. Luego, a menudo forma una cubierta, que se mantiene unida solo en la superficie, como una cortina suspendida desde arriba, y descansa sobre una base que puede producir el efecto de cojinetes de bolas. Si se hace un “corte” en dicha cubierta (p. ej., si un esquiador deja una huella a lo largo de la pendiente), o si por alguna razón esta cubierta muy delgada se rompe (p. ej., por su propio peso), entonces todo el La extensión de nieve puede deslizarse cuesta abajo como una tabla y, por lo general, convertirse en una avalancha a medida que avanza.

En el interior de la avalancha se puede acumular una enorme presión que puede arrastrar, aplastar o aplastar locomotoras o edificios enteros como si fueran juguetes. Que los seres humanos tienen muy pocas posibilidades de sobrevivir en tal infierno es obvio, teniendo en cuenta que cualquiera que no muera aplastado es probable que muera por asfixia o exposición. No es de extrañar, por tanto, en los casos en los que las personas han quedado sepultadas en avalanchas, que, aunque se las encuentre de inmediato, alrededor del 20% de ellas ya están muertas.

La topografía y la vegetación de la zona harán que las masas de nieve sigan rutas establecidas en su descenso al valle. Las personas que viven en la región lo saben por observación y tradición, y por lo tanto se mantienen alejados de estas zonas de peligro en el invierno.

En épocas anteriores, la única forma de escapar de tales peligros era evitar exponerse a ellos. Las granjas y los asentamientos se construyeron en lugares donde las condiciones topográficas eran tales que no podían ocurrir avalanchas, o que años de experiencia habían demostrado que estaban muy alejados de las rutas de avalanchas conocidas. La gente incluso evitaba por completo las zonas montañosas durante el período de peligro.

Los bosques en las laderas superiores también brindan una protección considerable contra tales desastres naturales, ya que soportan las masas de nieve en las áreas amenazadas y pueden frenar, detener o desviar las avalanchas que ya han comenzado, siempre que no hayan acumulado demasiado impulso.

Sin embargo, la historia de los países montañosos está salpicada de repetidos desastres causados ​​por avalanchas, que se han cobrado y siguen cobrando un alto precio en vidas y bienes. Por un lado, a menudo se subestima la velocidad y el impulso de la avalancha. Por otro lado, las avalanchas a veces seguirán caminos que, sobre la base de siglos de experiencia, no se han considerado previamente como caminos de avalancha. Ciertas condiciones climáticas desfavorables, junto con una calidad particular de la nieve y el estado del suelo debajo (por ejemplo, vegetación dañada o erosión o aflojamiento del suelo como resultado de fuertes lluvias) producen circunstancias que pueden conducir a uno de esos "desastres". del siglo".

El hecho de que un área esté particularmente expuesta a la amenaza de una avalancha depende no solo de las condiciones climáticas predominantes, sino también en mayor medida de la estabilidad de la capa de nieve y de si el área en cuestión está situada en una de las rutas habituales de avalanchas. o puntos de venta. Hay mapas especiales que muestran áreas donde se sabe que han ocurrido o es probable que ocurran avalanchas como resultado de las características topográficas, especialmente las rutas y salidas de las avalanchas que ocurren con frecuencia. Está prohibido construir en áreas de alto riesgo.

Sin embargo, estas medidas de precaución ya no son suficientes hoy en día, ya que, a pesar de la prohibición de construir en determinadas zonas y de toda la información disponible sobre los peligros, un número cada vez mayor de personas todavía se sienten atraídas por las pintorescas regiones montañosas, provocando cada vez más construcciones incluso en zonas que se sabe que son peligrosas. Además de este desprecio o elusión de las prohibiciones de construcción, una de las manifestaciones de la sociedad del ocio moderna es que miles de turistas van a la montaña para practicar deporte y recreación en invierno, y a las mismas áreas donde las avalanchas están virtualmente preprogramadas. La pista de esquí ideal es empinada, libre de obstáculos y debe tener una capa de nieve lo suficientemente gruesa, condiciones ideales para el esquiador, pero también para que la nieve se deslice hacia el valle.

Sin embargo, si los riesgos no se pueden evitar o, en cierta medida, se aceptan conscientemente como un "efecto secundario" no deseado del disfrute obtenido con el deporte, entonces se vuelve necesario desarrollar formas y medios para hacer frente a estos peligros de otra manera.

Para mejorar las posibilidades de supervivencia de las personas sepultadas en avalanchas, es fundamental disponer de servicios de rescate bien organizados, teléfonos de emergencia cerca de las localidades de riesgo e información actualizada para las autoridades y los turistas sobre la situación reinante en las zonas peligrosas. . Los sistemas de alerta temprana y una excelente organización de los servicios de rescate con el mejor equipo posible pueden aumentar considerablemente las posibilidades de supervivencia de las personas enterradas en las avalanchas, además de reducir la magnitud de los daños.

Medidas de protección

Se han desarrollado y probado varios métodos de protección contra avalanchas en todo el mundo, como servicios de alerta transfronterizos, barreras e incluso el desencadenamiento artificial de avalanchas mediante voladuras o disparos sobre los campos de nieve.

La estabilidad de la capa de nieve está determinada básicamente por la relación entre el esfuerzo mecánico y la densidad. Esta estabilidad puede variar considerablemente según el tipo de esfuerzo (p. ej., presión, tensión, esfuerzo cortante) dentro de una región geográfica (p. ej., la parte del campo de nieve donde podría comenzar una avalancha). Los contornos, la luz solar, los vientos, la temperatura y las perturbaciones locales en la estructura de la capa de nieve, como resultado de rocas, esquiadores, quitanieves u otros vehículos, también pueden afectar la estabilidad. Por lo tanto, la estabilidad puede reducirse mediante una intervención local deliberada, como voladuras, o aumentarse mediante la instalación de soportes o barreras adicionales. Estas medidas, que pueden ser de carácter permanente o temporal, son los dos métodos principales utilizados para la protección contra avalanchas.

Las medidas permanentes incluyen estructuras efectivas y duraderas, barreras de apoyo en las áreas donde podría comenzar la avalancha, barreras de desvío o frenado en la trayectoria de la avalancha y barreras de bloqueo en el área de salida de la avalancha. El objeto de las medidas de protección temporal es asegurar y estabilizar las áreas donde podría comenzar una avalancha desencadenando deliberadamente avalanchas más pequeñas y limitadas para eliminar las cantidades peligrosas de nieve en secciones.

Las barreras de apoyo aumentan artificialmente la estabilidad de la capa de nieve en áreas potenciales de avalanchas. Las barreras de deriva, que evitan que el viento lleve nieve adicional al área de la avalancha, pueden reforzar el efecto de las barreras de apoyo. Las barreras de desviación y frenado en la trayectoria de la avalancha y las barreras de bloqueo en el área de salida de la avalancha pueden desviar o ralentizar la masa de nieve que desciende y acortar la distancia de salida frente al área a proteger. Las barreras de apoyo son estructuras fijadas en el suelo, más o menos perpendiculares a la pendiente, que oponen suficiente resistencia a la masa de nieve que desciende. Deben formar soportes que lleguen hasta la superficie de la nieve. Las barreras de apoyo suelen estar dispuestas en varias filas y deben cubrir todas las partes del terreno de las cuales las avalanchas podrían, bajo diversas condiciones climáticas posibles, amenazar la localidad a proteger. Se requieren años de observación y medición de la nieve en el área para establecer el posicionamiento, la estructura y las dimensiones correctas.

Las barreras deben tener cierta permeabilidad para permitir que pequeñas avalanchas y deslizamientos de tierra en la superficie fluyan a través de varias filas de barreras sin agrandarse ni causar daños. Si la permeabilidad no es suficiente, existe el peligro de que la nieve se acumule detrás de las barreras y las avalanchas subsiguientes se deslicen sobre ellas sin impedimentos, arrastrando consigo más masas de nieve.

Las medidas temporales, a diferencia de las barreras, también pueden permitir reducir el peligro durante un tiempo determinado. Estas medidas se basan en la idea de provocar avalanchas por medios artificiales. Las masas de nieve amenazantes son removidas del área potencial de avalancha por una serie de pequeñas avalanchas desencadenadas deliberadamente bajo supervisión en momentos seleccionados y predeterminados. Esto aumenta considerablemente la estabilidad de la capa de nieve que queda en el lugar de la avalancha, al menos reduciendo el riesgo de avalanchas adicionales y más peligrosas durante un período de tiempo limitado cuando la amenaza de avalanchas es aguda.

Sin embargo, el tamaño de estas avalanchas producidas artificialmente no se puede determinar de antemano con un alto grado de precisión. Por tanto, con el fin de mantener el riesgo de accidentes lo más bajo posible, mientras se llevan a cabo estas medidas temporales, toda la zona a ser afectada por la avalancha artificial, desde su punto de partida hasta donde finalmente se detiene, debe ser evacuado, cerrado y revisado previamente.

Las posibles aplicaciones de los dos métodos de reducción de riesgos son fundamentalmente diferentes. En general, es mejor utilizar métodos permanentes para proteger áreas que son imposibles o difíciles de evacuar o cerrar, o donde los asentamientos o los bosques podrían estar en peligro incluso por avalanchas controladas. Por otro lado, las carreteras, las pistas de esquí y las pistas de esquí, que son fáciles de cerrar durante períodos cortos, son ejemplos típicos de áreas en las que se pueden aplicar medidas de protección temporales.

Los diversos métodos de desencadenamiento artificial de aludes implican una serie de operaciones que también conllevan ciertos riesgos y, sobre todo, requieren medidas de protección adicionales para las personas encargadas de realizar este trabajo. Lo esencial es provocar rupturas iniciales provocando temblores artificiales (explosiones). Estos reducirán suficientemente la estabilidad de la capa de nieve para producir un deslizamiento de nieve.

Las voladuras están especialmente indicadas para soltar aludes en pendientes pronunciadas. Por lo general, es posible desprender pequeñas secciones de nieve a intervalos y así evitar grandes avalanchas, que tardan una gran distancia en seguir su curso y pueden ser extremadamente destructivas. Sin embargo, es fundamental que las operaciones de voladura se realicen a cualquier hora del día y en todo tipo de clima, y ​​esto no siempre es posible. Los métodos para producir artificialmente avalanchas mediante voladuras difieren considerablemente según los medios utilizados para llegar a la zona donde se van a producir las voladuras.

Las áreas donde es probable que comiencen las avalanchas se pueden bombardear con granadas o cohetes desde posiciones seguras, pero esto tiene éxito (es decir, produce la avalancha) solo en el 20 o 30 % de los casos, ya que es prácticamente imposible determinar y alcanzar la mayoría. punto objetivo efectivo con cierta precisión desde la distancia, y también porque la capa de nieve absorbe el impacto de la explosión. Además, es posible que los proyectiles no se disparen.

La voladura con explosivos comerciales directamente en el área donde es probable que comiencen las avalanchas generalmente tiene más éxito. Los métodos más exitosos son aquellos en los que el explosivo se transporta en estacas o cables sobre la parte del campo de nieve donde se iniciará la avalancha y se detona a una altura de 1.5 a 3 m por encima de la capa de nieve.

Además del bombardeo de las pistas, se han desarrollado tres métodos diferentes para llevar el explosivo para la producción artificial de avalanchas al lugar real donde se iniciará la avalancha:

  • teleféricos de dinamita
  • voladura a mano
  • lanzar o bajar la carga explosiva desde helicópteros.

 

El teleférico es el método más seguro ya la vez el más seguro. Con la ayuda de un pequeño teleférico especial, el teleférico de dinamita, la carga explosiva se transporta en una cuerda enrollada sobre el lugar de la voladura en el área de la capa de nieve en la que comenzará la avalancha. Con el control adecuado de la cuerda y con la ayuda de señales y marcas, es posible dirigirse con precisión hacia lo que se sabe por experiencia que son los lugares más efectivos y hacer que la carga explote directamente sobre ellos. Los mejores resultados con respecto al desencadenamiento de avalanchas se obtienen cuando la carga se detona a la altura correcta sobre la capa de nieve. Dado que el teleférico discurre a mayor altura sobre el suelo, esto requiere el uso de dispositivos de descenso. La carga explosiva cuelga de una cuerda enrollada alrededor del dispositivo de descenso. La carga se baja a la altura correcta sobre el sitio seleccionado para la explosión con la ayuda de un motor que desenrolla la cuerda. El uso de teleféricos con dinamita permite realizar las voladuras desde una posición segura, incluso con poca visibilidad, de día o de noche.

Debido a los buenos resultados obtenidos y los costos de producción relativamente bajos, este método de desencadenar avalanchas se usa ampliamente en toda la región alpina, y se requiere una licencia para operar teleféricos de dinamita en la mayoría de los países alpinos. En 1988 tuvo lugar un intenso intercambio de experiencias en este campo entre fabricantes, usuarios y representantes gubernamentales de las zonas alpinas de Austria, Baviera y Suiza. La información obtenida de este intercambio de experiencias se ha resumido en folletos y reglamentos jurídicamente vinculantes. Estos documentos contienen básicamente las normas técnicas de seguridad de los equipos e instalaciones, así como las instrucciones para realizar estas operaciones con seguridad. Al preparar la carga explosiva y operar el equipo, el personal de voladura debe poder moverse lo más libremente posible alrededor de los diversos controles y dispositivos del teleférico. Debe haber senderos seguros y de fácil acceso para permitir que la tripulación abandone el sitio rápidamente en caso de emergencia. Debe haber vías de acceso seguras hasta los apoyos y estaciones del teleférico. Para evitar fallas en la explosión, se deben usar dos fusibles y dos detonadores para cada carga.

En el caso de la voladura manual, un segundo método para producir aludes artificialmente, que se hacía con frecuencia en épocas anteriores, el dinamitero tiene que subir hasta la parte de la capa de nieve donde se va a desencadenar el alud. La carga explosiva se puede colocar en estacas plantadas en la nieve, pero más generalmente se lanza cuesta abajo hacia un punto objetivo que se sabe por experiencia que es particularmente efectivo. Por lo general, es imperativo que los ayudantes aseguren el dinamitero con una cuerda durante toda la operación. No obstante, por muy cuidadoso que sea el equipo de voladuras, no se puede eliminar el peligro de caer o encontrar avalanchas en el camino hacia el lugar de la voladura, ya que estas actividades a menudo implican largos ascensos, a veces en condiciones climáticas desfavorables. Debido a estos peligros, este método, que también está sujeto a normas de seguridad, rara vez se usa en la actualidad.

El uso de helicópteros, un tercer método, se ha practicado durante muchos años en los Alpes y otras regiones para operaciones de desencadenamiento de avalanchas. En vista de los riesgos peligrosos para las personas a bordo, este procedimiento se usa en la mayoría de los países alpinos y otros montañosos solo cuando se necesita con urgencia para evitar un peligro agudo, cuando no se pueden usar otros procedimientos o implicarían un riesgo aún mayor. Dada la especial situación jurídica derivada de la utilización de aeronaves para tales fines y los riesgos que conlleva, se han elaborado en los países alpinos, con la colaboración de las autoridades aeronáuticas, las instituciones y autoridades responsables de seguridad y salud en el trabajo, y expertos en la materia. Estas directrices tratan no sólo de cuestiones relativas a las leyes y reglamentos sobre explosivos y disposiciones de seguridad, sino también de las calificaciones físicas y técnicas exigidas a las personas encargadas de tales operaciones.

