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64. Industrias basadas en la agricultura y los recursos naturales

Redactor del capítulo: Melvin L. Myers


Índice del contenido

Tablas y Figuras

Perfil general
Melvin L. Myers

     Estudio de caso: Granjas familiares
     Ted Scharf, David E. Baker y Joyce Salg

Sistemas de cultivo

Plantaciones
Melvin L. Myers y IT Cabrera

Trabajadores agrícolas migrantes y de temporada
Marc B Schenker

Agricultura urbana
Melvin L. Myers

Operaciones de invernadero y vivero
Mark M. Methner y John A. Miles

Floricultura
Samuel H. Henao

Educación de trabajadores agrícolas sobre pesticidas: un estudio de caso
merri weinger

Operaciones de plantación y cultivo
Yuri Kundiev y VI Chernyuk

Operaciones de Cosecha
Guillermo E. Campo

Operaciones de almacenamiento y transporte
thomas l frijol

Operaciones manuales en agricultura
Pranab Kumar Nag

Mecanización
Dennis Murphy

     Caso de Estudio: Maquinaria Agrícola
     LW Knapp, Jr.

Cultivos de alimentos y fibras

Arroz
Malinee Wongphanich

Granos Agrícolas y Oleaginosas
Charles Schwab

Cultivo y Procesamiento de Caña de Azúcar
RA Muñoz, EA Suchman, JM Baztarrica and Carol J. Lehtola

Cosecha de Papa
Steven Johnson

Verduras y Melones
BH Xu y Toshio Matsushita   


Cultivos de árboles, zarzas y vides

bayas y uvas
Guillermo E. Steinke

Cultivos de huerta
Melvin L. Myers

Cultivos de palmeras y árboles tropicales
Melvin L. Myers

Producción de corteza y savia
Melvin L. Myers

Bambú y Caña
Melvin L. Myers y YC Ko

Cultivos especiales

Cultivo de Tabaco
Gerald F.Peedin

Ginseng, menta y otras hierbas
Larry Chapman

Champiñones
LJLD Van Griensven

Plantas acuáticas
Melvin L. Myers y JWG Lund

Cultivos de bebidas

Cultivo de café
Jorge da Rocha Gomes y Bernardo Bedrikow

cultivo de té
fernando

El lúpulo
Thomas Karsky y William B. Symons

Problemas de salud y medio ambiente

Problemas de salud y patrones de enfermedades en la agricultura
Melvin L. Myers

     Estudio de caso: Agromedicina
     Stanley H. Schuman y Jere A. Brittain

Problemas ambientales y de salud pública en la agricultura
Melvin L. Myers

Mesas

Haga clic en un enlace a continuación para ver la tabla en el contexto del artículo.

1. Fuentes de nutrientes
2. Diez pasos para una encuesta de riesgos laborales en plantaciones
3. Sistemas de cultivo en áreas urbanas
4. Consejos de seguridad para equipos de césped y jardín
5. Categorización de las actividades agrícolas
6. Peligros comunes de los tractores y cómo ocurren
7. Peligros comunes de la maquinaria y dónde ocurren
8. Precauciones de seguridad
9. Árboles, frutas y palmeras tropicales y subtropicales
10. productos de palma
11. Productos y usos de la corteza y la savia
12. Peligros respiratorios
13. Peligros dermatológicos
14. Peligros tóxicos y neoplásicos
15. Peligros de lesiones
16. Lesiones con tiempo perdido, Estados Unidos, 1993
17. Riesgos de estrés mecánico y térmico
18. Peligros de comportamiento
19. Comparación de dos programas de agromedicina
20. Cultivos transgénicos
21. Cultivo de drogas ilícitas, 1987, 1991 y 1995

Figuras

Apunte a una miniatura para ver el título de la figura, haga clic para ver la figura en el contexto del artículo.

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Jueves, 10 Marzo 2011 14: 02

Perfil general

Descripción

Hace doce milenios, la humanidad entró en la era neolítica y descubrió que se podían producir alimentos, piensos y fibras a partir del cultivo de plantas. Este descubrimiento ha llevado al suministro de alimentos y fibras que alimentan y visten a más de 5 mil millones de personas en la actualidad.

Este perfil general de la industria agrícola incluye su evolución y estructura, la importancia económica de los diferentes cultivos y las características de la industria y la mano de obra. Los sistemas de mano de obra agrícola implican tres tipos de actividades principales:

  1. operaciones manuales
  2. mecanización
  3. fuerza de tiro, proporcionada específicamente por aquellos que se dedican a la cría de ganado, que se analiza en el capítulo Cría de ganado.

     

    El sistema agrícola se muestra como cuatro procesos principales. Estos procesos representan fases secuenciales en la producción de cultivos. El sistema agrícola produce alimentos, piensos y fibras, así como consecuencias para la salud laboral y, en general, para la salud pública y el medio ambiente.

    Los principales productos básicos, como el trigo o el azúcar, son productos de la agricultura que se utilizan como alimento, alimento para animales o fibra. Están representados en este capítulo por una serie de artículos que abordan procesos, riesgos laborales y acciones preventivas específicas para cada sector de productos básicos. La alimentación animal y el forraje se analizan en el capítulo Cría de ganado.

    Evolución y Estructura de la Industria

    La revolución neolítica, el cambio de la caza y la recolección a la agricultura, comenzó en tres lugares diferentes del mundo. Uno estaba al oeste y suroeste del Mar Caspio, otro estaba en América Central y un tercero estaba en Tailandia cerca de la frontera con Birmania. La agricultura comenzó alrededor de 9750 a. C. en este último lugar, donde se han encontrado semillas de guisantes, frijoles, pepinos y castañas de agua. Esto fue 2,000 años antes de que se descubriera la verdadera agricultura en las otras dos regiones. La esencia de la revolución neolítica y, por lo tanto, de la agricultura es la recolección de semillas de plantas, su reintroducción en el suelo y el cultivo para otra cosecha.

    En la zona del bajo Caspio, el trigo fue el cultivo temprano de elección. A medida que los agricultores emigraban, llevándose consigo semillas de trigo, se descubrió que las malas hierbas de otras regiones también eran comestibles. Estos incluían centeno y avena. En América Central, donde el maíz y los frijoles eran los alimentos básicos, se descubrió que la hierba del tomate producía un alimento nutritivo.

    La agricultura trajo consigo varios problemas:

    • Las malas hierbas y otras plagas (insectos en los campos y ratones y ratas en los graneros) se convirtieron en un problema.
    • La agricultura primitiva se preocupaba por tomar todo lo que pudiera del suelo, y se necesitaban 50 años para reponer el suelo de forma natural.
    • En algunos lugares, la eliminación del crecimiento del suelo convertiría la tierra en un desierto. Para proporcionar agua a los cultivos, los agricultores descubrieron el riego hace unos 7,000 años.

     

    Las soluciones a estos problemas han dado lugar a nuevas industrias. Las formas de controlar las malas hierbas, los insectos y los roedores se convirtieron en la industria de los pesticidas, y la necesidad de reponer el suelo ha dado lugar a la industria de los fertilizantes. La necesidad de dotar de agua para el riego ha generado sistemas de embalses y redes de tuberías, canales y acequias.

    La agricultura en los países en desarrollo consiste principalmente en parcelas de propiedad familiar. Muchas de estas parcelas han sido transmitidas de generación en generación. Los campesinos constituyen la mitad de los pobres rurales del mundo, pero producen las cuatro quintas partes del suministro de alimentos de los países en desarrollo. En contraste, las fincas están aumentando de tamaño en los países desarrollados, convirtiendo la agricultura en operaciones comerciales a gran escala, donde la producción se integra con el procesamiento, mercadeo y distribución en un sistema de agronegocios (Loftas 1995).

    La agricultura ha proporcionado subsistencia a los agricultores y sus familias durante siglos, y recientemente se ha transformado en un sistema de agricultura de producción. Una serie de “revoluciones” ha contribuido a un aumento de la producción agrícola. El primero de ellos fue la mecanización de la agricultura, mediante la cual las máquinas en los campos sustituyeron al trabajo manual. El segundo fue la revolución química que, tras la Segunda Guerra Mundial, contribuyó al control de plagas en la agricultura, pero con consecuencias ambientales. Una tercera fue la revolución verde, que contribuyó al crecimiento de la productividad en América del Norte y Asia a través de avances genéticos en las nuevas variedades de cultivos.

    Importancia economica

    La población humana ha crecido de 2.5 millones en 1950 a 5.6 millones en 1994, y las Naciones Unidas estiman que seguirá creciendo hasta los 7.9 millones en 2025. El continuo aumento de la población humana aumentará la demanda de alimentos, energía y nutrientes, tanto por el aumento en el número de personas como por el impulso global para combatir la desnutrición (Brown, Lenssen y Kane 1995). En la tabla 1 se muestra una lista de nutrientes derivados de los alimentos.

    Tabla 1. Fuentes de nutrientes

    Nutriente

    Fuentes vegetales

    Fuentes animales

    Carbohidratos (azúcares y almidón)

    Frutas, cereales, tubérculos, legumbres

    miel, leche

    grasas dietéticas

    Semillas oleaginosas, nueces y legumbres

    Carne, aves, mantequilla, ghee, pescado

    Proteínas

    Legumbres, frutos secos y cereales

    Carne, pescado, productos lácteos

    Vitaminas

    Carotenos: zanahorias, mangos, papaya
    Vitamina C: frutas y verduras
    Complejo vitamínico B: cereales, legumbres

    Vitamina A: hígado, huevos, leche
    Complejo vitamínico B: carnes, aves, productos lácteos

    Minerales

    Calcio: guisantes, frijoles
    Hierro: verduras de hoja verde oscuro y frutos secos

    Calcio: leche, carne, queso
    Hierro: carne, pescado, mariscos

    Fuente: Loftas 1995.

    La agricultura hoy puede entenderse como una empresa para proporcionar subsistencia a quienes realizan el trabajo, alimentos básicos para la comunidad en la que se cultivan los alimentos e ingresos de la venta de productos básicos a un mercado externo. Un alimento básico es aquel que proporciona una parte importante de las necesidades de energía y nutrientes y constituye una parte dominante de la dieta. Excluyendo los productos animales, la mayoría de las personas viven de uno o dos de los siguientes alimentos básicos: arroz, trigo, maíz, mijo, sorgo y raíces y tubérculos (papas, mandioca, ñame y taro). Aunque hay 50,000 especies de plantas comestibles en el mundo, solo 15 proporcionan el 90% de la ingesta de energía alimentaria del mundo.

    Los cereales constituyen la principal categoría de productos básicos de la que depende el mundo para sus alimentos básicos. Los cereales incluyen el trigo y el arroz, los principales alimentos básicos, y los cereales secundarios, que se utilizan para la alimentación animal. Tres, el arroz, el maíz y el trigo, son alimentos básicos para más de 4.0 millones de personas. El arroz alimenta a cerca de la mitad de la población mundial (Loftas 1995).

    Otro cultivo alimentario básico es el amiláceo alimentos: yuca, camote, papa, ñame, malanga y plátano. Más de mil millones de personas en los países en desarrollo utilizan raíces y tubérculos como alimento básico. La yuca se cultiva como alimento básico en los países en desarrollo para 1 millones de personas. Para algunos de estos productos, gran parte de la producción y el consumo se mantienen en el nivel de subsistencia.

    Un cultivo alimentario básico adicional son las legumbres, que comprenden una serie de frijoles secos: guisantes, garbanzos y lentejas; todas son legumbres. Son importantes por su almidón y proteína.

    Otras leguminosas se utilizan como cultivos oleaginosos; incluyen soja y cacahuetes. Los cultivos oleaginosos adicionales, utilizados para hacer aceite vegetal, incluyen cocos, sésamo, semilla de algodón, aceite de palma y oliva. Además, algo de maíz y salvado de arroz se utilizan para hacer aceite vegetal. Los cultivos oleaginosos también tienen otros usos además de los alimentos, como en la fabricación de pinturas y detergentes (Alexandratos 1995).

    Los pequeños propietarios cultivan muchos de los mismos cultivos que las operaciones de plantación. Los cultivos de plantación, que normalmente se consideran productos tropicales de exportación, incluyen caucho natural, aceite de palma, azúcar de caña, bebidas tropicales (café, cacao, té), algodón, tabaco y bananas. Pueden incluir cultivos que también se cultivan tanto para el consumo local como para la exportación, como el café y la caña de azúcar (OIT 1994).

    La agricultura urbana requiere mucha mano de obra, se produce en pequeñas parcelas y está presente tanto en países desarrollados como en desarrollo. En los Estados Unidos, más de un tercio del valor en dólares de los cultivos agrícolas se produce en áreas urbanas y la agricultura puede emplear hasta el 10% de la población urbana. En contraste, hasta el 80% de la población en las ciudades más pequeñas de Siberia y Asia puede estar empleada en la producción y procesamiento agrícola. La producción de un agricultor urbano también se puede utilizar para el trueque, como pagarle a un propietario (UNDP 1996).

    Características de la industria y la mano de obra

    La población mundial en 1994 ascendía a 5,623,500,000, y 2,735,021,000 (49%) de esta población se dedicaba a la agricultura, como se muestra en la figura 1 . El mayor componente de esta fuerza laboral se encuentra en las naciones en desarrollo y las economías en transición. Menos de 100 millones se encuentran en las naciones desarrolladas, donde la mecanización ha aumentado su productividad.

    Figura 1. Millones de personas dedicadas a la agricultura por región del mundo (1994)

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    La agricultura emplea a hombres y mujeres, jóvenes y viejos. Sus roles varían; por ejemplo, las mujeres del África subsahariana producen y comercializan el 90 % de los alimentos cultivados localmente. Las mujeres también tienen la tarea de cultivar la dieta de subsistencia para sus familias (Loftas 1995).

     

     

     

     

     

     

     

     

     

    Los niños se convierten en trabajadores agrícolas en todo el mundo a una edad temprana (figura 2 ), trabajando típicamente 45 horas por semana durante las operaciones de cosecha. El trabajo infantil ha sido parte de la agricultura de plantación a lo largo de su historia, y el uso frecuente de trabajo por contrato basado en la compensación por las tareas realizadas agrava el problema del trabajo infantil. Familias enteras trabajan para aumentar la realización de tareas con el fin de mantener o aumentar sus ingresos.

    Figura 2. Niño trabajando en agricultura en India

    AGR010F3

    Los datos sobre el empleo en las plantaciones generalmente muestran que la incidencia más alta de pobreza se da entre los trabajadores agrícolas asalariados que trabajan en la agricultura comercial. Las plantaciones están ubicadas en regiones tropicales y subtropicales del mundo, y las condiciones de vida y de trabajo allí pueden agravar los problemas de salud que acompañan a la pobreza (OIT 1994).

    La agricultura en áreas urbanas es otro componente importante de la industria. Se estima que 200 millones de agricultores trabajan a tiempo parcial, lo que equivale a 150 millones de trabajadores a tiempo completo, en la agricultura urbana para producir alimentos y otros productos agrícolas para el mercado. Cuando se incluye la agricultura de subsistencia en áreas urbanas, el total llega a 800 millones (UNDP 1996).

