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95. Servicios de emergencia y seguridad

Editor del capítulo: Tee L. Guidotti


Índice del contenido

Tablas y Figuras

Tee L. Guidotti
 
alan d jones
 
Tee L. Guidotti
 
Jeremy Brown
 
Manfredo Fischer
 
Joel C. Gaydos, Richard J. Thomas, David M. Sack y Relford Patterson
 
Timoteo J. Ungs
 
Juan D Meyer
 
M. José Fedoruk

Mesas

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1. Recomendaciones y criterios para la compensación

Figuras

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Viernes, mayo 20 2011 13: 09

Servicios de Emergencia y Seguridad

Los servicios de emergencia y seguridad existen para hacer frente a situaciones extraordinarias y amenazantes. Por lo tanto, las personas que trabajan en dichos servicios se enfrentan a eventos y circunstancias que se encuentran fuera de la experiencia habitual de los seres humanos en su vida cotidiana. Aunque cada una de las ocupaciones tiene su propio conjunto de peligros, riesgos y tradiciones, comparten varias características en común. Estos incluyen lo siguiente:

  • largos períodos de relativa tranquilidad o rutina interrumpidos abruptamente por períodos de intenso estrés psicológico
  • largos períodos de relativa inactividad interrumpidos abruptamente por períodos de intensa actividad física
  • Códigos rígidos de comportamiento y altas expectativas de desempeño, a menudo acompañados de órdenes detalladas sobre cómo hacer el trabajo y altas sanciones por fallar.
  • peligro personal; el trabajador se permite a sí mismo estar expuesto a peligros que son inusuales para cualquier otra persona en la comunidad
  • un objetivo principal de rescatar o proteger a otros que no pueden salvarse a sí mismos
  • un objetivo secundario de proteger la propiedad de la destrucción o daño
  • trabajo en equipo en condiciones exigentes
  • una jerarquía rígida o “cadena de mando” para reducir la incertidumbre y garantizar que los procedimientos se sigan correctamente.

 

La forma de organización y los medios por los cuales se lleva a cabo la misión de estos servicios varía. Las circunstancias de la misión de un servicio afectan la actitud y el enfoque del trabajo; estas diferencias quizás se entiendan mejor considerando el objeto de control para cada servicio de emergencia.

La extinción de incendios es quizás el servicio de emergencia y seguridad más representativo. Esta ocupación surgió históricamente como una forma de limitar los daños a la propiedad por incendios, y comenzó como un servicio privado en el que los bomberos podían salvar los negocios y las casas de personas que pagaban primas de seguros pero dejaban quemar la propiedad de otros, incluso si estaban justo al lado de la puerta. Pronto, la sociedad determinó que los servicios privados de bomberos eran ineficientes y que sería mucho más práctico y útil hacerlos públicos. Por lo tanto, la extinción de incendios se convirtió en una función del gobierno municipal o local en la mayor parte del mundo. Todavía existen servicios privados de extinción de incendios en la industria, en los aeropuertos y en otros entornos donde se coordinan con los servicios municipales. En general, los bomberos gozan de mucha confianza y respeto en sus comunidades. En el combate de incendios, el objeto de control, o el “enemigo”, es el fuego; es una amenaza externa. Cuando un bombero se lesiona en el trabajo, se percibe como resultado de un agente externo, aunque podría ser una agresión indirecta si el incendio fuera provocado por un pirómano.

Los servicios policiales y militares tienen la responsabilidad de la sociedad de mantener el orden, generalmente en respuesta a una amenaza interna (como un crimen) o una amenaza externa (como una guerra). La fuerza armada es el medio esencial para cumplir la misión, y el uso de tácticas y técnicas de investigación apropiadas (ya sea investigación criminal o inteligencia militar) es un procedimiento estándar. Debido al alto potencial de abuso y uso indebido de la fuerza, la sociedad en general ha impuesto limitaciones estrictas sobre cómo se usa la fuerza, especialmente hacia los civiles. La policía, en especial, es vigilada más de cerca que el resto del personal de emergencia y seguridad para asegurarse de que utiliza correctamente su monopolio de la fuerza. Esto a veces hace que los agentes de policía tengan la percepción de que no se confía en ellos. Para la policía y para los soldados, el objeto de control, o el “enemigo”, es otro ser humano. Esto crea muchas situaciones de incertidumbre, sentimientos de culpa y cuestionamientos sobre los derechos y el buen comportamiento que los bomberos no tienen que afrontar. Cuando policías o soldados resultan heridos en el cumplimiento de su deber, generalmente es el resultado directo de una acción humana intencional tomada contra ellos.

El personal paramédico y de rescate es responsable de recuperar, estabilizar y brindar tratamiento inicial a las personas heridas, enfermas o atrapadas en circunstancias de las que no pueden escapar por sí mismas. A menudo trabajan codo con codo con los bomberos y la policía. Para ellos, el objeto de control es el paciente o víctima a quien intentan ayudar; la víctima no es un “enemigo”. Los problemas morales y éticos en estas ocupaciones son más prominentes cuando la víctima es parcialmente responsable de su condición, como cuando un conductor está intoxicado por alcohol o un paciente se niega a tomar medicamentos. A veces, las víctimas que no son racionales o que están enojadas o estresadas pueden actuar de manera abusiva o amenazante. Esto es confuso y frustrante para el personal paramédico y de rescate, que siente que está haciendo todo lo posible en circunstancias difíciles. Cuando uno de estos trabajadores se lesiona en el trabajo, se percibe casi como una traición, porque estaban tratando de ayudar a la víctima.

Los equipos de respuesta a materiales peligrosos a menudo forman parte de los servicios de bomberos y tienen una organización similar a pequeña escala. Evalúan y toman los pasos iniciales para controlar los peligros químicos o físicos que pueden representar una amenaza para el público. Los trabajadores de remediación de desechos peligrosos están menos organizados que estas otras ocupaciones y existen para solucionar un problema que ha existido por un tiempo. En ambos casos, los trabajadores se enfrentan a un riesgo potencial en el que el problema fundamental es la incertidumbre. A diferencia de las otras ocupaciones, en las que estaba claro quién o qué era objeto de control, estos trabajadores están controlando un riesgo que puede ser difícil de identificar. Incluso cuando se conoce la sustancia química o el peligro, el riesgo futuro de cáncer o enfermedad suele ser incierto. Los trabajadores a menudo no pueden saber si se han lesionado en el trabajo porque es posible que los efectos de la exposición a los productos químicos no se conozcan durante muchos años.

Riesgos laborales potenciales

El peligro común para todos estos trabajadores es el estrés psicógeno. En particular, todos ellos están sujetos a los llamados eventos críticos, que son situaciones percibidas como de peligro grave o incierto pero probablemente grave del que una persona no puede escapar. A diferencia de un miembro del público en general, un trabajador en una de estas ocupaciones no puede simplemente alejarse o abandonar la escena. Gran parte de su propio sentido de autoestima proviene de cómo manejan tales situaciones. Para los trabajadores que sobreviven a eventos críticos, a menudo hay un período de negación seguido de un período de depresión y comportamiento distraído. Pensamientos de lo que el trabajador ha visto y un sentimiento de culpa o insuficiencia se entrometen en su pensamiento. Es difícil concentrarse y el trabajador puede tener pesadillas. Generalmente se considera que los peores eventos críticos son aquellos en los que las víctimas han muerto por un error o porque el socorrista no ha podido salvarlas, a pesar de sus mejores esfuerzos.

Muchas de estas ocupaciones también implican el rescate y la estabilización de personas que pueden estar enfermas de enfermedades transmisibles. Las infecciones que más comúnmente presentan un problema son el SIDA y la infección por VIH en general, la hepatitis B y C y la tuberculosis. El VIH y los virus de la hepatitis B y C se transmiten a través de fluidos corporales humanos y, por lo tanto, pueden representar un peligro para el personal de respuesta a emergencias cuando hay sangrado o si el trabajador es mordido deliberadamente. El personal de respuesta a emergencias ahora suele estar capacitado para considerar a todos los sujetos (víctimas o delincuentes) como potencialmente infectados e infecciosos. Las precauciones contra el VIH se describen en otra parte. La tuberculosis se transmite por el esputo y la tos. El riesgo es particularmente grande durante la reanimación de personas con tuberculosis cavitaria activa, un problema cada vez más frecuente en áreas urbanas económicamente desfavorecidas.

La lesión es un riesgo común a todas estas ocupaciones. Los incendios siempre son inseguros, y los peligros del fuego en sí pueden combinarse con el riesgo de que las estructuras se rompan, los pisos sean inestables, la caída de objetos y las caídas desde una altura. La violencia es un peligro más común de los servicios de combate policiales y militares, obviamente, porque para eso fueron creados para controlar. Sin embargo, aparte de la violencia intencional, existe la posibilidad de peligros derivados de incidentes traumáticos relacionados con el tráfico de automóviles, mal manejo de armas y, especialmente en el ejército, lesiones ocupacionales en áreas de apoyo. Los trabajadores de materiales peligrosos pueden tratar con una variedad de productos químicos desconocidos que pueden tener un riesgo de explosión o incendio además de sus propiedades tóxicas.

Estas ocupaciones varían mucho en su potencial de problemas de salud. Aparte de los resultados relacionados con el estrés y el potencial de enfermedades transmisibles mencionadas, cada ocupación es diferente en sus problemas de salud.

Pautas preventivas

Cada ocupación difiere en su enfoque de la prevención. Sin embargo, hay algunas medidas que son comunes a todas oa la mayoría de ellas.

Muchos servicios ahora requieren que sus trabajadores pasen por un proceso llamado informe de eventos críticos después de tales incidentes. Durante estas sesiones informativas, los trabajadores discuten el evento en presencia de un trabajador de salud mental capacitado: cómo se sienten al respecto y sus sentimientos sobre sus propias acciones. Se ha demostrado que el debriefing de eventos críticos es muy eficaz para prevenir problemas posteriores, como el síndrome de estrés postraumático, después de eventos críticos.

La evaluación rigurosa del estado físico en el momento de la contratación suele ser parte del proceso de selección del personal de policía y bomberos, y muchos servicios requieren que estos miembros se mantengan en forma mediante ejercicio y capacitación regulares. Esto tiene por objeto garantizar un rendimiento satisfactorio y constante, pero tiene el efecto adicional de reducir la probabilidad de lesiones.

Los peligros infecciosos son difíciles de anticipar porque las víctimas pueden no mostrar signos externos de infección. Al personal de respuesta a emergencias ahora se le enseña a usar “precauciones universales” en el manejo de fluidos corporales y a usar equipo de protección como guantes y anteojos de seguridad si existe el riesgo de entrar en contacto con fluidos corporales. A menudo, sin embargo, tales eventos son impredecibles o difíciles de controlar si la víctima es violenta o irracional. Se recomienda la inmunización de rutina con la vacuna contra la hepatitis B cuando el riesgo es alto. Se recomienda equipo de reanimación desechable para reducir el riesgo de transmisión de enfermedades transmisibles. Se debe tener especial cuidado con las agujas y otros objetos punzantes. Las mordeduras humanas deben limpiarse a fondo y administrarse tratamiento con penicilina o un fármaco similar a la penicilina. Cuando se ha confirmado la infección por el VIH en la persona que fue la fuente, o la contaminación y transmisión puede haber tenido lugar por pinchazo de aguja o contacto invasivo con sangre o fluidos corporales, se debe buscar el consejo de un médico sobre la conveniencia de recetar medicamentos antivirales que reduzcan la posibilidad de infección en el trabajador. La infección de tuberculosis en un trabajador expuesto puede confirmarse mediante una prueba cutánea y luego tratarse profilácticamente antes de que se convierta en una enfermedad grave.

Otras medidas preventivas son específicas para las ocupaciones particulares.

 

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Lunes, marzo de 21 2011 15: 51

Procedimientos de extinción de incendios

La extinción de incendios es una de las operaciones más honorables pero peligrosas del mundo. Al convertirse en bomberos, las personas se unen a una organización rica en herencia de dedicación, sacrificio desinteresado y acción humana inspirada. El trabajo de un bombero no es cómodo ni fácil. Es aquella que requiere un alto sentido de dedicación personal, un deseo genuino de ayudar a las personas y una devoción por una profesión que requiere un alto nivel de habilidad. También es una profesión que expone a un individuo a un alto nivel de peligro personal.

Cada vez que hay un desastre, el departamento de bomberos es uno de los primeros llamados a la escena. Por ser un desastre, las condiciones no siempre serán favorables. Habrá trabajo duro y rápido que consumirá energía y pondrá a prueba la resistencia. La situación no siempre implicará un incendio. Habrá derrumbes, derrumbes de edificios, accidentes automovilísticos, accidentes aéreos, tornados, incidentes con mercancías peligrosas, disturbios civiles, operaciones de rescate, explosiones, incidentes con agua y emergencias médicas. La lista de emergencia es ilimitada.

Todos los bomberos utilizan las mismas tácticas y estrategias para combatir un incendio. Las estrategias son simples: combatir este fuego de manera ofensiva o defensiva. Independientemente, el objetivo es el mismo: la extinción del fuego. La lucha contra incendios urbanos se ocupa de la lucha contra incendios estructurales. (La gestión de los incendios forestales se trata en el capítulo Silvicultura). Incluye el manejo de mercancías peligrosas, agua y hielo, así como rescate de alto ángulo y medicina de emergencia. El personal del servicio de bomberos debe responder día y noche a las emergencias.

Las prioridades tácticas en las que se involucran los bomberos durante el transcurso del incendio se muestran en la figura 1. Es durante estas operaciones que se pueden emplear los tendidos de mangueras utilizando líneas de ataque, líneas de respaldo y líneas de suministro. Otros equipos de uso común son las escaleras y las herramientas para empujar/tirar y golpear, como hachas y picas. El equipo especializado incluye lonas que se usan para salvamento o herramientas hidráulicas que se usan para un rescate. El bombero debe utilizarlos y conocerlos todos. Ver figura 1.

Figura 1. Las prioridades tácticas de las operaciones de extinción de incendios estructurales.

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La Figura 2 muestra a un bombero con la protección personal adecuada echando agua sobre un incendio estructural con una manguera contra incendios.

Figura 2. Bombero echando agua sobre un incendio estructural.

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Estas operaciones exponen al bombero a los mayores riesgos y lesiones, independientemente de la herramienta utilizada o la operación realizada. Las lesiones de espalda, esguinces, lesiones relacionadas con caídas y estrés por calor ocurren comúnmente. Las enfermedades cardíacas y pulmonares son bastante comunes entre los bomberos, lo que se cree que se debe, en parte, a los gases tóxicos y al nivel de actividad física requerida en el lugar del incendio. Por lo tanto, muchos departamentos buscan agresivamente la adición de programas de acondicionamiento físico dentro del programa de seguridad general de sus departamentos. Muchas jurisdicciones cuentan con programas para hacer frente al estrés por incidentes críticos, porque el bombero se enfrenta a incidentes que pueden crear reacciones emocionales graves. Tales reacciones son reacciones normales ante situaciones muy anormales.