Las avalanchas se desencadenan desde helicópteros, ya sea bajando la carga con una cuerda y detonándola sobre la capa de nieve o dejando caer una carga con la mecha ya encendida. Los helicópteros utilizados deberán estar especialmente adaptados y autorizados para tales operaciones. En cuanto a la realización segura de las operaciones a bordo, debe existir una estricta división de responsabilidades entre el práctico y el técnico de voladura. La carga debe estar correctamente preparada y la longitud de la mecha seleccionada según se vaya a bajar o dejar caer. En aras de la seguridad, se deben utilizar dos detonadores y dos mechas, como en el caso de los otros métodos. Por regla general, las cargas individuales contienen entre 5 y 10 kg de explosivo. Se pueden reducir o eliminar varios cargos uno tras otro durante un vuelo operativo. Las detonaciones deben ser observadas visualmente para comprobar que ninguna ha fallado.

Todos estos procesos de voladura requieren el uso de explosivos especiales, efectivos en condiciones de frío e insensibles a las influencias mecánicas. Las personas asignadas para llevar a cabo estas operaciones deben estar especialmente calificadas y tener la experiencia pertinente.

Las medidas de protección temporales y permanentes contra avalanchas se diseñaron originalmente para áreas de aplicación claramente diferentes. Las costosas barreras permanentes se construyeron principalmente para proteger pueblos y edificios, especialmente contra grandes avalanchas. Las medidas de protección temporal se limitaron originalmente casi exclusivamente a la protección de carreteras, estaciones de esquí y servicios que podrían cerrarse fácilmente. Hoy en día, la tendencia es aplicar una combinación de los dos métodos. Para elaborar el programa de seguridad más efectivo para un área dada, es necesario analizar la situación prevaleciente en detalle para determinar el método que brindará la mejor protección posible.

 

Atrás

Las industrias y economías de las naciones dependen, en parte, de la gran cantidad de materiales peligrosos transportados desde el proveedor hasta el usuario y, en última instancia, hasta el eliminador de desechos. Los materiales peligrosos se transportan por carretera, ferrocarril, agua, aire y tuberías. La gran mayoría llegan a su destino de forma segura y sin incidentes. La industria del petróleo ilustra el tamaño y el alcance del problema. En Reino Unido distribuye alrededor de 100 millones de toneladas de producto cada año por oleoducto, ferrocarril, carretera y agua. Aproximadamente el 10% de los empleados de la industria química del Reino Unido están involucrados en la distribución (es decir, transporte y almacenamiento).

Un material peligroso puede definirse como “una sustancia o material que se determina que es capaz de representar un riesgo irrazonable para la salud, la seguridad o la propiedad cuando se transporta”. El “riesgo irrazonable” cubre un amplio espectro de consideraciones ambientales, de salud y de incendios. Estas sustancias incluyen explosivos, gases inflamables, gases tóxicos, líquidos altamente inflamables, líquidos inflamables, sólidos inflamables, sustancias que se vuelven peligrosas cuando se humedecen, sustancias oxidantes y líquidos tóxicos.

Los riesgos surgen directamente de una liberación, ignición, etc., de la(s) sustancia(s) peligrosa(s) transportada(s). Las amenazas viarias y ferroviarias son las que podrían dar lugar a accidentes graves “que podrían afectar tanto a los empleados como a la ciudadanía”. Estos peligros pueden ocurrir cuando los materiales se cargan o descargan o están en camino. La población en riesgo son las personas que viven cerca de la carretera o vía férrea y las personas en otros vehículos de carretera o trenes que podrían verse implicados en un accidente grave. Las áreas de riesgo incluyen los puntos de parada temporal, como los patios de clasificación de ferrocarriles y las áreas de estacionamiento de camiones en los puntos de servicio de las autopistas. Los riesgos marítimos son los vinculados a la entrada o salida de buques de los puertos y la carga o descarga en los mismos; también surgen riesgos del tráfico costero y de estrechos y de las vías navegables interiores.

La variedad de incidentes que pueden ocurrir en relación con el transporte, tanto durante el tránsito como en instalaciones fijas, incluyen sobrecalentamiento químico, derrame, fuga, escape de vapor o gas, incendio y explosión. Dos de los principales eventos que causan incidentes son la colisión y el fuego. En el caso de los camiones cisterna, otras causas de escape pueden ser fugas de válvulas y sobrellenado. En general, tanto para los vehículos de carretera como para los ferroviarios, los incendios sin colisión son mucho más frecuentes que los incendios por colisión. Estos incidentes relacionados con el transporte pueden ocurrir en áreas rurales, urbanas industriales y urbanas residenciales, y pueden involucrar tanto vehículos o trenes atendidos como desatendidos. Solo en la minoría de los casos es un accidente la causa principal del incidente.

El personal de emergencia debe ser consciente de la posibilidad de exposición humana y contaminación por una sustancia peligrosa en accidentes que involucren ferrocarriles y patios ferroviarios, carreteras y terminales de carga, embarcaciones (tanto marítimas como terrestres) y almacenes costeros asociados. Las tuberías (tanto los sistemas de distribución de servicios públicos locales como de larga distancia) pueden ser un peligro si se producen daños o fugas, ya sea de forma aislada o en asociación con otros incidentes. Los incidentes de transporte suelen ser más peligrosos que los de las instalaciones fijas. Los materiales involucrados pueden ser desconocidos, las señales de advertencia pueden estar oscurecidas por vuelcos, humo o escombros, y los operarios informados pueden estar ausentes o las víctimas del evento. El número de personas expuestas depende de la densidad de población, tanto de día como de noche, de las proporciones en interiores y exteriores, y de la proporción que puede considerarse particularmente vulnerable. Además de la población que se encuentra habitualmente en la zona, también corre riesgo el personal de los servicios de emergencia que atienden el siniestro. No es poco común en un incidente que involucre el transporte de materiales peligrosos que una proporción significativa de las víctimas incluya a dicho personal.

En el período de 20 años que va de 1971 a 1990, unas 15 personas murieron en las carreteras del Reino Unido a causa de sustancias químicas peligrosas, en comparación con el promedio anual de 5,000 personas cada año en accidentes automovilísticos. Sin embargo, pequeñas cantidades de mercancías peligrosas pueden causar daños importantes. Los ejemplos internacionales incluyen:

  • Un avión se estrelló cerca de Boston, EE. UU., debido a una fuga de ácido nítrico.
  • Más de 200 personas murieron cuando un camión cisterna de propileno explotó sobre un campamento en España.
  • En un accidente ferroviario que involucró a 22 vagones de productos químicos en Mississauga, Canadá, se rompió un camión cisterna que contenía 90 toneladas de cloro y hubo una explosión y un gran incendio. No hubo víctimas mortales, pero 250,000 personas fueron evacuadas.
  • Una colisión ferroviaria junto a la autopista en Eccles, Reino Unido, resultó en tres muertos y 68 heridos por la colisión, pero ninguno por el grave incendio resultante de los productos derivados del petróleo que se transportaban.
  • Un camión cisterna de gasolina se salió de control en Herrborn, Alemania, incendiando gran parte de la ciudad.
  • En Peterborough, Reino Unido, un vehículo que transportaba explosivos mató a una persona y casi destruye un centro industrial.
  • Un camión cisterna de gasolina explotó en Bangkok, Tailandia, matando a un gran número de personas.

 

El mayor número de incidentes graves se han producido con gases o líquidos inflamables (parcialmente relacionados con los volúmenes movidos), con algunos incidentes por gases tóxicos y humos tóxicos (incluidos los productos de la combustión).

Los estudios en el Reino Unido han demostrado lo siguiente para el transporte por carretera:

  • frecuencia de accidentes durante el transporte de materiales peligrosos: 0.12 x 10-6/ km
  • frecuencia de liberación durante el transporte de materiales peligrosos: 0.027 x 10-6/ km
  • probabilidad de fuga ante un accidente de tráfico: 3.3%.

 

Estos eventos no son sinónimos de incidentes con materiales peligrosos que involucran vehículos, y pueden constituir solo una pequeña proporción de estos últimos. También existe la individualidad de los accidentes relacionados con el transporte por carretera de materiales peligrosos.

Los acuerdos internacionales que cubren el transporte de materiales potencialmente peligrosos incluyen:

Reglamento para el transporte seguro de materiales radiactivos de 1985 (modificado en 1990): Organismo Internacional de Energía Atómica, Viena, 1990 (STI/PUB/866). Su finalidad es establecer normas de seguridad que proporcionen un nivel aceptable de control de los peligros radiológicos para las personas, los bienes y el medio ambiente asociados al transporte de materiales radiactivos.

El Convenio internacional para la seguridad de la vida humana en el mar de 1974 (SOLÁS 74). Establece normas básicas de seguridad para todos los buques de pasajeros y de carga, incluidos los buques que transportan cargas peligrosas a granel.

El Convenio internacional para prevenir la contaminación por los buques de 1973, modificado por el Protocolo de 1978 (MARPOL 73/78). Establece normas para la prevención de la contaminación por hidrocarburos, sustancias nocivas líquidas a granel, contaminantes en bultos o en contenedores, cisternas portátiles o vagones de carretera y ferrocarril, aguas residuales y basuras. Los requisitos reglamentarios se amplían en el Código marítimo internacional de mercancías peligrosas.

Existe un cuerpo sustancial de regulación internacional del transporte de sustancias nocivas por aire, ferrocarril, carretera y mar (convertido en legislación nacional en muchos países). La mayoría se basan en estándares patrocinados por las Naciones Unidas y cubren los principios de identificación, etiquetado, prevención y mitigación. El Comité de Expertos en Transporte de Mercancías Peligrosas de las Naciones Unidas ha elaborado Recomendaciones sobre el Transporte de Mercancías Peligrosas. Están dirigidos a gobiernos y organizaciones internacionales relacionadas con la regulación del transporte de mercancías peligrosas. Entre otros aspectos, las recomendaciones cubren principios de clasificación y definiciones de clases, listado del contenido de mercancías peligrosas, requisitos generales de embalaje, procedimientos de prueba, fabricación, etiquetado o rotulación y documentos de transporte. Estas recomendaciones, el “Libro Naranja”, no tienen fuerza de ley, pero forman la base de todas las normas internacionales. Estas normas son generadas por diversas organizaciones:

  • la Organización de Aviación Civil Internacional: Instrucciones Técnicas para el Transporte Seguro de Mercancías Peligrosas por vía Aérea (Es)
  • la Organización Marítima Internacional: Código Marítimo Internacional de Mercancías Peligrosas (Código IMDG)
  • la Comunidad Económica Europea: El Acuerdo europeo sobre el transporte internacional de mercancías peligrosas por carretera (ADR)
  • la Oficina de Transporte Ferroviario Internacional: Reglamento relativo al transporte internacional de mercancías peligrosas por ferrocarril (LIBRAR).

 

La elaboración de planes de grandes emergencias para hacer frente y mitigar los efectos de un gran accidente en el que intervengan sustancias peligrosas es tan necesaria en el ámbito del transporte como en el de las instalaciones fijas. La tarea de planificación se hace más difícil porque la ubicación de un incidente no se conocerá de antemano, lo que requiere una planificación flexible. Las sustancias implicadas en un accidente de transporte no pueden preverse. Debido a la naturaleza del incidente, es posible que se mezclen varios productos en el lugar, lo que causará problemas considerables a los servicios de emergencia. El incidente puede ocurrir en un área muy urbanizada, remota y rural, muy industrializada o comercializada. Un factor adicional es la población transitoria que puede estar involucrada sin saberlo en un evento porque el accidente ha causado una acumulación de vehículos en la vía pública o donde los trenes de pasajeros están detenidos en respuesta a un incidente ferroviario.

Por lo tanto, existe la necesidad de desarrollar planes locales y nacionales para responder a tales eventos. Estos deben ser simples, flexibles y fáciles de entender. Dado que los principales accidentes de transporte pueden ocurrir en una multiplicidad de lugares, el plan debe ser apropiado para todas las posibles escenas. Para que el plan funcione de manera efectiva en todo momento, y tanto en zonas rurales remotas como en zonas urbanas densamente pobladas, todas las organizaciones que contribuyan a la respuesta deben tener la capacidad de mantener la flexibilidad mientras se ajustan a los principios básicos de la estrategia general.

Los respondedores iniciales deben obtener tanta información como sea posible para tratar de identificar el peligro involucrado. Ya sea que el incidente sea un derrame, un incendio, una liberación tóxica o una combinación de estos, determinará las respuestas. Los sistemas de marcado nacionales e internacionales utilizados para identificar los vehículos que transportan sustancias peligrosas y mercancías peligrosas embaladas deben ser conocidos por los servicios de emergencia, quienes deben tener acceso a una de las varias bases de datos nacionales e internacionales que pueden ayudar a identificar el peligro y los problemas asociados. con eso.

El control rápido del incidente es vital. La cadena de mando debe estar claramente identificada. Esto puede cambiar durante el transcurso del evento de los servicios de emergencia a través de la policía al gobierno civil del área afectada. El plan debe ser capaz de reconocer el efecto sobre la población, tanto la que trabaja o reside en la zona potencialmente afectada como la que puede ser transeúnte. Se deben movilizar fuentes de experiencia en asuntos de salud pública para asesorar tanto sobre el manejo inmediato del incidente como sobre el potencial de efectos directos e indirectos a largo plazo en la salud a lo largo de la cadena alimentaria. Deben identificarse los puntos de contacto para obtener asesoramiento sobre la contaminación ambiental de los cursos de agua, etc., y el efecto de las condiciones climáticas en el movimiento de las nubes de gas. Los planes deben identificar la posibilidad de evacuación como una de las medidas de respuesta.

Sin embargo, las propuestas deben ser flexibles, ya que puede haber una gama de costos y beneficios, tanto en el manejo de incidentes como en términos de salud pública, que deberán ser considerados. Los arreglos deben delinear claramente la política con respecto a mantener a los medios completamente informados y las acciones que se están tomando para mitigar los efectos. La información debe ser veraz y oportuna, siendo el vocero conocedor de la respuesta general y acceso a expertos para responder consultas especializadas. Las malas relaciones con los medios pueden interrumpir la gestión del evento y dar lugar a comentarios desfavorables ya veces injustificados sobre el manejo general del episodio. Cualquier plan debe incluir simulacros de desastre adecuados. Estos permiten que los respondedores y los administradores de un incidente conozcan las fortalezas y debilidades personales y organizacionales de cada uno. Se requieren ejercicios físicos y de mesa.

Aunque la literatura que trata sobre derrames químicos es extensa, solo una pequeña parte describe las consecuencias ecológicas. La mayoría se refieren a estudios de casos. Las descripciones de los derrames reales se han centrado en los problemas de seguridad y salud humana, y las consecuencias ecológicas se describen solo en términos generales. Los productos químicos ingresan al medio ambiente predominantemente a través de la fase líquida. Sólo en unos pocos casos los accidentes con consecuencias ecológicas también afectaron inmediatamente a los seres humanos, y los efectos sobre el medio ambiente no fueron causados ​​por sustancias químicas idénticas o por rutas de liberación idénticas.