    El empleo agrícola total por región principal del mundo se muestra en la figura 1. Tanto en los Estados Unidos como en Canadá, una pequeña proporción de la población está empleada en la agricultura, y las granjas son cada vez menos a medida que se consolidan las operaciones. En Europa occidental, la agricultura se ha caracterizado por minifundios, una reliquia de la división equitativa de la tenencia anterior entre los niños. Sin embargo, con la migración de la agricultura, las explotaciones en Europa han ido aumentando de tamaño. La agricultura de Europa del Este tiene una historia de agricultura socializada. El tamaño medio de las explotaciones en la antigua URSS era de más de 10,000 hectáreas, mientras que en otros países de Europa oriental era de alrededor de un tercio de ese tamaño. Esto está cambiando a medida que estos países avanzan hacia economías de mercado. Muchos países asiáticos han estado modernizando sus operaciones agrícolas, y algunos países lograron excedentes de arroz. Más de 2 mil millones de personas siguen dedicadas a la agricultura en esta región, y gran parte del aumento de la producción se atribuye a especies de cultivos de alta producción como el arroz. América Latina es una región diversa donde la agricultura juega un papel económico importante. Tiene vastos recursos para uso agrícola, que ha ido en aumento, pero a expensas de los bosques tropicales. Tanto en Oriente Medio como en África, la producción de alimentos per cápita ha disminuido. En Oriente Medio, el principal factor limitante de la agricultura es la disponibilidad de agua. En África, la agricultura tradicional depende de pequeñas parcelas de 3 a 5 hectáreas, que son operadas por mujeres mientras que los hombres están empleados en otros lugares, algunos en otros países para ganar dinero. Algunos países están desarrollando operaciones agrícolas más grandes.

     

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    Jueves, 10 Marzo 2011 14: 12

    Plantaciones

    Adaptado de la 3ra edición, “Enciclopedia de Salud y Seguridad Ocupacional”.

    El término plantación se usa ampliamente para describir unidades a gran escala donde se aplican métodos industriales a ciertas empresas agrícolas. Estas empresas se encuentran principalmente en las regiones tropicales de Asia, África y América Central y del Sur, pero también se encuentran en ciertas áreas subtropicales donde el clima y el suelo son adecuados para el crecimiento de frutas y vegetación tropicales.

    La agricultura de plantación incluye cultivos de rotación corta, como la piña y la caña de azúcar, así como cultivos arbóreos, como el banano y el caucho. Además, los siguientes cultivos tropicales y subtropicales suelen considerarse cultivos de plantación: té, café, cacao, coco, mango, sisal y nueces de palma. Sin embargo, el cultivo a gran escala de otros cultivos, como arroz, tabaco, algodón, maíz, cítricos, ricino, maní, yute, cáñamo y bambú, también se denomina cultivo de plantación. Los cultivos de plantación tienen varias características:

    • Son productos tropicales o subtropicales para los que existe un mercado de exportación.
    • La mayoría requiere un procesamiento inicial rápido.
    • El cultivo pasa por unos pocos centros locales de comercialización o procesamiento antes de llegar al consumidor.
    • Por lo general, requieren una inversión significativa de capital fijo, como instalaciones de procesamiento.
    • Generan cierta actividad durante la mayor parte del año y, por lo tanto, ofrecen empleo continuo.
    • El monocultivo es típico, lo que permite la especialización de la tecnología y el manejo.

     

    Si bien el cultivo de los diversos cultivos de plantación requiere condiciones geográficas, geológicas y climáticas muy diferentes, prácticamente todos prosperan mejor en áreas donde las condiciones climáticas y ambientales son duras. Además, la naturaleza extensiva de las empresas de plantación, y en la mayoría de los casos su aislamiento, ha dado lugar a nuevos asentamientos que difieren considerablemente de los asentamientos indígenas (NRC 1993).

    Trabajo de plantación

    La principal actividad en una plantación es el cultivo de uno de dos tipos de cultivos. Esto implica los siguientes tipos de trabajo: preparación del suelo, plantación, cultivo, deshierbe, tratamiento de cultivos, cosecha, transporte y almacenamiento de productos. Estas operaciones implican el uso de una variedad de herramientas, máquinas y productos químicos agrícolas. Cuando haya que cultivar tierras vírgenes, puede ser necesario despejar las tierras forestales talando árboles, arrancando tocones y quemando la maleza, seguido de la excavación de zanjas y canales de riego. Además del trabajo básico de cultivo, también se pueden realizar otras actividades en una plantación: cría de ganado, procesamiento de cultivos y mantenimiento y reparación de edificios, plantas, maquinaria, implementos, caminos y vías férreas. Puede ser necesario generar electricidad, cavar pozos, mantener zanjas de riego, operar talleres de ingeniería o carpintería y transportar productos al mercado.

    El trabajo infantil se emplea en las plantaciones de todo el mundo. Los niños trabajan con sus padres como parte de un equipo a cambio de una compensación basada en tareas, o son empleados directamente para trabajos especiales en las plantaciones. Por lo general, experimentan jornadas de trabajo largas y arduas, poca seguridad y protección de la salud y una dieta, descanso y educación inadecuados. En lugar de empleo directo, muchos niños son contratados como mano de obra a través de contratistas, lo cual es común para tareas ocasionales y estacionales. El empleo de mano de obra a través de intermediarios contratados es una práctica de larga data en las plantaciones. Por lo tanto, la dirección de la plantación no tiene una relación empleador-empleado con los trabajadores de la plantación. Más bien, contratan al intermediario para que suministre la mano de obra. En general, las condiciones de trabajo de los trabajadores subcontratados son inferiores a las de los trabajadores empleados directamente.

    A muchos trabajadores de las plantaciones se les paga en función de las tareas realizadas en lugar de las horas trabajadas. Por ejemplo, estas tareas pueden incluir líneas de caña de azúcar cortadas y cargadas, número de árboles de caucho talados, hileras desmalezadas, fanegas de sisal cortadas, kilogramos de té arrancado o hectáreas de fertilizante aplicado. Las condiciones como el clima y el terreno pueden afectar el tiempo para completar estas tareas, y familias enteras pueden trabajar desde el amanecer hasta el anochecer sin tomar un descanso. La mayoría de los países donde se cultivan productos básicos de plantaciones informan que los empleados de las plantaciones trabajan más de 40 horas por semana. Además, la mayoría de los trabajadores de las plantaciones se trasladan a pie a su lugar de trabajo, y dado que las plantaciones son grandes, se gasta mucho tiempo y esfuerzo en viajar hacia y desde el trabajo. Este viaje puede llevar horas en cada sentido (OIT 1994).

    Riesgos y su prevención

    El trabajo en las plantaciones implica numerosos peligros relacionados con el entorno de trabajo, las herramientas y equipos utilizados y la naturaleza misma del trabajo. Uno de los primeros pasos para mejorar la seguridad y la salud en las plantaciones es nombrar un oficial de seguridad y formar un comité conjunto de seguridad y salud. Los oficiales de seguridad deben asegurarse de que los edificios y el equipo se mantengan seguros y que el trabajo se realice de manera segura. Los comités de seguridad reúnen a la dirección y al trabajo en una empresa común y permiten que los trabajadores participen directamente en la mejora de la seguridad. Las funciones del comité de seguridad incluyen desarrollar reglas de trabajo para la seguridad, participar en investigaciones de lesiones y enfermedades e identificar lugares que pongan en peligro a los trabajadores y sus familias.

    Se deben proporcionar servicios médicos y material de primeros auxilios con la instrucción adecuada. Los médicos deberían estar capacitados para reconocer las enfermedades profesionales relacionadas con el trabajo en las plantaciones, incluidas la intoxicación por pesticidas y el estrés por calor. Se debe implementar una encuesta de riesgo en la plantación. El propósito de la encuesta es comprender las circunstancias de riesgo para que se puedan tomar acciones preventivas. El comité de seguridad y salud puede participar en la encuesta junto con expertos, incluido el oficial de seguridad, el supervisor médico y los inspectores. tabla 1  muestra los pasos involucrados en una encuesta. La encuesta debe dar como resultado una acción que incluya el control de los peligros potenciales, así como los peligros que han resultado en una lesión o enfermedad (Partanen 1996). A continuación se incluye una descripción de algunos peligros potenciales y su control.

     


    Tabla 1. Diez pasos para una encuesta de riesgos laborales en plantaciones

     

    1. Definir el problema y su prioridad.
    2. Encuentre datos existentes.
    3. Justifique la necesidad de más datos.
    4. Definir los objetivos, el diseño, la población, el tiempo y los métodos de la encuesta.
    5. Definir tareas y costos, y su tiempo.
    6. Preparar protocolo.
    7. Recolectar datos.
    8. Analizar datos y evaluar riesgos.
    9. Publicar resultados.
    10. Seguir.

    Fuente: Partanen 1996.


     

    Fatiga y peligros relacionados con el clima

    Las largas horas y el trabajo exigente hacen que la fatiga sea una preocupación importante. Los trabajadores fatigados pueden ser incapaces de hacer juicios seguros; esto puede dar lugar a incidentes que pueden provocar lesiones u otras exposiciones inadvertidas. Los períodos de descanso y jornadas laborales más cortas pueden reducir la fatiga.

    El estrés físico aumenta con el calor y la humedad relativa. El consumo frecuente de agua y las pausas para descansar ayudan a evitar problemas de estrés por calor.

    Lesiones relacionadas con herramientas y equipos

    Las herramientas mal diseñadas a menudo darán como resultado una mala postura de trabajo, y las herramientas mal afiladas requerirán un mayor esfuerzo físico para completar las tareas. Trabajar en una posición encorvada o encorvada y levantar cargas pesadas impone tensión en la espalda. Trabajar con los brazos por encima del hombro puede causar trastornos musculoesqueléticos en las extremidades superiores (figura 1). Deben seleccionarse las herramientas adecuadas para eliminar la mala postura y deben mantenerse en buen estado. El trabajo pesado se puede reducir disminuyendo el peso de la carga o contratando a más trabajadores para levantar la carga.

    Figura 1. Cortadores de banano trabajando en la plantación "La Julia" en Ecuador

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    Las lesiones pueden resultar del uso inadecuado de herramientas manuales como machetes, guadañas, hachas y otras herramientas afiladas o puntiagudas, o herramientas eléctricas portátiles como motosierras; mal posicionamiento y mal estado de las escaleras; o reemplazos inadecuados para cuerdas y cadenas rotas. Los trabajadores deben estar capacitados en el uso y mantenimiento adecuado de equipos y herramientas. Se deben proporcionar reemplazos apropiados para herramientas y equipos rotos o dañados.

    La maquinaria sin protección puede enredar la ropa o el cabello y puede aplastar a los trabajadores y provocar lesiones graves o la muerte. Todas las máquinas deben tener seguridad incorporada y debe eliminarse la posibilidad de un contacto peligroso con las piezas móviles. Se debe implementar un programa de bloqueo/etiquetado para todo el mantenimiento y la reparación.

    La maquinaria y el equipo también son fuentes de ruido excesivo, lo que provoca pérdida de audición entre los trabajadores de las plantaciones. Se debe usar protección auditiva con maquinaria con altos niveles de ruido. Los bajos niveles de ruido deben ser un factor en la selección del equipo.

     

    Lesiones relacionadas con vehículos

    Los caminos y caminos de las plantaciones pueden ser angostos, presentando así el peligro de colisiones frontales entre vehículos o volcaduras fuera del costado del camino. Debe garantizarse el abordaje seguro de los vehículos de transporte, incluidos los camiones, los remolques tirados por tractores o animales y los ferrocarriles. Cuando se utilicen caminos de dos sentidos, se deben proporcionar pasajes más anchos a intervalos adecuados para permitir el paso de los vehículos. Deben instalarse barandas adecuadas en los puentes ya lo largo de precipicios y barrancos.

    Los tractores y otros vehículos representan dos peligros principales para los trabajadores. Uno son los vuelcos del tractor, que comúnmente resultan en el aplastamiento fatal del operador. Los empleadores deben asegurarse de que las estructuras de protección contra vuelcos estén montadas en los tractores. Los cinturones de seguridad también deben usarse durante la operación del tractor. El otro gran problema son los atropellos de vehículos; los trabajadores deben mantenerse alejados de las rutas de circulación de los vehículos y no se deben permitir pasajeros adicionales en los tractores a menos que haya asientos seguros disponibles.

    Electricidad

    La electricidad se utiliza en las plantaciones en las tiendas y para el procesamiento de cultivos y la iluminación de edificios y terrenos. El uso inadecuado de instalaciones o equipos eléctricos puede exponer a los trabajadores a descargas eléctricas, quemaduras o electrocuciones graves. El peligro es más agudo en lugares húmedos o cuando se trabaja con las manos o la ropa mojadas. Dondequiera que haya agua, o para enchufes eléctricos al aire libre, se deben instalar circuitos interruptores de falla a tierra. Dondequiera que las tormentas eléctricas sean frecuentes o severas, se debe proporcionar protección contra rayos para todos los edificios de la plantación y se debe capacitar a los trabajadores en formas de minimizar el peligro de ser alcanzados y ubicar refugios seguros.

    Incendios

    La electricidad, así como las llamas abiertas o los cigarrillos encendidos pueden proporcionar la fuente de ignición para explosiones de combustible o polvo orgánico. Los combustibles (queroseno, gasolina o diesel) pueden provocar incendios o explosiones si se manipulan o almacenan incorrectamente. Los residuos grasos y combustibles suponen un riesgo de incendio en los comercios. Los combustibles deben mantenerse alejados de cualquier fuente de ignición. Los dispositivos y aparatos eléctricos a prueba de llamas deben usarse siempre que haya inflamables o explosivos. En los circuitos eléctricos también se deben utilizar fusibles o disyuntores eléctricos.

    Los pesticidas

    El uso de agroquímicos tóxicos es una gran preocupación, particularmente durante el uso intensivo de pesticidas, incluidos herbicidas, fungicidas e insecticidas. Las exposiciones pueden tener lugar durante la producción agrícola, el embalaje, el almacenamiento, el transporte, la venta al por menor, la aplicación (a menudo por aspersión manual o aérea), el reciclaje o la eliminación. El riesgo de exposición a plaguicidas puede verse agravado por el analfabetismo, el etiquetado deficiente o defectuoso, los envases con fugas, el equipo de protección deficiente o inexistente, las reformulaciones peligrosas, el desconocimiento del peligro, el incumplimiento de las normas y la falta de supervisión o capacitación técnica. Los trabajadores que aplican pesticidas deben estar capacitados en el uso de pesticidas y deben usar ropa adecuada y protección respiratoria, un comportamiento particularmente difícil de aplicar en áreas tropicales donde el equipo de protección puede aumentar el estrés por calor del usuario (figura 2 ). Las alternativas al uso de pesticidas deben ser una prioridad, o se deben usar pesticidas menos tóxicos.

    Figura 2. Ropa de protección usada al aplicar pesticidas

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    Lesiones y enfermedades causadas por animales

    En algunas plantaciones se utilizan animales de tiro para arrastrar o transportar cargas. Estos animales incluyen caballos, burros, mulas y bueyes. Estos tipos de animales han lesionado a los trabajadores mediante patadas o mordiscos. También exponen potencialmente a los trabajadores a enfermedades zoonóticas, como ántrax, brucelosis, rabia, fiebre Q o tularemia. Los animales deben estar bien entrenados y aquellos que muestran un comportamiento peligroso no deben usarse para trabajar. Las bridas, arneses, sillas de montar, etc., deben usarse y mantenerse en buenas condiciones y ajustarse adecuadamente. Los animales enfermos deben ser identificados y tratados o eliminados.

    Las serpientes venenosas pueden estar presentes en el suelo o algunas especies pueden caer de los árboles sobre los trabajadores. Se debe proporcionar a los trabajadores botiquines para mordeduras de serpientes y se deben establecer procedimientos de emergencia para obtener asistencia médica y se debe disponer de los medicamentos contra el veneno apropiados. Se deben proporcionar y usar sombreros especiales hechos de materiales duros que sean capaces de desviar a las serpientes en lugares donde las serpientes caen sobre sus víctimas desde los árboles.

    Ienfermedades infecciosas

    Las enfermedades infecciosas pueden ser transmitidas a los trabajadores de las plantaciones por las ratas que infestan los edificios o por beber agua o alimentos. El agua insalubre provoca disentería, un problema común entre los trabajadores de las plantaciones. Las instalaciones sanitarias y de lavado deberían instalarse y mantenerse de conformidad con la legislación nacional, y debería proporcionarse agua potable segura a los trabajadores y sus familias de conformidad con los requisitos nacionales.