La misión de todo cuerpo de bomberos es la preservación de la vida y la propiedad; por lo tanto, la seguridad en el lugar del incendio es de suma importancia. Muchas de las operaciones discutidas aquí tienen el objetivo subyacente de brindar mayor seguridad en el lugar del incendio. Muchos de los peligros que existen en el terreno del incendio se deben a la naturaleza del fuego. Backdraft y flashover matan a los bomberos. Backdraft es causado por la introducción de aire en un área sobrecalentada y privada de oxígeno. descarga disruptiva es la acumulación de calor dentro de un área hasta que repentinamente enciende todo dentro de esa área. Estas dos condiciones reducen el nivel de seguridad y aumentan los daños a la propiedad. La ventilación es un método de control que utilizan los bomberos. El aumento de la ventilación puede causar muchos daños a la propiedad. A menudo se observa al bombero rompiendo ventanas o cortando agujeros en el techo y la intensidad del fuego parece aumentar. Esto se debe a que se libera humo y gases tóxicos del área del incendio. Pero esta es una parte necesaria de la extinción de incendios. Se debe prestar especial atención al derrumbe del techo, al establecimiento de un medio rápido de salida y a las líneas de mangueras de respaldo para la protección del personal y la propiedad.

El bombero debe anteponer la seguridad y debe trabajar con una actitud consciente de la seguridad y dentro de entornos organizacionales que promuevan la seguridad. Además, se debe proporcionar y mantener ropa de protección adecuada. La ropa debe estar diseñada para libertad de movimiento y protección contra el calor. El bombero estructural debe estar equipado con trajes pesados ​​de fibra resistente al fuego y un aparato de respiración autónomo.

El tipo de ropa usada generalmente es específico para los tipos de peligros que enfrenta el bombero fuera del área de fuego en la línea de fuego; el bombero urbano generalmente se encuentra dentro de una estructura donde hay calor intenso y gases tóxicos. Los cascos, botas y guantes diseñados específicamente para el peligro al que se enfrenta el bombero proporcionan protección para la cabeza, los pies y las manos. Las cuadrillas de bomberos necesitan capacitación para garantizar que los bomberos tengan el conocimiento y las habilidades necesarias para actuar de manera segura y eficiente. La formación suele proporcionarse a través de un programa de formación interno, que puede consistir en una combinación de formación en el puesto de trabajo y un programa teórico formalizado. La mayoría de los gobiernos provinciales y estatales tienen agencias que promueven varios tipos de programas de capacitación.

América del Norte lidera el mundo en pérdidas de propiedad y muchos departamentos de América del Norte participan en programas preventivos para reducir las pérdidas de vidas y propiedades dentro de sus jurisdicciones. Los programas de educación pública y aplicación de la ley son perseguidos agresivamente por los departamentos más proactivos porque, según las estadísticas disponibles, el costo de la prevención es más barato que el costo de la reconstrucción. Además, solo el 10% de las empresas que sufren una pérdida total por incendio se reconstruyen con éxito. Por lo tanto, los costos de una pérdida por incendio para una comunidad pueden ser asombrosos, ya que además del costo de reconstrucción, las fuentes de ingresos fiscales, los trabajos y las vidas también pueden perderse para siempre. Por lo tanto, es importante que tanto la comunidad como el servicio de bomberos trabajen juntos para garantizar que se preserven las vidas y las propiedades.

 

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Lunes, marzo de 21 2011 15: 57

Peligros de extinción de incendios

Agradecemos al Sindicato de Bomberos de Edmonton por su interés y generoso apoyo al desarrollo de este capítulo. El “Edmonton Sun” y el “Edmonton Journal” gentilmente permitieron que sus fotografías de noticias se usaran en los artículos sobre extinción de incendios. La Sra. Beverly Cann del Centro de Salud Ocupacional de la Federación Laboral de Manitoba contribuyó con valiosos consejos sobre el artículo sobre el personal paramédico y los asistentes de ambulancia..

El personal de la brigada de bomberos puede contratarse a tiempo completo, a tiempo parcial, con pago de guardia o sin pago, como voluntario, o en una combinación de estos sistemas. El tipo de organización empleada dependerá, en la mayoría de los casos, del tamaño de la comunidad, el valor de la propiedad a proteger, los tipos de riesgo de incendio y la cantidad de llamadas que normalmente se responden. Las ciudades de cualquier tamaño apreciable requieren cuerpos de bomberos regulares con tripulaciones completas en servicio equipadas con los aparatos apropiados.

Las comunidades más pequeñas, los distritos residenciales y las áreas rurales que tienen pocas llamadas de bomberos generalmente dependen de los bomberos voluntarios o pagados por llamada para la dotación de personal completa de su aparato de extinción de incendios o para ayudar a una fuerza mínima de regulares a tiempo completo.

Aunque hay muchos departamentos de bomberos voluntarios eficientes y bien equipados, los departamentos de bomberos pagados a tiempo completo son esenciales en las comunidades más grandes. Una llamada o una organización de voluntarios no se presta tan fácilmente al trabajo continuo de inspección de prevención de incendios que es una actividad esencial de los departamentos de bomberos modernos. Mediante el uso de sistemas de llamadas y voluntarios, las alarmas frecuentes pueden llamar a los trabajadores que tienen otros trabajos, causando una pérdida de tiempo y rara vez un beneficio directo para los empleadores. Cuando no se emplean bomberos de tiempo completo, los voluntarios deben acudir a una sala de bomberos central antes de que se pueda responder a una llamada, lo que provoca un retraso. Cuando haya sólo unos pocos regulares, se debe proporcionar un grupo suplementario de bomberos voluntarios o de llamada bien entrenados. Debe haber un arreglo de reserva que haga que la asistencia esté disponible para la respuesta de los departamentos vecinos sobre una base de ayuda mutua.

La extinción de incendios es una ocupación muy inusual, ya que se percibe como sucia y peligrosa, pero es indispensable e incluso prestigiosa. Los bomberos disfrutan de la admiración pública por el trabajo esencial que realizan. Son muy conscientes de los peligros. Su trabajo implica períodos intermitentes de exposición a estrés físico y psicológico extremo en el trabajo. Los bomberos también están expuestos a peligros químicos y físicos graves, en un grado inusual en la fuerza laboral moderna.

Peligros

Los riesgos laborales que experimentan los bomberos se pueden categorizar como físicos (principalmente condiciones inseguras, estrés térmico y estrés ergonómico), químicos y psicológicos. El nivel de exposición a los peligros que puede experimentar un bombero en un incendio determinado depende de lo que se está quemando, las características de combustión del fuego, la estructura que se está incendiando, la presencia de productos químicos no combustibles, las medidas tomadas para controlar el incendio, la presencia de víctimas que requieren rescate y el cargo o función que ocupa el bombero mientras combate el incendio. Los peligros y los niveles de exposición experimentados por el primer bombero que ingresa a un edificio en llamas también son diferentes de los de los bomberos que ingresan más tarde o que limpian después de que se extinguen las llamas. Por lo general, hay rotación entre los trabajos de extinción de incendios activos en cada equipo o pelotón, y una transferencia regular de personal entre las salas de bomberos. Los bomberos también pueden tener rangos y deberes especiales. Los capitanes acompañan y dirigen a las tripulaciones, pero siguen participando activamente en la lucha contra el fuego en el lugar. Los jefes de bomberos son los jefes del servicio de bomberos y solo se les llama en los peores incendios. Por supuesto, los bomberos individuales aún pueden experimentar exposiciones inusuales en incidentes particulares.

Peligros físicos

Hay muchos peligros físicos en la extinción de incendios que pueden provocar lesiones físicas graves. Las paredes, los techos y los pisos pueden colapsar abruptamente, atrapando a los bomberos. Flashovers Son erupciones explosivas de llamas en un espacio confinado que ocurren como resultado de la ignición repentina de productos de gas inflamables expulsados ​​de materiales calientes o en llamas y combinados con aire sobrecalentado. Las situaciones de incendio que provocan descargas disruptivas pueden engullir al bombero o cortar las rutas de escape. La extensión y el número de lesiones se pueden minimizar mediante un entrenamiento intensivo, experiencia laboral, competencia y buena forma física. Sin embargo, la naturaleza del trabajo es tal que los bomberos pueden verse en situaciones peligrosas por un error de cálculo, las circunstancias o durante los rescates.

Algunos departamentos de bomberos han compilado bases de datos computarizadas sobre estructuras, materiales y peligros potenciales que probablemente se encuentren en el distrito. El acceso rápido a estas bases de datos ayuda a la tripulación a responder a peligros conocidos y anticipar situaciones posiblemente peligrosas.

Riesgos térmicos

El estrés por calor durante la extinción de incendios puede provenir del aire caliente, el calor radiante, el contacto con superficies calientes o el calor endógeno que produce el cuerpo durante el ejercicio pero que no puede enfriarse durante el incendio. El estrés por calor se ve agravado en la lucha contra incendios por las propiedades aislantes de la ropa protectora y por el esfuerzo físico, que dan como resultado la producción de calor dentro del cuerpo. El calor puede provocar lesiones locales en forma de quemaduras o estrés por calor generalizado, con riesgo de deshidratación, golpe de calor y colapso cardiovascular.

El aire caliente por sí solo no suele ser un gran peligro para el bombero. El aire seco no tiene mucha capacidad para retener el calor. El vapor o el aire caliente y húmedo pueden causar quemaduras graves porque se puede almacenar mucha más energía térmica en el vapor de agua que en el aire seco. Afortunadamente, las quemaduras por vapor no son comunes.

El calor radiante suele ser intenso en una situación de incendio. Las quemaduras pueden ocurrir solo por el calor radiante. Los bomberos también pueden mostrar cambios en la piel característicos de la exposición prolongada al calor.

Peligros químicos

Más del 50% de las muertes relacionadas con incendios son el resultado de la exposición al humo en lugar de quemaduras. Uno de los principales factores que contribuyen a la mortalidad y morbilidad en los incendios es la hipoxia debido al agotamiento del oxígeno en la atmósfera afectada, lo que lleva a la pérdida del rendimiento físico, confusión e incapacidad para escapar. Los constituyentes del humo, solos y combinados, también son tóxicos. La Figura 1 muestra a un bombero que usa un aparato de respiración autónomo (SCBA) rescatando a un bombero sin protección que quedó atrapado en un incendio con mucho humo en un almacén de llantas. (El bombero rescatado se quedó sin aire, se quitó el SCBA para respirar lo mejor que pudo y tuvo la suerte de ser rescatado antes de que fuera demasiado tarde).

Figura 1. Bombero rescatando a otro bombero que quedó atrapado en el humo tóxico de un incendio en un almacén de llantas.

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Todo el humo, incluido el de los fuegos de leña simples, es peligroso y potencialmente letal si se inhala de forma concentrada. El humo es una combinación variable de compuestos. La toxicidad del humo depende principalmente del combustible, el calor del fuego y la cantidad de oxígeno disponible para la combustión. Los bomberos que se encuentran en la escena de un incendio están frecuentemente expuestos a monóxido de carbono, cianuro de hidrógeno, dióxido de nitrógeno, dióxido de azufre, cloruro de hidrógeno, aldehídos y compuestos orgánicos como el benceno. Las diferentes combinaciones de gases presentan diferentes grados de peligro. Solo el monóxido de carbono y el cianuro de hidrógeno se producen comúnmente en concentraciones letales en incendios de edificios.

El monóxido de carbono es el peligro agudo más común, característico y grave de la extinción de incendios. La carboxihemoglobina se acumula rápidamente en la sangre con la duración de la exposición, como resultado de la afinidad del monóxido de carbono por la hemoglobina. Pueden producirse niveles elevados de carboxihemoglobina, especialmente cuando un esfuerzo intenso aumenta la ventilación por minuto y, por lo tanto, el suministro a los pulmones durante la extinción de incendios sin protección. No existe una correlación aparente entre la intensidad del humo y la cantidad de monóxido de carbono en el aire. Los bomberos deben evitar en particular fumar cigarrillos durante la fase de limpieza, cuando el material en llamas está ardiendo sin llama y, por lo tanto, se está quemando de manera incompleta, ya que esto se suma a los niveles ya elevados de monóxido de carbono en la sangre. El cianuro de hidrógeno se forma a partir de la combustión a baja temperatura de materiales ricos en nitrógeno, incluidas fibras naturales como la lana y la seda, así como materiales sintéticos comunes como el poliuretano y el poliacrilonitrilo.

Los hidrocarburos de peso molecular ligero, los aldehídos (como el formaldehído) y los ácidos orgánicos se pueden formar cuando los combustibles de hidrocarburos se queman a temperaturas más bajas. Los óxidos de nitrógeno también se forman en cantidad cuando las temperaturas son altas, como consecuencia de la oxidación del nitrógeno atmosférico, y en fuegos de baja temperatura donde el combustible contiene una cantidad significativa de nitrógeno. Cuando el combustible contiene cloro, se forma cloruro de hidrógeno. Los materiales plásticos poliméricos presentan peligros particulares. Estos materiales sintéticos se introdujeron en la construcción y el mobiliario de edificios en la década de 1950 y posteriormente. Se queman en productos particularmente peligrosos. La acroleína, el formaldehído y los ácidos grasos volátiles son comunes en los incendios latentes de varios polímeros, incluidos el polietileno y la celulosa natural. Los niveles de cianuro aumentan con la temperatura cuando se queman poliuretano o poliacrilonitrilos; acrilonitrilo, acetonitrilo piridina y benzonitrilo se encuentran en cantidades superiores a 800 pero inferiores a 1,000 °C. El cloruro de polivinilo se ha propuesto como un polímero deseable para muebles debido a sus características autoextinguibles debido al alto contenido de cloro. Desafortunadamente, el material produce grandes cantidades de ácido clorhídrico y, a veces, dioxinas cuando los incendios son prolongados.

Los materiales sintéticos son más peligrosos en condiciones de combustión lenta, no en condiciones de calor intenso. El concreto retiene el calor de manera muy eficiente y puede actuar como una "esponja" para los gases atrapados que luego se liberan del material poroso, liberando cloruro de hidrógeno u otros vapores tóxicos mucho después de que se haya extinguido el incendio.

Peligros psicologicos

Un bombero entra en una situación de la que otros están huyendo y se enfrenta a un peligro personal inmediato mayor que en casi cualquier otra ocupación civil. Hay muchas cosas que pueden salir mal en cualquier incendio, y el curso de un incendio grave a menudo es impredecible. Además de la seguridad personal, el bombero debe preocuparse por la seguridad de los demás amenazados por el fuego. El rescate de víctimas es una actividad especialmente estresante.

Sin embargo, la vida profesional de un bombero es más que una ronda interminable de ansiosa espera salpicada de crisis estresantes. Los bomberos disfrutan de los muchos aspectos positivos de su trabajo. Pocas ocupaciones son tan respetadas por la comunidad. La seguridad laboral está garantizada en gran medida en los departamentos de bomberos urbanos una vez que se contrata a un bombero, y el salario generalmente se compara bien con otros trabajos. Los bomberos también disfrutan de un fuerte sentido de pertenencia a un equipo y de unión grupal. Estos aspectos positivos del trabajo compensan los aspectos estresantes y tienden a proteger al bombero contra las consecuencias emocionales del estrés repetido.

Al sonido de una alarma, un bombero experimenta un grado de ansiedad inmediata debido a la imprevisibilidad inherente de la situación que está a punto de enfrentar. El estrés psicológico experimentado en este momento es tan grande y tal vez mayor que cualquiera de los estrés que siguen durante el curso de la respuesta a una alarma. Los indicadores fisiológicos y bioquímicos de estrés han demostrado que los bomberos en servicio tienen estrés psicológico sostenido que refleja patrones percibidos subjetivamente de estrés psicológico y niveles de actividad en la estación.