Los controles para prevenir riesgos para la salud y la vida humana derivados del transporte de materiales peligrosos incluyen las cantidades transportadas, la dirección y el control de los medios de transporte, las rutas, así como la autoridad sobre los puntos de intercambio y concentración y los desarrollos cercanos a dichas áreas. Se requiere más investigación sobre los criterios de riesgo, la cuantificación del riesgo y la equivalencia del riesgo. El Ejecutivo de Salud y Seguridad del Reino Unido ha desarrollado un Servicio de Datos de Incidentes Mayores (MHIDAS) como una base de datos de incidentes químicos importantes en todo el mundo. Actualmente dispone de información sobre más de 6,000 incidencias.


Caso de Estudio: Transporte de Materiales Peligrosos

Un camión cisterna articulado que transportaba unos 22,000 litros de tolueno viajaba por una carretera arterial principal que atraviesa Cleveland, Reino Unido. Un automóvil se interpuso en el camino del vehículo y, cuando el conductor del camión tomó una acción evasiva, el camión cisterna volcó. Las tapas de los cinco compartimentos se abrieron de golpe y el tolueno se derramó en la calzada y se encendió, lo que provocó un charco de fuego. Cinco coches que circulaban por la calzada contraria se vieron implicados en el incendio pero todos sus ocupantes se dieron a la fuga.

Los bomberos llegaron a los cinco minutos de haber sido llamados. El líquido en llamas había ingresado a los desagües y los incendios en los desagües eran evidentes aproximadamente a 400 m del incidente principal. Se puso en marcha el Plan de Emergencias Comarcal, poniendo en alerta a los servicios sociales y al transporte público por si fuera necesaria una evacuación. La actuación inicial de los bomberos se concentró en la extinción de incendios de vehículos y la búsqueda de ocupantes. La siguiente tarea fue identificar un suministro de agua adecuado. Un miembro del equipo de seguridad de la empresa química llegó para coordinarse con los mandos policiales y de bomberos. También estuvo presente personal del servicio de ambulancias y de las juntas de salud ambiental y agua. Después de consultar, se decidió permitir que el tolueno que se escapaba ardiera en lugar de extinguir el fuego y que el químico emitiera vapores. La policía emitió advertencias durante un período de cuatro horas utilizando la radio nacional y local, aconsejando a las personas que permanezcan en el interior y cierren las ventanas. La carretera estuvo cortada durante ocho horas. Cuando el tolueno cayó por debajo del nivel de los manlids, el fuego se extinguió y el tolueno restante se retiró del camión cisterna. El incidente concluyó aproximadamente 13 horas después del accidente.

El daño potencial a los humanos existía a partir de la radiación térmica; al medio ambiente, por la contaminación del aire, suelo y agua; ya la economía, por la interrupción del tráfico. El plan de la empresa que existía para tal incidente de transporte se activó en 15 minutos, con la asistencia de cinco personas. Existía un plan fuera del sitio del condado y fue instigado con un centro de control que involucró a la policía y la brigada de bomberos. Se realizó la medición de la concentración pero no la predicción de la dispersión. La respuesta del cuerpo de bomberos involucró a más de 50 personas y diez equipos, cuyas principales acciones fueron la extinción de incendios, el lavado y la retención de derrames. Más de 40 policías se comprometieron en la dirección del tránsito, alertando al público, seguridad y control de prensa. La respuesta del servicio de salud abarcó dos ambulancias y dos personal médico en el lugar. La reacción del gobierno local involucró la salud ambiental, el transporte y los servicios sociales. El público fue informado del incidente por altavoces, radio y de boca en boca. La información se centró en qué hacer, especialmente en refugiarse bajo techo.

El resultado para los humanos fue dos admisiones a un solo hospital, un miembro del público y un empleado de la empresa, ambos heridos en el accidente. Hubo una notable contaminación del aire, pero solo una ligera contaminación del suelo y el agua. Desde una perspectiva económica, hubo daños importantes en la carretera y grandes retrasos en el tráfico, pero no hubo pérdidas de cultivos, ganado o producción. Las lecciones aprendidas incluyeron el valor de la recuperación rápida de información del sistema Chemdata y la presencia de un experto técnico de la empresa que permite tomar las medidas correctas e inmediatas. Se destacó la importancia de las declaraciones de prensa conjuntas de los respondedores. Se debe tener en cuenta el impacto ambiental de la extinción de incendios. Si el fuego se hubiera combatido en las etapas iniciales, una cantidad considerable de líquido contaminado (agua contraincendios y tolueno) podría haber ingresado potencialmente a los desagües, suministros de agua y suelo.


 

 

 

Atrás

Viernes, febrero 25 2011 17: 12

Accidentes de radiación

Descripción, Fuentes, Mecanismos

Además del transporte de materiales radiactivos, existen tres entornos en los que pueden ocurrir accidentes por radiación:

  • uso de reacciones nucleares para producir energía o armas, o con fines de investigación
  • aplicaciones industriales de la radiación (radiografía gamma, irradiación)
  • investigación y medicina nuclear (diagnóstico o terapia).

 

Los accidentes por radiación pueden clasificarse en dos grupos según haya o no emisión o dispersión ambiental de radionucleidos; cada uno de estos tipos de accidentes afecta a diferentes poblaciones.

La magnitud y duración del riesgo de exposición para la población en general depende de la cantidad y las características (vida media, propiedades físicas y químicas) de los radionucleidos emitidos al medio ambiente (tabla 1). Este tipo de contaminación se produce cuando se rompen las barreras de contención de las centrales nucleares o de los emplazamientos industriales o sanitarios que separan los materiales radiactivos del medio ambiente. En ausencia de emisiones ambientales, solo están expuestos los trabajadores presentes en el sitio o que manipulan equipos o materiales radiactivos.

Tabla 1. Radionucleidos típicos, con sus vidas medias radiactivas

radionucleido

Símbolo

Radiación emitida

Vida media física*

Vida media biológica
después de la incorporación
*

Bario-133

Ba-133

γ

10.7 y

d 65

Cerio-144

ce 144

β, γ

d 284

d 263

Cesio-137

CS-137

β, γ

30 y

d 109

Cobalto-60

co-60

β, γ

5.3 y

1.6 y

Yodo-131

I-131

β, γ

d 8

d 7.5

plutonio-239

Pu-239

α, γ

24,065 y

50 y

polonio-210

Po-210

α

d 138

d 27

Estroncio-90

Sr-90

β

29.1 y

18 y

tritio

H-3

β

12.3 años

10 días

* y = años; d = días.

La exposición a las radiaciones ionizantes puede ocurrir a través de tres vías, independientemente de si la población objetivo está compuesta por trabajadores o público en general: irradiación externa, irradiación interna y contaminación de piel y heridas.

La irradiación externa ocurre cuando los individuos están expuestos a una fuente de radiación extracorpórea, ya sea puntual (radioterapia, irradiadores) o difusa (nubes radiactivas y lluvia radiactiva por accidentes, figura 1). La irradiación puede ser local e involucrar solo una parte del cuerpo o todo el cuerpo.

Figura 1. Vías de exposición a la radiación ionizante tras una liberación accidental de radiactividad en el medio ambiente

DIS080F1

La radiación interna se produce después de la incorporación de sustancias radiactivas en el cuerpo (figura 1) a través de la inhalación de partículas radiactivas en el aire (p. ej., cesio-137 y yodo-131, presentes en la nube de Chernóbil) o la ingestión de materiales radiactivos en la cadena alimentaria (p. ej., , yodo-131 en la leche). La irradiación interna puede afectar a todo el cuerpo o sólo a determinados órganos, según las características de los radionúclidos: el cesio-137 se distribuye homogéneamente por todo el cuerpo, mientras que el yodo-131 y el estroncio-90 se concentran en la tiroides y los huesos, respectivamente.

Finalmente, la exposición también puede ocurrir a través del contacto directo de materiales radiactivos con la piel y las heridas.

Accidentes que involucran plantas de energía nuclear

Los sitios incluidos en esta categoría incluyen estaciones generadoras de energía, reactores experimentales, instalaciones para la producción y procesamiento o reprocesamiento de combustible nuclear y laboratorios de investigación. Los sitios militares incluyen reactores reproductores de plutonio y reactores ubicados a bordo de barcos y submarinos.

Plantas de energía nuclear

La captura de la energía térmica emitida por la fisión atómica es la base para la producción de electricidad a partir de la energía nuclear. Esquemáticamente, se puede pensar que las plantas de energía nuclear comprenden: (1) un núcleo que contiene el material fisionable (para reactores de agua a presión, de 80 a 120 toneladas de óxido de uranio); (2) equipos de transferencia de calor que incorporen fluidos de transferencia de calor; (3) equipo capaz de transformar la energía térmica en electricidad, similar al que se encuentra en las centrales eléctricas que no son nucleares.

Las sobretensiones fuertes y repentinas capaces de causar la fusión del núcleo con la emisión de productos radiactivos son los principales peligros en estas instalaciones. Se han producido tres accidentes relacionados con la fusión del núcleo del reactor: en Three Mile Island (1979, Pennsylvania, Estados Unidos), Chernobyl (1986, Ucrania) y Fukushima (2011, Japón) [Editado, 2011].

El accidente de Chernobyl fue lo que se conoce como un accidente de criticidad—es decir, un aumento repentino (en el espacio de unos pocos segundos) en la fisión que conduce a una pérdida de control del proceso. En este caso, el núcleo del reactor quedó completamente destruido y se emitieron cantidades masivas de materiales radiactivos (tabla 2). Las emisiones alcanzaron una altura de 2 km, favoreciendo su dispersión a largas distancias (a todos los efectos, todo el hemisferio norte). El comportamiento de la nube radiactiva ha resultado difícil de analizar debido a los cambios meteorológicos durante el período de emisión (figura 2) (IAEA 1991).

Tabla 2. Comparación de diferentes accidentes nucleares

Accidente

Tipo de instalación

Accidente
mecanismo

Total emitido
radiactividad (GBq)

Duración
de emisión

Principal emitido
radionucleidos

Colectivo
dosis (hSv)

Khyshtym 1957

Almacenamiento de alta
fisión de actividad
productos

explosión química

740x106

Casi
instantáneo

Estroncio-90

2,500

Escala de viento 1957

Plutonio-
Production
reactor

Incendió

7.4x106

Aproximadamente
23 horas

yodo-131, polonio-210,
cesio-137

2,000

Three Mile Island
1979

PWR industriales
reactor

Fallo del refrigerante

555

?

Yodo-131

16-50

Chernóbil 1986

RBMK industrial 
reactor

críticamente

3,700x106

Más de 10 día

yodo-131, yodo-132, 
cesio-137, cesio-134, 
estroncio-89, estroncio-90

600,000

Fukushima 2011

 

El informe final del Grupo de trabajo de evaluación de Fukushima se presentará en 2013.

 

 

 

 

 

Fuente: UNSCEAR 1993.

Figura 2. Trayectoria de las emisiones del accidente de Chernóbil, 26 de abril a 6 de mayo de 1986

DIS080F2

Los mapas de contaminación se elaboraron a partir de mediciones ambientales de cesio-137, uno de los principales productos de emisión radiactiva (tabla 1 y tabla 2). Las áreas de Ucrania, Bielorrusia (Bielorrusia) y Rusia estaban fuertemente contaminadas, mientras que la precipitación radiactiva en el resto de Europa fue menos significativa (figura 3 y figura 4 (UNSCEAR 1988). La Tabla 3 presenta datos sobre el área de las zonas contaminadas, las características de las poblaciones expuestas y vías de exposición.

FIGURA 3. Deposición de cesio-137 en Bielorrusia, Rusia y Ucrania tras el accidente de Chernóbil.

DIS080F3

Figura 4. Lluvia radiactiva de cesio-137 (kBq/km2) en Europa tras el accidente de Chernóbil

 DIS080F4

Cuadro 3. Superficie de las zonas contaminadas, tipos de población expuesta y modos de exposición en Ucrania, Bielorrusia y Rusia tras el accidente de Chernóbil

Tipo de población

Superficie (km2 )

Tamaño de la población (000)

Principales modos de exposición

Poblaciones ocupacionalmente expuestas:

Empleados en el sitio en
el tiempo de la
accidente
Bomberos
(primeros auxilios)





limpieza y alivio
los trabajadores.*


 

≈0.44


≈0.12






600-800



Irradiación externa,
inhalación, piel
contaminación
de los dañados
reactor, fragmentos
del reactor
dispersos por todas partes
el sitio, radiactivo
vapores y polvos

Irradiación externa,
inhalación, piel
contaminación

Público en general:

Evacuado de la
zona prohibida en
los primeros dias



Los residentes de 
contaminado**
zonas
(Mbq/m2 ) - (Ci/km2 )
>1.5 (>40)
0.6–1.5 (15–40)
0.2–0.6 (5–15)
0.04–0.2 (1–5)
Residentes de otras zonas <0.04mbq/m2











3,100
7,200
17,600
103,000

115









33
216
584
3,100
280,000

Irradiación externa por
la nube, inhalación
de radiactivo
elementos presentes
en las nubes

Radiación externa de
lluvia radiactiva, ingestión de
contaminado
productos




Irradiación externa
por precipitación, ingestión
de contaminado
productos

* Individuos que participan en la limpieza dentro de los 30 km del sitio. Entre ellos se encuentran bomberos, personal militar, técnicos e ingenieros que intervinieron durante las primeras semanas, así como médicos e investigadores activos en fecha posterior.

** Contaminación por cesio-137.

Fuente: UNSCEAR 1988; OIEA 1991.

 

El accidente de Three Mile Island está clasificado como un accidente térmico sin fuga del reactor y fue el resultado de una falla en el refrigerante del núcleo del reactor que duró varias horas. El caparazón de contención aseguró que solo se emitiera una cantidad limitada de material radiactivo al medio ambiente, a pesar de la destrucción parcial del núcleo del reactor (tabla 2). Aunque no se emitió una orden de evacuación, 200,000 residentes evacuaron voluntariamente el área.

Finalmente, en 1957 se produjo un accidente en un reactor de producción de plutonio en la costa oeste de Inglaterra (Windscale, tabla 2). Este accidente fue causado por un incendio en el núcleo del reactor y provocó emisiones ambientales por una chimenea de 120 metros de altura.

Instalaciones de procesamiento de combustible

Las instalaciones de producción de combustible están ubicadas “aguas arriba” de los reactores nucleares y son el sitio de extracción del mineral y la transformación física y química del uranio en material fisionable adecuado para su uso en los reactores (figura 5). Los principales peligros de accidentes presentes en estas instalaciones son de naturaleza química y están relacionados con la presencia de hexafluoruro de uranio (UF6), un compuesto de uranio gaseoso que puede descomponerse al entrar en contacto con el aire para producir ácido fluorhídrico (HF), un gas muy corrosivo.

Figura 5. Ciclo de procesamiento del combustible nuclear.