    Espacios confinados

    Los espacios confinados, como los silos, pueden presentar problemas de gases tóxicos o deficiencia de oxígeno. Se debe asegurar una buena ventilación de los espacios confinados antes de ingresar, o se debe usar el equipo de protección respiratoria adecuado.

     

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    Jueves, 10 Marzo 2011 15: 52

    Cultivo de café

    Se piensa que la palabra Café deriva de Kaffa, un pueblo en Etiopía donde se cree que la planta tiene su origen. Algunos, sin embargo, consideran que la palabra proviene de qahwa, que significa vino en árabe. El cultivo del café se extendió por todo el mundo, comenzando en Arabia (una especie se llama café arábica, y una variedad es moca, nombre de un pueblo árabe), pasando por muchos países, como Ceilán, Java, India, Filipinas, Hawai y Viet Nam, entre otros, algunos de los cuales son productores importantes hasta el día de hoy. En América, el café se introdujo a partir de plantas previamente adaptadas al clima de Ámsterdam y París, sembradas en Martinica, Surinam y la Guayana Francesa, desde donde se trajo a Brasil, el país productor más grande del mundo.

    La producción mundial puede estimarse a partir de la figura 1. La cosecha de 1995–96 generó una riqueza estimada en aproximadamente US$27 millones, lo que indica la importancia económica de este producto en todo el mundo.

    Figura 1. Producción mundial de café para 1995 - 96

    AGR370T1

    La tendencia hacia una economía global, la creciente competencia y la búsqueda de tecnologías con mayor productividad también tienen efectos sobre el cultivo del café. La mecanización se está difundiendo y actualizando. Además, se introducen nuevos métodos de cultivo, entre ellos el cultivo de alta densidad, en el que se reduce la distancia entre plantas. Este moderno método aumenta el número de cafetos de 3,000 o 4,000 a 100,000 plantas por hectárea, con un aumento de la productividad de alrededor del 50% respecto al método tradicional. Este procedimiento es importante para la salud de los trabajadores, ya que implica menores riesgos y se aplica menos herbicida, especialmente después del tercer año. Por otro lado, hay un aumento en la frecuencia de corte de árboles y una mayor demanda de control de enfermedades fúngicas en las plantas.

    El café es muy sensible a las fluctuaciones del comercio internacional; muchos países tienden a reemplazar el café con otros cultivos en los que el retorno financiero es más predecible. En Brasil, por ejemplo, el café representó el 68% del volumen total de exportaciones en 1920; en la década de 1990 es sólo el 4%. El café está siendo reemplazado por la soja, los cítricos, el maíz, el látex y especialmente la caña de azúcar.

    Es extremadamente difícil obtener una estimación confiable de la fuerza laboral total involucrada en el cultivo del café porque el número de trabajadores empleados es muy variable. Durante la cosecha, se contrata un gran número de trabajadores temporales, para ser despedidos poco después de que termine la cosecha. Además, en las pequeñas propiedades, muy a menudo los trabajadores no están registrados legalmente y, por lo tanto, no aparecen en los informes oficiales. En Brasil en 1993, para una producción de 28.5 millones de sacos de café, el número de trabajadores se estimaba en 1.1 millón en empleos directos y de 4 a 5 millones en empleos indirectos. Si se aplican los mismos parámetros a la producción mundial para el mismo año, los trabajadores del café en todo el mundo podrían estimarse en aproximadamente 3.6 millones.

    Es igualmente difícil conocer la cifra media de trabajadores por finca rural. En general, predominan las propiedades pequeñas o medianas. La distribución por sexo y edad de la población activa es igualmente desconocida, aunque la población femenina entre los trabajadores está aumentando y se sabe que hay niños empleados en las plantaciones de café. Las cifras de trabajadores sindicalizados varían según las políticas laborales de cada país, pero se sabe que en general son escasas.

    Operaciones

    El cultivo y el tratamiento del café involucran los siguientes pasos: eliminación de árboles; preparación del suelo; plantación (las plantas pequeñas generalmente se cultivan en viveros en las mismas o en propiedades externas); tratamiento (corrección de suelos, fertilización, control de plagas y limpieza de terrenos manualmente o con herbicidas); recolección de la fruta (la fruta madura suele ser roja y, por lo tanto, se denomina baya; consulte la figura 2; tamizado para eliminar las impurezas; transporte; lavado para eliminar la pulpa y las membranas; secado al sol, rotación de los granos con un rastrillo o secado mecánico mediante chorro de aire caliente separación manual de granos, almacenamiento en silos y embolsado.

    Figura 2. Cultivo de café de alta densidad mostrando frutos

    [Desaparecidos]

    Riesgos potenciales

    Los factores de riesgo que pueden afectar la salud de los trabajadores en el cultivo del café son los mismos que para los trabajadores agrícolas en general.

    Desde la eliminación de árboles y la preparación del terreno hasta el almacenamiento final de los sacos de café, cada paso puede implicar varios factores de riesgo para la salud y la seguridad de los trabajadores. Los riesgos de lesiones están presentes principalmente en procesos mecanizados, abatimiento de árboles, preparación del terreno, recolección mecánica, transporte de café y también de trabajadores, tratamiento de frutos (incluido el riesgo de explosión de calderas) y uso de herramientas manuales (muchas veces improvisadas o sin mantenimiento).

    Los riesgos potenciales de enfermedades ocupacionales debido a las condiciones físicas están relacionados con la exposición al calor en las operaciones de secado, la radiación solar, el ruido de las máquinas, los problemas ergonómicos de las herramientas manuales, la vibración de la maquinaria y los tractores, y el frío y la humedad de la exposición al aire libre.

    Los principales agentes químicos presentes como riesgos potenciales para la salud de los trabajadores son los plaguicidas y herbicidas. Los más utilizados son el glifosato como herbicida, las sales de cobre como fungicidas y los compuestos organofosforados para otras plagas que se encuentran comúnmente en los cafetos. El número de aplicaciones de plaguicidas varía según la edad del árbol, la composición del suelo, las condiciones climáticas, la especie o variedad de vegetación, el sistema de cultivo (p. ej., alta o baja densidad) y otros factores. La fumigación se suele realizar individualmente con equipo de mochila, o desde tractores. Suelen requerirse grandes cantidades, y se dice que “sin fumigar no hay cultivo disponible”.

    Los fertilizantes químicos también pueden presentar un riesgo para la salud. A menudo se utilizan compuestos derivados de boro, zinc, nitrógeno, sodio, potasio, calcio, magnesio y azufre. La liberación de partículas por el manejo de fertilizantes debe mantenerse bajo control.

    Los agentes biológicos pueden representar riesgos importantes para la salud de los trabajadores. Pueden incluir, por ejemplo, mordeduras o picaduras de serpientes, arañas, abejas, mosquitos y ácaros, algunos de ellos importantes como vectores de enfermedades. En ciertas áreas, las enfermedades endémicas pueden ser riesgos serios para los trabajadores del café.

    A continuación se analizan los factores ergonómicos, psicosociales y organizativos.

    Efectos en la salud

    Ejemplos de lesiones relacionadas con el trabajo son cortes con herramientas manuales, esguinces y fracturas con máquinas y lesiones con tractores. Se han producido lesiones mortales, incluso si son inusuales, como resultado del vuelco de tractores o vehículos inadecuados utilizados en el transporte de trabajadores. Cuando se emplea el secado artificial, las fuentes de calor pueden causar quemaduras y explosiones.

    Las enfermedades profesionales pueden resultar de la exposición a la radiación ultravioleta solar; Las afecciones cutáneas pueden ir desde un simple eritema hasta un cáncer de piel. Pérdida de audición entre los operadores de máquinas, condiciones alérgicas pulmonares, envenenamiento por herbicidas y pesticidas, callosidades, enfermedades pulmonares, óseas y circulatorias debido a vibraciones, y problemas musculares y esqueléticos debido a malas posiciones ergonómicas o peso excesivo (una bolsa de café puede pesar 60 kg ) son otras condiciones ocupacionales que pueden presentarse entre los trabajadores del cultivo del café. Aunque principalmente es un problema entre los trabajadores que procesan granos de café, los manipuladores de granos verdes se han quejado de problemas respiratorios y oculares. El polvo de granos de café se ha asociado con enfermedades ocupacionales por polvo.

    Las enfermedades tropicales como el paludismo, la fiebre amarilla, la filariasis, la tripanosomiasis, la leishmaniasis y la oncocercosis prevalecen en determinadas zonas de cultivo. El tétanos todavía prevalece en muchas áreas rurales.

    Problemas de salud más complejos relacionados con factores psicosociales y organizacionales también pueden afectar a los trabajadores del café. Dado que se requiere un gran número de trabajadores durante la cosecha y muy pocos durante el resto del año, por lo general se practican contratos estacionales, lo que a menudo resulta en problemas de salud difíciles.

    En muchos casos, los trabajadores dejan a sus familias y permanecen durante la temporada de cosecha en alojamientos precarios en condiciones sanitarias inadecuadas. Si el área de siembra está cerca de la ciudad, el agricultor contratará solo a un hombre en la familia. Sin embargo, para aumentar la ganancia, el propio trabajador puede traer a toda su familia para ayudar, incluidas las mujeres y los niños. En algunas áreas, la cantidad de niños que trabajan es tan alta que las escuelas estarán cerradas durante toda la temporada de cosecha.

    En este tipo de actividad estacional, los trabajadores pasarán de un tipo de cultivo a otro, según cada época de cosecha. Dado que los hombres dejan a sus familias, las mujeres son llamadas “viudas con esposos vivos”. Muy a menudo, un hombre formará otra familia, lejos de su ciudad original.

    El cumplimiento adecuado de la legislación laboral y de la seguridad social suele estar restringido a las grandes plantaciones, y la inspección del trabajo en las zonas rurales es generalmente ineficaz. La atención médica suele ser muy limitada. La duración del trabajo se extiende a muchas horas diarias; rara vez se respetan los fines de semana y las vacaciones normales.

    Estos factores psicosociales y organizacionales resultan en un marcado deterioro de la salud de los trabajadores, manifestado en envejecimiento temprano, baja expectativa de vida, aumento de la prevalencia y mayor duración de enfermedades, desnutrición (comer los alimentos llevados al campo en latas sin calentar ha provocado que los trabajadores recibir un apodo—boias frías en portugués), anemia e hipovitaminosis que conducen a la pérdida de disposición para el trabajo, trastornos mentales y otras manifestaciones.

    Prevención

    Las medidas preventivas en materia de café son las mismas que se aplican al trabajo rural en general. La protección colectiva incluye la protección de máquinas, el cuidado en la aplicación de pesticidas y herbicidas, las operaciones de mecanizado que requieren un esfuerzo y consumo de energía indebidos y el transporte adecuado de los trabajadores. En plantaciones de alta densidad, el corte regular no permitirá que los árboles crezcan, lo que eliminará el uso de escaleras peligrosas e incómodas para la recolección manual. Cuando el secado requiere el uso de calderas, es de suma importancia un cuidadoso mantenimiento preventivo periódico. El control biológico de plagas y la selección adecuada de especies resistentes a las plagas son medidas preventivas importantes en relación con los plaguicidas, evitando enfermedades de los trabajadores y protegiendo el medio ambiente.

    La implementación del uso de los EPP recomendados es difícil porque estos equipos no suelen estar adaptados a las condiciones climáticas o al biotipo de los trabajadores. Además, no suele haber una orientación educativa que facilite el uso, y la selección de los equipos no siempre es la correcta. El equipo de uso general está restringido a botas, sombreros y ropa para protegerse de las inclemencias del tiempo, aunque es posible que se requiera protección para las manos, los pulmones, los ojos y los oídos.

    La prevención para controlar los factores psicosociales y organizacionales puede traer muchas dificultades. La concienciación de los trabajadores debe aumentarse a través de actividades educativas, especialmente en los sindicatos y otras organizaciones de trabajadores, aumentando las percepciones sobre los derechos de los trabajadores a mejores condiciones de vida y de trabajo; además, los empleadores deberían desarrollar sus percepciones sobre sus responsabilidades sociales hacia la fuerza laboral. El Estado debe ejercer una efectiva y constante orientación y ejecución allí donde se requiera la acción judicial. Algunos países han desarrollado normas y reglamentos aplicables específicamente a los trabajadores rurales. En Brasil, por ejemplo, las Normas de Regulación Rural establecen directivas generales relativas a la seguridad en las actividades rurales, la organización de servicios de salud ocupacional y comités de seguridad en las plantaciones, el uso de equipos de protección personal y el manejo de productos químicos (pesticidas, fertilizantes y correctores de suelo).

    El control de la salud a través de la medicina del trabajo debería abarcar la evaluación de los efectos sobre la salud debidos a la exposición a plaguicidas, radiación ultravioleta, ruido excesivo y muchos otros peligros. Puede ser, en muchas circunstancias, más necesario el control de enfermedades vermífugas, anemia, hipertensión, problemas de conducta, defectos oculares y problemas similares, debido a su alta prevalencia en las zonas rurales. Se debe enfatizar la educación en salud, así como la inmunización contra el tétanos, incluso para las trabajadoras embarazadas para prevenir el tétanos neonatal. En algunas regiones es necesaria la inmunización contra la fiebre amarilla. Se recomienda la quimioprofilaxis en áreas donde la malaria es endémica, junto con el uso de repelentes y una orientación preventiva contra los mosquitos, hasta que el saneamiento sea adecuado para controlar o suprimir los vectores del agente etiológico. El suero contra el veneno de serpiente debe estar disponible.

    Reconocimiento: Los autores agradecen la colaboración recibida del Profesor Nelson Batista Martin, del Instituto de Economía Rural, Secretaría de Estado de Agricultura, São Paulo; Andre Nasser y Ricardo Luiz Zucas, de la Sociedad Rural Brasileña; y Monica Levy Costa, del Centro de Salud Escolar de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Sao Paulo.

     

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    Los trabajadores agrícolas migrantes y temporales representan una gran población mundial con el doble peligro de los peligros para la salud ocupacional de la agricultura superpuestos a una base de pobreza y migración, con sus problemas de salud y seguridad asociados. En los Estados Unidos, por ejemplo, hay hasta 5 millones de trabajadores agrícolas temporales y migrantes, aunque se desconocen las cifras exactas. A medida que la población agrícola total ha disminuido en los Estados Unidos, la proporción de trabajadores agrícolas contratados ha aumentado. A nivel mundial, los trabajadores migran en todas las regiones del mundo en busca de trabajo, con un movimiento generalmente de los países más pobres a los más ricos. En general, a los migrantes se les asignan trabajos más peligrosos y difíciles y tienen mayores tasas de enfermedades y lesiones. La pobreza y la falta de protección legal adecuada exacerban los riesgos de enfermedades profesionales y no profesionales.

    Los estudios de exposiciones peligrosas y problemas de salud en esta población han sido limitados debido a la escasez general de estudios de salud ocupacional en la agricultura y las dificultades específicas para estudiar a los trabajadores agrícolas, debido a sus patrones de residencia migratoria, barreras culturales y de idioma y recursos económicos y políticos limitados. .

    Los trabajadores agrícolas migrantes y de temporada en los Estados Unidos son predominantemente hombres jóvenes hispanos, aunque los trabajadores agrícolas también incluyen blancos, negros, asiáticos del sudeste y otros grupos étnicos. Casi dos tercios son nacidos en el extranjero; la mayoría tiene bajos niveles de educación y no habla ni lee inglés. La pobreza es un sello distintivo de los trabajadores agrícolas, con más de la mitad con ingresos familiares por debajo del nivel de pobreza. Prevalecen condiciones de trabajo precarias, los salarios son bajos y hay pocos beneficios. Por ejemplo, menos de una cuarta parte tiene seguro médico. Los trabajadores agrícolas temporales y migrantes en los Estados Unidos trabajan aproximadamente la mitad del año en la granja. La mayor parte del trabajo se realiza en cultivos intensivos en mano de obra, como la recolección de frutas, nueces o verduras.