Riesgos de salud

Los peligros agudos de la extinción de incendios incluyen traumatismos, lesiones térmicas e inhalación de humo. Los efectos crónicos sobre la salud que siguen a la exposición recurrente no han sido tan claros hasta hace poco. Esta incertidumbre ha llevado a un mosaico de políticas de juntas de compensación laboral y de empleo. Los riesgos laborales de los bomberos han recibido mucha atención debido a su conocida exposición a agentes tóxicos. Se ha desarrollado una gran cantidad de literatura sobre la experiencia de mortalidad de los bomberos. Esta literatura ha crecido con la adición de varios estudios sustanciales en los últimos años, y ahora se dispone de una base de datos suficiente para describir ciertos patrones en la literatura.

El problema crítico de la compensación es si se puede hacer una presunción general de riesgo para todos los bomberos. Esto significa que se debe decidir si se puede suponer que todos los bomberos tienen un riesgo elevado de sufrir una enfermedad o lesión en particular debido a su ocupación. Para satisfacer el estándar de compensación habitual de prueba de que la causa ocupacional debe ser más probable que no responsable del resultado (dando el beneficio de la duda al reclamante), una presunción general de riesgo requiere una demostración de que el riesgo asociado con la ocupación debe ser al menos tan grande como el riesgo en la población general. Esto se puede demostrar si la medida habitual de riesgo en los estudios epidemiológicos es al menos el doble del riesgo esperado, teniendo en cuenta la incertidumbre en la estimación. Los argumentos en contra de la presunción en el caso individual específico bajo consideración se denominan “criterios de refutación”, porque pueden usarse para cuestionar o refutar la aplicación de la presunción en un caso individual.

Hay una serie de características epidemiológicas inusuales que influyen en la interpretación de los estudios de los bomberos y su mortalidad y morbilidad ocupacional. Los bomberos no muestran un fuerte “efecto de trabajador saludable” en la mayoría de los estudios de mortalidad de cohortes. Esto puede sugerir un exceso de mortalidad por algunas causas en comparación con el resto de la fuerza laboral saludable y en forma. Hay dos tipos de efecto del trabajador sano que pueden ocultar el exceso de mortalidad. Un efecto de trabajador saludable opera en el momento de la contratación, cuando los nuevos trabajadores son seleccionados para tareas de extinción de incendios. Debido a los extenuantes requisitos de aptitud física para el trabajo, este efecto es muy fuerte y se puede esperar que tenga un efecto de reducción de la mortalidad por enfermedad cardiovascular, especialmente en los primeros años posteriores a la contratación, cuando de todos modos se esperarían pocas muertes. El segundo efecto del trabajador sano se produce cuando los trabajadores se vuelven incapaces después del empleo debido a una enfermedad evidente o subclínica y son reasignados a otras tareas o se pierden durante el seguimiento. Su contribución relativamente alta al riesgo total se pierde por subestimación. Se desconoce la magnitud de este efecto, pero existe una fuerte evidencia de que este efecto ocurre entre los bomberos. Este efecto no sería evidente para el cáncer porque, a diferencia de las enfermedades cardiovasculares, el riesgo de cáncer tiene poco que ver con el estado físico en el momento de la contratación.

Cáncer de Pulmón

El cáncer de pulmón ha sido el sitio de cáncer más difícil de evaluar en los estudios epidemiológicos de los bomberos. Una cuestión importante es si la introducción a gran escala de polímeros sintéticos en materiales de construcción y muebles después de 1950 aumentó el riesgo de cáncer entre los bomberos debido a la exposición a los productos de la combustión. A pesar de la exposición obvia a carcinógenos inhalados en el humo, ha sido difícil documentar un exceso en la mortalidad por cáncer de pulmón lo suficientemente grande y constante como para ser compatible con la exposición ocupacional.

Existe evidencia de que el trabajo como bombero contribuye al riesgo de cáncer de pulmón. Esto se ve principalmente entre los bomberos que tuvieron la exposición más alta y que trabajaron más tiempo. El riesgo adicional puede superponerse a un mayor riesgo por fumar.

La evidencia de una asociación entre la extinción de incendios y el cáncer de pulmón sugiere que la asociación es débil y no alcanza el riesgo atribuible requerido para concluir que una asociación determinada es "más probable que no" debido a la ocupación. Ciertos casos con características inusuales pueden justificar esta conclusión, como el cáncer en un bombero no fumador relativamente joven.

Cáncer en otros sitios

Recientemente se ha demostrado que otros sitios de cáncer están asociados de manera más consistente con la extinción de incendios que con el cáncer de pulmón.

La evidencia es sólida para una asociación con los cánceres genitourinarios, incluidos los de riñón, uréter y vejiga. A excepción de la vejiga, estos son cánceres poco comunes y el riesgo entre los bomberos parece ser alto, cercano o superior al doble del riesgo relativo. Por lo tanto, se podría considerar que cualquier cáncer de este tipo está relacionado con el trabajo en un bombero, a menos que exista una razón convincente para sospechar lo contrario. Entre las razones por las que uno podría dudar (o refutar) la conclusión en un caso individual estaría el tabaquismo intenso, la exposición previa a carcinógenos ocupacionales, la esquistosomiasis (una infección parasitaria; esto se aplica solo a la vejiga), el abuso de analgésicos, la quimioterapia contra el cáncer y las afecciones urológicas que resultar en estasis y tiempo de residencia prolongado de la orina en el tracto urinario. Todos estos son criterios lógicos de refutación.

El cáncer del cerebro y del sistema nervioso central ha mostrado hallazgos muy variables en la literatura existente, pero esto no es sorprendente ya que el número de casos en todos los informes es relativamente pequeño. Es poco probable que esta asociación se aclare pronto. Por lo tanto, es razonable aceptar una presunción de riesgo para los bomberos sobre la base de la evidencia actual.

Los riesgos relativos aumentados de cánceres linfáticos y hematopoyéticos parecen ser inusualmente altos. Sin embargo, el pequeño número de estos cánceres relativamente raros dificulta la evaluación de la importancia de la asociación en estos estudios. Debido a que son raros individualmente, los epidemiólogos los agrupan para hacer generalizaciones estadísticas. La interpretación es aún más difícil porque agrupar estos cánceres tan diferentes tiene poco sentido desde el punto de vista médico.

Enfermedad del corazón

No hay evidencia concluyente de un mayor riesgo de muerte en general por enfermedad cardíaca. Aunque un solo estudio grande mostró un exceso del 11 %, y un estudio más pequeño limitado a la cardiopatía isquémica sugirió un exceso significativo del 52 %, la mayoría de los estudios no pueden concluir que existe un riesgo poblacional constantemente aumentado. Incluso si las estimaciones más altas son correctas, las estimaciones de riesgo relativo siguen estando muy por debajo de lo que se requeriría para hacer una presunción de riesgo en el caso individual.

Existe alguna evidencia, principalmente de estudios clínicos, que sugiere un riesgo de descompensación cardíaca repentina y riesgo de ataque cardíaco con un esfuerzo máximo repentino y después de la exposición al monóxido de carbono. Esto no parece traducirse en un exceso de riesgo de ataques cardíacos fatales más adelante en la vida, pero si un bombero tuvo un ataque cardíaco durante o un día después de un incendio, sería razonable llamarlo relacionado con el trabajo. Por lo tanto, cada caso debe interpretarse con el conocimiento de las características individuales, pero la evidencia no sugiere un riesgo generalmente elevado para todos los bomberos.

Aneurisma aortico

Pocos estudios han acumulado suficientes muertes entre los bomberos por esta causa para lograr significación estadística. Aunque un estudio realizado en Toronto en 1993 sugiere una asociación con el trabajo como bombero, en la actualidad debería considerarse una hipótesis no comprobada. En caso de que finalmente se confirme, la magnitud del riesgo sugiere que merecería su inclusión en una lista de enfermedades profesionales. Los criterios de refutación lógicamente incluirían aterosclerosis severa, enfermedad del tejido conectivo y vasculitis asociada y antecedentes de traumatismo torácico.

Enfermedad pulmonar

Las exposiciones inusuales, como la exposición intensa a los vapores de los plásticos en llamas, sin duda pueden causar una toxicidad pulmonar grave e incluso una discapacidad permanente. La extinción de incendios ordinaria puede estar asociada con cambios a corto plazo similares al asma, que se resuelven en días. Esto no parece resultar en un aumento del riesgo de por vida de morir por enfermedad pulmonar crónica a menos que haya habido una exposición inusualmente intensa (el riesgo de morir por las consecuencias de la inhalación de humo) o humo con características inusuales (particularmente que involucra la quema de cloruro de polivinilo (PVC) )).

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica se ha estudiado ampliamente entre los bomberos. La evidencia no respalda una asociación con la extinción de incendios y, por lo tanto, no puede haber presunción. Una excepción puede ser en casos raros cuando una enfermedad pulmonar crónica sigue a una exposición aguda inusual o grave y hay un historial compatible de complicaciones médicas.

Una presunción general de riesgo no se justifica fácil o defendiblemente en situaciones de asociaciones débiles o cuando las enfermedades son comunes en la población general. Un enfoque más productivo puede ser tomar las reclamaciones caso por caso, examinando los factores de riesgo individuales y el perfil de riesgo general. Una presunción general de riesgo se aplica más fácilmente a trastornos inusuales con altos riesgos relativos, particularmente cuando son exclusivos o característicos de ciertas ocupaciones. La Tabla 1 presenta un resumen de recomendaciones específicas, con criterios que podrían usarse para refutar o cuestionar la presunción en el caso individual.

Tabla 1. Resumen de recomendaciones, con criterios de refutación y consideraciones especiales, para decisiones de compensación.

 

Estimación del riesgo (aproximado)  

   

Criterios de refutación

Cáncer de pulmón

150

A

NP

- Tabaquismo, carcinógenos ocupacionales previos

Enfermedades cardiovasculares

<150

NA

NP

+ Evento agudo en o poco después de la exposición

Aneurisma aórtico

200

A

P

- Aterosclerosis (avanzada), trastornos del tejido conectivo, antecedentes de trauma torácico

Cánceres del tracto genitourinario

 

> 200

 

A

P

+ Carcinógenos ocupacionales

- Tabaquismo excesivo, carcinógenos ocupacionales previos, esquistosomiasis (solo vejiga), abuso de analgésicos, quimioterapia contra el cáncer (clornafazina), afecciones que provocan estasis urinaria

/ Consumo de café, edulcorantes artificiales

Cáncer de cerebro

200

 

A

P

- Neoplasias hereditarias (raras), exposición previa al cloruro de vinilo, radiación en la cabeza

/ Trauma, antecedentes familiares, tabaquismo

Cánceres de linfático y

sistema hematopoyético

200

A

 

P

- Radiaciones ionizantes, carcinógenos ocupacionales previos (benceno), estado inmunodeprimido, quimioterapia contra el cáncer

+ enfermedad de Hodgkin

Cáncer de colon y recto

A

NP

NA

NP

A

NP

+ Perfil de riesgo bajo

- Síndromes familiares, colitis ulcerosa

/ Otras exposiciones ocupacionales

Enfermedad pulmonar aguda

NE

NE

A

P

Circunstancias del caso

Enfermedad pulmonar crónica (EPOC)

NE

NE

NA

NP

+ Secuela de exposición aguda grave, seguida de recuperación

- Tabaquismo, deficiencia de proteasa

A = asociación epidemiológica pero no suficiente para presunción de asociación con extinción de incendios. NA = sin evidencia epidemiológica consistente de asociación. NE = No establecido. P = presunción de asociación con el combate de incendios; el riesgo supera la duplicación sobre la población general. NP = sin presunción; el riesgo no excede el doble de la población general. + = sugiere un mayor riesgo debido a la extinción de incendios. - = sugiere un mayor riesgo debido a exposiciones no relacionadas con la extinción de incendios. / = ninguna contribución probable al riesgo.

lesiones

Las lesiones asociadas con la lucha contra incendios son predecibles: quemaduras, caídas y ser golpeado por objetos que caen. La mortalidad por estas causas aumenta notablemente entre los bomberos en comparación con otros trabajadores. Los trabajos de extinción de incendios tienen un alto riesgo de quemaduras, especialmente aquellos que implican la entrada temprana y la extinción de incendios de cerca, como sujetar la boquilla. Las quemaduras también se asocian más comúnmente con incendios de sótanos, lesiones recientes antes del incidente y capacitación fuera del departamento de bomberos del empleo actual. Las caídas tienden a estar asociadas con el uso de SCBA y la asignación a empresas de camiones.

Ergonomía

La extinción de incendios es una ocupación muy extenuante y, a menudo, se realiza en condiciones ambientales extremas. Las demandas de extinción de incendios son esporádicas e impredecibles, caracterizadas por largos períodos de espera entre episodios de intensa actividad.

Los bomberos mantienen su nivel de esfuerzo a un nivel intenso y relativamente constante una vez que comienza la lucha activa contra incendios. Cualquier carga adicional en forma de estorbo por equipos de protección o rescate de víctimas, por muy necesaria que sea para la protección, reduce el rendimiento porque los bomberos ya están esforzándose al máximo. El uso de equipos de protección personal ha impuesto nuevas exigencias fisiológicas a los bomberos, pero ha eliminado otras al reducir los niveles de exposición.

Se sabe mucho sobre las características de esfuerzo de los bomberos como resultado de muchos estudios cuidadosos sobre la ergonomía de la lucha contra incendios. Los bomberos ajustan sus niveles de esfuerzo en un patrón característico durante condiciones de incendio simulado, como se refleja en la frecuencia cardíaca. Inicialmente, su frecuencia cardíaca aumenta rápidamente entre un 70 y un 80 % del máximo en el primer minuto. A medida que avanza la lucha contra incendios, mantienen su ritmo cardíaco entre el 85 y el 100 % del máximo.

Los requisitos de energía para la extinción de incendios se complican por las severas condiciones que se encuentran en muchos incendios internos. Las demandas metabólicas de hacer frente al calor corporal retenido, el calor del fuego y la pérdida de líquidos a través del sudor se suman a las demandas del esfuerzo físico.

La actividad más exigente que se conoce es la búsqueda en edificios y el rescate de víctimas por parte de la “mano de plomo” (el primer bombero que ingresa al edificio), lo que da como resultado la frecuencia cardíaca promedio más alta de 153 latidos por minuto y el aumento más alto de la temperatura rectal de 1.3 °C. Servir como “ayuda secundaria” (ingresar a un edificio en un momento posterior para combatir el incendio o realizar búsquedas y rescates adicionales) es el siguiente más exigente, seguido de la extinción de incendios en el exterior y servir como capitán de la tripulación (dirigir la extinción de incendios, generalmente a cierta distancia de el fuego). Otras tareas exigentes, en orden decreciente de costos de energía, son subir escaleras, arrastrar la manguera contra incendios, transportar una escalera móvil y levantar una escalera.