DIS080F5

Las instalaciones “aguas abajo” incluyen plantas de almacenamiento y reprocesamiento de combustible. Se han producido cuatro accidentes de criticidad durante el reprocesamiento químico de uranio o plutonio enriquecidos (Rodrigues 1987). A diferencia de los accidentes que ocurren en las plantas de energía nuclear, estos accidentes involucraron pequeñas cantidades de materiales radiactivos (decenas de kilogramos como máximo) y resultaron en efectos mecánicos insignificantes y ninguna emisión ambiental de radiactividad. La exposición se limitó a dosis muy altas, de muy corta duración (del orden de minutos) de rayos gamma externos y de irradiación de neutrones de los trabajadores.

En 1957, un tanque que contenía desechos altamente radiactivos explotó en la primera instalación de producción de plutonio de grado militar de Rusia, ubicada en Khyshtym, en el sur de los Montes Urales. Más de 16,000 XNUMX km2 se contaminaron y se emitieron a la atmósfera 740 PBq (20 MCi) (tabla 2 y tabla 4).

Tabla 4. Superficie de las zonas contaminadas y tamaño de la población expuesta tras el accidente de Khyshtym (Urales 1957), por contaminación con estroncio-90

Contaminación (kBq/m2 )

(Ci/km2 )

Área (km2 )

Población

≥ 37,000

≥ 1,000

20

1,240

≥ 3,700

≥ 100

120

1,500

≥ 74

≥ 2

1,000

10,000

≥ 3.7

≥ 0.1

15,000

270,000

 

reactores de investigación

Los peligros en estas instalaciones son similares a los presentes en las centrales nucleares, pero son menos graves, dada la menor generación de energía. Se han producido varios accidentes de criticidad que implican una irradiación significativa del personal (Rodrigues 1987).

Accidentes relacionados con el uso de fuentes radiactivas en la industria y la medicina (excluidas las plantas nucleares) (Zerbib 1993)

El accidente más común de este tipo es la pérdida de fuentes radiactivas de radiografía gamma industrial, utilizadas, por ejemplo, para la inspección radiográfica de uniones y soldaduras. Sin embargo, las fuentes radiactivas también pueden perderse de fuentes médicas (cuadro 5). En cualquier caso, son posibles dos escenarios: la fuente puede ser recogida y guardada por una persona durante varias horas (por ejemplo, en un bolsillo), luego reportada y restaurada, o puede ser recogida y llevada a casa. Mientras que el primer escenario causa quemaduras locales, el segundo puede resultar en la irradiación a largo plazo de varios miembros del público en general.

Tabla 5. Accidentes que impliquen la pérdida de fuentes radiactivas y que den lugar a la exposición del público en general

País (año)

Número de
expuesto
individuos

Número de
expuesto
individuos
recibiendo alto
dosis
*

Número de muertes**

Material radiactivo involucrado

México (1962)

?

5

4

Cobalto-60

China (1963)

?

6

2

60 Cobalt

Argelia (1978)

22

5

1

Iridium-192

Marruecos (1984)

?

11

8

Iridium-192

México
(Juárez, 1984)

≈4,000

5

0

Cobalto-60

Brasil
(Goiania, 1987)

249

50

4

Cesio-137

China
(Xinhou, 1992)

≈90

12

3

Cobalto-60

Estados Unidos
(Indiana, 1992)

≈90

1

1

Iridium-192

* Individuos expuestos a dosis capaces de causar efectos agudos oa largo plazo o la muerte.
** Entre las personas que reciben dosis altas.

Fuente: Nénot 1993.

 

La recuperación de fuentes radiactivas de los equipos de radioterapia ha dado lugar a varios accidentes que implican la exposición de los chatarreros. En dos casos, los accidentes de Juárez y Goiânia, el público en general también estuvo expuesto (ver tabla 5 y recuadro a continuación).


El accidente de Goiânia, 1987

Entre el 21 y el 28 de septiembre de 1987, varias personas aquejadas de vómitos, diarrea, vértigo y lesiones cutáneas en diversas partes del cuerpo fueron ingresadas en el hospital especializado en enfermedades tropicales de Goiânia, una ciudad de un millón de habitantes en el estado brasileño de Goiás . Estos problemas se atribuyeron a una enfermedad parasitaria común en Brasil. El 28 de septiembre, el médico responsable de la vigilancia de la salud en la ciudad vio a una mujer que le entregó una bolsa que contenía restos de un dispositivo recogido en una clínica abandonada y un polvo que emitía, según la mujer, “una luz azul”. Pensando que el dispositivo probablemente era un equipo de rayos X, el médico contactó a sus colegas en el hospital para enfermedades tropicales. Se notificó a la Secretaría de Medio Ambiente de Goiás y al día siguiente un físico tomó medidas en el patio de la Secretaría de Higiene, donde se almacenó la bolsa durante la noche. Se encontraron niveles de radiactividad muy altos. En investigaciones posteriores, la fuente de radiactividad se identificó como una fuente de cesio-137 (actividad total: aproximadamente 50 TBq (1,375 Ci)) que había estado contenida dentro del equipo de radioterapia utilizado en una clínica abandonada desde 1985. La carcasa protectora que rodeaba el cesio había sido desmontado el 10 de septiembre de 1987 por dos trabajadores del desguace y retirada la fuente de cesio, en forma de polvo. Tanto el cesio como los fragmentos de las viviendas contaminadas fueron dispersándose paulatinamente por la ciudad. Varias personas que habían transportado o manipulado el material, o que simplemente habían venido a verlo (entre ellos padres, amigos y vecinos) resultaron contaminadas. En total, se examinaron más de 100,000 personas, de las cuales 129 estaban muy gravemente contaminadas; 50 fueron hospitalizados (14 por insuficiencia medular) y 4, incluida una niña de 6 años, fallecieron. El accidente tuvo dramáticas consecuencias económicas y sociales para toda la ciudad de Goiânia y el estado de Goias: 1/1000 de la superficie de la ciudad quedó contaminada y el precio de los productos agrícolas, los alquileres, los inmuebles y la tierra cayeron. Los habitantes de todo el estado sufrieron una verdadera discriminación.

Fuente: OIEA 1989a


El accidente de Juárez fue descubierto por casualidad (IAEA 1989b). El 16 de enero de 1984, un camión que entraba en el laboratorio científico de Los Álamos (Nuevo México, Estados Unidos) cargado con barras de acero activó un detector de radiación. La investigación reveló la presencia de cobalto-60 en las barras y rastreó el cobalto-60 hasta una fundición mexicana. El 21 de enero, un depósito de chatarra muy contaminado en Juárez fue identificado como la fuente del material radiactivo. El monitoreo sistemático de caminos y carreteras por medio de detectores resultó en la identificación de un camión altamente contaminado. Se determinó que la fuente de radiación definitiva era un dispositivo de radioterapia almacenado en un centro médico hasta diciembre de 1983, momento en el que se desmontó y transportó al depósito de chatarra. En el depósito de chatarra, se rompió la carcasa protectora que rodeaba el cobalto-60, liberando los gránulos de cobalto. Parte de los perdigones cayeron en el camión de transporte de chatarra y otros se dispersaron por el desguace en operaciones posteriores, mezclándose con el resto de chatarra.

Se han producido accidentes relacionados con la entrada de trabajadores en irradiadores industriales activos (por ejemplo, los que se utilizan para conservar alimentos, esterilizar productos médicos o polimerizar productos químicos). En todos los casos, se han debido al incumplimiento de los procedimientos de seguridad oa sistemas de seguridad y alarmas desconectados o defectuosos. Los niveles de dosis de radiación externa a los que estuvieron expuestos los trabajadores en estos accidentes fueron lo suficientemente altos como para causar la muerte. Las dosis se recibieron en unos pocos segundos o minutos (tabla 6).

Tabla 6. Principales accidentes con irradiadores industriales

sitio, fecha

Equipo*

Número de
las víctimas

Nivel de exposición
y duración

Órganos afectados
y tejidos

Dosis recibida (Gy),
página web

efectos medicos

Forbach, agosto de 1991

EA

2

varios deciGy/
second

Manos, cabeza, tronco

40, piel

Quemaduras que afectan al 25-60% de
área del cuerpo

Maryland, diciembre de 1991

EA

1

?

Manos

55, manos

Amputación bilateral de dedos

Vietnam, noviembre de 1992

EA

1

1,000 Gy/minuto

Manos

1.5, cuerpo entero

Amputación de la mano derecha y un dedo de la mano izquierda

Italia, mayo de 1975

CI

1

Varios minutos

cabeza, cuerpo entero

8, médula ósea

Muerte

San Salvador, febrero de 1989

CI

3

?

Todo el cuerpo, piernas,
pies

3–8, cuerpo entero

2 amputaciones de piernas, 1 muerte

Israel, junio de 1990

CI

1

1 minutos

cabeza, cuerpo entero

10-20

Muerte

Bielorrusia, octubre de 1991

CI

1

Varios minutos

Todo el cuerpo

10

Muerte

* EA: acelerador de electrones CI: irradiador de cobalto-60.

Fuente: Zerbib 1993; Nenot 1993.

 

Por último, el personal médico y científico que prepara o manipula fuentes radiactivas puede estar expuesto a través de la contaminación de la piel y las heridas o la inhalación o ingestión de materiales radiactivos. Cabe señalar que este tipo de accidente también es posible en las centrales nucleares.

Aspectos de salud pública del problema

Patrones temporales

El Registro de Accidentes de Radiación de los Estados Unidos (Oak Ridge, Estados Unidos) es un registro mundial de accidentes de radiación que involucran humanos desde 1944. Para ser incluido en el registro, un accidente debe haber sido objeto de un informe publicado y haber resultado en lesiones corporales completas. exposición superior a 0.25 Sievert (Sv), o exposición de la piel superior a 6 Sv o exposición de otros tejidos y órganos superior a 0.75 Sv (ver "Estudio de caso: ¿Qué significa dosis?" para una definición de dosis). Los accidentes que son de interés desde el punto de vista de la salud pública pero que resultaron en exposiciones más bajas quedan excluidos (ver más abajo para una discusión de las consecuencias de la exposición).

El análisis de los datos del registro de 1944 a 1988 revela un claro aumento tanto en la frecuencia de los accidentes radiológicos como en el número de personas expuestas a partir de 1980 (tabla 7). El aumento en el número de personas expuestas probablemente se deba al accidente de Chernóbil, en particular a las aproximadamente 135,000 30 personas que residían inicialmente en la zona prohibida dentro de los 5 km del lugar del accidente. Los accidentes de Goiânia (Brasil) y Juárez (México) también ocurrieron durante este período e involucraron una exposición significativa de muchas personas (tabla XNUMX).

Tabla 7. Accidentes por radiación enumerados en el registro de accidentes de Oak Ridge (Estados Unidos) (mundial, 1944-88)

 

1944-79

1980-88

1944-88

Número total de accidentes

98

198

296

Número de personas involucradas

562

136,053

136,615

Número de personas expuestas a dosis superiores a
criterios de exposición*

306

24,547

24,853

Número de muertes (efectos agudos)

16

53

69

* 0.25 Sv para la exposición de todo el cuerpo, 6 Sv para la exposición de la piel, 0.75 Sv para otros tejidos y órganos.

 

Poblaciones potencialmente expuestas

Desde el punto de vista de la exposición a las radiaciones ionizantes, existen dos poblaciones de interés: las poblaciones ocupacionalmente expuestas y el público en general. El Comité Científico de las Naciones Unidas sobre los Efectos de la Radiación Atómica (UNSCEAR 1993) estima que 4 millones de trabajadores en todo el mundo estuvieron expuestos ocupacionalmente a la radiación ionizante en el período 1985-1989; de estos, aproximadamente el 20% se emplearon en la producción, uso y procesamiento de combustible nuclear (tabla 8). Se estimó que los países miembros del OIEA poseían 760 irradiadores en 1992, de los cuales 600 eran aceleradores de electrones y 160 irradiadores gamma.

Tabla 8. Patrón temporal de exposición ocupacional a la radiación ionizante en todo el mundo (en miles)

Actividad

1975-79

1980-84

1985-89

Procesamiento de combustible nuclear*

560

800

880

Aplicaciones militares**

310

350

380

Aplicaciones industriales

530

690

560

Las aplicaciones médicas

1,280

1,890

2,220

Precio

2,680

3,730

4,040

* Producción y reprocesamiento de combustible: 40,000; operación del reactor: 430,000.
** incluyendo 190,000 personal a bordo.

Fuente: UNSCEAR 1993.

 

El número de sitios nucleares por país es un buen indicador del potencial de exposición del público en general (figura 6).

Figura 6. Distribución de reactores generadores de energía y plantas de reprocesamiento de combustible en el mundo, 1989-90

DIS080F6

Efectos en la salud

Efectos directos en la salud de las radiaciones ionizantes

En general, los efectos de las radiaciones ionizantes sobre la salud son bien conocidos y dependen del nivel de dosis recibido y de la tasa de dosis (dosis recibida por unidad de tiempo (ver "Estudio de caso: ¿Qué significa dosis?").

efectos deterministas

Estos ocurren cuando la dosis excede un umbral dado y la tasa de dosis es alta. La gravedad de los efectos es proporcional a la dosis, aunque el umbral de dosis es específico de órgano (tabla 9).

Tabla 9. Efectos deterministas: umbrales para órganos seleccionados

tejido o efecto

Dosis única equivalente
recibido en el órgano (Sv)

testículos:

esterilidad temporal

0.15

Esterilidad permanente

3.5-6.0

Ovarios:

Esterilidad

2.5-6.0

Lente cristalina:

Opacidades detectables

0.5-2.0

Deterioro de la visión (cataratas)

5.0

Médula ósea:

Depresión de la hemopoyesis

0.5

Fuente: ICRP 1991.

En los accidentes como los discutidos anteriormente, los efectos deterministas pueden ser causados ​​por la intensa irradiación local, como la causada por la irradiación externa, el contacto directo con una fuente (por ejemplo, una fuente extraviada, recogida y guardada) o contaminación de la piel. Todo esto resulta en quemaduras radiológicas. Si la dosis local es del orden de 20 a 25 Gy (tabla 6, "Estudio de caso: ¿Qué significa dosis?") se puede producir necrosis tisular. Un síndrome conocido como síndrome de irradiación aguda, caracterizada por trastornos digestivos (náuseas, vómitos, diarrea) y aplasia de la médula ósea de gravedad variable, puede ser inducida cuando la dosis media de irradiación en todo el cuerpo supera los 0.5 Gy. Debe recordarse que la irradiación de todo el cuerpo y local puede ocurrir simultáneamente.

Nueve de los 60 trabajadores expuestos durante accidentes de criticidad en plantas de procesamiento de combustible nuclear o reactores de investigación murieron (Rodrigues 1987). Los difuntos recibieron de 3 a 45 Gy, mientras que los sobrevivientes recibieron de 0.1 a 7 Gy. Se observaron los siguientes efectos en los supervivientes: síndrome de irradiación aguda (efectos gastrointestinales y hematológicos), cataratas bilaterales y necrosis de las extremidades, que requirieron amputación.

En Chernobyl, el personal de la planta de energía, así como el personal de respuesta a emergencias que no usaban equipo de protección especial, sufrieron una alta exposición a la radiación beta y gamma en las primeras horas o días posteriores al accidente. Quinientas personas requirieron hospitalización; 237 personas que recibieron irradiación de todo el cuerpo presentaron síndrome de irradiación aguda y 28 personas murieron a pesar del tratamiento (tabla 10) (UNSCEAR 1988). Otros recibieron irradiación local de las extremidades, afectando en algunos casos a más del 50% de la superficie corporal y continúan padeciendo, muchos años después, múltiples trastornos cutáneos (Peter, Braun-Falco y Birioukov 1994).