    El estado de salud general de los trabajadores agrícolas se deriva directamente de sus condiciones de trabajo y bajos ingresos. Existen deficiencias en nutrición, vivienda, saneamiento, educación y acceso a atención médica. Las condiciones de hacinamiento y la nutrición inadecuada también pueden contribuir al aumento de los riesgos de enfermedades infecciosas agudas. Los trabajadores agrícolas ven a un médico con menos frecuencia que las poblaciones que no trabajan, y sus visitas son abrumadoramente para el tratamiento de enfermedades y lesiones agudas. La atención preventiva es deficiente en las poblaciones de trabajadores agrícolas, y las encuestas de las comunidades de trabajadores agrícolas encuentran una alta prevalencia de personas con problemas médicos que requieren atención. Los servicios preventivos, como la atención dental y de la vista, son muy deficientes, y otros servicios preventivos, como las inmunizaciones, están por debajo de los promedios de la población. La anemia es común, lo que probablemente refleja un estado nutricional deficiente.

    La pobreza y otras barreras para los trabajadores agrícolas temporales y migrantes generalmente resultan en condiciones de vida y de trabajo deficientes. Muchos trabajadores todavía carecen de acceso a instalaciones sanitarias básicas en el lugar de trabajo. Las condiciones de vida varían desde viviendas adecuadas mantenidas por el gobierno hasta chozas y campamentos de mala calidad utilizados mientras existe trabajo en un área en particular. El saneamiento deficiente y el hacinamiento pueden ser problemas particulares, aumentando los riesgos de enfermedades infecciosas en la población. Estos problemas se exacerban entre los trabajadores que migran para seguir el trabajo agrícola, reduciendo los recursos de la comunidad y las interacciones en cada sitio de vida.

    Diversos estudios han demostrado una mayor carga de las enfermedades infecciosas sobre la morbimortalidad en esta población. Las enfermedades parasitarias aumentan significativamente entre los trabajadores migrantes. Se ha encontrado un aumento de las muertes por tuberculosis, así como por muchas otras enfermedades crónicas como las de las vías cardiovasculares, respiratorias y urinarias. El mayor aumento en las tasas de mortalidad es por lesiones traumáticas, similar al aumento observado por esta causa entre los agricultores.

    El estado de salud de los hijos de los trabajadores agrícolas es motivo de especial preocupación. Además del estrés de la pobreza, la mala nutrición y las malas condiciones de vida, la relativa deficiencia de los servicios de salud preventiva tiene un impacto especialmente grave en los niños. También están expuestos a los peligros de la agricultura a una edad temprana, tanto por vivir en el entorno agrícola como por realizar trabajos agrícolas. Los niños menores de 5 años corren mayor riesgo de sufrir lesiones no intencionales debido a peligros agrícolas como maquinaria y animales de granja. A partir de los 10 años, muchos niños comienzan a trabajar, especialmente en momentos de gran necesidad de mano de obra, como durante la cosecha. Los niños que trabajan pueden no tener la fuerza física y la coordinación necesarias para el trabajo agrícola, ni tampoco tienen el juicio adecuado para muchas situaciones. La exposición a los agroquímicos es un problema particular, ya que es posible que los niños no estén al tanto de las aplicaciones de campo recientes o que no puedan leer las advertencias en los envases de los productos químicos.

    Los trabajadores agrícolas corren un mayor riesgo de enfermarse con pesticidas durante el trabajo en los campos. Las exposiciones ocurren más comúnmente por el contacto directo con el rociado del equipo de aplicación, por el contacto prolongado con el follaje recientemente rociado o por la deriva del pesticida aplicado por aeronaves u otro equipo de rociado. Existen intervalos de reingreso en algunos países para evitar el contacto foliar mientras el pesticida en el follaje todavía es tóxico, pero muchos lugares no tienen intervalos de reingreso, o es posible que no se obedezcan para acelerar la cosecha. Los envenenamientos masivos por exposición a pesticidas continúan ocurriendo entre los trabajadores agrícolas.

    El mayor peligro en el lugar de trabajo para los trabajadores agrícolas son los esguinces, distensiones y lesiones traumáticas. El riesgo de estos resultados aumenta por la naturaleza repetitiva de gran parte del trabajo agrícola intensivo en mano de obra, que a menudo implica que los trabajadores se doblen o se inclinen para alcanzar los cultivos. Algunas tareas de cosecha pueden requerir que el trabajador cargue bolsas pesadas llenas del producto cosechado, a menudo mientras se balancea en una escalera. Existe un riesgo sustancial de lesiones traumáticas y distensiones musculoesqueléticas en esta situación.

    En los Estados Unidos, una de las causas más graves de lesiones mortales en los trabajadores agrícolas son los accidentes automovilísticos. Estos ocurren a menudo cuando los trabajadores agrícolas conducen o son conducidos hacia o desde los campos muy temprano o tarde en caminos rurales inseguros. También pueden ocurrir colisiones con equipos agrícolas que se mueven lentamente.

    La exposición al polvo y a los productos químicos aumenta el riesgo de síntomas y enfermedades respiratorias en los trabajadores agrícolas. El peligro específico variará con las condiciones y productos locales. Por ejemplo, en la agricultura de clima seco, la exposición al polvo inorgánico puede provocar bronquitis crónica y enfermedades pulmonares transmitidas por el polvo.

    La enfermedad de la piel es el problema de salud relacionado con el trabajo más común entre los trabajadores agrícolas. Hay numerosas causas de enfermedades de la piel en esta población, incluido el traumatismo por el uso de equipos manuales como tijeras de podar, irritantes y alérgenos en agroquímicos, materiales alergénicos de plantas y animales (incluyendo hiedra venenosa y roble venenoso), ortigas y otras plantas irritantes, infecciones de la piel causadas por o exacerbado por el calor o el contacto prolongado con el agua y la exposición al sol (que puede causar cáncer de piel).

    Muchas otras enfermedades crónicas pueden ser más comunes entre los trabajadores agrícolas temporales y migrantes, pero los datos sobre los riesgos reales son limitados. Estos incluyen el cáncer; resultados reproductivos adversos, incluidos aborto espontáneo, infertilidad y defectos de nacimiento; y trastornos neurológicos crónicos. Todos estos resultados se han observado en otras poblaciones agrícolas, o en aquellas con alto nivel de exposición a varias toxinas agrícolas, pero se sabe poco sobre el riesgo real en los trabajadores agrícolas.

     

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    Jueves, 10 Marzo 2011 14: 09

    Estudio de caso: Granjas familiares

    La granja familiar es una empresa y una propiedad en la que es probable que estén presentes tanto los niños como los ancianos. En algunas partes del mundo, las familias campesinas viven en aldeas rodeadas de sus tierras de cultivo. La granja familiar combina las relaciones familiares y la crianza de los hijos con la producción de alimentos y otras materias primas. Las granjas familiares van desde pequeñas operaciones de subsistencia o de tiempo parcial trabajadas con animales de tiro y herramientas manuales hasta corporaciones familiares muy grandes con numerosos empleados de tiempo completo. Los tipos de granjas familiares se distinguen por factores nacionales, regionales, culturales, históricos, económicos, religiosos y varios otros. El tamaño y el tipo de operaciones determinan la demanda de mano de obra de los miembros de la familia y la necesidad de trabajadores contratados a tiempo completo o parcial. Una operación agrícola típica puede combinar las tareas de manejo de ganado, eliminación de estiércol, almacenamiento de granos, operación de equipo pesado, aplicación de pesticidas, mantenimiento de maquinaria, construcción y muchos otros trabajos.

    La Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE 1994) informa varias tendencias en la agricultura, que incluyen:

    1. el creciente dominio económico de los grandes productores altamente mecanizados
    2. el aumento del empleo fuera de la finca como principal fuente de ingresos para las pequeñas fincas
    3. el papel controlador de las políticas agrícolas y los acuerdos comerciales nacionales e internacionales.

       

      La concentración de las operaciones agrícolas y la reducción del número de explotaciones familiares ha sido reconocida durante décadas. Estas fuerzas económicas afectan los procesos de trabajo, la carga de trabajo y la seguridad y salud de la granja familiar. Se están produciendo varios cambios clave en la agricultura familiar como resultado directo de estas fuerzas económicas, incluida la expansión de la carga de trabajo, el aumento de la dependencia de mano de obra contratada, el uso de nuevas técnicas, la falta de supervisión de los adolescentes y la lucha por mantener la viabilidad económica.

      Los niños que se acercan a la adolescencia contribuyen a la productividad de la agricultura familiar. Es probable que las fincas familiares pequeñas y medianas dependan de esta mano de obra, especialmente cuando los miembros adultos de la familia trabajan fuera de la finca. El resultado puede ser el trabajo no supervisado de los niños del campo.

      Peligros

      La granja familiar es un ambiente de trabajo peligroso. Es uno de los pocos lugares de trabajo peligrosos donde varias generaciones de miembros de la familia pueden vivir, trabajar y jugar. Una granja puede ser la fuente de muchos y diferentes peligros que amenazan la vida. El indicador más importante para la seguridad y la salud es la carga de trabajo por trabajador, tanto el trabajo físico como la carga de trabajo mental o de toma de decisiones. Muchas lesiones graves les suceden a los agricultores experimentados, que trabajan con equipos familiares en campos familiares, mientras realizan tareas que han estado realizando durante años e incluso décadas.

      Los materiales agrícolas peligrosos, incluidos pesticidas, fertilizantes, líquidos inflamables, solventes y otros limpiadores, son responsables de enfermedades agudas y crónicas en los trabajadores agrícolas y sus familiares. Los tractores, barrenas y otros equipos mecanizados han permitido una aumento dramático en la tierra y el ganado que puede ser trabajado por un solo agricultor, pero la mecanización ha contribuido a graves daños en la agricultura. El enredo de maquinaria o el vuelco del tractor, el ganado, la operación de equipos en la vía pública, la caída o el impacto de objetos que caen, el manejo de materiales, los espacios confinados y la exposición a toxinas, polvo, moho, gases, productos químicos, vibraciones y ruido se encuentran entre los principales riesgos de enfermedad. y lesiones en las granjas. El clima y la topografía (p. ej., clima, agua, pendientes, sumideros y otros obstáculos) también contribuyen a los peligros.

      En general, las ocupaciones agrícolas producen algunas de las tasas más altas de muerte y lesiones de todos los tipos de trabajos. Desafortunadamente, los niños de las granjas corren un gran riesgo junto con sus padres. A medida que las familias campesinas intentan seguir siendo rentables a medida que se expanden, los miembros de la familia pueden asumir una carga de trabajo demasiado alta y exponerse a un riesgo mucho mayor de fatiga, estrés y lesiones. Es en estas condiciones que es más probable que los niños de las granjas intenten ayudar, a menudo trabajando sin supervisión. Además, los factores estresantes implacables asociados con la agricultura pueden provocar depresión, ruptura familiar y suicidio. Por ejemplo, los principales propietarios-operadores de granjas unifamiliares parecen tener un riesgo particularmente alto de suicidio en comparación con otros residentes rurales (Gunderson 1995). Además, los costos de enfermedades y lesiones suelen correr a cargo de los miembros de la familia y de la empresa familiar, tanto como costos médicos directos como en la reducción de la mano de obra necesaria para mantener la operación.

      Prevención

      Los programas clásicos de seguridad y salud agrícola enfatizan la mejora del diseño de ingeniería, la educación y las buenas prácticas. Se debe prestar especial atención en estas granjas a las tareas apropiadas para la edad de los niños y adultos mayores. No se debe permitir que los niños pequeños se acerquen a la maquinaria agrícola en funcionamiento ni se monten en tractores u otra maquinaria agrícola. También deben excluirse de los edificios de granjas que presenten peligros, como electricidad, espacios confinados, áreas de almacenamiento de productos químicos y equipos operativos (Comité Nacional para la Prevención de Lesiones Agrícolas Infantiles 1996). Las etiquetas de advertencia deben mantenerse en los equipos y productos químicos para que los adultos estén informados de los peligros y puedan así proteger mejor a sus familias. La disponibilidad de trabajadores experimentados a tiempo parcial o completo reduce la carga de la familia durante los períodos de alta carga de trabajo. Las capacidades de los adultos mayores deben ser un factor en las tareas que realizan.

      Los agricultores autosuficientes, decididos a completar las tareas independientemente de los riesgos, pueden ignorar las prácticas laborales seguras si perciben que interfieren con la productividad agrícola. Mejorar la seguridad y la salud en las explotaciones familiares requiere la participación activa de agricultores y trabajadores agrícolas; mejorar las actitudes, las intenciones de comportamiento y las prácticas de trabajo; reconocer la economía agrícola y la productividad como poderosos determinantes en la configuración de la estructura y organización de la empresa; e incluir especialistas agrícolas, comerciantes de equipos, agentes de seguros, banqueros, medios de comunicación locales, jóvenes y otros miembros de la comunidad para generar y mantener un clima amplio de seguridad agrícola y comunitaria.

       

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      Jueves, 10 Marzo 2011 14: 23

      Agricultura urbana

      La agricultura que se lleva a cabo en áreas urbanas es un importante contribuyente a la producción de alimentos, combustibles y fibras en el mundo, y existe en gran medida para las necesidades diarias de los consumidores dentro de las ciudades y pueblos. La agricultura urbana utiliza y reutiliza los recursos naturales y los desechos urbanos para producir cultivos y ganado. La Tabla 1 resume la variedad de sistemas agrícolas en áreas urbanas. La agricultura urbana es una fuente de ingresos para unos 100 millones de personas y una fuente de alimentos para 500 millones. Está orientado a los mercados urbanos más que a los mercados nacionales o globales, y consiste en muchas granjas a pequeña escala y algunas agroindustrias a gran escala. Los agricultores urbanos van desde un jardín familiar en 20 m2 o menos, a un pequeño agricultor que se gana la vida con 200 m2, a un gran operador que puede alquilar 10 hectáreas en una zona industrial (PNUD 1996).

      Tabla 1. Sistemas de cultivo en áreas urbanas

      sistemas de cultivo

      Producto

      Ubicación o técnica

      Aquaculture

      Pescados y mariscos, ranas, verduras, algas y forrajes

      Estanques, arroyos, jaulas, estuarios, aguas residuales, lagunas, humedales

      Horticultura

      Verduras, frutas, hierbas, bebidas, compost

      Terrenos, parques, derechos de paso, contenedores, techos, hidroponía, humedales, invernaderos, técnicas de lecho poco profundo, horticultura en capas

      Floricultura

      Flores, insecticidas, plantas de interior.

      Horticultura ornamental, tejados, contenedores, invernaderos, servidumbres de paso

      Agricultura

      Leche, huevos, carne, estiércol, cueros y pieles

      Pastoreo cero, servidumbres de paso, laderas, cooperativas, corrales, espacios abiertos

      Agroforestería

      Combustible, frutas y nueces, compost, material de construcción

      Árboles en las calles, terrenos para viviendas, pendientes pronunciadas, viñedos, cinturones verdes, humedales, huertos, parques forestales, setos

      Micocultura

      champiñones, compost

      Cobertizos, bodegas

      Vermacultura

      Compost, lombrices para alimentación de animales y peces

      cobertizos, bandejas

      Sericultura

      Seda

      Terrenos, bandejas

      apicultura

      Miel, polinización, cera

      Colmenas, derechos de paso

      Paisajismo, arboricultura

      Diseño y mantenimiento de terrenos, ornamentación, césped, jardines

      Patios, parques, campos de juego, frentes comerciales, costados de caminos, equipo de jardinería y césped

      Cultivo de cultivos de bebidas

      Uvas (vino), hibisco, té de palma, café, caña de azúcar, qat (sustituto del té), mate (té de hierbas), plátano (cerveza)

      Pendientes pronunciadas, procesamiento de bebidas

      Fuentes: PNUD 1996; Rowntree 1987.