Durante la extinción de incendios, la temperatura corporal central y la frecuencia cardíaca siguen un ciclo durante un período de minutos: ambas aumentan ligeramente en respuesta al trabajo de preparación para la entrada, luego aumentan más como resultado de la exposición al calor ambiental y posteriormente aumentan más abruptamente como resultado de altas cargas de trabajo en condiciones de estrés por calor. Después de 20 a 25 minutos, el tiempo habitual permitido para el trabajo interior por el SCBA utilizado por los bomberos, el estrés fisiológico se mantiene dentro de los límites tolerables por una persona sana. Sin embargo, en la lucha contra incendios prolongada que involucra múltiples reingresos, no hay suficiente tiempo entre los cambios de la botella de aire SCBA para enfriarse, lo que lleva a un aumento acumulativo en la temperatura central y un mayor riesgo de estrés por calor.

Protección personal

Los bomberos se esfuerzan al máximo en la lucha contra incendios. En condiciones de incendio, las demandas físicas se complican por las demandas metabólicas de hacer frente al calor y la pérdida de líquidos. El efecto combinado del calor generado internamente durante el trabajo y del calor externo del fuego puede resultar en un aumento notable de la temperatura corporal que sube a niveles inusualmente altos en una situación intensa de extinción de incendios. Los intervalos de descanso de media hora para cambiar los SCBA no son suficientes para detener este aumento de temperatura, que puede alcanzar niveles peligrosos en la lucha contra incendios prolongada. Aunque es esencial, la protección personal, en particular los SCBA, impone una carga de energía adicional considerable al bombero. La ropa protectora también se vuelve mucho más pesada cuando se moja.

El SCBA es un dispositivo de protección personal eficaz que evita la exposición a los productos de la combustión cuando se usa correctamente. Desafortunadamente, a menudo se usa solo durante la fase de "derribo", cuando el fuego se está combatiendo activamente, y no durante la fase de "revisión", cuando el fuego ha terminado pero se están examinando los escombros y se están extinguiendo las brasas y las llamas ardientes. .

Los bomberos tienden a juzgar el nivel de peligro al que se enfrentan por la intensidad del humo y deciden si utilizar un SCBA únicamente sobre la base de lo que ven. Esto puede ser muy engañoso, una vez que se extinguen las llamas. Si bien la escena del incendio puede parecer segura en esta etapa, aún puede ser peligrosa.

La carga adicional o el costo de energía del uso de equipo de protección personal ha sido un área importante de énfasis en la investigación de salud ocupacional en la lucha contra incendios. Esto sin duda refleja el grado en que la lucha contra incendios es un caso extremo de un asunto de interés general, las implicaciones para el desempeño del uso de protección personal.

Aunque los bomberos están obligados a utilizar varias formas de protección personal en su trabajo, la protección respiratoria es la más problemática y la que ha recibido más atención. Se ha encontrado una disminución del 20 % en el rendimiento laboral impuesto por llevar un SCBA, que es una restricción sustancial en condiciones extremas y peligrosas. Las investigaciones han identificado varios factores de importancia en la evaluación de las demandas fisiológicas impuestas por los respiradores en particular, entre ellos las características del respirador, las características fisiológicas del usuario y los efectos interactivos con otra protección personal y con las condiciones ambientales.

El equipo típico de “actuación” de los bomberos puede pesar 23 kg e impone un alto costo de energía. La ropa de protección química (17 kg), tal como se usa para la limpieza de derrames, es el siguiente equipo más exigente de usar, seguido del uso de equipo SCBA mientras se usa ropa liviana, que es solo un poco más exigente que usar ropa liviana, antifuego. ropa resistente con mascarilla de baja resistencia. El aparato de extinción de incendios se ha asociado con una retención significativamente mayor del calor generado internamente y un aumento de la temperatura corporal.

Acondicionamiento físico

Numerosos estudios han evaluado las características fisiológicas de los bomberos, generalmente en el contexto de otros estudios para determinar la respuesta a las demandas relacionadas con la lucha contra incendios.

Los estudios sobre el estado físico de los bomberos han demostrado de manera bastante consistente que la mayoría de los bomberos están tan o algo más en forma que la población masculina adulta en general. Sin embargo, no están necesariamente en forma para un nivel de entrenamiento atlético. Se han desarrollado programas de acondicionamiento físico y mantenimiento de la salud para los bomberos, pero su eficacia no ha sido evaluada de manera convincente.

El ingreso de aspirantes femeninas al combate de incendios ha provocado una reevaluación de las pruebas de desempeño y estudios de comparación de sexos. En estudios de personas capacitadas capaces de lograr su máximo desempeño potencial, en lugar de candidatos típicos, las mujeres demostraron puntajes más bajos en promedio que los hombres en todos los elementos de desempeño, pero un subgrupo de mujeres se desempeñó casi tan bien en algunas tareas. La diferencia general en el rendimiento se atribuyó principalmente a un peso corporal magro absoluto más bajo, que se correlacionó más fuerte y consistentemente con las diferencias de rendimiento. Las pruebas más difíciles para las mujeres fueron los ejercicios de subir escaleras.

 

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Lunes, marzo de 21 2011 18: 12

Fuerzas del orden público

La aplicación de la ley es un trabajo difícil, estresante y exigente. Hay evidencia de que gran parte del trabajo es sedentario, pero la pequeña parte del trabajo que no es sedentario es físicamente exigente. Esta es también la parte del trabajo que suele ser la más crítica. En este sentido, se ha asimilado el trabajo policial al de un socorrista en una piscina. La mayor parte del tiempo, el salvavidas está observando desde la orilla del agua, pero cuando es necesario intervenir, las demandas emocionales y físicas son extremas y generalmente no hay advertencia. A diferencia del salvavidas, el oficial de policía puede estar expuesto a un ataque con un cuchillo o una pistola, y puede estar expuesto a la violencia intencional por parte de algunos miembros del público. Las actividades de rutina incluyen el patrullaje de calles, subterráneos, caminos rurales, parques y muchas otras áreas. Los patrullajes pueden realizarse a pie, en vehículos (como automóviles, helicópteros o motos de nieve) y, en ocasiones, a caballo. Existe la necesidad de una vigilancia constante y, en muchas partes del mundo, existe la amenaza constante de violencia. Los agentes de policía pueden ser llamados a prestar asistencia al público en casos de robo, motín, agresión o disputas domésticas. Pueden estar involucrados en control de multitudes, búsqueda y rescate, o asistencia al público en caso de desastre natural. Hay una necesidad episódica de perseguir a los delincuentes a pie o en un vehículo, de agarrar, abordar y controlar a los delincuentes y, en ocasiones, de recurrir al uso de un arma letal. Las actividades rutinarias pueden convertirse en violencia potencialmente mortal con poca o ninguna advertencia. Algunos agentes de policía trabajan encubiertos, a veces durante períodos prolongados. Otros, en particular los especialistas forenses, están expuestos a sustancias químicas tóxicas. Casi todos están expuestos al riesgo de riesgo biológico de la sangre y los fluidos corporales. Los agentes de policía suelen trabajar por turnos. A menudo, sus turnos se prolongan por el trabajo administrativo o las comparecencias ante los tribunales. Las demandas físicas reales del trabajo policial y las tareas físicas de la vigilancia se han estudiado ampliamente y son notablemente similares en diferentes fuerzas policiales y diferentes ubicaciones geográficas. La cuestión de si alguna condición médica específica puede atribuirse a la ocupación de la policía es controvertida.

Violencia

La violencia es, lamentablemente, una realidad del trabajo policial. En los Estados Unidos, la tasa de homicidios de la policía es más del doble que la de la población general. Las agresiones violentas relacionadas con el trabajo son comunes entre los agentes de policía. Las actividades particulares que probablemente den como resultado un conflicto violento han sido objeto de muchas investigaciones recientes. La noción de que las llamadas de disputas domésticas eran particularmente peligrosas ha sido seriamente cuestionada (Violanti, Vena y Marshall 1986). Más recientemente, las actividades con mayor probabilidad de resultar en el asalto de un oficial de policía se clasificaron de la siguiente manera: Primero, arrestar/controlar a los sospechosos; segundo, robo en curso; y tercero, disputa doméstica.

El tipo de violencia a la que están expuestos los policías varía de un país a otro. Las armas de fuego son más comunes en los Estados Unidos que en Gran Bretaña o Europa Occidental. Los países donde la inestabilidad política es reciente pueden ver a los agentes de policía expuestos a ataques con armamento de gran calibre o de fuego automático de tipo militar. Las heridas de cuchillo se encuentran en todas partes, pero los cuchillos de hoja grande, particularmente los machetes, parecen más comunes en los países tropicales.

Los agentes de policía deben mantener un alto nivel de aptitud física. La formación policial debe incluir formación en el control físico de los sospechosos cuando sea necesario, así como formación en el uso de armas de fuego y otro tipo de herramientas como gas CS, gas pimienta o porras. El equipo de protección personal como el chaleco “a prueba de balas” es necesario en algunas comunidades. De manera similar, un sistema de comunicación que permita al oficial de policía pedir ayuda suele ser importante. La formación más importante, sin embargo, debe estar en la prevención de la violencia. La teoría policial actual subraya la idea de policía comunitaria, con el oficial de policía como parte integral de la comunidad. Es de esperar que a medida que este enfoque reemplace la filosofía de la incursión militar armada en la comunidad, se reducirá la necesidad de armas y armaduras.

Las secuelas de la violencia no tienen por qué ser físicas. Los encuentros violentos son extremadamente estresantes. Este estrés es particularmente probable si el incidente resultó en lesiones graves, derramamiento de sangre o la muerte. Particularmente importante es la evaluación del trastorno de estrés postraumático (TEPT) después de tales incidentes.

Estrés emocional y psicológico

Es evidente que el trabajo policial es estresante. Para muchos agentes de policía, el exceso de papeleo, a diferencia de la aplicación activa de la ley, se considera un factor estresante importante. La combinación del trabajo por turnos y la incertidumbre sobre lo que puede suceder durante el turno genera una situación poderosamente estresante. En tiempos de restricción fiscal, estos factores estresantes a menudo se amplifican dramáticamente por la falta de personal y equipo inadecuado. Las situaciones en las que existe un potencial de violencia son estresantes en sí mismas; el estrés aumenta dramáticamente cuando la dotación de personal es tal que el respaldo es inadecuado, o cuando el oficial de policía está seriamente sobrecargado de trabajo.

Además, se ha culpado a los altos niveles de estrés que pueden resultar del trabajo policial por las dificultades maritales, el abuso del alcohol y los suicidios entre los agentes de policía. Gran parte de los datos que respaldan tales asociaciones varían de una región geográfica a otra. Sin embargo, estos problemas bien pueden resultar de la ocupación del trabajo policial en algunos casos.

No se puede exagerar la necesidad de una vigilancia constante de la evidencia de problemas relacionados con el estrés o trastorno de estrés postraumático. Las enfermedades relacionadas con el estrés pueden manifestarse como problemas de comportamiento, problemas maritales o familiares o, a veces, como abuso de alcohol o sustancias.

Enfermedad cardíaca aterosclerótica

Ha habido numerosos estudios que sugieren que la enfermedad aterosclerótica es más común entre los agentes de policía (Vena et al. 1986; Sparrow, Thomas y Weiss 1983); también hay estudios que sugieren que este no es el caso. Se ha sugerido que el aumento de la prevalencia de enfermedades cardíacas entre los agentes de policía se debió casi en su totalidad al mayor riesgo de infarto agudo de miocardio.

Esto es intuitivamente satisfactorio ya que es bien sabido que el esfuerzo repentino, frente a una enfermedad cardíaca subyacente, es un factor de riesgo importante para la muerte súbita. El análisis funcional del trabajo de un agente de servicio general indica claramente que se puede esperar que un oficial de policía, en el desempeño de sus funciones, pase del estado sedentario al esfuerzo máximo con poca o ninguna advertencia y sin preparación. De hecho, gran parte del trabajo policial es sedentario, pero, cuando es necesario, se espera que el oficial de policía corra y persiga, agarre y aborde, y someta por la fuerza a un sospechoso. Por lo tanto, no es inesperado que incluso si la tasa de enfermedad coronaria subyacente no es muy diferente entre los policías que entre el resto de la población, el riesgo de sufrir un infarto agudo de miocardio, debido a la naturaleza del trabajo, bien puede ser mayor ( Franke y Anderson 1994).

La demografía de la población policial debe tenerse en cuenta al evaluar los riesgos de enfermedades cardíacas. La enfermedad cardíaca se encuentra con mayor frecuencia entre los hombres de mediana edad, y este grupo constituye una proporción muy grande de los oficiales de policía. Las mujeres, que tienen una tasa significativamente más baja de enfermedades cardíacas durante sus años premenopáusicos, están significativamente subrepresentadas en la demografía de la mayoría de las fuerzas policiales.

Si se quiere reducir efectivamente el riesgo de enfermedades cardíacas en los oficiales de policía, es esencial la evaluación regular del oficial de policía por parte de un médico conocedor del trabajo policial y los posibles riesgos cardíacos asociados con el trabajo policial (Brown y Trottier 1995). . La evaluación periódica de la salud debe incluir educación sanitaria y consejería sobre factores de riesgo cardíaco. Existe buena evidencia de que los programas de promoción de la salud en el trabajo tienen un efecto saludable sobre la salud de los empleados y que la modificación de los factores de riesgo cardíaco reduce los riesgos de muerte cardíaca. Los programas para dejar de fumar, el asesoramiento nutricional, la concienciación sobre la hipertensión y el control y la modificación del colesterol son actividades adecuadas que ayudarán a modificar los factores de riesgo de enfermedades cardíacas entre los agentes de policía. El ejercicio regular puede ser particularmente importante en el trabajo policial. Es probable que sea beneficiosa la generación de un entorno de trabajo que eduque al trabajador sobre opciones nutricionales y de estilo de vida positivas y que fomente tales opciones.

Enfermedad pulmonar en el trabajo policial

La evidencia sugiere que la prevalencia de enfermedad pulmonar en el trabajo policial es menor que en la población general. Sin embargo, hay evidencia de una mayor tasa de cáncer del sistema respiratorio. La mayoría de los oficiales de policía no están expuestos de manera rutinaria a toxinas inhaladas a un ritmo mayor que otros residentes de las comunidades que vigilan. Hay excepciones a esta regla general, sin embargo, la excepción más notable son los agentes de policía que trabajan en la identificación forense. Existe buena evidencia de que estos individuos pueden sufrir una mayor prevalencia de síntomas respiratorios y, posiblemente, asma ocupacional (Souter, van Netten y Brands 1992; Trottier, Brown y Wells 1994). El cianoacrilato, utilizado para descubrir huellas dactilares latentes, es un sensibilizador respiratorio conocido. Además de esto, existe una gran cantidad de cancerígenos químicos utilizados de forma rutinaria en este tipo de trabajos. Por estas razones, se recomienda que los policías que trabajan en la identificación forense, en particular los que realizan trabajos de huellas dactilares, se sometan a una radiografía de tórax y una espirometría anuales. Del mismo modo, la evaluación periódica de la salud de estos funcionarios debe incluir una evaluación cuidadosa del sistema respiratorio.

Aunque la práctica de fumar cigarrillos es cada vez menos común, un número importante de policías sigue fumando. Esta puede ser la razón por la que algunos estudios han demostrado un mayor riesgo de cáncer de pulmón y laringe entre los agentes de policía. Fumar es, por supuesto, un factor de riesgo importante para la enfermedad cardíaca. También es la principal causa de cáncer de pulmón. Cuando un oficial de policía contrae cáncer de pulmón, la pregunta frecuente es si el cáncer se debe a la exposición ocupacional, en particular a los carcinógenos que se sabe que están presentes en los polvos para huellas dactilares. Si el oficial de policía fuma, será imposible culpar con confianza a cualquier exposición ocupacional. En resumen, las enfermedades respiratorias normalmente no son un riesgo laboral del trabajo policial, excepto para los trabajadores de identificación forense.