Tabla 10. Distribución de pacientes con síndrome de irradiación aguda (SIA) tras el accidente de Chernóbil, según gravedad del cuadro

Gravedad de AIS

Dosis equivalente
(Gy)

Número de
temas

Número de
fallecidos (%)

Supervivencia media
período (días)

I

1-2

140

II

2-4

55

1 (1.8)

96

III

4-6

21

7 (33.3)

29.7

IV

>6

21

20 (95.2)

26.6

Fuente: UNSCEAR 1988.

Efectos estocásticos

Estos son de naturaleza probabilística (es decir, su frecuencia aumenta con la dosis recibida), pero su gravedad es independiente de la dosis. Los principales efectos estocásticos son:

  • Mutación. Esto se ha observado en experimentos con animales, pero ha sido difícil de documentar en humanos.
  • Cáncer. El efecto de la irradiación sobre el riesgo de desarrollar cáncer se ha estudiado en pacientes que reciben radioterapia y en sobrevivientes de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki. UNSCEAR (1988, 1994) resume regularmente los resultados de estos estudios epidemiológicos. La duración del período de latencia suele ser de 5 a 15 años a partir de la fecha de exposición, según el órgano y el tejido. La tabla 11 enumera los cánceres para los que se ha establecido una asociación con la radiación ionizante. Se han demostrado excesos significativos de cáncer entre los supervivientes de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki con exposiciones superiores a 0.2 Sv.
  • Tumores benignos seleccionados. Adenomas tiroideos benignos.

 

Cuadro 11. Resultados de estudios epidemiológicos sobre el efecto de altas tasas de dosis de irradiación externa sobre el cáncer

sitio del cáncer

Hiroshima/Nagasaki

Otros estudios
Nº positivo/
número total
1

 

Mortalidad

Incidencia

 

sistema hematopoyético

     

Leucemia

+*

+*

6/11

Linfoma (no especificado)

+

 

0/3

Linfoma no Hodgkin

 

+*

1/1

Mieloma

+

+

1/4

Cavidad oral

+

+

0/1

Glándulas salivales

 

+*

1/3

Sistema digestivo

     

Esófago

+*

+

2/3

Salud Intestinal

+*

+*

2/4

Intestino delgado

   

1/2

Colon

+*

+*

0/4

Recto

+

+

3/4

Hígado

+*

+*

0/3

Vesícula biliar

   

0/2

Páncreas

   

3/4

Sistema respiratorio

     

Laringe

   

0/1

Tráquea, bronquios, pulmones

+*

+*

1/3

Piel

     

No especificado

   

1/3

Melanoma

   

0/1

Otros tipos de cáncer

 

+*

0/1

Mama (mujeres)

+*

+*

9/14

Sistema reproductivo

     

Útero (no específico)

+

+

2/3

cuerpo uterino

   

1/1

Ovarios

+*

+*

2/3

Otras mujeres)

   

2/3

Próstata

+

+

2/2

Sistema urinario

     

Vejiga

+*

+*

3/4

Riñones

   

0/3

Otro

   

0/1

Sistema nervioso central

+

+

2/4

Tiroides

 

+*

4/7

Óseo

   

2/6

Tejido conectivo

   

0/4

Todos los cánceres, excepto las leucemias

   

1/2

+ Sitios de cáncer estudiados en los sobrevivientes de Hiroshima y Nagasaki.
* Asociación positiva con las radiaciones ionizantes.
1 Estudios de cohortes (incidencia o mortalidad) o de casos y controles.

Fuente: UNSCEAR 1994.

 

Dos puntos importantes sobre los efectos de la radiación ionizante siguen siendo controvertidos.

En primer lugar, ¿cuáles son los efectos de la irradiación en dosis bajas (por debajo de 0.2 Sv) y las tasas de dosis bajas? La mayoría de los estudios epidemiológicos han examinado a sobrevivientes de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki o pacientes que reciben radioterapia (poblaciones expuestas durante períodos muy cortos a dosis relativamente altas) y las estimaciones del riesgo de desarrollar cáncer como resultado de la exposición a dosis bajas y las tasas de dosis dependen esencialmente extrapolaciones de estas poblaciones. Varios estudios de trabajadores de plantas de energía nuclear, expuestos a dosis bajas durante varios años, han informado riesgos de cáncer de leucemia y otros tipos de cáncer que son compatibles con las extrapolaciones de grupos de alta exposición, pero estos resultados siguen sin confirmarse (UNSCEAR 1994; Cardis, Gilbert y Carpenter 1995).

En segundo lugar, ¿existe una dosis umbral (es decir, una dosis por debajo de la cual no hay efecto)? Esto es actualmente desconocido. Estudios experimentales han demostrado que los daños en el material genético (ADN) causados ​​por errores espontáneos o factores ambientales se reparan constantemente. Sin embargo, esta reparación no siempre es eficaz y puede provocar la transformación maligna de las células (UNSCEAR 1994).

Otros efectos

Finalmente, cabe señalar la posibilidad de efectos teratogénicos debido a la irradiación durante el embarazo. Se han observado microcefalia y retraso mental en niños nacidos de mujeres supervivientes de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki que recibieron irradiación de al menos 0.1 Gy durante el primer trimestre (Otake, Schull y Yoshimura 1989; Otake y Schull 1992). Se desconoce si estos efectos son deterministas o estocásticos, aunque los datos sí sugieren la existencia de un umbral.

Efectos observados tras el accidente de Chernóbil

El accidente de Chernóbil es el accidente nuclear más grave que se ha producido hasta la fecha. Sin embargo, incluso ahora, diez años después del hecho, no se han evaluado con precisión todos los efectos en la salud de las poblaciones más expuestas. Hay varias razones para esto:

  • Algunos efectos aparecen solo muchos años después de la fecha de exposición: por ejemplo, los cánceres de tejido sólido suelen tardar entre 10 y 15 años en aparecer.
  • Dado que transcurrió algún tiempo entre el accidente y el inicio de los estudios epidemiológicos, es posible que no se hayan detectado algunos efectos ocurridos en el período inicial posterior al accidente.
  • Los datos útiles para la cuantificación del riesgo de cáncer no siempre se recopilaron de manera oportuna. Esto es particularmente cierto para los datos necesarios para estimar la exposición de la glándula tiroides a los yoduros radiactivos emitidos durante el incidente (telurio-132, yodo-133) (Williams et al. 1993).
  • Finalmente, muchas personas inicialmente expuestas abandonaron posteriormente las zonas contaminadas y probablemente se perdieron para el seguimiento.

 

Trabajadores. Actualmente, no se dispone de información completa para todos los trabajadores que fueron fuertemente irradiados en los primeros días posteriores al accidente. Se están realizando estudios sobre el riesgo de desarrollar leucemia y cánceres de tejidos sólidos para los trabajadores de limpieza y socorro (véase el cuadro 3). Estos estudios enfrentan muchos obstáculos. El seguimiento regular del estado de salud de los trabajadores de limpieza y socorro se ve muy obstaculizado por el hecho de que muchos de ellos procedían de diferentes partes de la ex URSS y fueron enviados de nuevo después de trabajar en el sitio de Chernobyl. Además, la dosis recibida debe estimarse retrospectivamente, ya que no hay datos fiables para este período.

Población general. El único efecto plausiblemente asociado con la radiación ionizante en esta población hasta la fecha es un aumento, a partir de 1989, de la incidencia de cáncer de tiroides en niños menores de 15 años. Esto se detectó en Bielorrusia (Bielorrusia) en 1989, solo tres años después del incidente, y ha sido confirmado por varios grupos de expertos (Williams et al. 1993). El aumento fue particularmente notable en las áreas más contaminadas de Bielorrusia, especialmente en la región de Gomel. Si bien el cáncer de tiroides normalmente era raro en niños menores de 15 años (tasa de incidencia anual de 1 a 3 por millón), su incidencia aumentó diez veces a nivel nacional y veinte veces en el área de Gomel (tabla 12, figura 7), (Stsjazhko et al. otros 1995). Posteriormente se notificó un aumento de diez veces en la incidencia de cáncer de tiroides en las cinco áreas más contaminadas de Ucrania, y también se notificó un aumento en el cáncer de tiroides en la región de Bryansk (Rusia) (tabla 12). Se sospecha un aumento entre los adultos, pero no se ha confirmado. Los programas sistemáticos de detección llevados a cabo en las regiones contaminadas permitieron detectar cánceres latentes presentes antes del accidente; Los programas ultrasonográficos capaces de detectar cánceres de tiroides tan pequeños como unos pocos milímetros fueron particularmente útiles en este sentido. La magnitud del aumento de la incidencia en niños, junto con la agresividad de los tumores y su rápido desarrollo, sugiere que los aumentos observados en el cáncer de tiroides se deben en parte al accidente.

Tabla 12. Patrón temporal de la incidencia y número total de cánceres de tiroides en niños en Bielorrusia, Ucrania y Rusia, 1981-94

 

Incidencia* (/100,000)

Numero de casos

 

1981-85

1991-94

1981-85

1991-94

Bielorrusia

Todo el país

0.3

3.06

3

333

Zona de Gómel

0.5

9.64

1

164

Ucrania

Todo el país

0.05

0.34

25

209

cinco más pesadamente
áreas contaminadas

0.01

1.15

1

118

Rusia

Todo el país

?

?

?

?

Bryansk y
Áreas de Kaluga

0

1.00

0

20

* Incidencia: la relación entre el número de casos nuevos de una enfermedad durante un período determinado y el tamaño de la población estudiada en el mismo período.

Fuente: Stsjazhko et al. 1995.

 

Figura 7. Incidencia de cáncer de tiroides en niños menores de 15 años en Bielorrusia

DIS080F7

En las zonas más contaminadas (p. ej., la región de Gomel), las dosis tiroideas fueron altas, particularmente entre los niños (Williams et al. 1993). Esto es coherente con las importantes emisiones de yodo asociadas al accidente y con el hecho de que, en ausencia de medidas preventivas, el yodo radiactivo se concentrará preferentemente en la glándula tiroides.

La exposición a la radiación es un factor de riesgo bien documentado para el cáncer de tiroides. Se han observado aumentos claros en la incidencia de cáncer de tiroides en una docena de estudios de niños que recibieron radioterapia en la cabeza y el cuello. En la mayoría de los casos, el aumento fue claro de diez a 15 años después de la exposición, pero fue detectable en algunos casos dentro de los tres a siete años. Por otro lado, los efectos en los niños de la irradiación interna con yodo-131 y con isótopos de yodo de vida media corta no están bien establecidos (Shore 1992).

Debe estudiarse la magnitud precisa y el patrón del aumento en los próximos años de la incidencia del cáncer de tiroides en las poblaciones más expuestas. Los estudios epidemiológicos actualmente en curso deberían ayudar a cuantificar la asociación entre la dosis recibida por la glándula tiroides y el riesgo de desarrollar cáncer de tiroides, así como a identificar el papel de otros factores de riesgo genéticos y ambientales. Cabe señalar que la deficiencia de yodo está muy extendida en las regiones afectadas.

Es de esperar un aumento en la incidencia de leucemia, particularmente leucemia juvenil (ya que los niños son más sensibles a los efectos de la radiación ionizante), entre los miembros más expuestos de la población dentro de los cinco a diez años del accidente. Aunque todavía no se ha observado tal aumento, las debilidades metodológicas de los estudios realizados hasta la fecha impiden extraer conclusiones definitivas.

Efectos psicosociales

La aparición de problemas psicológicos crónicos más o menos graves después de un trauma psicológico está bien establecida y ha sido estudiada principalmente en poblaciones que enfrentan desastres ambientales como inundaciones, erupciones volcánicas y terremotos. El estrés postraumático es una condición severa, duradera y paralizante (APA 1994).

La mayor parte de nuestro conocimiento sobre el efecto de los accidentes de radiación en los problemas psicológicos y el estrés proviene de estudios realizados a raíz del accidente de Three Mile Island. En el año siguiente al accidente, se observaron efectos psicológicos inmediatos en la población expuesta y, en particular, las madres de niños pequeños mostraron una mayor sensibilidad, ansiedad y depresión (Bromet et al. 1982). Además, se observó un aumento de los problemas relacionados con la depresión y la ansiedad en los trabajadores de las centrales eléctricas, en comparación con los trabajadores de otras centrales eléctricas (Bromet et al. 1982). En los años siguientes (es decir, después de la reapertura de la central), aproximadamente una cuarta parte de la población encuestada presentó problemas psicológicos relativamente significativos. No hubo diferencia en la frecuencia de problemas psicológicos en el resto de la población encuestada, en comparación con las poblaciones de control (Dew y Bromet 1993). Los problemas psicológicos fueron más frecuentes entre las personas que vivían cerca de la central y que no tenían una red de apoyo social, tenían antecedentes de problemas psiquiátricos o habían evacuado su hogar al momento del accidente (Baum, Cohen y Hall 1993).

También se están realizando estudios entre poblaciones expuestas durante el accidente de Chernobyl y para quienes el estrés parece ser un problema importante de salud pública (por ejemplo, trabajadores de limpieza y socorro y personas que viven en una zona contaminada). Por el momento, sin embargo, no existen datos fiables sobre la naturaleza, gravedad, frecuencia y distribución de los problemas psicológicos en las poblaciones objetivo. Los factores que deben tenerse en cuenta al evaluar las consecuencias psicológicas y sociales del accidente en los residentes de las zonas contaminadas incluyen la dura situación social y económica, la diversidad de los sistemas de compensación disponibles, los efectos de la evacuación y el reasentamiento (aproximadamente 100,000 personas adicionales). personas fueron reasentadas en los años posteriores al accidente), y los efectos de las limitaciones del estilo de vida (p. ej., modificación de la nutrición).

Principios de Prevención y Directrices

Principios y directrices de seguridad

Uso industrial y médico de las fuentes radiactivas

Si bien es cierto que los principales accidentes radiológicos notificados se han producido en centrales nucleares, el uso de fuentes radiactivas en otros entornos ha dado lugar a accidentes con graves consecuencias para los trabajadores o el público en general. La prevención de accidentes como estos es esencial, especialmente en vista del pronóstico desalentador en casos de exposición a dosis altas. La prevención depende de la formación adecuada de los trabajadores y del mantenimiento de un inventario completo del ciclo de vida de las fuentes radiactivas que incluya información sobre la naturaleza y la ubicación de las fuentes. El OIEA ha establecido una serie de directrices y recomendaciones de seguridad para el uso de fuentes radiactivas en la industria, la medicina y la investigación (Colección Seguridad No. 102). Los principios en cuestión son similares a los que se presentan a continuación para las centrales nucleares.

Seguridad en las centrales nucleares (OIEA Colección Seguridad No. 75, INSAG-3)

El objetivo aquí es proteger tanto a los humanos como al medio ambiente de la emisión de materiales radiactivos bajo cualquier circunstancia. Para ello, es necesario aplicar una variedad de medidas a lo largo del diseño, construcción, operación y desmantelamiento de las centrales nucleares.