      El paisajismo, una rama de la arquitectura, ha surgido como otro esfuerzo de la agricultura urbana. La jardinería paisajista es el cuidado de las plantas por su apariencia ornamental en parques y jardines públicos, patios y jardines privados y plantaciones de edificios industriales y comerciales. La jardinería paisajística incluye el cuidado del césped, la plantación de plantas anuales (plantas de jardín) y la plantación y el cuidado de plantas perennes, arbustos y árboles. Relacionado con la jardinería paisajística está el cuidado de los terrenos, en los que se cuidan campos de juego, campos de golf, parques municipales, etc. (Franck y Brownstone 1987).

      Vista general del proceso

      La agricultura urbana se considera un método para establecer la sostenibilidad ecológica de los pueblos y ciudades en el futuro. La agricultura urbana generalmente involucra cultivos comerciales de mayor valor y ciclo más corto y utiliza técnicas agrícolas integradas y de cultivos múltiples ubicadas donde el espacio y el agua son escasos. Utiliza tanto el espacio vertical como el horizontal para su mejor ventaja. La principal característica de la agricultura urbana es la reutilización de los residuos. Los procesos son típicos de la agricultura con insumos y pasos similares, pero el diseño es utilizar desechos humanos y animales como fertilizantes y fuentes de agua para el crecimiento de la vegetación. Sin embargo, en este modelo casi idealizado todavía existen insumos externos, como los plaguicidas (PNUD 1996).

      En el caso especial del paisajismo, la apariencia es el producto. El cuidado de los céspedes y árboles ornamentales, arbustos y flores son el centro de atención de la operación de paisajismo. En general, el paisajista compra material de plantación de un vivero o una granja de césped, planta el material y lo cuida de manera rutinaria y frecuente. Por lo general, requiere mucha mano de obra y productos químicos, y también es común el uso de herramientas manuales y eléctricas y equipos para el césped y el jardín. Cortar el césped es una tarea rutinaria en el paisajismo.

      Riesgos y su control

      La agricultura urbana es típicamente de pequeña escala, cerca de viviendas, expuesta a contaminantes urbanos, involucrada en la reutilización de desechos y expuesta a posibles robos de productos y violencia relacionada. Los peligros relacionados con varios tipos de agricultura, pesticidas y compostaje discutidos en otras partes de este volumen son similares (UNDP 1996).

      En los países desarrollados, las granjas suburbanas y las empresas de paisajismo utilizan equipos de jardinería y césped. Este equipo incluye tractores pequeños (accesorios del tractor, como segadoras, palas cargadoras frontales y palas) y camiones utilitarios (similares a los vehículos todo terreno). Otros accesorios del tractor incluyen motocultores, carros, sopladores de nieve y podadoras. Todos estos tractores tienen motores, usan combustible, tienen partes móviles, llevan un operador y, a menudo, se usan con equipos remolcados o montados. Son sustancialmente más pequeños que el tractor agrícola típico, pero pueden volcarse y causar lesiones graves. El combustible utilizado en estos tractores presenta un peligro de incendio (Deere & Co. 1994).

      Muchos de los accesorios del tractor tienen sus propios peligros peculiares. Los niños que viajaban con adultos se han caído del tractor y han sido aplastados por las ruedas o cortados por las cuchillas del cortacésped. Las cortadoras de césped presentan dos tipos de peligros: uno es el contacto potencial con las cuchillas giratorias y el otro es ser golpeado por objetos lanzados desde las cuchillas. Tanto los cargadores frontales como las cuchillas funcionan hidráulicamente y, si se dejan desatendidos y elevados, representan un peligro de caída sobre cualquier persona que meta una parte del cuerpo debajo del accesorio. Los camiones utilitarios son económicos en comparación con el costo de un camión pequeño. Pueden volcarse en terrenos empinados, especialmente al girar. Son peligrosos cuando se utilizan en la vía pública debido a la posibilidad de colisión. (Consulte la tabla 2 para obtener varios consejos de seguridad para operar algunos tipos de equipos para césped y jardín).


      Tabla 2. Consejos de seguridad para el uso de equipos mecánicos para césped y jardín

      Tractores (más pequeño que el equipo agrícola normal)

      Evitar vuelcos:

      • No conduzca donde el tractor pueda volcarse o resbalar; evite las pendientes pronunciadas; cuidado con rocas, agujeros
        y peligros similares.
      • Subir y bajar pendientes o laderas; evite viajar a través de pendientes pronunciadas.
      • Disminuya la velocidad y tenga cuidado al girar para evitar volcarse o perder el control de la dirección y los frenos.
      • Manténgase dentro de los límites de carga del tractor; use lastre para la estabilidad; consulte el manual del operador.

       

      Nunca permita pasajeros adicionales.

      Mantener los enclavamientos de seguridad; se aseguran de que el equipo alimentado esté desconectado
      cuando el operador no está sentado o al arrancar el tractor.

      Cortacéspedes rotativos (montado en tractor o del tipo de conductor a pie)

      Mantener interbloqueos de seguridad.

      Utilice cuchillas y protectores adecuados.

      Mantenga todas las hojas de seguridad y protecciones en su lugar y en buenas condiciones.

      Use zapatos cerrados resistentes para evitar resbalones y protegerse contra lesiones.

      No permita que nadie ponga sus manos o pies cerca de la plataforma del cortacésped o el conducto de descarga.
      mientras la máquina está funcionando; detenga el cortacésped si hay niños cerca.

      Al salir de la máquina, apáguela.

      Para evitar lesiones por objetos arrojados:

      • Despeje el área a segar.
      • Mantenga las protecciones de la plataforma del cortacésped, el conducto de descarga o la bolsa en su lugar.
      • Detenga el cortacésped cada vez que alguien se acerque.

       

      Cuando trabaje en el cortacésped (en cortacéspedes de empuje o de empuje), desconecte la bujía
      para evitar el arranque del motor.

      Evite incendios no derramando combustible sobre superficies calientes ni manipulando combustible cerca de chispas o llamas;
      Evite la acumulación de combustible, aceite y basura alrededor de las superficies calientes.

      Cargadores frontales (conectado a tractores de césped y jardín)

      Evite la sobrecarga.

      Retroceda por rampas y pendientes pronunciadas con el cucharón de la cargadora bajado.

      Mire la ruta de conducción en lugar de mirar el balde.

      Opere los controles hidráulicos de la cargadora únicamente desde el asiento del tractor.

      Use el cargador solo para materiales para los que fue diseñado.

      Baje la cuchara al suelo cuando abandone la máquina.

      Camiones utilitarios (similares a los vehículos todo terreno pero diseñados para trabajos fuera de la carretera)

      Evite los vuelcos:

      • Practique la conducción en terrenos llanos antes de conducir en terrenos accidentados.
      • No aceleres; disminuya la velocidad antes de girar (especialmente en pendientes).
      • Reduzca la velocidad en pendientes y terrenos irregulares.
      • Esté atento a agujeros, rocas y otros peligros ocultos.

       

      Nunca permita pasajeros adicionales.

      Evite volcarse distribuyendo la carga de la caja de carga de manera que no quede demasiado alta ni demasiado hacia atrás.

      Evite molestias al levantar la caja de carga manteniéndose alejado del borde de los andenes de carga
      o terraplenes.

      Al remolcar cargas, coloque peso en la caja de carga para asegurar la tracción.

      Evite conducir en la vía pública.

      Los niños no deben operar estas máquinas.

      Se recomienda casco de protección para la cabeza.

      Fuente: Adaptado de Deere & Co. 1994.


       

       

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      Jueves, 10 Marzo 2011 14: 26

      Operaciones de invernadero y vivero

      La industria de viveros cultiva plantas para el mercado de replantación (ver figura 1). Las plantas resistentes se cultivan en el exterior, y las plantas menos resistentes se propagan y crían en el interior, generalmente en invernaderos, para protegerlas de las bajas temperaturas o del exceso de radiación solar o del viento. Muchas plantas que crecen en el interior durante las duras condiciones de crecimiento se cultivan al aire libre en condiciones climáticas favorables. Los cultivos típicos de vivero son árboles y arbustos, y los cultivos típicos de invernadero incluyen flores, vegetales y hierbas. La industria de los viveros cultiva plantas para el mercado de la replantación, pero los invernaderos también se utilizan para el cultivo de cultivos para los mercados estacionales, como los tomates durante los meses helados del invierno.

      Figura 1. Colocación de plantas de café en un vivero en Costa de Marfil

      AGR280F1

      La industria de los viveros de plantas constituye un sector grande y creciente de la agricultura. En California, donde hay más de 3,000 viveros comerciales, los cultivos de vivero son un producto de alto valor por acre y ocupan el quinto lugar en los ingresos agrícolas estatales. Como ocurre con gran parte de la agricultura del oeste de los EE. UU., la población de empleados está dominada por trabajadores de México u otros países centroamericanos. La mayoría de estos trabajadores no son inmigrantes, sino que están asentados en comunidades locales con sus familias (Mines y Martin 1986). La mayoría habla español solo o como idioma principal y tiene poca o ninguna educación formal. Los salarios son bajos para la mayoría de los trabajos y hay un excedente de mano de obra. Situaciones similares existen en todo el mundo.

      La mayoría de los trabajadores agrícolas consideran que el trabajo de vivero es un trabajo comparativamente bueno porque se realiza durante todo el año, está comparativamente bien pagado y con frecuencia incluye seguro de compensación para trabajadores y beneficios de salud para los empleados. Pocos trabajadores pertenecen a organizaciones laborales en esta industria, y la mayoría de los trabajadores están empleados directamente por la empresa y no por contratistas de mano de obra agrícola.

      Los invernaderos brindan un ambiente controlado para las plantas y se utilizan para una variedad de propósitos, que incluyen el cultivo de plantas raras y exóticas, la protección de las plantas productoras (como flores, tomates y pimientos) del clima invernal y el inicio de plántulas. El ambiente controlado dentro de un invernadero es ventajoso para quienes desean cultivar durante todo el año, independientemente de las condiciones estacionales al aire libre. Las operaciones de invernadero se han expandido en climas templados. Por ejemplo, en Ucrania, el área total de invernaderos ha crecido de 3,070 hectáreas (ha) en 1985 a 3,200 ha en 1990 a un estimado de 3,400 ha en 1995 (Viten, Krashyyuh e Ilyna 1994).

      El invernadero a dos aguas (techo de igual pendiente) es típico. Proporciona una buena exposición a la luz solar invernal, drenaje y protección contra el viento. Los materiales de estructura para invernaderos incluyen madera, aluminio o una combinación de tubería de acero y madera. Las paredes laterales o el revestimiento se pueden fabricar con una variedad de materiales, como madera contrachapada, aluminio, madera o vinilo. En Ucrania, el 60% de los invernaderos tienen paredes de bloques de mampostería. Las cubiertas incluyen vidrio o plástico, y en algunas partes del mundo, la casa cubierta de vidrio se llama invernadero. El plástico puede ser una película rígida o flexible. Los plásticos rígidos utilizados como cubiertas incluyen fibra de vidrio, acrílico y policarbonato. Las cubiertas de plástico flexible incluyen polietileno, cloruro de polivinilo y poliéster. El policarbonato, que resiste la rotura de objetos arrojados, y los plásticos flexibles requieren un reemplazo frecuente. Las cubiertas pueden variar de transparentes a opacas y tienen tres propósitos. Una es dejar entrar la luz del sol para las plantas. Otro es para calentar dentro de un recinto. El último es proteger las plantas del estrés ambiental, incluyendo nieve, lluvia, granizo, vientos fuertes, pájaros, pequeños animales e insectos.

      La operación del invernadero requiere el control de la temperatura, la humedad y la ventilación, utilizando fuentes de calor artificiales, ventiladores de entrada y salida, sombra (como con listones móviles o redes), equipo de enfriamiento (como almohadillas húmedas o enfriamiento por evaporación), humidificación y clima. -equipo de control (Jones 1978).

      Los trabajadores de viveros e invernaderos están expuestos a una variedad de peligros, incluidos irritantes de la piel, polvo, ruido, estrés por calor, trastornos musculoesqueléticos (esguinces y torceduras), pesticidas y lesiones relacionadas con vehículos, máquinas, resbalones y caídas y electricidad. Los peligros discutidos a continuación se limitan a los peligros ergonómicos en el trabajo de vivero y los peligros de pesticidas en el trabajo de invernadero. Muchos de estos peligros son comunes para las dos operaciones.

      operaciones de vivero

      Las operaciones típicas en un gran vivero mayorista que se especializa en plantas ornamentales y de jardín cultivadas en contenedores constan de cuatro etapas:

        1. Etapa de propagación. Las nuevas plantas se inician en un medio especializado utilizando uno de los cuatro métodos estándar: esquejes de plantas maduras, cultivo de tejidos, semillas e injertos.
        2. Etapa de replantación. A medida que las plantas crecen, se vuelven a plantar en recipientes de plástico individuales llamados "latas" (generalmente 2 o 3 veces durante el ciclo de crecimiento temprano). Un transportador motorizado lleva las latas nuevas y más grandes a través de una tolva donde se llenan de tierra. A medida que las latas continúan bajando por la cinta transportadora, las plantas se trasplantan manualmente en ellas y, finalmente, se transfieren manualmente a un remolque para transportarlas al campo.
        3. etapa de crecimiento or operaciones de campo. Las plantas se mantienen en grupos al aire libre hasta que estén completamente maduras. Durante este período, las tareas incluyen regar, podar, fertilizar y deshierbar, atar, entutorar, dar forma y espaciar a medida que crecen las plantas.
        4. Envíos . Las plantas maduras se trasladan al área de envío, se etiquetan, se organizan por orden de carga y se cargan en camiones. Esta operación también puede incluir la descarga de camiones en sitios minoristas.

               

              Peligros ergonómicos

              El trabajo de vivero, al igual que con otros productos agrícolas, tiene un patrón de altas tasas de lesiones por esguinces y distensiones. Los datos de AgSafe (1992) sugieren que el 38.9% de todas las lesiones notificadas en las especialidades de horticultura (incluidos los viveros) fueron esguinces y torceduras, una proporción ligeramente superior a la de la agricultura en su conjunto. El sobreesfuerzo como causa de lesiones en esta área se citó para el 30.2% de las lesiones informadas, también por encima de la proporción de la industria en su conjunto.

              Los factores de riesgo más comunes para el desarrollo de problemas musculoesqueléticos relacionados con el trabajo se han identificado en las siguientes tareas laborales:

              Durante la propagación, el trabajador se para o se sienta en una mesa de trabajo, vacía una canasta de esquejes de plantas y usa tijeras de mano para cortarlos en pedazos más pequeños. Las tijeras se sostienen en la mano dominante; el material vegetal se agarra con la otra mano. Después de cortar cada pieza de material vegetal, las tijeras deben desinfectarse sumergiéndolas en una solución en un recipiente pequeño en el banco de trabajo.

              Al cortar, una mano realiza agarres muy repetitivos, con un promedio de 50 a 60 cortes por minuto. La flexión de la muñeca y la desviación cubital de leves a moderadas ocurren a lo largo del ciclo de corte. La otra mano se utiliza para sujetar los recortes, orientarlos para el corte y desechar los restos en un contenedor. La extensión moderada de la muñeca y la desviación cubital también ocurren a lo largo de este ciclo.

              Los trabajadores en este trabajo especializado están altamente calificados y trabajan prácticamente a tiempo completo durante todo el año sin rotación en otros trabajos. Los trabajadores informan dolor y entumecimiento en la mano, la muñeca y el brazo. Después de un período de años en este trabajo, demuestran una elevada incidencia del síndrome del túnel carpiano.