Cáncer

Existe alguna evidencia de que los agentes de policía sufren un riesgo de cáncer algo mayor que el esperado en la población general. En particular, se informa que el riesgo de cánceres del tracto digestivo, como el cáncer de esófago, el cáncer de estómago y el cáncer de intestino grueso, es elevado entre los agentes de policía. Puede haber un mayor riesgo de cáncer de pulmón y laringe. El riesgo de cáncer entre los agentes de policía que trabajan en la identificación forense y el trabajo de laboratorio forense se ha discutido brevemente anteriormente. También debe abordarse el tema controvertido del cáncer de testículo asociado con el uso del “radar” policial para detectar a los conductores de velocidad.

Los datos que sugieren un aumento en el riesgo de cáncer del tracto digestivo entre los policías son escasos, pero es una cuestión que debe ser examinada seriamente. En el caso del cáncer de pulmón y de esófago, es difícil ver cómo se esperaría que las actividades del trabajo policial aumentaran el riesgo. Por supuesto, se sabe que fumar aumenta el riesgo de cáncer de pulmón y de esófago, y se sabe que un número significativo de policías sigue fumando cigarrillos. Otra sustancia conocida por aumentar el riesgo de cáncer de esófago es el alcohol, en particular el whisky. Se sabe que el trabajo policial es extremadamente estresante, y se han realizado algunos estudios que sugieren que los agentes de policía a veces pueden consumir alcohol para aliviar la tensión y el estrés de su trabajo.

La misma investigación que demostró un mayor riesgo de cánceres del tracto digestivo también demostró un aumento peculiar en la incidencia de cánceres de los sistemas linfático y hemopoyético en algunos policías. El mayor riesgo se restringió a un grupo y el riesgo general no fue elevado. Dada esta distribución tan peculiar y los números pequeños, este hallazgo bien puede convertirse en una aberración estadística.

Se ha discutido el riesgo de cáncer entre los agentes de policía que participan en el trabajo de identificación forense y el trabajo de laboratorio forense. Las toxicidades esperadas de la exposición crónica de bajo nivel a varios químicos están determinadas por el nivel de exposición y el uso de equipo de protección personal. En base a estas exposiciones, se ha desarrollado un examen de salud periódico, realizado anualmente y adaptado a los riesgos específicos de estas exposiciones.

Un trabajo reciente ha sugerido un posible aumento en el riesgo de cáncer de piel, incluido el melanoma, entre los agentes de policía. Si esto se debe a la cantidad de exposición al sol que experimentan algunos policías que trabajan al aire libre es puramente especulativo.

La cuestión del cáncer resultante de la exposición a las microondas de las unidades de "radar policial" ha creado mucha controversia. Ciertamente hay alguna evidencia de que puede haber un agrupamiento de ciertos tipos de cánceres entre los agentes de policía expuestos (Davis y Mostofi 1993). La preocupación particular es sobre la exposición de las unidades portátiles. Alternativamente, el trabajo reciente con grandes poblaciones refuta cualquier riesgo de carcinogenicidad por exposición a estas unidades. Se ha informado que el cáncer testicular, en particular, está asociado con dicha exposición. La circunstancia que se dice que presenta el mayor riesgo es aquella en la que la unidad portátil está encendida y apoyada en el regazo del oficial de policía. Esto podría resultar en una exposición acumulativa considerable de los testículos a largo plazo. Aún no se ha demostrado si dicha exposición causa cáncer. Mientras tanto, se recomienda que las unidades de radar de la policía se instalen fuera del vehículo policial, que se alejen del oficial de policía, que no se utilicen dentro del vehículo, que se apaguen cuando no se utilicen y que se prueben periódicamente para detectar fugas de microondas. Además, el examen periódico de los agentes de policía debe incluir la palpación cuidadosa de los testículos.

Dolor de espalda

El dolor lumbar es una de las principales causas de ausentismo en todo el mundo occidental. Es una condición más común entre los hombres de mediana edad. Los factores que predisponen al dolor lumbar crónico son múltiples y algunos, como la correlación con el tabaquismo, parecen intuitivamente difíciles de comprender.

Con respecto a la ocupación de conducir, existe amplia evidencia de que las personas que manejan para ganarse la vida tienen un riesgo dramáticamente mayor de dolor lumbar. Esta observación incluye a los agentes de policía para quienes la conducción juega un papel importante en su trabajo diario. La mayoría de los coches de policía siguen estando equipados con los asientos que se instalaron en el momento de su fabricación. Se encuentran disponibles varios soportes para la espalda y dispositivos protésicos que pueden mejorar el soporte de la columna lumbar, pero el problema persiste.

Existe evidencia de que la confrontación física puede desempeñar un papel en el desarrollo del dolor de espalda. Los accidentes automovilísticos, particularmente en vehículos policiales, pueden desempeñar un papel. Algunos equipos policiales, como los cinturones de cuero grueso adornados con equipos pesados, también pueden desempeñar un papel.

Es importante recordar que el estrés puede precipitar o exacerbar el dolor de espalda y que el dolor de espalda, como motivo de baja por enfermedad, puede ser percibido por algunos agentes de policía como más aceptable que la necesidad de recuperarse de un trauma emocional.

No hay duda de que los ejercicios específicos diseñados para mantener la flexibilidad y fortalecer los músculos de la espalda pueden mejorar significativamente la función y los síntomas. Se han promulgado numerosos sistemas de clasificación del dolor de espalda. Estos diferentes patrones de dolor tienen distintos enfoques de intervención activa a través de programas específicos de fortalecimiento muscular. Es importante que se busquen patrones de síntomas específicos entre los agentes de policía y que se inicie la intervención y el tratamiento adecuados. Esto requiere una evaluación periódica por parte de médicos conocedores de este síndrome clínico y capaces de una intervención temprana y efectiva. Es igualmente importante que se mantenga un buen nivel de condición física general para evitar la discapacidad de este síndrome costoso crónico común.

Riesgos de riesgo biológico

Hay informes de agentes de policía que se dice que han contraído el SIDA a causa de su trabajo. En mayo de 1993, la Oficina Federal de Investigaciones de los Estados Unidos informó que hubo siete casos de agentes de policía que se pusieron en contacto con el SIDA a través de su trabajo durante 10 años (Bigbee 1993). Comencemos señalando que este es un número sorprendentemente pequeño de casos durante un período de 10 años en todo Estados Unidos. Observemos a continuación que hubo cierta controversia acerca de si todos estos casos debían considerarse relacionados con el trabajo. Sin embargo, es claramente posible infectarse con el VIH como resultado del trabajo policial.

Dado que no existe una cura para el SIDA ni una vacuna que prevenga la enfermedad, la mejor defensa que tiene un oficial de policía contra esta infección es la prevención. Se deben usar guantes de látex, siempre que sea posible, cada vez que se prevea contacto con sangre o evidencia contaminada con sangre. Esto es especialmente importante si hay alguna herida en la piel de las manos.

Cualquier llaga o corte abierto que haya sufrido un oficial de policía debe mantenerse cubierto con un vendaje oclusivo mientras esté de servicio. Las agujas deben manipularse con sumo cuidado y las agujas o jeringas deben transportarse en un contenedor para objetos punzocortantes que pueda evitar que la aguja penetre a través del contenedor. Deben evitarse los bordes afilados y las muestras afiladas deben manipularse con sumo cuidado, especialmente cuando están contaminadas con sangre fresca. Siempre que sea posible, dichas exhibiciones deben recogerse con instrumentos y no con la mano.

Se deben usar guantes de látex y una máscara de barrera si se realizan intentos de reanimación, y siempre se deben usar guantes de látex al brindar primeros auxilios. Sin embargo, es importante tener en cuenta que el riesgo de infectarse con el VIH por los procedimientos de reanimación es muy remoto.

También hay algunas técnicas tradicionales de vigilancia que deben evitarse. Los cacheos son peligrosos para el oficial de policía. Hay numerosos casos de policías que sufren heridas por pinchazo de aguja en este tipo de procedimiento. También es peligroso hurgar en contenedores, bolsas o incluso bolsillos. Todos los contenedores deben vaciarse en una superficie plana y su contenido debe examinarse a plena vista. De manera similar, no se deben realizar búsquedas de barrido debajo de los asientos del automóvil y entre los asientos y respaldos de sofás y sillas. Es preferible desmantelar los muebles a que los policías pongan sus manos a ciegas en lugares donde puedan estar escondidas agujas y jeringas. Los guantes de látex no protegen contra lesiones por pinchazo de aguja.

La protección ocular y las máscaras faciales pueden ser apropiadas en circunstancias en las que razonablemente se pueden prever salpicaduras de fluidos corporales, como saliva o sangre. Debe existir un sistema para la eliminación segura del equipo de protección personal. Debe haber una instalación para que los oficiales de policía se laven las manos. Dado que pocos patrulleros tienen agua corriente y lavabos, se deben proporcionar soluciones de lavado preempaquetadas para limpiar la piel. Por último, cabe preguntarse qué se debe hacer ante un policía que, a pesar de todas las mejores precauciones, sufre una exposición percutánea al VIH. Después del cuidado apropiado de la herida, el primer paso es tratar de determinar si la fuente de exposición es realmente VIH positiva. Esto no siempre es posible. En segundo lugar, es imperativo que el oficial de policía sea educado sobre los verdaderos riesgos de infección. Mucho personal no médico asume que el riesgo es mucho mayor de lo que realmente es. En tercer lugar, se debe informar al oficial de policía de la necesidad de volver a realizar la prueba durante al menos seis meses y posiblemente nueve meses para garantizar que el oficial no haya sido infectado. Se deben tomar medidas para prevenir la posible infección de la(s) pareja(s) sexual(es) del oficial durante al menos seis meses. Por último, debe discutirse la cuestión de la profilaxis posterior a la exposición. Cada vez hay más pruebas de que la profilaxis con medicamentos antivirales puede ser útil para reducir el riesgo de seroconversión después de la exposición percutánea. Estos se discuten en otra parte del Enciclopedia. Además, el área de la profilaxis está bajo un intenso escrutinio de investigación, por lo que se deben consultar las referencias actuales para asegurar el enfoque más apropiado.

Existen numerosos informes de casos de hepatitis ocupacional adquirida entre el personal encargado de hacer cumplir la ley. El riesgo cuantitativo no es dramáticamente alto en comparación con otras ocupaciones. Sin embargo, es un riesgo real y debe ser visto como una posible enfermedad profesional. El enfoque preventivo de la infección por el VIH que se describió anteriormente se aplica igualmente a la enfermedad transmitida por la sangre, la hepatitis B. Dado que la hepatitis B es mucho más contagiosa que el SIDA y es más probable que cause la enfermedad o la muerte a corto plazo, esta la enfermedad debería ser una razón aún más convincente para seguir las precauciones universales.

Existe una vacuna eficaz contra la hepatitis B. Todos los agentes de policía, independientemente de si están involucrados en la policía forense o en tareas policiales generales, deben vacunarse contra la hepatitis B. Otras afecciones, como la hepatitis C, la tuberculosis y los patógenos transmitidos por el aire, también pueden ser encontradas por oficiales de policía.

 

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Las crecientes necesidades de seguridad como resultado del aumento generalizado de la actividad delictiva, la apertura de las fronteras hacia el Este y dentro de la Unión Europea, así como la adhesión de la antigua República Democrática Alemana, han dado lugar a un crecimiento desproporcionado del número de guardias comerciales. y empresas de seguridad, así como el número de empleados de estas empresas en Alemania.

A principios de 1995 el número de empleados en las más de 1,200 empresas de guardia y seguridad superaba los 155,000. Las medianas empresas tienen en su mayoría de 20 a 200 empleados. También hay empresas, sin embargo, con menos de 10 empleados y otras con varios miles. Las fusiones de empresas son cada vez más comunes.

La Organización Comercial de Administración es responsable del seguro legal de accidentes para estas empresas y sus empleados.

Reglamento de Prevención de Accidentes

Antecedentes de la normativa de prevención de accidentes y su ámbito de aplicación

Con la creciente ocurrencia de accidentes, el Reglamento de Prevención de Accidentes de los “Servicios de Guardia y Seguridad” (VBG 68) que había estado en vigor desde mayo de 1964 en el trabajo de guardia y seguridad quedó obsoleto. Por lo tanto, ha sido reelaborado y redactado de nuevo por completo, con la participación de representantes de los empleadores, empleados, compañías de seguros de accidentes, organizaciones industriales y comerciales afectadas, así como representantes del Ministerio Federal de Asuntos Laborales y Sociales, las autoridades estatales de supervisión industrial, el Ministro Federal de Defensa, la Oficina Federal contra el Crimen, las autoridades policiales estatales, otras instituciones y un comité especializado. Este comité es un órgano de la oficina central de la Organización Comercial de Seguridad y Salud de las organizaciones comerciales industriales, bajo la responsabilidad de la Organización Comercial de Administración.

El reglamento de accidentes recién redactado entró en vigor el 1 de octubre de 1990, después de varios años de consultas. El reglamento es la norma legal para todos los patrones y empleados de las empresas de guardia y seguridad. Establece deberes y líneas de autoridad en las que se basan las ordenanzas gubernamentales recién redactadas específicas para cada especialidad.

El trabajo de guardia y seguridad para proteger personas y objetos de valor incluye:

  • servicio de guardia privada, como porteros y vigilantes de parques
  • seguridad en obras de construcción y patios ferroviarios
  • vigilancia de la propiedad privada, incluidos los guardias de fábrica
  • custodiar instalaciones militares y plantas de energía atómica
  • servicio de guardabosques y patrullas en varias propiedades
  • servicio de seguridad para espectáculos, ferias y exposiciones
  • control de la multitud
  • servicio de mensajería
  • servicios de investigacion
  • transporte de dinero y objetos de valor
  • protección personal
  • centros de alarma de dotación de personal
  • respondiendo a las alarmas.

 

Responsabilidades generales del empleador

El empleador o su agente pueden emplear solo a personas que estén actualmente calificadas y adecuadamente instruidas para la actividad de guardia y seguridad deseada. Estas calificaciones se establecen por escrito.

La conducta del personal, incluida la notificación de deficiencias y peligros particulares, debe estar regulada con instrucciones de servicio detalladas.

Si el trabajo de guardia y seguridad genera peligros particulares, se debe garantizar una supervisión adecuada del personal.

Las tareas de vigilancia y seguridad deben asumirse únicamente cuando se hayan eliminado o asegurado los peligros evitables en el área de trabajo. A tal fin, el alcance y el curso de la garantía, incluidas las actividades paralelas conocidas, deben establecerse por escrito.

El empleador o su agente, independientemente de las obligaciones del cliente, debe asegurarse de que la propiedad que se asegurará haya sido inspeccionada en busca de peligros. Se deben mantener registros de estas inspecciones. Estas inspecciones deberán realizarse periódicamente y también de forma inmediata cuando la ocasión lo amerite.

El empleador o su agente debe exigir al cliente que se eliminen los peligros evitables o que se aseguren los lugares peligrosos. Mientras no se implementen estas medidas de seguridad, se deben formular normas que garanticen de otra manera la seguridad del guardia y personal de seguridad. Las zonas de peligro que no estén debidamente protegidas deben quedar excluidas de la vigilancia.