La seguridad de las centrales nucleares depende fundamentalmente del principio de “defensa en profundidad”, es decir, la redundancia de sistemas y dispositivos diseñados para compensar errores y deficiencias técnicas o humanas. Concretamente, los materiales radiactivos están separados del medio ambiente por una serie de barreras sucesivas. En los reactores de producción de energía nuclear, la última de estas barreras es la estructura de contención (ausente en el sitio de Chernobyl pero presente en Three Mile Island). Para evitar la rotura de estas barreras y limitar las consecuencias de las averías, se deben practicar las siguientes tres medidas de seguridad a lo largo de la vida operativa de la central: control de la reacción nuclear, refrigeración del combustible y contención del material radiactivo.

Otro principio esencial de seguridad es el “análisis de la experiencia operativa”, es decir, el uso de información recopilada de eventos, incluso menores, que ocurren en otros sitios para aumentar la seguridad de un sitio existente. Por lo tanto, el análisis de los accidentes de Three Mile Island y Chernobyl ha resultado en la implementación de modificaciones diseñadas para asegurar que no ocurran accidentes similares en otros lugares.

Por último, cabe señalar que se han realizado importantes esfuerzos para promover una cultura de la seguridad, es decir, una cultura que responda continuamente a las preocupaciones de seguridad relacionadas con la organización, las actividades y las prácticas de la central, así como con el comportamiento individual. Para aumentar la visibilidad de los incidentes y accidentes en las centrales nucleares, se ha desarrollado una escala internacional de eventos nucleares (INES), idéntica en principio a las escalas utilizadas para medir la gravedad de fenómenos naturales como terremotos y vientos (tabla 12). Sin embargo, esta escala no es adecuada para la evaluación de la seguridad de un sitio o para realizar comparaciones internacionales.

Tabla 13. Escala internacional de incidentes nucleares

Nivel

Empleo de casa

Dentro del Resort

Estructura protectora

7—Accidente mayor

Mayor emisión,
amplia salud
y medioambientales
los efectos

   

6—Accidente grave

Emisión significativa,
puede requerir la aplicación de todas las contramedidas.

   

5—Accidente

emisión limitada,
puede necesitar
la aplicación de
algún contra-
medidas.

Daños graves a
reactores y estructuras de protección

 

4—Accidente

Baja emisión, público
exposición acercándose a los límites de exposición

Daños a los reactores
y protector
estructuras, fatales
exposición de los trabajadores

 

3—Incidente grave

Muy baja emisión,
exposición pública
inferior a los límites de exposición

Grave
nivel de contaminación, efectos graves en
salud de los trabajadores

Accidente apenas evitado

2—Incidente

 

Contaminación grave
nivel, sobreexposición de los trabajadores

Graves fallos de las medidas de seguridad

1—Anormalidad

   

Anormalidad más allá
límites funcionales normales

0—Disparidad

Sin significado de
el punto de vista de la seguridad

 

 

Principios de la protección del público en general contra la exposición a la radiación

En casos que impliquen la exposición potencial del público en general, puede ser necesario aplicar medidas de protección diseñadas para prevenir o limitar la exposición a la radiación ionizante; esto es particularmente importante si se quieren evitar los efectos deterministas. Las primeras medidas que se deben aplicar en caso de emergencia son la evacuación, el albergue y la administración de yodo estable. El yodo estable debe distribuirse a las poblaciones expuestas, ya que esto saturará la tiroides e inhibirá su absorción de yodo radiactivo. Sin embargo, para que sea eficaz, la saturación de la tiroides debe ocurrir antes o poco después del comienzo de la exposición. Finalmente, eventualmente puede ser necesario el reasentamiento temporal o permanente, la descontaminación y el control de la agricultura y la alimentación.

Cada una de estas contramedidas tiene su propio “nivel de acción” (tabla 14), que no debe confundirse con los límites de dosis de la ICRP para los trabajadores y el público en general, desarrollados para garantizar una protección adecuada en casos de exposición no accidental (ICRP 1991).

Tabla 14. Ejemplos de niveles de intervención genéricos para medidas de protección para población general

Medida de proteccion

Nivel de intervención (dosis evitada)

EMERGENCIA

Contención

10 mSv

Evacuación

50 mSv

Distribución de yodo estable

100 mGy

Retrasado

Reasentamiento temporal

30 mSv en 30 días; 10 mSv en los próximos 30 días

Reasentamiento permanente

1 Sv de por vida

Fuente: OIEA 1994.

Necesidades de investigación y tendencias futuras

La investigación de seguridad actual se concentra en mejorar el diseño de los reactores generadores de energía nuclear, más específicamente, en la reducción del riesgo y los efectos de la fusión del núcleo.

La experiencia adquirida en accidentes anteriores debería conducir a mejoras en el manejo terapéutico de las personas gravemente irradiadas. Actualmente, se está investigando el uso de factores de crecimiento de células de la médula ósea (factores de crecimiento hematopoyéticos) en el tratamiento de la aplasia medular inducida por radiación (fallo del desarrollo) (Thierry et al. 1995).

Los efectos de las dosis bajas y las tasas de dosis de radiación ionizante siguen sin estar claros y deben aclararse, tanto desde un punto de vista puramente científico como a efectos de establecer límites de dosis para el público en general y para los trabajadores. La investigación biológica es necesaria para dilucidar los mecanismos cancerígenos involucrados. Los resultados de los estudios epidemiológicos a gran escala, especialmente los que se están realizando actualmente con los trabajadores de las centrales nucleares, deberían resultar útiles para mejorar la precisión de las estimaciones del riesgo de cáncer para las poblaciones expuestas a dosis o tasas de dosis bajas. Los estudios sobre poblaciones que están o han estado expuestas a radiaciones ionizantes debido a accidentes deberían ayudarnos a comprender mejor los efectos de dosis más altas, a menudo administradas a tasas de dosis bajas.

La infraestructura (organización, equipo y herramientas) necesaria para la recopilación oportuna de datos esenciales para la evaluación de los efectos en la salud de los accidentes radiológicos debe estar instalada mucho antes del accidente.

Por último, se necesita una amplia investigación para aclarar los efectos psicológicos y sociales de los accidentes radiológicos (p. ej., la naturaleza y la frecuencia de las reacciones psicológicas postraumáticas patológicas y no patológicas y los factores de riesgo de las mismas). Esta investigación es esencial si se quiere mejorar la gestión de las poblaciones expuestas tanto ocupacionalmente como no ocupacionalmente.

 

Atrás

La contaminación masiva de tierras agrícolas por radionucleidos ocurre, por regla general, debido a grandes accidentes en las empresas de la industria nuclear o en las centrales nucleares. Tales accidentes ocurrieron en Windscale (Inglaterra) y Ural Sur (Rusia). El mayor accidente ocurrió en abril de 1986 en la central nuclear de Chernóbil. Este último supuso una contaminación intensiva de los suelos a lo largo de varios miles de kilómetros cuadrados.

Los principales factores que contribuyen a los efectos de la radiación en las zonas agrícolas son los siguientes:

  • si la radiación proviene de una exposición única o prolongada
  • cantidad total de sustancias radiactivas que entran en el medio ambiente
  • proporción de radionucleidos en la lluvia radiactiva
  • distancia desde la fuente de radiación hasta las tierras agrícolas y los asentamientos
  • características hidrogeológicas y del suelo de las tierras agrícolas y el propósito de su uso
  • peculiaridades del trabajo de la población rural; dieta, suministro de agua
  • tiempo desde el accidente radiológico.

 

Como resultado del accidente de Chernobyl, más de 50 millones de Curies (Ci) de radionucleidos, en su mayoría volátiles, ingresaron al medio ambiente. En la primera etapa, que abarcó dos meses y medio (el “período del yodo”), el yodo-2.5 produjo el mayor riesgo biológico, con dosis significativas de radiación gamma de alta energía.

El trabajo en tierras agrícolas durante el período de yodo debe estar estrictamente regulado. El yodo-131 se acumula en la glándula tiroides y la daña. Después del accidente de Chernobyl, se definió una zona de muy alta intensidad de radiación, donde nadie podía vivir ni trabajar, en un radio de 30 km alrededor de la estación.

Fuera de esta zona prohibida, se distinguieron cuatro zonas con diversos índices de radiación gamma sobre los suelos según los cuales se podían realizar tipos de labores agrícolas; durante el período de yodo, las cuatro zonas tenían los siguientes niveles de radiación medidos en roentgen (R):

  • zona 1: menos de 0.1 mR/h
  • zona 2: 0.1 a 1 mR/h
  • zona 3: 1.0 a 5 mR/h
  • zona 4—5 mR/h y más.

 

En realidad, debido a la contaminación “spot” por radionúclidos durante el período del yodo, el trabajo agrícola en estas zonas se realizó a niveles de radiación gamma de 0.2 a 25 mR/h. Aparte de la contaminación desigual, la variación en los niveles de radiación gamma fue causada por diferentes concentraciones de radionucleidos en diferentes cultivos. Los cultivos forrajeros en particular están expuestos a altos niveles de emisores gamma durante la cosecha, el transporte, el ensilaje y cuando se utilizan como forraje.

Después de la descomposición del yodo-131, el mayor peligro para los trabajadores agrícolas lo presentan los nucleidos de larga duración, el cesio-137 y el estroncio-90. El cesio-137, un emisor gamma, es un análogo químico del potasio; su ingesta por humanos o animales da como resultado una distribución uniforme por todo el cuerpo y se excreta con relativa rapidez con la orina y las heces. Por lo tanto, el estiércol en las áreas contaminadas es una fuente adicional de radiación y debe ser retirado lo más rápido posible de las granjas de ganado y almacenado en sitios especiales.

El estroncio-90, un emisor beta, es un análogo químico del calcio; se deposita en la médula ósea en humanos y animales. El estroncio-90 y el cesio-137 pueden ingresar al cuerpo humano a través de la leche, la carne o las verduras contaminadas.

La división de tierras agrícolas en zonas después de la desintegración de radionucleidos de vida corta se lleva a cabo de acuerdo con un principio diferente. Aquí, no es el nivel de radiación gamma, sino la cantidad de contaminación del suelo por cesio-137, estroncio-90 y plutonio-239 lo que se tiene en cuenta.

En el caso de una contaminación particularmente severa, la población es evacuada de dichas áreas y el trabajo agrícola se realiza en un programa de rotación de 2 semanas. Los criterios para la demarcación de zonas en las áreas contaminadas se dan en la tabla 1.

Tabla 1. Criterios para las zonas de contaminación

Zonas de contaminación

Límites de contaminación del suelo

Límites de dosificación

Tipo de acción

1. Zona de 30 km

residir en
población y
el trabajo agrícola
son prohibidos.

2. incondicional
restablecimiento

15 (Ci)/km2
cesio- 137
3ci/km2
estroncio- 90
0.1ci/km2 plutonio

0.5 cSv/año

El trabajo agrícola se realiza con un horario de rotación de 2 semanas bajo estricto control radiológico.

3. Voluntario
restablecimiento

5–15 CI/km2
cesio-137
0.15–3.0 CI/km2
estroncio-90
0.01–0.1 CI/km2
plutonio

0.01-0.5
cSv/año

Se toman medidas para reducir
contaminación de
capa superior del suelo;
el trabajo agrícola
se lleva a cabo bajo estricto control radiológico
controlar.

4. Radio-ecológico
monitoreo

1–5 CI/km2
cesio-137
0.02–0.15 CI/km2
estroncio-90
0.05–0.01 CI/km2
plutonio

0.01 cSv/año

El trabajo agrícola es
llevado a cabo de la manera habitual pero bajo
control radiológico.

 

Cuando las personas trabajan en tierras agrícolas contaminadas por radionucleidos, puede ocurrir la absorción de radionucleidos por el cuerpo a través de la respiración y el contacto con el suelo y polvos vegetales. Aquí, tanto los emisores beta (estroncio-90) como los emisores alfa son extremadamente peligrosos.

Como resultado de los accidentes en las centrales nucleares, parte de los materiales radiactivos que ingresan al medio ambiente son partículas altamente activas y de baja dispersión del combustible del reactor: “partículas calientes”.

Cantidades considerables de polvo que contienen partículas calientes se generan durante el trabajo agrícola y en períodos ventosos. Esto fue confirmado por los resultados de las investigaciones de los filtros de aire de los tractores tomados de las máquinas que operaban en las tierras contaminadas.

La evaluación de las cargas de dosis en los pulmones de trabajadores agrícolas expuestos a partículas calientes reveló que fuera de la zona de 30 km las dosis ascendían a varios milisieverts (Loshchilov et al. 1993).

Según los datos de Bruk et al. (1989) la actividad total de cesio-137 y cesio-134 en el polvo inspirado en los operadores de máquinas ascendió a 0.005 a 1.5 nCi/m3. Según sus cálculos, durante el período total del trabajo de campo, la dosis efectiva en los pulmones osciló entre 2 y
70cSv.

Se estableció la relación entre la cantidad de contaminación del suelo por cesio-137 y la radiactividad del aire de la zona de trabajo. Según los datos del Instituto de Salud Ocupacional de Kiev, se encontró que cuando la contaminación del suelo por cesio-137 ascendía a 7.0 a 30.0 Ci/km2 la radiactividad del aire de la zona de respiración alcanzó los 13.0 Bq/m3. En el área de control, donde la densidad de contaminación fue de 0.23 a 0.61 Ci/km3, la radiactividad del aire de la zona de trabajo osciló entre 0.1 y 1.0 Bq/m3 (Krasnyuk, Chernyuk y Stezhka 1993).

Los reconocimientos médicos a los operadores de máquinas agrícolas de las zonas “clara” y contaminada revelaron un aumento de las enfermedades cardiovasculares en los trabajadores de las zonas contaminadas, en forma de cardiopatía isquémica y distonía neurocirculatoria. Entre otros trastornos, la displasia de la glándula tiroides y un aumento del nivel de monocitos en la sangre se registraron con mayor frecuencia.

Requisitos higiénicos

Programas de trabajo

Después de grandes accidentes en las centrales nucleares, se suelen adoptar regulaciones temporales para la población. Tras el accidente de Chernóbil se adoptaron normas temporales por un período de un año, con el TLV de 10 cSv. Se supone que los trabajadores reciben el 50% de su dosis debido a la radiación externa durante el trabajo. En este caso, el umbral de intensidad de la dosis de radiación durante la jornada laboral de ocho horas no debe superar los 2.1 mR/h.

Durante el trabajo agrícola, los niveles de radiación en los lugares de trabajo pueden fluctuar significativamente, dependiendo de las concentraciones de sustancias radiactivas en suelos y plantas; también fluctúan durante el procesamiento tecnológico (ensilado, preparación de forraje seco, etc.). Con el fin de reducir las dosis a los trabajadores, se introducen regulaciones de límites de tiempo para el trabajo agrícola. La figura 1 muestra las normas que se introdujeron después del accidente de Chernobyl.

Figura 1. Límites de tiempo para el trabajo agrícola en función de la intensidad de la radiación de rayos gamma en los lugares de trabajo.