              En el transporte de plantas de una cinta transportadora a un remolque, el trabajador agarra 3 o 4 contenedores de 3.8 litros en cada mano y los coloca en un remolque situado a un lado o detrás de él o ella. Este ciclo de trabajo se repite de 13 a 20 veces por minuto. Los factores de riesgo incluyen agarre muy repetitivo, fuerzas de pellizco altas y posturas incómodas, incluida la flexión del tronco, lumbar y del hombro.

              En el transporte de plantas de un remolque a una cama de plantación, el trabajador agarra 3 o 4 contenedores de 3.8 l en cada mano, los lleva hasta 17 m y los coloca en el suelo a lo largo de una fila predeterminada. Este ciclo de trabajo se repite de 3 a 5 veces por minuto. El manejo de latas es un trabajo de casi tiempo completo durante todo el año para muchos trabajadores. Se asocia con dolor en los dedos y manos, extremidades superiores y espalda baja. Debido a que los trabajadores de campo tienden a ser más jóvenes, la alta tasa prevista de lesiones crónicas en la espalda no está documentada en este momento.

              La podadora funciona con varias tijeras para cortar las partes muertas o no deseadas de la parte superior y los lados de las plantas. El trabajador suele estar de pie o inclinado para alcanzar las plantas. La mano dominante sostiene las tijeras y realiza agarres muy repetitivos, con un promedio de 40 a 50 cortes por minuto. Los dedos de la misma mano también se usan para arrancar ramitas pequeñas u otras partes de la planta. La mano no dominante agarra la lata para recoger y colocar rápidamente, y también sostiene los recortes en un agarre estático con una flexión moderada de la muñeca y una desviación cubital presente durante todo el ciclo de corte. Debido a que la poda es una tarea de tiempo parcial para la mayoría de los trabajadores de campo, se logra cierto alivio y recuperación debido a la variación de la tarea. Sin embargo, se asocia con dolor en los dedos y la mano, la muñeca, las extremidades superiores y la espalda baja.

              Para permitir que las plantas tengan suficiente espacio para crecer y expandirse, el espaciamiento debe realizarse periódicamente. Esto implica agarrar y levantar de 3 a 4 plantas en cada mano, transportarlas una distancia corta y colocarlas en el suelo en filas. Este ciclo se repite de 3 a 5 veces por minuto. Al igual que la poda, el espaciamiento es una tarea de medio tiempo para la mayoría de los trabajadores de campo, lo que brinda la oportunidad de alivio y recuperación. También se asocia con dolor en dedos y manos, muñecas, extremidades superiores y espalda baja.

              La mayoría de los trabajos de guardería son intensivos en energía humana y esto, junto con la naturaleza repetitiva de muchas tareas, conduce a un riesgo sustancial de lesiones por movimientos repetitivos. Se acaban de empezar a desarrollar herramientas para ayudar a los trabajadores a mejorar la postura corporal y reducir los requisitos energéticos de determinadas tareas.

              Operaciones de invernadero

              Las operaciones típicas en un invernadero varían dependiendo de si el propósito es cultivar plantas raras y exóticas, plantas de producción o plántulas. El cultivo de plantas raras o exóticas es una empresa de todo el año. Las plantas de producción generalmente se cultivan dentro del invernadero para protegerlas del clima; por lo tanto, los invernaderos se pueden utilizar estacionalmente. El crecimiento de las plántulas es similar a las operaciones de vivero, pero el mercado son plantas para replantar en primavera después de la última helada. Las tareas involucradas en el cultivo en invernadero incluyen colocar la tierra en recipientes pequeños, plantar la semilla en cada uno de los recipientes, regar y fertilizar las plantas, podar o entresacar las plantas según sea necesario (ver figura 2), aplicar fumigantes o pesticidas y transportar las plantas. o producto del invernadero. El relleno del suelo y la siembra se han convertido en una operación mecanizada en el invernadero de producción. La composición de la tierra para macetas puede ser una mezcla de turba, perlita y vermiculita. El recorte puede ser mecanizado, dependiendo del cultivo. El riego puede ser directamente con una manguera oa través de un rociador automático o un sistema de tuberías. Los nutrientes se agregan al agua para fertilizar las plantas. La aplicación de pesticidas con rociadores manuales es típica. La esterilización del suelo se realiza con vapor o productos químicos, incluido el dibromocloropropano (DBCP). El transporte de plantas o productos suele ser un ejercicio manual.

              Figura 2. Recorte (siega) de trasplantes de tabaco en un invernadero en Carolina del Norte

              AGR280F2

              Pesticidas utilizados en invernaderos

              Las enfermedades y los insectos que atacan a las plantas pueden generar problemas importantes para los operadores de invernaderos. A menudo, prevenir dicho daño es más fácil que tratar de erradicar las plagas después. Algunas plagas comunes que infligen el mayor daño a los cultivos de invernadero son insectos, hongos, virus, bacterias y nematodos. Para combatir estos organismos indeseables, se aplican químicos especiales (pesticidas) a las plantas para matar las plagas.

              Hay muchas formas de aplicar pesticidas para que sean efectivos. Los métodos de aplicación más comunes son: aerosoles líquidos, nieblas, polvos, nieblas, humos, botes de aerosol y gránulos. Los rociadores de pesticidas implican el uso de una mezcla de agua/pesticida contenida en un tanque que tiene una manguera con una boquilla de rociado conectada. Bajo presión, la mezcla se dirige a las plantas en forma de gotas líquidas. Las nieblas se generan mediante una técnica similar a la técnica de pulverización, pero las gotas resultantes son más pequeñas. Los polvos de pesticidas a menudo se liberan en el aire y se dejan asentar en la superficie de la planta. Los nebulizadores usan dispositivos de calentamiento para generar gotas muy pequeñas dirigidas a las plantas. Los humos de pesticidas se generan al encender una bengala y colocarla en un bote que contiene el químico.

              Los botes de aerosol son recipientes de metal presurizados que liberan el pesticida al aire cuando se abre una válvula. Finalmente, los pesticidas granulares se colocan sobre el suelo y luego se riegan. El riego disuelve los gránulos y transporta el producto químico a las raíces de la planta, donde puede matar los organismos del suelo o ser absorbido por la planta y matar los organismos que se alimentan de él.

              Con cada método diferente de aplicación de un pesticida viene el peligro de estar expuesto al químico. Las dos rutas más comunes de exposición son a través de la piel (dérmica) y a través de los pulmones (respiratoria). Otra vía de exposición, aunque menos común, es la ingestión de alimentos o bebidas contaminados con pesticidas. Los trabajadores de los invernaderos que manipulan los productos químicos o las plantas tratadas pueden envenenarse si no se siguen las precauciones de seguridad adecuadas.

              Las formas de evitar el envenenamiento incluyen el uso adecuado de los sistemas de ventilación del invernadero, el uso y mantenimiento del EPP apropiado (trajes, guantes, respiradores, botas; consulte la figura 3), el cumplimiento de los tiempos de reingreso recomendados y el seguimiento de las instrucciones de la etiqueta del pesticida. Algunas precauciones de seguridad adicionales son: almacenamiento de todos los pesticidas dentro de un área cerrada y bien ventilada; colocar letreros en las áreas donde las plantas han sido tratadas; y capacitación integral sobre pesticidas que incluye técnicas adecuadas de aplicación y manejo. Finalmente, todos los aplicadores de pesticidas deben estar capacitados en técnicas apropiadas de eliminación de pesticidas viejos y envases de pesticidas vacíos.

              Figura 3. Trabajador con equipo de protección completo aplicando pesticidas en un invernadero.

              AGR290F3

               

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              Jueves, 10 Marzo 2011 14: 37

              Floricultura

              Desde principios de la década de 1990, en muchos países y en varios continentes, la floricultura como actividad económica se ha expandido rápidamente. Su creciente importancia en los mercados de exportación ha resultado en un desarrollo integrado de varios aspectos de este campo de actividad, incluyendo la producción, la tecnología, la investigación científica, el transporte y la conservación.

              Producción

              La producción de flores cortadas tiene dos componentes esenciales:

              1. el proceso de producción, que comprende todas las actividades directamente relacionadas con la generación y el desarrollo del producto hasta el momento del envasado
              2. las diversas actividades que ayudan en la producción y promueven la comercialización y distribución de flores cortadas.

               

              El proceso de producción en sí se puede dividir en tres partes básicas: germinación, cultivo y procedimientos posteriores a la cosecha.

              Germinación se lleva a cabo mediante la plantación de plantas madre de las que se obtienen esquejes para el cultivo.

              Los esquejes de diferentes flores se plantan en camas de un medio de enraizamiento. Las camas están hechas de escoria tratada con vapor y tratadas con productos químicos para desinfectar el medio de cultivo y facilitar el desarrollo de las raíces.

              Labranza se realiza en invernaderos que albergan lechos de medio de enraizamiento donde se plantan y cultivan las flores, como se explica en el artículo “Operaciones de invernadero y vivero” de este capítulo y como se muestra en la figura 1. El cultivo incluye preparar el suelo, plantar los esquejes (figura 2) y cosechar las flores.

              Figura 1. Cuidando flores en un invernadero

              AGR290F1

              Figura 2. Plantación de esquejes en un invernadero.

              AGR290F4

              La siembra comprende el ciclo que comienza con la colocación de los esquejes en el medio de enraizamiento y finaliza con la planta en flor. Comprende las siguientes actividades: siembra, riego normal, riego por goteo con abono, cultivo y deshierbe del suelo, pinzamiento de la punta de las plantas para forzar la ramificación y obtener más flores, preparación de los puntales que sostienen las plantas erguidas y el crecimiento, ramificación y floración de la planta.

              La producción concluye con la recolección de las flores y su separación por clasificación.

              En el etapa de poscosecha—además de la selección y clasificación— las flores se cubren con capotas de plástico, se aplica un tratamiento sanitario y se empacan para su envío.

              Las actividades secundarias incluyen el monitoreo de la salud de las plantas para la detección de plagas y el diagnóstico temprano de enfermedades de las plantas, la obtención de materias primas del almacén y el mantenimiento de los hornos.

              Factores de riesgo para la salud

              Los factores de riesgo más importantes en cada una de las diferentes áreas de trabajo son:

              • sustancias químicas
              • temperaturas extremas—calor
              • radiación no ionizante
              • enfermedad infecciosa
              • factores ergonómicos
              • factores mecánicos
              • factores psicosociales.

               

              Sustancias químicas

              Intoxicaciones y enfermedades crónicas por plaguicidas

              Los niveles de morbimortalidad encontrados en los trabajadores por exposición a plaguicidas no son consecuencia de una simple relación entre el agente químico y la persona que ha sufrido exposición a él, sino que también reflejan la interacción de muchos otros factores. Entre estos se encuentran el tiempo de exposición, la susceptibilidad individual, el estado nutricional de la persona expuesta, variables educativas y culturales y las condiciones socioeconómicas en que viven los trabajadores.

              Además de los principios activos de los plaguicidas, también se deben tener en cuenta las sustancias que transportan los principios activos y los aditivos, porque en ocasiones esas sustancias pueden tener efectos adversos más nocivos que los de los principios activos.

              La toxicidad de los plaguicidas elaborados con organofosforados se debe a su efecto sobre el sistema nervioso central, debido a que inhiben la actividad de la enzima acetilcolinesterasa. Los efectos son acumulativos y también se han observado efectos retardados en los sistemas nerviosos central y periférico. Según estudios realizados en varios países, la prevalencia de inhibición de esta enzima entre los trabajadores que manipulan estos plaguicidas fluctúa entre el 3 y el 18%.

              Los efectos a largo plazo son procesos patológicos que se desarrollan después de un período de latencia y se deben a exposiciones repetidas. Entre los efectos a largo plazo que se sabe que se deben a la exposición a pesticidas se encuentran las lesiones cutáneas, el daño nervioso y los efectos mutagénicos.

              Problemas respiratorios

              Las plantas decorativas pueden irritar el sistema respiratorio y causar tos y estornudos. Además, las esencias u olores de las plantas pueden exacerbar los síntomas del asma o la rinitis alérgica, aunque no se ha demostrado que causen alergias. El polen del crisantemo y el girasol puede causar asma. El polvo de las plantas secas a veces causa alergias.

              Dermatitis

              Los casos de dermatitis ocupacional que se encuentran en la floricultura son alrededor del 90% debido principalmente a la dermatitis de contacto. De estos, alrededor del 60% son causados ​​por irritantes primarios y el 40% se deben a reacciones alérgicas. La forma aguda se caracteriza por enrojecimiento (eritema), hinchazón (edema), granos (pápulas), vesículas o ampollas. Se localiza especialmente en manos, muñecas y antebrazos. La forma crónica puede tener fisuras profundas, liquenificación (engrosamiento y endurecimiento) de la piel y xerosis severa (sequedad). Puede ser incapacitante e incluso irreversible.

              La floricultura es una de esas actividades donde el contacto con sustancias irritantes primarias o alergénicas es alto, y por eso es importante promover y utilizar medidas preventivas, como el uso de guantes.

              Temperaturas extremas—calor

              Cuando el trabajo debe realizarse en un ambiente caluroso, como en el caso de los invernaderos, la carga térmica sobre el trabajador es la suma del calor del ambiente de trabajo más la energía gastada en la propia tarea.

              Los efectos físicos de la exposición excesiva al calor incluyen sarpullido por calor, calambres y espasmos musculares, agotamiento y desmayos. El sarpullido por calor, además de ser incómodo, reduce la tolerancia del trabajador al calor. Si la transpiración es abundante y los líquidos y electrolitos no se reponen adecuadamente, pueden presentarse calambres y espasmos musculares. El agotamiento por calor ocurre cuando el control vasomotor y el gasto cardíaco son insuficientes para compensar las demandas adicionales que el estrés por calor impone a estos sistemas. Los desmayos representan una situación clínica muy grave que puede conducir a confusión, delirio y coma.

              Las precauciones incluyen descansos frecuentes en áreas frescas, disponibilidad de bebidas para beber, rotación de tareas que requieran un gran esfuerzo y uso de ropa de colores claros.

              Radiación no ionizante

              Los tipos más importantes de radiación no ionizante a los que están expuestos los trabajadores de la floricultura son la radiación ultravioleta (UV), la luz visible y la radiación infrarroja. Los efectos más graves de la radiación UV son el eritema solar, la dermatitis actínica, la conjuntivitis irritativa y la fotoqueratitis.

              La radiación del espectro de luz visible puede causar degeneración retiniana y macular. Un síntoma de la exposición a la radiación infrarroja es la quemadura superficial de la córnea, y la exposición prolongada puede provocar la aparición prematura de cataratas.

              Las precauciones incluyen mantener la piel cubierta, usar anteojos polarizados y vigilancia médica.

              Factores ergonómicos

              Los trabajadores que mantienen una postura corporal estática durante largos períodos de tiempo (ver figura 3) pueden sufrir contracciones musculares estáticas resultantes y alteraciones de los sistemas periférico, vascular y nervioso. Los movimientos repetitivos son más comunes en tareas que requieren destreza manual. Por ejemplo, las tijeras de podar pueden requerir mucha fuerza e involucrar movimientos repetitivos. Los efectos observados con mayor frecuencia son alteraciones musculoesqueléticas, incluyendo tendinitis del codo y la muñeca, síndrome del túnel carpiano y alteración del movimiento en el hombro.

              Figura 3. Agacharse durante períodos prolongados es una causa común de problemas ergonómicos

              AGR290F2

              La rotación de trabajos y el diseño ergonómico adecuado de los equipos, como las tijeras de podar, son precauciones necesarias. Rediseñar el lugar de trabajo para que requiera menos flexión es otra solución.