El personal de vigilancia y seguridad deberá ser instruido sobre el bien a vigilar y sus peligros específicos durante el período de tiempo en que se desarrollará la actividad de vigilancia y seguridad.

El personal de vigilancia y seguridad deberá estar dotado de todas las instalaciones, equipos y medios necesarios, en especial calzado adecuado, linternas eficaces en la oscuridad, así como equipo de protección personal en buen estado, según sea necesario. El personal debe estar adecuadamente instruido en el uso de tales recursos. El equipo y otros recursos que se usan no deben restringir indebidamente la libertad de movimiento, especialmente de las manos.

Deberes generales del empleado.

Los empleados deben acatar todas las medidas de seguridad ocupacional y seguir las instrucciones de servicio. No deben acceder a ninguna directiva del cliente que contravenga las instrucciones de seguridad.

Las deficiencias y peligros que se descubran, así como las medidas correctivas adoptadas, deberán ser comunicadas al empleador oa su agente.

Los empleados deben hacer un uso adecuado de los equipos y recursos proporcionados. No podrán utilizar ni acceder a las instalaciones si no están autorizados.

Los empleados no deben consumir bebidas alcohólicas u otros estupefacientes mientras estén de servicio. Esto también se aplica a un período de tiempo apropiado antes del trabajo: el empleado debe comenzar a trabajar sobrio.

Los empleados que deban usar anteojos para corregir su visión durante el trabajo de guardia o seguridad deben asegurarse de que no se pierdan o traer un par de reemplazo. Esto también se aplica a las lentes de contacto.

uso de perros

En general, solo los perros probados y aprobados por adiestradores de perros debidamente certificados y competentes deben usarse para trabajos de guardia y seguridad. Los perros no probados deben usarse solo para tareas de advertencia cuando están claramente bajo el control de su guía, pero no para tareas de seguridad adicionales. No se deben utilizar perros que tengan tendencias viciosas o que ya no sean lo suficientemente competentes.

No se deben poner exigencias excesivas a los perros. Debe proporcionarse una educación y una formación adecuadas basadas en los resultados de la investigación sobre el comportamiento animal. Deben establecerse límites adecuados para el período de servicio, los tiempos de descanso mínimos y los tiempos de servicio diarios totales.

La competencia del guía canino debe certificarse regularmente. Si el guía ya no está adecuadamente calificado, se le debe retirar la autorización para manejar perros.

Deben formularse normas que garanticen el manejo suave y seguro de los perros, el contacto con el perro, el tomar y dar la vuelta al perro, la correa y la correa, un conjunto uniforme de comandos utilizados por diferentes guías, el manejo de la correa y la conducta cuando se encuentran terceras personas.

Se prescriben requisitos mínimos para las residencias caninas en cuanto a la condición y el equipamiento, así como la configuración de la autorización de acceso.

Al transportar perros, se debe mantener una separación entre el área de transporte y el área de pasajeros. Los maleteros de los coches no son aptos bajo ningún concepto. Se deben proporcionar instalaciones separadas para cada perro.

Uso de armas de fuego

Los empleados deben usar armas de fuego solo por instrucciones expresas del empleador o su agente, de acuerdo con todos los requisitos legales y solo cuando el empleado sea debidamente confiable, apto y capacitado.

Quienes porten armas de fuego deben participar regularmente en prácticas de tiro en polígonos autorizados y demostrar su habilidad y conocimiento. Se deben llevar los registros correspondientes. Si un empleado ya no cumple con los requisitos, se deben retirar las armas de fuego.

Solo se deben utilizar armas de fuego probadas y aprobadas oficialmente. Las armas de fuego deben ser probadas por expertos periódicamente, y también siempre que se sospeche alguna inadecuación; deben ser reparados por personas capacitadas y oficialmente aprobadas.

Los guardias y el personal de seguridad no deben tener ni utilizar armas de fogueo o de gas. En enfrentamientos con perpetradores armados, estas armas proporcionan una falsa sensación de seguridad que conduce a un peligro extremo sin la posibilidad adecuada de autodefensa.

Estrictas regulaciones garantizan el uso, porte, traslado, carga y descarga, y almacenamiento impecable y seguro de armas de fuego y municiones.

Transporte de dinero y objetos de valor

Debido al alto riesgo de robo, se deben contratar al menos dos mensajeros para transportar dinero en áreas de acceso público. Uno de estos debe ser ocupado exclusivamente con seguridad. Esto se aplica también a los movimientos de los mensajeros entre los vehículos de transporte de dinero y los lugares donde se recoge o entrega el dinero.

Se permiten excepciones solo si: (1) el transporte de dinero no es reconocible por personas externas como un transporte de dinero, ya sea por la ropa o el equipo del personal, o por el vehículo utilizado, la ruta tomada o el curso del transporte; (2) el incentivo para el robo se reduce significativamente por el equipo técnico que debe ser claramente reconocible por personas ajenas; o (3) solo se transportan monedas, y esto es claramente reconocible por personas ajenas a la conducta y curso del transporte.

Entre los equipos técnicos que reducen considerablemente el incentivo para el robo se incluyen, por ejemplo, dispositivos que, de forma permanente o durante todo el transporte, estén firmemente fijados al contenedor de transporte de dinero y que, en caso de transporte forzoso o robo durante la entrega, automáticamente, de forma inmediata o tras un retardo cronometrado activa una alarma óptica mediante una emisión de humo de colores. Se recomiendan dispositivos adicionales como alarmas acústicas simultáneas.

El diseño, la forma, el tamaño y el peso de los contenedores para el transporte de dinero deben ser adecuadamente manejables para su transporte. No deben adjuntarse al servicio de mensajería, ya que esto supone un mayor riesgo.

En general, el transporte de dinero con vehículos debe realizarse únicamente en vehículos especialmente asegurados para este fin. Estos vehículos están adecuadamente asegurados cuando su construcción y equipamiento cumplen con los requisitos del Reglamento de Prevención de Accidentes “Vehículos” (VBG 12) y especialmente las “Reglas de Seguridad para Vehículos de Transporte de Dinero” (ZH1/209).

El transporte de dinero en vehículos no asegurados sólo está permitido cuando se transporta exclusivamente moneda, claramente reconocible como tal, o es completamente irreconocible como transporte de dinero. En este caso, ni la vestimenta ni el equipo del personal, ni la construcción, equipamiento o marcas del vehículo utilizado deben indicar que se está transportando dinero.

Es necesario variar los tiempos y rutas de transporte, así como los lugares de carga y descarga. Los vehículos de transporte de dinero también deben estar constantemente ocupados por al menos una persona detrás de puertas enrejadas durante la carga y descarga en áreas públicas.

Centrales de alarma y bóvedas

Los centros de alarma y las bóvedas deben estar adecuadamente protegidos contra asaltos. Los requisitos mínimos son el Reglamento de Prevención de Accidentes “Ventanillas de los cajeros” (VBG 120), que rige la obtención y el equipamiento de las instituciones de crédito y de cambio de moneda que manejan efectivo.

Consideraciones finales

Hay límites prácticos en todos los intentos de mejorar la seguridad laboral. Esto es especialmente claro en el trabajo de guardia y seguridad. Mientras que en otras áreas, las medidas estructurales y las mejoras conducen al éxito, estas juegan solo un papel secundario en el trabajo de guardia y seguridad. En última instancia, solo se pueden lograr mejoras significativas en esta área cambiando la estructura organizativa de la empresa y la conducta humana. El Reglamento de Prevención de Accidentes “Servicios de Guardia y Seguridad” (VBG 68) recientemente redactado, que puede parecer exagerado y demasiado detallado en una mirada superficial, sin embargo, tiene en consideración muy particular este conocimiento básico.

Por lo tanto, no sorprende que desde que las regulaciones entraron en vigor, los accidentes y enfermedades profesionales notificables en las empresas de vigilancia y seguridad comercial han disminuido en aproximadamente un 20%, a pesar del aumento general de la tasa de delincuencia. Algunas empresas que han aplicado de forma especialmente concienzuda el Reglamento de Prevención de Accidentes, y además han aplicado voluntariamente medidas de seguridad complementarias en base a un catálogo de criterios que se encuentra disponible, han podido registrar descensos en la ocurrencia de accidentes y enfermedades profesionales de hasta un 50%. Esto fue especialmente cierto en el uso de perros.

Además, la totalidad de las medidas tomadas condujeron a una reducción de las primas obligatorias del seguro de accidentes legales para las empresas de vigilancia y seguridad comercial, a pesar del aumento de los costos.

En general, está claro que la conducta segura se puede lograr a largo plazo solo con normas precisas y regulaciones organizativas, así como a través de una capacitación y verificación constantes.

 

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Lunes, marzo de 21 2011 18: 33

Las Fuerzas Armadas

Las naciones mantienen fuerzas militares para disuadir la agresión, desalentar los conflictos y, en caso de necesidad, estar preparados para pelear y ganar sus guerras. Las fuerzas militares también se utilizan en funciones que no son de combate que se denominan "compromisos en tiempo de paz" u "operaciones que no sean de guerra". Estos incluyen: misiones humanitarias como asistencia de emergencia en caso de desastre; operaciones de establecimiento y mantenimiento de la paz; trabajo antidrogas y antiterrorista; y asistencia de seguridad.

Los hombres y mujeres de las fuerzas armadas trabajan bajo el mar, en barcos de superficie, sobre la tierra, en todo tipo de terrenos, en temperaturas extremas ya grandes alturas. Muchos trabajos militares se relacionan con el mantenimiento de las habilidades necesarias para operar equipos exclusivos de las fuerzas armadas (como submarinos, aviones de combate y tanques) en acción contra un enemigo armado. El ejército también tiene una gran cantidad de personas uniformadas que realizan funciones de mantenimiento, reparación, administrativas, médicas y otras para apoyar a quienes luchan en las batallas.

Todos los militares mantienen el dominio de las habilidades militares básicas, como la puntería, y un alto nivel de aptitud física para que puedan reaccionar adecuadamente si se involucran en la guerra. Los programas de ejercicios se utilizan ampliamente para desarrollar y mantener la fuerza y ​​la aptitud aeróbica. Si se usan en exceso o se manejan mal, estos programas pueden causar lesiones excesivas.

Además de sus exposiciones laborales, las personas uniformadas a menudo corren un mayor riesgo de contraer enfermedades infecciosas. Los entornos básicos de los campos de entrenamiento y los espacios habitables cerrados, como los que se encuentran en los barcos, pueden contribuir a los brotes de enfermedades respiratorias agudas y otras enfermedades infecciosas. El ruido es un problema universal. Además, el servicio en muchas partes del mundo trae consigo la exposición a alimentos y agua contaminados, ya vectores de enfermedades que portan agentes protozoarios, virales y bacterianos.

Las fuerzas armadas dependen de muchos empleados civiles para realizar investigación y desarrollo y brindar servicios de mantenimiento, administrativos y otros servicios de apoyo. Algunos civiles son pagados por los militares; otros trabajan para empresas bajo contrato con los militares. En el pasado, los trabajadores civiles no acompañaban habitualmente a los miembros de las fuerzas armadas a zonas hostiles. Recientemente, los civiles han estado realizando muchas funciones de apoyo muy cerca de las fuerzas militares desplegadas y pueden enfrentar exposiciones ocupacionales y ambientales similares.

El lugar de trabajo fijo

En muchas instalaciones militares fijas (como depósitos de reparación, oficinas administrativas y hospitales), los miembros uniformados y los civiles realizan operaciones similares a las que se encuentran en los lugares de trabajo no militares. Estos incluyen pintura; desengrasado; soldadura; molienda; astillado; galvanoplastia; manejo de fluidos hidráulicos, combustibles y agentes de limpieza; uso de microcomputadoras; y manejo de pacientes con enfermedades infecciosas. Sin embargo, realizar operaciones industriales en espacios confinados en barcos y submarinos, o dentro de vehículos blindados, aumenta el riesgo de sobreexposición a sustancias tóxicas. Además, los buzos deben realizar algún trabajo a varias profundidades.

En algunas instalaciones fijas, se desarrollan, fabrican, reparan o almacenan artículos militarmente únicos. Estos artículos pueden incluir: municiones de agente nervioso y mostaza; explosivos militares, propelentes y combustibles especiales, como el nitrato de hidroxilamonio; telémetros láser y designadores de objetivos; fuentes de radiación de microondas en equipos de radar y comunicaciones; y radiación ionizante de municiones, armaduras y plantas de energía nuclear. Los materiales compuestos no son exclusivos militarmente, pero son comunes en los equipos militares. Cuando se utilizan equipos militares más antiguos, los trabajadores pueden estar expuestos a bifenilos policlorados en los sistemas eléctricos, asbesto en el revestimiento de las tuberías de vapor y pinturas a base de plomo.

El lugar de trabajo militarmente único

Las personas en las fuerzas armadas siempre están de servicio, pero los comandantes tratan de mantener ciclos aceptables de trabajo y descanso. Sin embargo, las batallas no se libran en horarios preestablecidos, y las fuerzas militares se entrenan como esperan pelear. Durante el entrenamiento intenso, la fatiga y la falta de sueño son comunes. La situación empeora al transportar rápidamente fuerzas militares a través de zonas horarias y hacer que realicen su trabajo inmediatamente después de su llegada. En todas las operaciones militares, y particularmente en las grandes operaciones que cubren áreas amplias e involucran fuerzas aéreas, terrestres y marítimas de diferentes países, existe una presión considerable para mantener una coordinación y comunicación efectivas entre los diversos elementos para reducir el riesgo de accidentes, como colocar armas disparar sobre un objetivo amigo. El estrés aumenta si las operaciones resultan en largas separaciones familiares, o si existe la posibilidad de una acción hostil.

Buques Navales

En los buques de guerra, los espacios reducidos, las múltiples puertas y escaleras y los pasillos estrechos cerca de los equipos operativos son peligrosos. Los espacios confinados también restringen el movimiento durante el trabajo y contribuyen a las lesiones ergonómicas (ver figura 1). En los submarinos, la calidad del aire es una preocupación importante que requiere un monitoreo constante y la restricción de contaminantes innecesarios. En todos los entornos militares donde pueda ocurrir exposición a plantas de energía nuclear, armas nucleares u otros materiales radiactivos, se evalúan las exposiciones, se implementan controles y se lleva a cabo el monitoreo según corresponda.

Figura 1. En los portaaviones, el personal de la cubierta de vuelo naval debe trabajar muy cerca de los aviones a reacción y helicópteros en funcionamiento, y sus riesgos de seguridad asociados, productos de combustión de escape y ruido.

EMR035F1

Ejército de EE.UU.