DIS090T2

Agrotecnologías

Al realizar trabajos agrícolas en condiciones de alta contaminación de suelos y plantas, es necesario observar estrictamente las medidas dirigidas a la prevención de la contaminación por polvo. La carga y descarga de sustancias secas y polvorientas debe estar mecanizada; el cuello del tubo transportador debe estar cubierto con tela. Se deben tomar medidas dirigidas a la disminución de la liberación de polvo para todo tipo de trabajo de campo.

Los trabajos con maquinaria agrícola deberían realizarse teniendo debidamente en cuenta la presurización de la cabina y la elección de la dirección adecuada de funcionamiento, siendo preferible el viento lateral. Si es posible, es deseable regar primero las áreas que se están cultivando. Se recomienda el uso generalizado de tecnologías industriales para eliminar en lo posible el trabajo manual en los campos.

Es conveniente aplicar a los suelos sustancias que puedan promover la absorción y fijación de radionucleidos, transformándolos en compuestos insolubles y evitando así la transferencia de radionucleidos a las plantas.

Maquinaria de agricultura

Uno de los principales peligros para los trabajadores es la maquinaria agrícola contaminada con radionúclidos. El tiempo de trabajo permitido en las máquinas depende de la intensidad de la radiación gamma emitida por las superficies de la cabina. No solo se requiere la presurización completa de las cabinas, sino también el debido control sobre los sistemas de ventilación y aire acondicionado. Después del trabajo, se debe realizar la limpieza en húmedo de las cabinas y el reemplazo de los filtros.

Al mantener y reparar las máquinas después de los procedimientos de descontaminación, la intensidad de la radiación gamma en las superficies exteriores no debe exceder los 0.3 mR/h.

Edificios

La limpieza húmeda de rutina debe realizarse dentro y fuera de los edificios. Los edificios deben estar equipados con duchas. Al preparar forrajes que contengan componentes de polvo, es necesario cumplir con los procedimientos destinados a evitar que los trabajadores ingieran polvo, así como a mantener el polvo alejado del piso, el equipo, etc.

La presurización del equipo debe estar bajo control. Los lugares de trabajo deben estar equipados con una ventilación general eficaz.

Uso de pesticidas y fertilizantes minerales.

Debe restringirse la aplicación de pesticidas en polvo y granulares y fertilizantes minerales, así como la fumigación desde aviones. Es preferible la pulverización mecánica y la aplicación de productos químicos granulados, así como fertilizantes líquidos mixtos. Los fertilizantes minerales en polvo deben almacenarse y transportarse únicamente en recipientes bien cerrados.

Los trabajos de carga y descarga, preparación de soluciones plaguicidas y otras actividades deben realizarse utilizando el máximo equipo de protección individual (mono, casco, gafas, respiradores, guantes de goma y botas).

Abastecimiento de agua y dieta.

Debe haber locales cerrados especiales o camionetas sin corrientes de aire donde los trabajadores puedan tomar sus comidas. Antes de comer, los trabajadores deben lavarse la ropa y lavarse bien las manos y la cara con jabón y agua corriente. Durante los períodos de verano, los trabajadores del campo deben tener agua potable. El agua debe mantenerse en recipientes cerrados. El polvo no debe entrar en los recipientes al llenarlos con agua.

Exámenes médicos preventivos de los trabajadores

Los exámenes médicos periódicos deben ser realizados por un médico; Los análisis de laboratorio de sangre, ECG y pruebas de función respiratoria son obligatorios. Cuando los niveles de radiación no superen los límites permisibles, la frecuencia de los exámenes médicos no debería ser inferior a una vez cada 12 meses. Donde haya niveles más altos de radiación ionizante, los exámenes deben realizarse con mayor frecuencia (después de la siembra, la cosecha, etc.) teniendo debidamente en cuenta la intensidad de la radiación en los lugares de trabajo y la dosis total absorbida.

Organización del Control Radiológico de las Zonas Agrícolas

Los principales índices que caracterizan la situación radiológica después de la lluvia radiactiva son la intensidad de la radiación gamma en la zona, la contaminación de las tierras agrícolas por los radionucleidos seleccionados y el contenido de radionucleidos en los productos agrícolas.

La determinación de los niveles de radiación gamma en las áreas permite trazar los límites de las áreas severamente contaminadas, estimar las dosis de radiación externa a las personas que se dedican a las labores agrícolas y establecer los correspondientes horarios que prevean la seguridad radiológica.

Las funciones de vigilancia radiológica en la agricultura suelen estar a cargo de los laboratorios radiológicos del servicio sanitario, así como de los laboratorios radiológicos veterinarios y agroquímicos. La capacitación y educación del personal dedicado al control dosimétrico y consultas a la población rural son realizadas por estos laboratorios.

 

Atrás

Un trágico incendio industrial en Tailandia ha centrado la atención mundial en la necesidad de adoptar y hacer cumplir códigos y estándares de última generación en ocupaciones industriales.

El 10 de mayo de 1993, un gran incendio en la fábrica de Kader Industrial (Thailand) Co. Ltd. ubicada en la provincia de Nakhon Pathom de Tailandia mató a 188 trabajadores (Grant y Klem 1994). Este desastre se erige como el peor incendio accidental con pérdida de vidas en un edificio industrial del mundo en la historia reciente, una distinción que ostentó durante 82 años el incendio de la fábrica Triangle Shirtwaist que mató a 146 trabajadores en la ciudad de Nueva York (Grant 1993). A pesar de los años transcurridos entre estos dos desastres, comparten sorprendentes similitudes.

Varias agencias nacionales e internacionales se han centrado en este incidente luego de su ocurrencia. Con respecto a las preocupaciones de protección contra incendios, la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) cooperó con la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y con el Cuerpo de Bomberos de la Policía de Bangkok para documentar este incendio.

Preguntas para una economía global

En Tailandia, el incendio de Kader ha generado un gran interés sobre las medidas de seguridad contra incendios del país, en particular los requisitos de diseño del código de construcción y las políticas de aplicación. El primer ministro tailandés, Chuan Leekpai, que viajó al lugar la noche del incendio, prometió que el gobierno abordará los problemas de seguridad contra incendios. De acuerdo con la Wall Street Journal (1993), Leekpai ha pedido medidas duras contra quienes violen las leyes de seguridad. Se cita al ministro de Industria de Tailandia, Sanan Kachornprasart, diciendo que “aquellas fábricas sin sistemas de prevención de incendios recibirán la orden de instalar uno, o las cerraremos”.

La Wall Street Journal continúa afirmando que los líderes laborales, los expertos en seguridad y los funcionarios dicen que el incendio de Kader puede ayudar a endurecer los códigos de construcción y las normas de seguridad, pero temen que el progreso duradero aún esté lejos ya que los empleadores ignoran las reglas y los gobiernos permiten que el crecimiento económico tenga prioridad sobre los trabajadores. seguridad.

Debido a que la mayoría de las acciones de Kader Industrial (Thailand) Co. Ltd. son propiedad de intereses extranjeros, el incendio también ha alimentado el debate internacional sobre las responsabilidades de los inversores extranjeros para garantizar la seguridad de los trabajadores en su país patrocinador. El veinte por ciento de los accionistas de Kader son de Taiwán y el 79.96% son de Hong Kong. Solo el 0.04% de Kader es propiedad de ciudadanos tailandeses.

Pasar a una economía global implica que los productos se fabriquen en un lugar y se utilicen en otros lugares del mundo. El deseo de competitividad en este nuevo mercado no debe llevar a comprometer las disposiciones fundamentales de seguridad industrial contra incendios. Existe la obligación moral de proporcionar a los trabajadores un nivel adecuado de protección contra incendios, sin importar dónde se encuentren.

La instalación

La planta de Kader, que fabricaba juguetes de peluche y muñecos de plástico destinados principalmente a la exportación a los Estados Unidos y otros países desarrollados, está ubicada en el distrito de Sam Phran de la provincia de Nakhon Pathom. Esto no está a medio camino entre Bangkok y la cercana ciudad de Kanchanaburi, el sitio del infame puente ferroviario de la Segunda Guerra Mundial sobre el río Kwai.

Las estructuras que fueron destruidas en el incendio eran propiedad y estaban operadas directamente por Kader, propietario del sitio. Kader tiene dos empresas hermanas que también operan en el lugar en un acuerdo de arrendamiento.

Kader Industrial (Thailand) Co. Ltd. se registró por primera vez el 27 de enero de 1989, pero la licencia de la empresa se suspendió el 21 de noviembre de 1989, después de que un incendio el 16 de agosto de 1989 destruyera la nueva planta. Este incendio se atribuyó a la ignición de tejido de poliéster utilizado en la fabricación de muñecos en una máquina de hilar. Tras la reconstrucción de la planta, el Ministerio de Industria autorizó su reapertura el 4 de julio de 1990.

Entre el momento en que la fábrica reabrió y el incendio de mayo de 1993, la instalación experimentó varios otros incendios más pequeños. Uno de ellos, ocurrido en febrero de 1993, causó daños considerables al Edificio Tres, que aún estaba siendo reparado en el momento del incendio de mayo de 1993. El incendio de febrero ocurrió a altas horas de la noche en un área de almacenamiento e involucró materiales de poliéster y algodón. Varios días después de este incendio, un inspector de trabajo visitó el sitio y emitió una advertencia que señalaba la necesidad de la planta de oficiales de seguridad, equipo de seguridad y un plan de emergencia.

Los informes iniciales posteriores al incendio de mayo de 1993 señalaron que había cuatro edificios en el sitio de Kader, tres de los cuales fueron destruidos por el fuego. En cierto sentido, esto es cierto, pero los tres edificios eran en realidad una sola estructura en forma de E (ver figura 1), cuyas tres partes principales se denominaron Edificios Uno, Dos y Tres. Cerca había un taller de un piso y otra estructura de cuatro pisos denominada Edificio Cuatro.

Figura 1. Plano de situación de la fábrica de juguetes Kader

DIS095F1

El edificio en forma de E era una estructura de cuatro pisos compuesta por losas de hormigón soportadas por un marco de acero estructural. Había ventanas alrededor del perímetro de cada piso y el techo era un arreglo puntiagudo ligeramente inclinado. Cada parte del edificio tenía un montacargas y dos huecos de escalera de 1.5 metros (3.3 pies) de ancho cada uno. Los montacargas eran conjuntos enjaulados.

Cada edificio de la planta estaba equipado con un sistema de alarma contra incendios. Ninguno de los edificios tenía rociadores automáticos, pero se instalaron extintores portátiles y estaciones de mangueras en las paredes exteriores y en las escaleras de cada edificio. Ninguno de los elementos de acero estructural del edificio fue ignífugo.

Hay información contradictoria sobre el número total de trabajadores en el sitio. La Federación de Industrias Tailandesas se comprometió a ayudar a los 2,500 empleados de la planta desplazados por el incendio, pero no está claro cuántos empleados estaban en el sitio en un momento dado. Cuando ocurrió el incendio, se informó que había 1,146 trabajadores en el Edificio Uno. Treinta y seis estaban en el primer piso, 10 en el segundo, 500 en el tercero y 600 en el cuarto. Había 405 trabajadores en el Edificio Dos. Sesenta de ellos estaban en el primer piso, 5 en el segundo, 300 en el tercero y 40 en el cuarto. No está claro cuántos trabajadores había en el Edificio Tres, ya que una parte del mismo aún estaba en remodelación. La mayoría de los trabajadores de la planta eran mujeres.

El fuego

El lunes 10 de mayo fue un día normal de trabajo en las instalaciones de Kader. Aproximadamente a las 4:00 p. m., cuando se acercaba el final del turno de día, alguien descubrió un pequeño incendio en el primer piso cerca del extremo sur del Edificio Uno. Esta parte del edificio se utilizaba para envasar y almacenar los productos terminados, por lo que contenía una carga de combustible considerable (ver figura 2). Cada edificio de la instalación tenía una carga de combustible compuesta por telas, plásticos y materiales utilizados para el relleno, así como otros materiales normales del lugar de trabajo.

Figura 2. Distribución interna de los edificios uno, dos y tres

DIS095F2

Los guardias de seguridad en las inmediaciones del incendio intentaron sin éxito extinguir las llamas antes de llamar a la brigada de bomberos de la policía local a las 4:21 p. m. Las autoridades recibieron dos llamadas más, a las 4:30 p. m. y a las 4:31 p. m. límites jurisdiccionales de Bangkok, pero respondieron los aparatos de bomberos de Bangkok, así como los aparatos de la provincia de Nakhon Pathom.

Mientras los trabajadores y guardias de seguridad intentaban en vano apagar el fuego, el edificio comenzó a llenarse de humo y otros productos de la combustión. Los sobrevivientes informaron que la alarma contra incendios nunca sonó en el Edificio Uno, pero muchos trabajadores se preocuparon cuando vieron humo en los pisos superiores. A pesar del humo, los guardias de seguridad dijeron a algunos trabajadores que permanecieran en sus puestos porque era un pequeño incendio que pronto estaría bajo control.

El fuego se propagó rápidamente por todo el Edificio Uno y los pisos superiores pronto se volvieron insostenibles. El incendio bloqueó el hueco de la escalera en el extremo sur del edificio, por lo que la mayoría de los trabajadores corrieron hacia el hueco de la escalera norte. Esto significó que aproximadamente 1,100 personas intentaron salir del tercer y cuarto piso a través de una sola escalera.

El primer aparato contra incendios llegó a las 4:40 p. m., su tiempo de respuesta se había extendido debido a la ubicación relativamente remota de las instalaciones y las condiciones de embotellamiento típicas del tráfico de Bangkok. Los bomberos que llegaron encontraron el Edificio Uno muy envuelto en llamas y que ya comenzaba a derrumbarse, con personas saltando desde el tercer y cuarto piso.

A pesar de los esfuerzos de los bomberos, el Edificio Uno se derrumbó por completo aproximadamente a las 5:14 pm Impulsado por fuertes vientos que soplaban hacia el norte, el incendio se extendió rápidamente a los Edificios Dos y Tres antes de que los bomberos pudieran defenderlos con eficacia. Según los informes, el Edificio Dos se derrumbó a las 5:30 p. m. y el Edificio Tres a las 6:05 p. 7:45 pm Aproximadamente 50 piezas de aparatos contra incendios participaron en la batalla.

Según los informes, las alarmas contra incendios en los Edificios Dos y Tres funcionaron correctamente y todos los trabajadores de esos dos edificios escaparon. Los trabajadores del Edificio Uno no fueron tan afortunados. Un gran número de ellos saltó desde los pisos superiores. En total, 469 trabajadores fueron trasladados al hospital, donde fallecieron 20. Los otros muertos fueron encontrados durante la búsqueda posterior al incendio de lo que había sido la escalera norte del edificio. Al parecer, muchos de ellos sucumbieron a los productos letales de la combustión antes o durante el derrumbe del edificio. Según la última información disponible, 188 personas, la mayoría mujeres, han muerto a consecuencia de este incendio.

Incluso con la ayuda de seis grandes grúas hidráulicas que se trasladaron al lugar para facilitar la búsqueda de las víctimas, pasaron varios días antes de que todos los cuerpos pudieran ser retirados de los escombros. No hubo víctimas mortales entre los bomberos, aunque hubo un herido.