              Las enfermedades infecciosas

              La floricultura puede exponer a los trabajadores a una variedad de agentes biológicos. Los primeros signos de una infección rara vez son específicos, aunque generalmente están lo suficientemente bien definidos como para hacer sospechar la enfermedad. Los signos, sintomatología y precauciones dependen del agente, que incluye tétanos, rabia, hepatitis, etc. Las medidas preventivas incluyen una fuente de agua potable, buenas instalaciones sanitarias, primeros auxilios y atención médica para cortes y abrasiones.

              Otros factores

              Los peligros para la salud y la seguridad más comunes asociados con los factores mecánicos son los cortes, las abrasiones y los traumatismos únicos y múltiples, que con mayor frecuencia lesionan las manos y la cara. Tales lesiones deben ser atendidas de inmediato. Los trabajadores deben tener vacunas antitetánicas actualizadas y deben estar disponibles instalaciones adecuadas de primeros auxilios.

              El entorno psicosocial también puede poner en peligro la salud de los trabajadores. Los resultados de la exposición a estos factores pueden tener las siguientes consecuencias: cambios fisiológicos (indigestión, estreñimiento, palpitaciones, dificultad para respirar, hiperventilación, insomnio y ansiedad); trastornos psicológicos (tensión y depresión); y alteraciones del comportamiento (ausentismo, inestabilidad, insatisfacción).

               

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              En la finca San Antonio, varios trabajadores se intoxicaron al aplicar el plaguicida Lannate. Una investigación del caso reveló que los trabajadores habían estado usando rociadores de mochila para la aplicación sin usar ropa, guantes o botas protectoras. Su empleador nunca les había proporcionado el equipo necesario, y tampoco había jabón ni duchas disponibles. Después de los envenenamientos, se ordenó al empleador que tomara las medidas correctivas apropiadas.

              Cuando el Ministerio de Salud realizó una inspección de seguimiento, descubrió que muchos agricultores aún no usaban ropa o equipo de protección. Cuando se les preguntó por qué, algunos dijeron que el equipo estaba demasiado caliente e incómodo. Otros explicaron que habían estado trabajando de esta manera durante años y nunca habían tenido ningún problema. Varios comentaron que no necesitaban el equipo porque bebían un vaso grande de leche después de aplicar pesticidas.

              Esta experiencia, que tuvo lugar en Nicaragua, es común a muchas partes del mundo e ilustra el desafío de una capacitación eficaz de los trabajadores agrícolas. La capacitación debe ir acompañada de la provisión de un ambiente de trabajo seguro y la aplicación de la legislación, pero también debe considerar las barreras para implementar prácticas de trabajo seguras e incorporarlas en los programas de capacitación. Estas barreras, como los entornos de trabajo inseguros, la ausencia de equipo de protección y las actitudes y creencias que no promueven la salud, deben discutirse directamente en las sesiones de capacitación y deben desarrollarse estrategias para abordarlas.

              Este artículo describe un enfoque de capacitación orientado a la acción aplicado en dos proyectos multidisciplinarios de pesticidas que fueron diseñados para abordar el problema del envenenamiento por pesticidas de los trabajadores agrícolas. Fueron implementados en Nicaragua por CARE, Nicaragua y el American Friends Service Committee (1985 a 1989) y en la región centroamericana por la Organización Internacional del Trabajo (OIT, 1993 a la fecha). Además de un sólido enfoque educativo, el proyecto nicaragüense desarrolló métodos mejorados para mezclar y cargar plaguicidas, un plan de control médico para evaluar a los trabajadores en busca de sobreexposición a plaguicidas y un sistema para recopilar datos para la investigación epidemiológica (Weinger y Lyons 1992). Dentro de su proyecto multifacético, la OIT enfatizó las mejoras legislativas, la capacitación y la construcción de una red regional de educadores sobre plaguicidas.

              Los elementos clave de ambos proyectos fueron la implementación de una evaluación de las necesidades de capacitación para adaptar el contenido de la enseñanza al público objetivo, el uso de una variedad de enfoques de enseñanza participativos (Weinger y Wallerstein 1990) y la producción de una guía para maestros y materiales educativos para facilitar el proceso de aprendizaje. Los temas de capacitación incluyeron los efectos de los pesticidas en la salud, los síntomas del envenenamiento por pesticidas, los derechos, los recursos y un componente de resolución de problemas que analizó los obstáculos para trabajar de manera segura y cómo resolverlos.

              Aunque hubo muchas similitudes entre los dos proyectos, el proyecto de Nicaragua enfatizó la educación de los trabajadores mientras que el proyecto regional se enfocó en la capacitación de maestros. Este artículo proporciona pautas seleccionadas para la capacitación de trabajadores y docentes.

              Educación Obrera

              Necesita valoración

              El primer paso en el desarrollo del programa de capacitación fue la evaluación de necesidades o "fase de escucha", que identificó problemas y obstáculos para un cambio efectivo, reconoció los factores que conducían al cambio, definió los valores y creencias de los trabajadores agrícolas e identificó exposiciones y experiencias peligrosas específicas. que era necesario incorporar en la formación. El equipo del proyecto nicaragüense utilizó inspecciones guiadas para observar las prácticas laborales y las fuentes de exposición de los trabajadores a los plaguicidas. Se tomaron fotografías del ambiente de trabajo y prácticas de trabajo para documentación, análisis y discusión durante la capacitación. El equipo también escuchó problemas emocionales que podrían ser barreras para la acción: frustración de los trabajadores con protección personal inadecuada, falta de agua y jabón o falta de alternativas seguras a los pesticidas que se usan actualmente.

              Métodos de entrenamiento y objetivos.

              El siguiente paso en el proceso de capacitación fue identificar las áreas de contenido que se cubrirían utilizando la información obtenida al escuchar a los trabajadores y luego seleccionar los métodos de capacitación apropiados en función de los objetivos de aprendizaje. La capacitación tenía cuatro objetivos: brindar información; identificar y cambiar actitudes/emociones; promover comportamientos saludables; y desarrollar habilidades de acción/resolución de problemas. Lo que sigue son ejemplos de métodos agrupados bajo el objetivo que mejor logran. Los siguientes métodos se incorporaron en una sesión de entrenamiento de 2 días (Wallerstein y Weinger 1992).

              Métodos para objetivos de información

              Rotafolio. En Nicaragua, el personal del proyecto necesitaba herramientas educativas visuales que fueran fáciles de transportar e independientes de la electricidad para usar durante la capacitación en el campo o con exámenes médicos en las fincas. El rotafolio incluía 18 dibujos basados ​​en situaciones de la vida real, que fueron diseñados para usarse como iniciadores de debates. Cada imagen tenía objetivos específicos y preguntas clave que se describieron en una guía adjunta para instructores.

              El rotafolio podría utilizarse tanto para proporcionar información como para promover el análisis de problemas que conduzcan a la planificación de acciones. Por ejemplo, se usó un dibujo para proporcionar información sobre las rutas de entrada al preguntar "¿Cómo entran los pesticidas al cuerpo?" Para generar un análisis del problema del envenenamiento por pesticidas, el instructor preguntaría a los participantes: “¿Qué está pasando aquí? ¿Te resulta familiar esta escena? ¿Por qué ocurre esto? ¿Qué puede (él) hacer al respecto?” La introducción de dos o más personas en un dibujo (de dos personas que ingresan a un campo recién rociado) fomenta la discusión de las motivaciones y sentimientos sospechosos. “¿Por qué está leyendo el letrero? ¿Por qué entró directamente? Con imágenes visuales efectivas, la misma imagen puede desencadenar una variedad de debates, según el grupo.

              Diapositivas. Las diapositivas que representan imágenes o problemas familiares se usaron de la misma manera que el rotafolio. Usando fotos tomadas durante la fase de evaluación de necesidades, se creó una presentación de diapositivas siguiendo el camino del uso de pesticidas desde la selección y compra hasta la eliminación y limpieza al final de la jornada laboral.

              Métodos para objetivos de actitud-emoción

              Las actitudes y las emociones pueden bloquear efectivamente el aprendizaje e influir en cómo se implementan las prácticas de salud y seguridad en el trabajo.

              Juego de roles con guión. A menudo se utilizó un juego de roles con guión para explorar las actitudes y desencadenar la discusión de los problemas de exposición a los pesticidas. El siguiente guión se entregó a tres trabajadores, quienes leyeron sus roles a todo el grupo.

              José: ¿Qué pasa?

              rafael: Estoy a punto de rendirme. Dos trabajadores fueron envenenados hoy, solo una semana después de esa gran sesión de capacitación. Nada cambia nunca por aquí.

              José: ¿Que esperabas? Los gerentes ni siquiera asistieron a la capacitación.

              Estarán: Pero al menos programaron una capacitación para los trabajadores. Eso es más de lo que están haciendo las otras granjas.

              José: Establecer una capacitación es una cosa, pero ¿qué pasa con el seguimiento? ¿Los gerentes proporcionan duchas y equipo de protección adecuado?

              Estarán: ¿Alguna vez pensó que los trabajadores podrían tener algo que ver con estos envenenamientos? ¿Cómo sabes que están trabajando de forma segura?

              rafael: No sé. Todo lo que sé es que dos tipos están hoy en el hospital y tengo que volver al trabajo.

              El juego de roles se desarrolló para explorar el complejo problema de la salud y seguridad de los pesticidas y los múltiples elementos involucrados en su resolución, incluida la capacitación. En la discusión que siguió, el facilitador preguntó al grupo si compartían alguna de las actitudes expresadas por los trabajadores agrícolas en el juego de roles, exploró los obstáculos para resolver los problemas descritos y solicitó estrategias para superarlos.

              Cuestionario de la hoja de trabajo. Además de servir como un excelente iniciador de debates y proporcionar información fáctica, un cuestionario también puede ser un vehículo para obtener actitudes. Ejemplos de preguntas para un grupo de trabajadores agrícolas en Nicaragua fueron:

              1. Beber leche antes del trabajo es efectivo para prevenir el envenenamiento por pesticidas.

                De acuerdo en desacuerdo

                2. Todos los pesticidas tienen el mismo efecto en su salud.

                  De acuerdo en desacuerdo

                   

                  Se alentó una discusión de actitudes invitando a participantes con puntos de vista conflictivos a presentar y justificar sus opiniones. En lugar de afirmar la respuesta "correcta", el instructor reconoció elementos útiles en la variedad de actitudes que se expresaron.

                  Métodos para los objetivos de habilidades conductuales

                  Las habilidades conductuales son las competencias deseadas que los trabajadores adquirirán como resultado de la formación. La forma más efectiva de lograr los objetivos para el desarrollo de habilidades conductuales es brindar a los participantes oportunidades para practicar en la clase, ver una actividad y realizarla.

                  Demostración de equipos de protección personal. Se colocó una exhibición de equipo y ropa de protección en una mesa frente a la clase, incluida una variedad de opciones apropiadas e inapropiadas. El capacitador le pidió a un voluntario de la audiencia que se vistiera para trabajar aplicando pesticidas. El trabajador agrícola escogió ropa de la exhibición y se la puso; se le pidió a la audiencia que comentara. Siguió una discusión sobre la ropa de protección adecuada y las alternativas a la ropa incómoda.

                  Práctica práctica. Tanto los capacitadores como los trabajadores agrícolas en Nicaragua aprendieron a interpretar las etiquetas de los pesticidas leyéndolas en pequeños grupos durante la clase. En esta actividad, la clase se dividió en grupos y se dio a la tarea de leer diferentes etiquetas en grupo. Para los grupos con bajo nivel de alfabetización, se reclutaron participantes voluntarios para leer la etiqueta en voz alta y guiar a su grupo a través de un cuestionario de hoja de trabajo en la etiqueta, que enfatizaba las señales visuales para determinar el nivel de toxicidad. De vuelta en el grupo grande, los voceros voluntarios presentaron su pesticida al grupo con instrucciones para los usuarios potenciales.

                  Métodos para objetivos de acción/resolución de problemas

                  Un objetivo principal de la sesión de capacitación es proporcionar a los trabajadores agrícolas la información y las habilidades para hacer cambios en el trabajo.

                  Arrancadores de discusión. Se puede utilizar un iniciador de debate para plantear problemas o posibles obstáculos al cambio, para que el grupo los analice. Un iniciador de debate puede tomar una variedad de formas: un juego de roles, una imagen en un rotafolio o diapositiva, un estudio de caso. Para conducir un diálogo sobre el inicio de la discusión, hay un proceso de preguntas de 5 pasos que invita a los participantes a identificar el problema, proyectarse en la situación que se presenta, compartir sus reacciones personales, analizar las causas del problema y sugerir estrategias de acción (Weinger y Wallerstein 1990).

                  Casos de estudio . Se extrajeron casos de situaciones reales y familiares que ocurrieron en Nicaragua que fueron identificadas en el proceso de planificación. En general, ilustraron problemas como el incumplimiento por parte del empleador, el incumplimiento por parte del trabajador de las precauciones de seguridad bajo su control y el dilema de un trabajador con síntomas que pueden estar relacionados con la exposición a pesticidas. Se utilizó un ejemplo de estudio de caso para presentar este artículo.

                  Los participantes leyeron el caso en pequeños grupos y respondieron a una serie de preguntas como: ¿Cuáles son algunas de las causas del envenenamiento por pesticidas en este incidente? ¿Quién se está beneficiando? ¿Quién está siendo perjudicado? ¿Qué pasos tomaría para prevenir un problema similar en el futuro?

                  Planificación de acciones. Antes de la conclusión de la sesión de capacitación, los participantes trabajaron de forma independiente o en grupos para desarrollar un plan de acción para aumentar la salud y la seguridad en el lugar de trabajo cuando se usan pesticidas. Usando una hoja de trabajo, los participantes identificaron al menos un paso que podrían tomar para promover prácticas y condiciones de trabajo seguras.

                  Evaluación y Formación Docente

                  Determinar hasta qué punto las sesiones cumplieron sus objetivos es una parte crucial de los proyectos de capacitación. Las herramientas de evaluación incluyeron un cuestionario escrito posterior al taller y visitas de seguimiento a las fincas, así como encuestas y entrevistas con los participantes 6 meses después de la sesión de capacitación.

                  La capacitación de maestros que utilizarían el enfoque descrito anteriormente para brindar información y capacitación a los trabajadores agrícolas fue un componente esencial de los programas centroamericanos patrocinados por la OIT. Los objetivos del programa de formación de docentes fueron aumentar el conocimiento sobre la salud y la seguridad de los plaguicidas y la capacidad de enseñanza de los formadores; aumentar el número y la calidad de las sesiones de capacitación dirigidas a trabajadores agrícolas, empleadores, extensionistas y agrónomos en los países del proyecto; e iniciar una red de educadores en salud y seguridad de pesticidas en la región.

                  Los temas de capacitación en la sesión de 1 semana incluyeron: una descripción general de los efectos de los pesticidas en la salud, prácticas y equipos de trabajo seguros; los principios de la educación de adultos; pasos en la planificación de un programa educativo y cómo implementarlos; demostración de métodos de enseñanza seleccionados; descripción general de las habilidades de presentación; practicar la enseñanza de los participantes utilizando métodos participativos, con crítica; y desarrollo de planes de acción para la futura enseñanza sobre plaguicidas y alternativas a su uso. Una sesión de 2 semanas da tiempo para realizar una visita de campo y evaluar las necesidades de capacitación durante el taller, desarrollar materiales educativos en el aula y realizar sesiones de capacitación de trabajadores en el campo.

                  Durante el taller se proporcionaron una guía para capacitadores y ejemplos de currículos para facilitar la enseñanza práctica tanto en el salón de clases como después del taller. La red de educadores ofrece otra fuente de apoyo y un vehículo para compartir enfoques y materiales de enseñanza innovadores.