Aeronave

Las operaciones de vuelo en el entorno aeroespacial involucran una variedad de aeronaves de ala fija y rotatoria (helicópteros). Las tripulaciones aéreas militares experimentan exposiciones diferentes a las del entorno civil. Muchas aeronaves militares son únicas en su diseño, características de vuelo y desempeño de la misión. Los miembros de la tripulación aérea corren con frecuencia el riesgo de exposición a fuerzas de aceleración excesivas (centrífugas y gravitatorias), enfermedad por descompresión, desincronización circadiana resultante de misiones largas u operaciones nocturnas y desorientación espacial. Las vibraciones provenientes de la aeronave y/o las turbulencias atmosféricas pueden afectar la visión, provocar mareos, producir fatiga y contribuir al desarrollo de trastornos de la columna lumbar, particularmente en los pilotos de helicópteros. La exposición a los productos de la combustión del escape del motor, el sobrecalentamiento o la quema de los componentes de la aeronave puede representar un peligro tóxico si la aeronave se daña durante las operaciones de combate. La fatiga es una preocupación importante cuando las operaciones de vuelo se realizan durante largos períodos de tiempo o implican largas distancias. La desorientación espacial y las sensaciones ilusorias de la actitud y el movimiento de la aeronave pueden ser causas de contratiempos, particularmente cuando los vuelos se realizan a altas velocidades muy cerca del suelo. Las cuadrillas de tierra pueden estar bajo una presión de tiempo considerable para realizar el mantenimiento y el reabastecimiento (a menudo con los motores de los aviones en marcha) en condiciones de trabajo difíciles.

Los helicópteros se utilizan ampliamente en el ejército como sistemas de armas de baja altitud y plataformas de observación, y como vehículos utilitarios y de evacuación médica. Estos aviones de ala giratoria están asociados con riesgos físicos únicos, perfiles de misión e implicaciones fisiológicas para las tripulaciones aéreas. Los helicópteros tienen la capacidad de volar hacia delante, hacia los lados y hacia atrás, pero son plataformas de vuelo intrínsecamente inestables. En consecuencia, las tripulaciones aéreas de los helicópteros deben mantener una concentración constante y tener una visión y coordinación muscular excepcionales para operar los sistemas de control de vuelo y evitar colisiones con el terreno y otras obstrucciones durante el vuelo a baja altura.

La fatiga es una preocupación seria para los miembros de la tripulación involucrados en vuelos prolongados, un gran número de misiones cortas y/o vuelos de bajo nivel, siesta de la tierra (NOE) en los que los pilotos vuelan tan cerca de los contornos del terreno como la velocidad y el rendimiento los contornos lo permitirán. Los vuelos nocturnos a baja altura son particularmente desafiantes. Los pilotos de helicópteros suelen utilizar gafas de visión nocturna en la aviación militar y las fuerzas del orden; sin embargo, su uso puede restringir la percepción de profundidad, el campo de visión y la diferenciación de colores. Los motores, las transmisiones y los rotores de los helicópteros producen espectros de vibración únicos que pueden afectar negativamente a la agudeza visual y contribuir a la tensión y fatiga muscular. Estos componentes de aeronaves también producen niveles de ruido intensos que pueden interrumpir las comunicaciones en la cabina y contribuir a la pérdida de audición. Se utilizan protectores que encierran componentes ruidosos, mantas acústicas como aislamiento en áreas de cabina/cabina y dispositivos de protección auditiva para reducir el riesgo de pérdida auditiva. El estrés por calor puede ser un problema especial para las tripulaciones aéreas de helicópteros dadas las altitudes más bajas a las que operan los helicópteros. Los accidentes de helicópteros tienden a implicar impactos verticales con el suelo, a menudo a velocidades de avance relativamente bajas (en contraste con el patrón longitudinal de los aviones de ala fija). Las fracturas por compresión de la columna vertebral y las fracturas basilares del cráneo son lesiones comunes en las víctimas de accidentes. Las características de diseño empleadas para prevenir y controlar lesiones incluyen cascos protectores, sistemas de combustible aptos para choques, áreas de cabina reforzadas para evitar la intrusión del sistema de rotor o transmisión, y asientos especiales y sistemas de sujeción que utilizan dispositivos amortiguadores.

Tropas terrestres

Las tropas terrestres disparan rifles, cañones grandes y cohetes, y viajan en vehículos sobre terreno accidentado. A veces trabajan al amparo de los humos producidos a partir de aceite de niebla, combustible diesel u otros productos químicos (ver figura 2). Las exposiciones al ruido, la sobrepresión de las explosiones de los cañones grandes, las vibraciones y los productos de combustión del propulsor son comunes. Ocurren lesiones balísticas en los ojos, pero se pueden prevenir con gafas protectoras. La posibilidad de efectos adversos para la salud aumenta cuando se disparan cohetes y cañones grandes en áreas cerradas, como en edificios. Los compartimentos de la tripulación de los vehículos blindados son espacios cerrados donde las concentraciones de monóxido de carbono pueden alcanzar miles de partes por millón después del disparo de armas y requieren sistemas de ventilación efectivos. El estrés por calor en algunos vehículos puede requerir el uso de chalecos refrigerantes. Las tropas también pueden experimentar estrés por calor debido al uso de ropa, capuchas y máscaras especiales para protegerse contra los ataques de agentes químicos y biológicos. Estas medidas de protección personal pueden contribuir a accidentes debido a la interferencia con la visión y la movilidad. En las instalaciones médicas de campo, las prácticas de control de infecciones y la contención de los gases anestésicos de desecho pueden presentar desafíos únicos.

Figura 2. Este generador de humo mecanizado produce una cortina de humo de aceite de niebla a través de la evaporación del calor; El aceite de niebla puede causar un riesgo de resbalones.

EMR035F2

Ejército de EE.UU.

El personal militar se enfrenta a lesiones y enfermedades causadas por una variedad de armas. Las armas más convencionales producen bajas utilizando proyectiles y fragmentos, efectos de explosión (que pueden provocar traumatismos por contusión pulmonar) y llamas y dispositivos incendiarios, como los que contienen napalm y fósforo. Las lesiones oculares por láseres pueden ocurrir accidentalmente o cuando los láseres se usan como armas ofensivas. Otros sistemas de armas emplean material biológico, como esporas de ántrax, o químicos como agentes anticolinesterásicos.

El uso extensivo de minas ha causado preocupación debido a las bajas que se han producido entre civiles no combatientes. En términos estrictos, una mina es un artefacto explosivo diseñado para ser enterrado en el suelo. En realidad, una mina es cualquier explosivo oculto que acecha y puede ser detonado por fuerzas enemigas, fuerzas amigas, no combatientes o animales. Las minas pueden emplearse contra equipo o personas Anti-equipo las minas están dirigidas a vehículos militares y pueden contener entre 5 y 10 kg de explosivo, pero requieren 135 kg o más de fuerza de compresión para activarse. Las minas antipersonal están diseñadas para mutilar en lugar de matar. Menos de 0.2 kg de explosivo enterrado en el suelo puede volar un pie. Las partículas de tierra que rodean una mina se convierten en proyectiles que contaminan gravemente las heridas. El radio en el que una mina puede producir víctimas se amplió con el desarrollo de la “mina emergente”. En estas minas, una pequeña carga explosiva lanza una lata de aproximadamente un metro en el aire. El bote detona inmediatamente, rociando fragmentos a una distancia de 35 m. Los diseños de minas modernas, como la “Claymore”, se pueden detonar eléctricamente, con una mecha temporizada o con un cable trampa, y pueden enviar cientos de esferas de acero, cada una con un peso de 0.75 g, en un arco de 60° a distancias de hasta 250 m. En un radio de 50 m, son comunes las mutilaciones graves y las lesiones letales.

Se ha empleado una variedad de agentes químicos en la guerra. Herbicidas (p. ej., 2,4-D n-éster butílico mezclado con 2,4,5-T n-butil éster, también conocido como Agente Naranja) se utilizaron en Vietnam para controlar el terreno. Algunas sustancias químicas (p. ej., gas lacrimógeno) se han utilizado como agentes incapacitantes para producir efectos físicos o mentales transitorios, o ambos. Otros productos químicos son extremadamente tóxicos y capaces de producir lesiones graves o la muerte. Esta categoría incluye los agentes anticolinesterásicos (p. ej., tabún y sarín), los agentes vesicantes o ampollas (p. ej., mostaza y arsenicales), los agentes que dañan los pulmones o “asfixian” (p. ej., fosgeno y cloro) y los agentes sanguíneos que bloquean el procesos oxidativos (p. ej., cianuro de hidrógeno y cloruro de cianógeno).

Además del conflicto armado, otras fuentes potenciales de exposición a agentes químicos incluyen: actividades terroristas; sitios de almacenamiento para antiguas existencias de productos químicos militares, donde pueden ocurrir fugas en los contenedores; sitios donde las existencias de productos químicos militares se están destruyendo mediante incineración u otros medios; y el descubrimiento accidental de viejos y olvidados vertederos de productos químicos.

El sistema de atención médica

La atención médica para las fuerzas armadas y los trabajadores civiles se centra en la prevención. A menudo, el personal médico estudia los vehículos y equipos militares durante el desarrollo para identificar posibles peligros para la salud de los usuarios y mantenedores, de modo que puedan controlarse. Los manuales de capacitación y de usuario y los programas educativos abordan la protección contra peligros. La atención médica incluye exámenes médicos iniciales, evaluaciones médicas periódicas, educación y promoción de la salud y evaluaciones de discapacidad, además de atención primaria y servicios de emergencia. El personal médico también participa en las investigaciones de accidentes. Cuando las personas se desplazan a áreas que presentan nuevos riesgos para la salud, las evaluaciones de riesgos médicos se utilizan para identificar amenazas e intervenciones como vacunas, medicamentos profilácticos, medidas de protección del personal y programas educativos.

El personal médico que brinda atención preventiva y primaria a los miembros de las fuerzas armadas debe conocer las características de las armas utilizadas en el entrenamiento y en el campo de batalla para: predecir y prepararse para las bajas que puedan ocurrir; tomar acciones preventivas que puedan reducir la morbilidad y/o mortalidad; y proporcionar el tratamiento adecuado cuando se produzcan víctimas. El equipo de protección personal es importante para defenderse contra agentes químicos y biológicos y lesiones oculares causadas por misiles y láseres. Otras medidas a considerar son vacunas y medicamentos quimioprofilácticos para agentes biológicos, y pretratamiento de medicamentos y antídotos para agentes químicos. Es fundamental capacitar al personal médico en la detección temprana y el tratamiento de enfermedades y lesiones causadas por armas. El reconocimiento temprano puede resultar en el inicio rápido de la terapia apropiada y posiblemente en una reducción de la morbilidad y mortalidad futuras. Además, el personal quirúrgico militar está mejor preparado para cuidar de sus pacientes y de sí mismos si conocen las heridas que están tratando. Por ejemplo: las heridas causadas por rifles de alta velocidad a menudo no requieren un desbridamiento extenso para la destrucción de los tejidos blandos; las heridas causadas por balas de fragmentación pueden requerir una exploración extensa; y las heridas pueden contener municiones sin explotar.

 

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Los océanos, lagos, ríos y otras grandes masas de agua presentan condiciones ambientales extremas que exigen el máximo rendimiento humano. El atributo definitorio que caracteriza los peligros para la salud y la seguridad de los rescates marítimos es la presencia omnipresente del agua misma.

Los rescates marítimos comparten muchos de los peligros para la salud y la seguridad experimentados en los rescates en tierra. El riesgo de transmisión de enfermedades transmisibles, la exposición a sustancias tóxicas, la amenaza de violencia interpersonal y la exposición a diversos agentes físicos (p. ej., ruido, vibración, radiación) son ejemplos de peligros comúnmente compartidos en los rescates acuáticos y terrestres. El entorno marítimo, sin embargo, presenta varios peligros únicos o exagerados en comparación con el entorno terrestre. Este artículo se centrará en los peligros para la salud y la seguridad más identificados con los rescates en el mar.

Modos de respuesta

Antes de analizar los peligros específicos para la salud y la seguridad, es importante comprender que los rescates marítimos pueden realizarse en embarcaciones de superficie o aeronaves, o en una combinación de ambas. La importancia de comprender el modo de respuesta es que las características de la exposición al peligro están determinadas, en parte, por el modo.

Los buques de superficie que se utilizan normalmente en rescates marítimos viajan a velocidades inferiores a 40 nudos (74.1 km/h), tienen un alcance operativo relativamente limitado (menos de 200 millas (320 km)), están fuertemente influenciados por la superficie del agua y las condiciones climáticas, están sujetos a daños por escombros flotantes y generalmente no son sensibles a la consideración del peso. Los helicópteros, las aeronaves más comúnmente utilizadas en el rescate marítimo, pueden viajar a más de 150 nudos (278 km/h), pueden tener un alcance operativo efectivo de 300 millas (480 km) (más con reabastecimiento de combustible en vuelo), están más influenciados por el clima que por las condiciones del agua y son muy sensibles a los problemas de peso.

Los factores que determinan el modo de respuesta incluyen la distancia, la urgencia, la ubicación geográfica, la disponibilidad de recursos, las condiciones ambientales y el carácter de la organización de rescate que responde. Los factores que tienden a favorecer la respuesta de los buques de superficie son la mayor proximidad, la menor urgencia, la proximidad a regiones metropolitanas o desarrolladas, condiciones superficiales del agua más templadas y un sistema e infraestructura de aviación menos desarrollados. El rescate por aire tiende a verse favorecido por distancias más largas, mayor urgencia, lejanía de regiones metropolitanas o desarrolladas, condiciones superficiales de agua más duras y regiones con sistemas e infraestructura de aviación mejor desarrollados. Figura 1 y figura 2  mostrar ambos tipos de rescate.

Figura 1. Salvamento marítimo por barco.

EMR040F1

Ejército de EE.UU.

Figura 2. Salvamento marítimo en helicóptero.

EMR040F2

Ejército de EE.UU.

Riesgos Marítimos

Los peligros dominantes de los rescates marítimos son los intrínsecos al entorno acuático. El personal de rescate está directamente expuesto a los elementos marítimos y debe estar preparado para sobrevivir.

El ahogamiento es la causa más común de muerte relacionada con la ocupación en el entorno marítimo. Las personas requieren equipos de flotación especializados para sobrevivir en el agua durante cualquier período de tiempo. Incluso los mejores nadadores necesitan asistencia de flotación para sobrevivir en condiciones climáticas adversas. La supervivencia prolongada (más de varias horas) en clima tormentoso suele ser imposible sin trajes o balsas de supervivencia especializados. Las lesiones, la reducción del nivel de conciencia, la confusión y el pánico o el miedo incontrolado reducirán la probabilidad de supervivencia en el agua.

El agua es más eficiente que el aire en la conducción del calor corporal. El riesgo de muerte por hipotermia o ahogamiento inducido por hipotermia aumenta rápidamente a medida que la temperatura del agua desciende por debajo de los 24 °C. A medida que la temperatura del agua se acerca al punto de congelación, el tiempo efectivo de supervivencia se mide en minutos. La supervivencia prolongada en agua fría, incluso cuando la superficie está en calma, solo es posible con la ayuda de balsas o trajes de supervivencia especializados.

El ambiente marítimo exhibe los extremos de las condiciones climáticas. El viento, la lluvia, la niebla, la nieve y la formación de hielo pueden ser severos. La visibilidad y la capacidad de comunicación pueden verse seriamente restringidas. Los rescatistas corren el riesgo constante de mojarse por la acción de las olas y las salpicaduras, la lluvia o el rocío impulsado por el viento y el rocío generado por embarcaciones o aeronaves. El agua, especialmente el agua salada, puede dañar los equipos mecánicos y eléctricos esenciales para las operaciones de navegación o de vuelo.