El tráfico en las inmediaciones, que normalmente está congestionado, dificultó el traslado de las víctimas a los hospitales. Cerca de 300 trabajadores lesionados fueron trasladados al cercano Hospital Sriwichai II, aunque muchos de ellos fueron trasladados a instalaciones médicas alternativas cuando el número de víctimas superó la capacidad del hospital para tratarlas.

El día después del incendio, el Hospital Sriwichai II informó que había atendido a 111 víctimas del incendio. El Hospital Kasemrat recibió 120; Sriwichai Pattanana recibió 60; Sriwichai recibí 50; Ratanathibet recibí 36; Siriraj recibió 22; y Bang Phai recibió 17. Los 53 trabajadores lesionados restantes fueron enviados a otras instalaciones médicas en el área. En total, 22 hospitales de Bangkok y la provincia de Nakhon Pathom participaron en el tratamiento de las víctimas del desastre.

El Hospital Sriwichai II informó que el 80% de sus 111 víctimas sufrieron heridas graves y que el 30% requirió cirugía. La mitad de los pacientes sufrieron solo por inhalación de humo, mientras que el resto también sufrió quemaduras y fracturas que iban desde tobillos rotos hasta fracturas de cráneo. Al menos el 10% de los trabajadores heridos de Kader ingresados ​​en el Hospital Sriwichai II corren el riesgo de parálisis permanente.

Determinar la causa de este incendio se convirtió en un desafío porque la parte de la instalación en la que comenzó quedó totalmente destruida y los sobrevivientes proporcionaron información contradictoria. Dado que el incendio comenzó cerca de un gran panel de control eléctrico, los investigadores primero pensaron que los problemas con el sistema eléctrico podrían haber sido la causa. También consideraron un incendio provocado. En este momento, sin embargo, las autoridades tailandesas creen que un cigarrillo desechado por descuido puede haber sido la fuente de ignición.

analizando el fuego

Durante 82 años, el mundo ha reconocido el incendio de la fábrica Triangle Shirtwaist de 1911 en la ciudad de Nueva York como el peor incendio industrial accidental con pérdida de vidas en el que las muertes se limitaron al edificio de origen del incendio. Sin embargo, con 188 muertes, el incendio de la fábrica de Kader ahora reemplaza al incendio de Triangle en los libros de récords.

Al analizar el incendio de Kader, una comparación directa con el incendio de Triangle proporciona un punto de referencia útil. Los dos edificios eran similares en varios aspectos. La disposición de las salidas era deficiente, los sistemas fijos de protección contra incendios eran insuficientes o ineficaces, el paquete de combustible inicial era fácilmente combustible y las separaciones horizontales y verticales contra incendios eran inadecuadas. Además, ninguna de las dos empresas había proporcionado a sus trabajadores una formación adecuada en seguridad contra incendios. Sin embargo, hay una clara diferencia entre estos dos incendios: el edificio de la fábrica Triangle Shirtwaist no se derrumbó y los edificios de Kader sí.

Los arreglos de salida inadecuados fueron quizás el factor más significativo en la alta pérdida de vidas en los incendios de Kader y Triangle. Si las disposiciones vigentes de NFPA 101, el Código de seguridad de vida, que se estableció como resultado directo del incendio de Triangle, se hubiera aplicado en las instalaciones de Kader, se habrían perdido muchas menos vidas (NFPA 101, 1994).

Varios requisitos fundamentales de la Código de seguridad de vida pertenecen directamente al incendio de Kader. por ejemplo, el Código requiere que todo edificio o estructura se construya, arregle y opere de tal manera que sus ocupantes no se vean expuestos a ningún peligro indebido por fuego, humo, vapores o el pánico que pueda ocurrir durante una evacuación o durante el tiempo que lleva defender la ocupantes en su lugar.

La Código también requiere que cada edificio tenga suficientes salidas y otras medidas de seguridad del tamaño adecuado y en los lugares adecuados para proporcionar una ruta de escape para todos los ocupantes de un edificio. Estas salidas deben ser apropiadas para el edificio o estructura individual, teniendo en cuenta el carácter de la ocupación, las capacidades de los ocupantes, el número de ocupantes, la protección contra incendios disponible, la altura y el tipo de construcción del edificio y cualquier otro factor necesario para proporcionar a todos los ocupantes un grado razonable de seguridad. Obviamente, este no fue el caso en las instalaciones de Kader, donde el incendio bloqueó una de las dos escaleras del Edificio Uno, lo que obligó a aproximadamente 1,100 personas a huir del tercer y cuarto piso a través de una sola escalera.

Además, las salidas deben organizarse y mantenerse de manera que proporcionen una salida libre y sin obstrucciones desde todas las partes de un edificio siempre que esté ocupado. Cada una de estas salidas debe ser claramente visible, o la ruta a cada salida debe estar marcada de tal manera que todos los ocupantes del edificio que sean física y mentalmente capaces conozcan fácilmente la dirección de escape desde cualquier punto.

Cada salida vertical o abertura entre los pisos de un edificio debe estar encerrada o protegida según sea necesario para mantener a los ocupantes razonablemente seguros mientras salen y para evitar que el fuego, el humo y los vapores se propaguen de un piso a otro antes de que los ocupantes hayan tenido la oportunidad de usar las salidas

Los resultados de los incendios de Triangle y Kader se vieron significativamente afectados por la falta de separaciones de incendios horizontales y verticales adecuadas. Las dos instalaciones estaban dispuestas y construidas de tal forma que un incendio en un piso inferior podía extenderse rápidamente a los pisos superiores, atrapando así a un gran número de trabajadores.

Los espacios de trabajo grandes y abiertos son típicos de las instalaciones industriales, y se deben instalar y mantener pisos y paredes resistentes al fuego para retardar la propagación del fuego de un área a otra. También se debe evitar que el fuego se propague desde las ventanas de un piso a las de otro piso, como sucedió durante el incendio del Triángulo.

La forma más eficaz de limitar la propagación vertical del fuego es encerrar las escaleras, los ascensores y otras aberturas verticales entre los pisos. Los informes de características tales como elevadores de carga enjaulados en la fábrica de Kader plantean preguntas importantes sobre la capacidad de las características de protección pasiva contra incendios de los edificios para evitar la propagación vertical del fuego y el humo.

Capacitación en seguridad contra incendios y otros factores

Otro factor que contribuyó a la gran pérdida de vidas en los incendios de Triangle y Kader fue la falta de capacitación adecuada en seguridad contra incendios y los rígidos procedimientos de seguridad de ambas compañías.

Después del incendio en las instalaciones de Kader, los sobrevivientes informaron que los simulacros de incendio y la capacitación en seguridad contra incendios fueron mínimos, aunque los guardias de seguridad aparentemente habían recibido una capacitación incipiente sobre incendios. La fábrica Triangle Shirtwaist no tenía un plan de evacuación y no se implementaron simulacros de incendio. Además, los informes posteriores al incendio de los sobrevivientes de Triangle indican que fueron detenidos de forma rutinaria cuando salían del edificio al final de la jornada laboral por motivos de seguridad. Varias acusaciones posteriores al incendio de los sobrevivientes de Kader también implican que los arreglos de seguridad retrasaron su salida, aunque estas acusaciones aún se están investigando. En cualquier caso, la falta de un plan de evacuación bien entendido parece haber sido un factor importante en la gran pérdida de vidas sufrida en el incendio de Kader. Capítulo 31 de la Código de seguridad de vida aborda simulacros de incendio y entrenamiento de evacuación.

La ausencia de sistemas automáticos fijos de protección contra incendios también afectó el resultado de los incendios de Triangle y Kader. Ninguna de las instalaciones estaba equipada con rociadores automáticos, aunque los edificios de Kader tenían un sistema de alarma contra incendios. De acuerdo con la Código de seguridad de vida, se deben proporcionar alarmas contra incendios en edificios cuyo tamaño, disposición u ocupación hagan que sea poco probable que los propios ocupantes noten un incendio de inmediato. Desafortunadamente, según los informes, las alarmas nunca operaron en el Edificio Uno, lo que resultó en un retraso significativo en la evacuación. No hubo muertes en los Edificios Dos y Tres, donde el sistema de alarma contra incendios funcionó según lo previsto.

Los sistemas de alarma contra incendios deben diseñarse, instalarse y mantenerse de acuerdo con documentos como NFPA 72, el Código Nacional de Alarmas contra Incendios (NFPA 72, 1993). Los sistemas de rociadores deben diseñarse e instalarse de acuerdo con documentos como NFPA 13, Instalación de sistemas de rociadores, y mantenido de acuerdo con NFPA 25, Inspección, prueba y mantenimiento de sistemas de protección contra incendios a base de agua (NFPA 13, 1994; NFPA 25, 1995).

Los paquetes de combustible iniciales en los incendios de Triangle y Kader fueron similares. El incendio de Triangle comenzó en contenedores de trapos y rápidamente se extendió a ropa y prendas combustibles antes de involucrar muebles de madera, algunos de los cuales estaban impregnados con aceite para máquinas. El paquete de combustible inicial en la planta de Kader consistía en telas de poliéster y algodón, varios plásticos y otros materiales utilizados para fabricar juguetes de peluche, muñecas de plástico y otros productos relacionados. Estos son materiales que normalmente pueden encenderse fácilmente, pueden contribuir al rápido crecimiento y propagación del fuego y tienen una alta tasa de liberación de calor.

Es probable que la industria siempre maneje materiales que tengan características desafiantes de protección contra incendios, pero los fabricantes deben reconocer estas características y tomar las precauciones necesarias para minimizar los riesgos asociados.

La integridad estructural del edificio

Probablemente la diferencia más notable entre los incendios de Triangle y Kader es el efecto que tuvieron sobre la integridad estructural de los edificios involucrados. A pesar de que el incendio de Triangle destruyó los tres pisos superiores del edificio de la fábrica de diez pisos, el edificio permaneció estructuralmente intacto. Los edificios de Kader, por otro lado, se derrumbaron relativamente temprano en el incendio porque sus soportes de acero estructural carecían de la protección contra incendios que les habría permitido mantener su resistencia cuando se expusieron a altas temperaturas. Una revisión posterior al incendio de los escombros en el sitio de Kader no mostró indicios de que alguno de los miembros de acero hubiera sido ignifugado.

Obviamente, el colapso de un edificio durante un incendio presenta una gran amenaza tanto para los ocupantes del edificio como para los bomberos involucrados en el control del incendio. Sin embargo, no está claro si el derrumbe del edificio Kader tuvo algún efecto directo en el número de muertes, ya que es posible que las víctimas ya hayan sucumbido a los efectos del calor y los productos de la combustión cuando el edificio se derrumbó. Si los trabajadores de los pisos superiores del Edificio Uno hubieran estado protegidos de los productos de la combustión y el calor mientras intentaban escapar, el derrumbe del edificio habría sido un factor más directo en la pérdida de vidas.

Atención enfocada al fuego en los principios de protección contra incendios

Entre los principios de protección contra incendios en los que el incendio de Kader ha centrado la atención se encuentran el diseño de salidas, la capacitación en seguridad contra incendios de los ocupantes, los sistemas automáticos de detección y supresión, las separaciones contra incendios y la integridad estructural. Estas lecciones no son nuevas. Se enseñaron por primera vez hace más de 80 años en el incendio de Triangle Shirtwaist y nuevamente, más recientemente, en una serie de otros incendios fatales en el lugar de trabajo, incluidos los de la planta de procesamiento de pollo en Hamlet, Carolina del Norte, EE. UU., que mataron a 25 trabajadores; en una fábrica de muñecas en Kuiyong, China, que mató a 81 trabajadores; y en la planta de energía eléctrica en Newark, Nueva Jersey, EE. UU., que mató a los 3 trabajadores de la planta (Grant y Klem 1994; Klem 1992; Klem y Grant 1993).

Los incendios en Carolina del Norte y Nueva Jersey, en particular, demuestran que la mera disponibilidad de códigos y estándares de última generación, como los de NFPA Código de seguridad de vida, no puede evitar pérdidas trágicas. Estos códigos y normas también deben adoptarse y aplicarse rigurosamente para que tengan algún efecto.

Las autoridades públicas nacionales, estatales y locales deben examinar la forma en que hacen cumplir sus códigos de construcción e incendios para determinar si se necesitan nuevos códigos o se deben actualizar los códigos existentes. Esta revisión también debe determinar si existe un proceso de revisión e inspección del plan de construcción para garantizar que se sigan los códigos apropiados. Finalmente, se deben tomar disposiciones para inspecciones de seguimiento periódicas de los edificios existentes para garantizar que se mantengan los niveles más altos de protección contra incendios durante la vida útil del edificio.

Los propietarios y operadores de edificios también deben ser conscientes de que son responsables de garantizar que el entorno de trabajo de sus empleados sea seguro. Como mínimo, se debe implementar el diseño de protección contra incendios de última generación reflejado en los códigos y estándares contra incendios para minimizar la posibilidad de un incendio catastrófico.

Si los edificios de Kader hubieran estado equipados con rociadores y alarmas contra incendios en funcionamiento, la pérdida de vidas podría no haber sido tan alta. Si las salidas del Edificio Uno hubieran estado mejor diseñadas, cientos de personas podrían no haber resultado heridas al saltar desde el tercer y cuarto piso. Si hubiera habido separaciones verticales y horizontales, es posible que el fuego no se hubiera propagado tan rápidamente por todo el edificio. Si los elementos de acero estructural de los edificios hubieran sido ignífugos, es posible que los edificios no se hubieran derrumbado.

El filósofo George Santayana ha escrito: “Aquellos que olvidan el pasado están condenados a repetirlo”. Desafortunadamente, el incendio de Kader de 1993 fue, en muchos sentidos, una repetición del incendio de Triangle Shirtwaist de 1911. Al mirar hacia el futuro, debemos reconocer todo lo que debemos hacer, como sociedad global, para evitar que la historia se repita. sí mismo.

 

Atrás

Este artículo fue adaptado, con permiso, de Zeballos 1993b.

América Latina y el Caribe no se han librado de su parte de desastres naturales. Casi todos los años, los eventos catastróficos causan muertes, lesiones y enormes daños económicos. En general, se estima que los grandes desastres naturales de las últimas dos décadas en esta región causaron pérdidas materiales que afectaron a casi 8 millones de personas, unos 500,000 heridos y 150,000 muertos. Estas cifras dependen en gran medida de fuentes oficiales. (Es bastante difícil obtener información precisa en desastres repentinos, porque hay múltiples fuentes de información y no hay un sistema de información estandarizado). La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL) estima que durante un año promedio, los desastres en América Latina América y el Caribe cuestan 1.5 millones de dólares y se cobran 6,000 vidas (Jovel 1991).

El cuadro 1 enumera los principales desastres naturales que azotaron a los países de la región en el período 1970-93. Cabe señalar que no se incluyen los desastres de evolución lenta, como las sequías y las inundaciones.

Cuadro 1. Grandes desastres en América Latina y el Caribe, 1970-93

Año

País

Tipo de
desastre

No. de muertes
reportaron

Est. no. de
personas afectadas

1970

Perú

Terremoto

66,679

3,139,000

1972

Nicaragua

Terremoto

10,000

400,000

1976

Guatemala

Terremoto

23,000

1,200,000

1980

Haití

Huracán (Allen)

220

330,000

1982