                  Conclusión

                  El éxito de este enfoque de enseñanza con trabajadores en los campos de algodón de Nicaragua, sindicalistas en Panamá y capacitadores del Ministerio de Salud de Costa Rica, entre otros, demuestra su adaptabilidad a una variedad de entornos de trabajo y grupos objetivo. Sus objetivos no son solo aumentar el conocimiento y las habilidades, sino también proporcionar las herramientas para la resolución de problemas en el campo una vez finalizadas las sesiones de enseñanza. Sin embargo, se debe tener claro que la educación por sí sola no puede resolver los problemas del uso y abuso de plaguicidas. Un enfoque multidisciplinario que incluye la organización de trabajadores agrícolas, estrategias de cumplimiento legislativo, controles de ingeniería, monitoreo médico e investigación de alternativas a los pesticidas es esencial para efectuar cambios integrales en las prácticas de pesticidas.

                   

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                  Jueves, 10 Marzo 2011 14: 44

                  Operaciones de plantación y cultivo

                  La agricultura moderna se basa en equipos altamente eficientes, especialmente tractores y máquinas agrícolas potentes y de alta velocidad. Los tractores con implementos montados y remolcados permiten la mecanización de muchas operaciones agrícolas.

                  El uso de tractores permite a los agricultores realizar la labranza principal y el cuidado de las plantas en el momento óptimo sin mayor mano de obra. La ampliación permanente de las granjas, la extensión de la tierra bajo cultivo y la intensificación de la rotación de cultivos también promueve una agricultura más eficiente. El uso generalizado de ensamblajes de alta velocidad se ve obstaculizado por dos factores: los métodos agrícolas existentes basados ​​principalmente en máquinas e implementos con herramientas pasivas; y dificultades para garantizar condiciones de trabajo seguras para el operador de ensamblaje de tractores de alta velocidad.

                  La mecanización puede realizar aproximadamente el 70% de las operaciones de plantación y cultivo. También se utiliza en todas las etapas del cultivo y la cosecha. Sin embargo, cada etapa de la siembra y el cultivo tiene su propio conjunto de requisitos de máquinas, herramientas y condiciones ambientales, y esta variabilidad de la producción y los factores ambientales tienen una influencia sobre el conductor del tractor.

                  Cultivo de la Tierra

                  El cultivo de la tierra (arar, gradar, raspar, gradar con discos, cultivo completo, aplanar) es importante y es la etapa preliminar de la producción de cultivos que requiere más mano de obra. Estas operaciones involucran el 30% de las operaciones de siembra y cultivo.

                  Como regla general, el aflojamiento del suelo da como resultado la formación de polvo. La naturaleza del polvo en el aire es variable y depende de las condiciones meteorológicas, la estación, el tipo de trabajo, el tipo de suelo, etc. La concentración de polvo en las cabinas de los tractores puede variar desde unos pocos mg/m3 a cientos de mg/m3, dependiendo esencialmente del recinto de la cabina. Aproximadamente del 60 al 65% de los casos superan el nivel de concentración total de polvo permitido; los niveles permisibles de polvo respirable (menor o igual a 5 micrones) se exceden del 60 al 80% del tiempo (ver figura 1). El contenido de sílice en el polvo varía de 0.5 a 20% (Kundiev 1983).

                  Figura 1. Exposición del conductor del tractor al polvo durante el cultivo de la tierra

                  AGR070F1

                  El cultivo consiste en operaciones que consumen energía, especialmente durante el arado, y exige una movilización considerable de los recursos energéticos de las máquinas, generando niveles considerables de ruido donde se sientan los conductores de tractores. Estos niveles de ruido ascienden a 86 a 90 dBA y más, creando un riesgo considerable de trastornos auditivos para estos trabajadores.

                  Como regla general, los niveles de vibración de todo el cuerpo donde está sentado el conductor del tractor pueden ser muy altos, superando los niveles establecidos por la Organización Internacional de Normalización (ISO 1985) para el límite de competencia por fatiga reducida y, con frecuencia, para el límite de exposición.

                  La preparación del suelo se realiza principalmente a principios de primavera y otoño, por lo que el microclima de las cabinas en zonas templadas para máquinas sin acondicionadores de aire no es un problema de salud excepto en días calurosos ocasionales.

                  Sembrando y Creciendo

                  Asegurar que los accesorios de siembra o implementos de arado se muevan en línea recta y que los tractores sigan las huellas o el centro de la hilera son rasgos característicos de la siembra y el cuidado de los cultivos.

                  En general, estas actividades requieren que el conductor trabaje en posiciones incómodas e implican una tensión nerviosa y emocional considerable debido a la visibilidad restringida de la zona de trabajo, lo que resulta en un rápido desarrollo de la fatiga del operador.

                  El diseño de las sembradoras y su preparación para el uso, así como la necesidad de trabajos auxiliares manuales, especialmente el manejo de materiales, pueden implicar cargas físicas considerables.

                  Una amplia distribución geográfica de las variedades de granos da como resultado una diversidad de condiciones meteorológicas a la hora de la siembra. La siembra de cultivos de invierno para diferentes zonas climáticas se puede realizar, por ejemplo, cuando la temperatura exterior oscila entre 3 y 10 °C y entre 30 y 35 °C. Las siembras de cultivos de primavera se realizan cuando la temperatura exterior oscila entre 0 °C y 15–20 °C. Las temperaturas en las cabinas de los tractores sin acondicionadores de aire pueden ser muy altas en regiones donde el clima es templado y cálido.

                  Las condiciones microclimáticas en las cabinas de los tractores son favorables por regla general durante la siembra de cultivos labrados (remolacha azucarera, maíz, girasol) en zonas templadas. El cultivo de cultivos se realiza cuando la temperatura exterior es alta y la radiación solar es intensa. La temperatura del aire en cabinas sin control de microclima puede subir a 40 °C y más. Los conductores de tractores pueden trabajar en condiciones incómodas alrededor del 40 al 70% del tiempo total involucrado en el cuidado de los cultivos.

                  Las operaciones de trabajo para el cultivo de cultivos labrados implican un considerable movimiento de tierra, lo que provoca la formación de polvo. Las concentraciones máximas de polvo molido en el aire de la zona de respiración no superan los 10 a 20 mg/m3. El polvo es 90% inorgánico y contiene una gran cantidad de sílice libre. Los niveles de ruido y vibraciones donde se sienta el conductor son un poco más bajos que los existentes durante el cultivo.

                  Durante la siembra y el cultivo, los trabajadores pueden estar expuestos a estiércol, fertilizantes químicos y pesticidas. Cuando no se siguen las normas de seguridad para el manejo de estos materiales, y si las máquinas no funcionan correctamente, la concentración de materiales peligrosos en la zona de respiración puede exceder los valores permitidos.

                  Cosecha

                  Como regla general, la cosecha dura de 25 a 40 días. El polvo, las condiciones del microclima y el ruido pueden ser peligros durante la cosecha.

                  Las concentraciones de polvo en la zona de respiración dependen principalmente de la concentración exterior y de la hermeticidad de la cabina de la máquina cosechadora. Las máquinas más antiguas sin cabina dejan a los conductores expuestos al polvo. La formación de polvo es más intensa durante la cosecha de maíz seco, cuando la concentración de polvo en las cabinas de las cosechadoras no cerradas puede ser de 60 a 90 mg/m3. El polvo consiste principalmente en restos de plantas, polen y esporas de hongos, principalmente en partículas grandes no respirables (más de 10 micrones). El contenido de sílice libre es inferior al 5.5 %.

                  La formación de polvo durante la cosecha de la remolacha azucarera es menor. La concentración máxima de polvo en la cabina no supera los 30 mg/m3.

                  La recolección del grano se realiza generalmente en la estación más calurosa. La temperatura en la cabina puede subir de 36 a 40 °C. El nivel de flujo de la radiación solar directa es de 500 W/m2 y más cuando se usa vidrio común para las ventanas de la cabina. El vidrio polarizado reduce la temperatura del aire en la cabina entre 1 y 1.6 °C. Un sistema de ventilación forzada mecánica con un caudal de 350 m3/h puede crear una diferencia de temperatura entre el aire interior y exterior de 5 a 7 °C. Si la cosechadora está equipada con persianas ajustables, esta diferencia se reduce a 4 a 6 °C.

                  Los cultivos labrados se cosechan en los meses de otoño. Como regla general, las condiciones del microclima en los taxis en este tiempo no son un gran problema de salud.

                  La experiencia en los países desarrollados indica que la agricultura en pequeñas fincas puede ser rentable con el uso de la mecanización a pequeña escala (minitractores, unidades motorizadas con una capacidad de hasta 18 caballos de fuerza, con diferentes tipos de equipos auxiliares).

                  El uso de tales equipos da lugar a una serie de problemas de salud específicos. Estos problemas incluyen: la intensificación de la carga de trabajo en ciertas temporadas, el uso de mano de obra infantil y de personas mayores, la ausencia de medios de protección contra el ruido intenso, la vibración local y de todo el cuerpo, las condiciones meteorológicas nocivas, el polvo, los pesticidas y los gases de escape. gases El esfuerzo necesario para mover las palancas de control de las unidades motorizadas puede ascender a 60 a 80 N (newtons).

                  Algunos tipos de trabajo se realizan con la ayuda de animales de tiro o se realizan manualmente debido a equipos insuficientes o por la imposibilidad de utilizar maquinaria por alguna razón. El trabajo manual exige por regla general un esfuerzo físico considerable. Los requisitos de energía durante el arado, la siembra tirada por caballos y la siega manual pueden ascender a 5,000 a 6,000 cal/día y más.

                  Las lesiones son comunes durante el trabajo manual, especialmente entre los trabajadores sin experiencia, y son frecuentes los casos de quemaduras de plantas, picaduras de insectos y reptiles y dermatitis por la savia de algunas plantas.

                  Prevención

                  Una de las principales tendencias en la construcción de tractores es la mejora de las condiciones de trabajo de los tractoristas. Junto a la perfección del diseño de las cabinas protectoras está la búsqueda de formas de coordinar los parámetros técnicos de varias unidades tractoras con las habilidades funcionales de los operadores. El objetivo de esta investigación consiste en asegurar la eficacia de las funciones de control y conducción, así como los parámetros ergonómicos necesarios del entorno laboral.

                  La eficacia del control y la conducción de los conjuntos del tractor está garantizada por una buena visibilidad de la zona de trabajo, por la optimización del diseño de los conjuntos y del panel de control y por el diseño ergonómico adecuado de los asientos del tractor.

                  Las formas comunes de aumentar la visibilidad son aumentar el área de visualización de la cabina usando vidrio panorámico, mejorar la disposición de los equipos auxiliares (por ejemplo, el tanque de combustible), racionalizar la ubicación de los asientos, usar espejos retrovisores, etc.

                  La optimización de los elementos de control de construcción está relacionada con la construcción del accionamiento del mecanismo de control. Junto con los accionamientos hidráulicos y eléctricos, una nueva mejora son los pedales de control suspendidos. Esto permite un mejor acceso y una mayor comodidad de conducción. La codificación funcional (mediante forma, color y/o signos simbólicos) juega un papel importante en el reconocimiento de los elementos de control.

                  El diseño racional de la instrumentación (que comprende de 15 a 20 unidades en los tractores modernos) requiere tener en cuenta aumentos adicionales en los indicadores debido al control remoto de las condiciones del proceso tecnológico, la automatización de la conducción y el funcionamiento del equipo tecnológico.

                  El asiento del operador está diseñado para garantizar una posición cómoda y una conducción eficaz del conjunto máquina y tractor. El diseño de los asientos de los tractores modernos tiene en cuenta los datos antropométricos del cuerpo humano. Los asientos tienen respaldo y brazos ajustables y se pueden ajustar de acuerdo con el tamaño del operador, tanto en dimensiones horizontales como verticales (figura 2).

                  Figura 2. Parámetros angulares de la postura óptima de trabajo de un conductor de tractor

                  AGR070F4

                  Las precauciones contra las condiciones de trabajo perjudiciales para los conductores de tractores incluyen medios de protección contra el ruido y las vibraciones, la normalización del microclima y el sellado hermético de las cabinas.

                  Además de la ingeniería especial del motor para reducir el ruido en su origen, se logra un efecto considerable montando el motor sobre aisladores de vibraciones, aislando la cabina de la carrocería del tractor con la ayuda de amortiguadores y una serie de medidas diseñadas para absorber el ruido en el taxi. Para este propósito, se aplica un revestimiento escamoso que absorbe el sonido con una superficie decorativa en los paneles de las paredes de la cabina, y se colocan alfombras hechas de caucho y porolon en el piso de la cabina. Se aplica al techo un panel perforado duro con un espacio de aire de 30 a 50 mm. Estas medidas han reducido los niveles de ruido en las cabinas a 80–83 dBA.

                  El medio principal para amortiguar las vibraciones de baja frecuencia en la cabina es el uso de una suspensión eficaz del asiento. Sin embargo, el efecto de amortiguación de vibraciones de todo el cuerpo que se logra de esta manera no excede del 20 al 30 %.

                  La nivelación del suelo agrícola brinda oportunidades considerables para disminuir la vibración.

                  La mejora de las condiciones del microclima en las cabinas de los tractores se logra con la ayuda de equipos estándar (p. ej., ventiladores con elementos filtrantes, vidrios polarizados termoaislantes, viseras de gorras parasol, persianas ajustables) y dispositivos especiales (p. ej., acondicionadores de aire). Los sistemas de calefacción de tractores modernos están diseñados como un conjunto autónomo conectado al sistema de refrigeración del motor y utilizan agua caliente para calentar el aire. Los acondicionadores de aire combinados y los calentadores de aire también están disponibles.

                  Se pueden alcanzar soluciones complejas del problema del ruido, la vibración y el aislamiento térmico y el sellado de las cabinas con la ayuda de cápsulas de cabina selladas diseñadas con pedales de control suspendidos y sistemas de transmisión por cable.

                  La facilidad de acceso a los motores y conjuntos del tractor para su mantenimiento y reparación, así como la obtención de información oportuna sobre el estado técnico de ciertas unidades del conjunto, son índices importantes del nivel de condiciones de trabajo del operador del tractor. La eliminación del capó de la cabina, la inclinación hacia adelante de la cabina, los paneles desmontables del capó del motor, etc., están disponibles en ciertos tipos de tractores.

                  En el futuro, es probable que las cabinas de los tractores estén equipadas con unidades de control automático, con pantallas de televisión para observar los implementos que están fuera del campo de visión del operador y con unidades para el acondicionamiento del microclima. Las cabinas se montarán en varillas giratorias exteriores para que puedan moverse a la posición requerida.

                  La organización racional del trabajo y el descanso es de gran importancia para la prevención de la fatiga y las enfermedades de los trabajadores agrícolas. En la estación calurosa, la rutina diaria debe prever trabajar principalmente en las horas de la mañana y la tarde, reservando las horas más calurosas para el descanso. Durante el trabajo agotador (mudanza, azada), son necesarios breves descansos regulares. Debe prestarse especial atención a la alimentación racional y equilibrada de los trabajadores, teniendo debidamente en cuenta las necesidades energéticas de las tareas. Beber regularmente durante el calor es de gran importancia. Por regla general, los trabajadores beben bebidas tradicionales (té, café, zumos de frutas, infusiones, caldos, etc.) además del agua. La disponibilidad de cantidades suficientes de líquidos saludables de alta calidad es muy importante.

                  También es muy importante la disponibilidad de monos cómodos y equipos de protección personal (EPI) (respiradores, protectores auditivos), especialmente durante el contacto con polvo y productos químicos.

                  El control médico de la salud de los trabajadores agrícolas debe orientarse a la prevención de enfermedades profesionales comunes, como enfermedades infecciosas, exposiciones químicas, lesiones, problemas ergonómicos, etc. La enseñanza de métodos de trabajo seguros, la información sobre cuestiones de higiene y saneamiento son de gran importancia.

                   

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