La exposición al agua salada puede provocar irritación de la piel, las mucosas y los ojos. Ingestión de microorganismos infecciosos transmitidos por el agua (p. ej., Vibrio spp.) aumenta la probabilidad de enfermedad gastrointestinal. El agua alrededor de los sitios de rescate puede estar contaminada con contaminantes (p. ej., aguas residuales) o sustancias peligrosas para la salud humana (p. ej., productos derivados del petróleo). El envenenamiento potencial por serpientes de agua y por varios celentéreos (p. ej., medusas) puede ocurrir en áreas que albergan a estos organismos. La ropa de protección contra el agua y el calor suele ser engorrosa, restrictiva y propensa a promover el estrés por calor. En condiciones de sol, los rescatistas pueden sufrir daños en la piel y los ojos debido a la luz ultravioleta reflejada.

La superficie de grandes masas de agua, como los océanos, normalmente tiene un movimiento ondulatorio con un corte superficial coexistente. El personal de salvamento, por tanto, realiza su trabajo sobre una plataforma móvil, lo que complica cualquier movimiento o procedimiento. El mareo por movimiento es una amenaza constante. Los buques de superficie que viajan a través de condiciones difíciles pueden experimentar fuertes golpes e inestabilidad que promueven la fatiga, una mayor probabilidad de caídas o ser golpeados por objetos que caen y fallas en el equipo. Las aeronaves que operan en clima tormentoso experimentan turbulencias que pueden provocar mareos, acelerar la fatiga y agravar los riesgos de evacuación tierra-aire.

Planificación y Prevención

El entorno marítimo puede ser extremadamente hostil. Sin embargo, los peligros para la salud y la seguridad asociados con los rescates marítimos pueden controlarse o minimizarse a través de cuidadosos esfuerzos de planificación y prevención. Se pueden llevar a cabo rescates seguros y efectivos.

Las organizaciones de salvamento deben ser muy conscientes de la naturaleza del entorno marítimo, comprender las características operativas y las limitaciones del equipo y el personal de respuesta, practicar la seguridad del sistema y proporcionar equipo, capacitación y liderazgo adecuados. El personal de rescate debe estar en buenas condiciones físicas y mentales, conocer su equipo y procedimientos, mantenerse alerta, estar preparado, seguir siendo competente y comprender los detalles de la situación a la que se enfrenta.

El personal de rescate puede estar involucrado en percances de embarcaciones o de aviación. La diferencia entre ser un salvador y necesitar ser rescatado puede ser solo cuestión de momentos. La supervivencia ante un percance final depende de:

  • supervivencia del propio impacto
  • salida exitosa
  • aguantando después del percance hasta que son rescatados.

 

Cada etapa de la supervivencia contra un percance tiene su propio conjunto de capacitación, equipo, ergonomía y procedimientos necesarios para maximizar la supervivencia. El personal de salvamento marítimo suele actuar de forma aislada, sin apoyo inmediato y, a menudo, a largas distancias de la costa. Una regla general es que los rescatistas cuenten con los recursos necesarios para sobrevivir el tiempo que lleva ser rescatados ellos mismos en caso de su propio percance. Los rescatistas deben estar capacitados, equipados y preparados para sobrevivir en las peores condiciones.

 

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El personal paramédico, incluidos los técnicos médicos de emergencia (EMT) y los asistentes de ambulancia, brindan la respuesta médica inicial en la escena de un accidente, desastre o enfermedad aguda, y transportan a los pacientes al punto donde se puede brindar un tratamiento más definitivo. Los avances en equipos médicos y comunicaciones han aumentado las capacidades de estos trabajadores para reanimar y estabilizar a las víctimas en el camino a un centro de emergencia. El aumento de las capacidades de los EMT se corresponde con el aumento de los peligros a los que ahora se enfrentan en el desempeño de sus funciones. El socorrista médico de emergencia trabaja como miembro de una unidad pequeña, generalmente de dos a tres personas. Las tareas laborales a menudo deben realizarse rápidamente en lugares mal equipados con acceso limitado. El entorno de trabajo puede presentar peligros biológicos, físicos y químicos imprevistos o no controlados. Las situaciones dinámicas que cambian rápidamente y los pacientes y entornos hostiles magnifican los peligros del trabajo. Una consideración de los riesgos para la salud del personal paramédico es importante en el diseño de estrategias para reducir y prevenir las lesiones en el trabajo.

Los riesgos para el personal paramédico se dividen en cuatro categorías principales: peligros físicos, riesgos de inhalación, exposiciones infecciosas y estrés. Los peligros físicos involucran tanto las lesiones musculoesqueléticas relacionadas con las tareas laborales como los efectos del entorno en el que se lleva a cabo el trabajo. Levantar objetos pesados ​​e incómodos es el riesgo físico predominante para estos trabajadores y representa más de un tercio de las lesiones. Las distensiones de espalda constituyen el tipo de lesión más común; una encuesta retrospectiva encontró que el 36% de todas las lesiones reportadas se debieron a distensión en la parte baja de la espalda (Hogya y Ellis 1990). El levantamiento de pacientes y equipos parecen ser los factores principales en las lesiones lumbares; Casi dos tercios de las lesiones de espalda ocurren en el lugar de la respuesta. Las lesiones de espalda recurrentes son comunes y pueden provocar una discapacidad prolongada o permanente y la jubilación anticipada de los trabajadores experimentados. Otras lesiones frecuentes incluyen contusiones en la cabeza, cuello, tronco, piernas y brazos, esguinces de tobillo, esguinces de muñeca y mano y heridas en los dedos. Las caídas, las agresiones (tanto por parte de los pacientes como de los transeúntes) y los accidentes automovilísticos son otras fuentes importantes de lesiones. Las colisiones representan la mayoría de los accidentes automovilísticos; los factores asociados pueden ser horarios de trabajo pesados, presiones de tiempo, malas condiciones climáticas y capacitación inadecuada.

Se han informado lesiones térmicas por ambientes fríos y calientes. El clima local y las condiciones climáticas, junto con la ropa y el equipo inadecuados, pueden contribuir al estrés por calor y las lesiones por frío. También se ha observado en el personal de ambulancias una pérdida auditiva acelerada por la exposición a las sirenas, que producen niveles de ruido ambiental que superan los umbrales obligatorios.

La inhalación de humo y el envenenamiento por gases, incluido el monóxido de carbono, representan riesgos respiratorios significativos para los paramédicos. Aunque ocurren con poca frecuencia, estas exposiciones pueden tener consecuencias nefastas. Los socorristas que llegan a la escena pueden no estar preparados inicialmente para el trabajo de rescate y pueden verse abrumados por el humo o los gases tóxicos antes de que se disponga de ayuda y equipo adicionales.

Al igual que otros trabajadores de la salud, el personal paramédico tiene un mayor riesgo de infección por virus patógenos transmitidos por la sangre, especialmente el virus de la hepatitis B (VHB) y, presumiblemente, la hepatitis C. Se encontraron marcadores serológicos para la infección por VHB en 13 a 22% de los técnicos médicos, un nivel de prevalencia tres o cuatro veces superior al de la población general (Pepe et al. 1986). En una encuesta, se encontró que la evidencia de infección se correlacionaba con los años trabajados como técnico de emergencias médicas. Las medidas de protección contra la transmisión del VHB y el VIH establecidas para los trabajadores de la salud se aplican a los técnicos paramédicos y se describen en otra parte de este Enciclopedia. Como efecto secundario, el uso de guantes de látex para la protección contra patógenos transmitidos por la sangre puede aumentar el riesgo de urticaria de contacto y otras manifestaciones de alergia a los productos de caucho similares a las observadas en los trabajadores de la salud en entornos hospitalarios.

El trabajo de paramédicos y ambulancias, que implica trabajar en entornos peligrosos y no controlados, así como la responsabilidad de tomar decisiones importantes con equipo limitado y presiones de tiempo, conduce a altos niveles de estrés laboral. El deterioro del desempeño profesional, la insatisfacción laboral y la pérdida de preocupación por los pacientes, todos los cuales pueden derivarse de los efectos del estrés, ponen en peligro tanto a los proveedores como al público. Se ha propuesto la intervención de trabajadores de la salud mental después de grandes desastres y otros incidentes traumáticos, junto con otras estrategias para reducir el agotamiento entre los trabajadores de emergencia, para mitigar los efectos destructivos del estrés en este campo (Neale 1991).

Existen pocas recomendaciones específicas para el tamizaje y medidas preventivas en trabajadores paramédicos. Todos los empleados expuestos a fluidos y materiales infecciosos deben recibir capacitación sobre patógenos transmitidos por la sangre e inmunización contra el VHB. En los Estados Unidos, los establecimientos de salud deben informar a un empleado de respuesta a emergencias que sufre una exposición sin protección a una enfermedad transmitida por la sangre o a una enfermedad infecciosa rara o poco común transmitida por el aire, incluida la tuberculosis (NIOSH 1989). Existen lineamientos y estatutos similares para otros países (Centro de Laboratorio para el Control de Enfermedades 1995). Es esencial el cumplimiento de las prácticas estándar de inmunización para agentes infecciosos (p. ej., vacuna contra el sarampión, las paperas y la rubéola) y el tétanos. Se recomienda la detección periódica de tuberculosis si existe la posibilidad de una exposición de alto riesgo. Se han propuesto equipos adecuadamente diseñados, instrucción en mecánica corporal y educación sobre peligros en la escena para reducir las lesiones por levantamiento, aunque el entorno en el que se realiza gran parte del trabajo de ambulancia puede hacer que los controles mejor diseñados sean ineficaces. El entorno en el que se lleva a cabo el trabajo paramédico se debe considerar cuidadosamente y proporcionar ropa y equipo de protección adecuados cuando sea necesario. La capacitación en respiradores es apropiada para el personal que puede estar expuesto a gases tóxicos y humo. Finalmente, se deben tener en cuenta los efectos erosivos del estrés en los trabajadores paramédicos y técnicos de emergencia, y se deben desarrollar estrategias de asesoramiento e intervención para disminuir su impacto.

 

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Lunes, marzo de 21 2011 18: 47

Personal de respuesta a peligros

Los empleados en ocupaciones que responden a emergencias o incidentes de sustancias peligrosas pueden clasificarse ampliamente como personal de respuesta peligrosa. Una emergencia o incidente de sustancias peligrosas se puede definir como una liberación ilegal o no controlada o una amenaza de liberación de un material peligroso o sus derivados peligrosos. Una emergencia de sustancias peligrosas puede surgir de un incidente relacionado con el transporte o en una instalación de sitio fijo. Los incidentes relacionados con el transporte pueden ocurrir como resultado de accidentes en tierra, agua o aire. Las instalaciones de sitio fijo incluyen instalaciones industriales, edificios de oficinas comerciales, escuelas, granjas o cualquier otro sitio fijo que contenga materiales peligrosos.

Los empleados cuya principal responsabilidad es la respuesta a incidentes con materiales peligrosos generalmente se consideran miembros de los equipos de respuesta a materiales peligrosos (HAZMAT). Los profesionales del equipo HAZMAT incluyen empleados del sector público como bomberos, policías y funcionarios de transporte que han recibido capacitación especializada en el manejo de emergencias con sustancias peligrosas. Las instalaciones de sitio fijo, como plantas de fabricación, refinerías de petróleo o laboratorios de investigación, a menudo tienen equipos internos HAZMAT que están capacitados para gestionar incidentes con materiales peligrosos dentro de sus instalaciones. Las reglamentaciones ambientales pueden exigir que dichas instalaciones informen los incidentes a las agencias públicas cuando la comunidad circundante esté en riesgo, o si se ha liberado una cantidad límite de un material peligroso regulado. Los profesionales de la salud pública con capacitación en evaluación de la exposición y manejo de materiales peligrosos, como los higienistas industriales (ocupacionales), a menudo son miembros de equipos HAZMAT del sector público o privado.

El personal de policía y de bomberos suele ser los primeros profesionales en responder a emergencias de sustancias peligrosas, ya que pueden encontrar una fuga o liberación de una sustancia peligrosa asociada con un accidente de transporte o un incendio estructural. Por lo general, se considera que estos empleados son los primeros en responder, y su responsabilidad principal es aislar al público del escape negando el acceso público al sitio del incidente. Esto se logra generalmente a través de medidas de control físico, como barreras físicas y medidas de control de multitudes y tráfico. Los primeros en responder normalmente no toman medidas para contener o controlar la liberación. Los socorristas pueden correr un mayor riesgo de exposición a materiales peligrosos que otros equipos HAZMAT, ya que pueden encontrarse con un escape de material peligroso sin el beneficio de un equipo de protección personal completo, o encontrarse con una exposición inesperada. Los socorristas normalmente notifican a los miembros del equipo HAZMAT para gestionar el incidente. Los problemas de salud específicos del personal de policía y bomberos se describen en otra parte de este capítulo.

La responsabilidad principal del equipo HAZMAT es contener y controlar la liberación. Esta actividad puede ser muy peligrosa cuando el incidente involucra materiales explosivos o altamente tóxicos como el cloro gaseoso. El comandante del incidente es responsable de decidir qué acciones se deben tomar para resolver la emergencia. Puede llevar una cantidad de tiempo considerable desarrollar un plan de control para accidentes complejos, como el descarrilamiento de varios vagones de ferrocarril o la explosión e incendio de una planta química. En algunas circunstancias donde las medidas de mitigación implican un riesgo significativo de lesiones graves para el personal HAZMAT, se puede tomar la decisión de no tomar medidas de contención específicas y el material peligroso puede liberarse al medio ambiente.

La fase final de una emergencia de sustancias peligrosas a menudo implica la limpieza de sustancias peligrosas residuales. Esto lo hacen con frecuencia los trabajadores. En algunas jurisdicciones, las normas de salud y seguridad exigen que dichos trabajadores reciban capacitación especializada en respuesta a materiales peligrosos y participen en un programa de vigilancia médica. Estos empleados pueden correr un mayor riesgo de exposición ya que las operaciones de limpieza pueden implicar un contacto cercano con los materiales peligrosos. Otras ocupaciones en riesgo de exposición química por emergencias de sustancias peligrosas son los proveedores de atención médica de emergencia, incluidos los técnicos médicos de emergencia, los paramédicos, el personal médico de la sala de emergencias y otro personal del hospital.

Peligros potenciales

Los peligros potenciales asociados con una emergencia de sustancias peligrosas son específicos del incidente y pueden incluir peligros químicos, radiológicos y biológicos. Estos agentes pueden ser gases o vapores, aerosoles que incluyen neblinas, humos, polvos o partículas, sólidos y/o líquidos. Los peligros potenciales que enfrenta el personal de respuesta a sustancias peligrosas dependen del potencial de exposición del agente, la reactividad (inflamabilidad, explosividad, etc.) y el potencial de toxicidad.

La información sobre el tipo de agentes involucrados en emergencias de sustancias peligrosas está disponible en los Estados Unidos en el sistema de vigilancia de eventos de emergencia de sustancias peligrosas (HSEES) de la Agencia para Sustancias Tóxicas y Registro de Enfermedades (ATSDR). El sistema HSEES es un sistema de vigilancia activa que rastrea incidentes que tienen un impacto en la salud pública (Hall et al. 1994). El sistema HSEES se desarrolló debido a las deficiencias reportadas en otros sistemas nacionales de los EE. UU. que rastrean las emisiones de sustancias peligrosas (Binder 1989). HSEES no identifica todas las emisiones ya que no se registran derrames limitados en instalaciones de sitio fijo. El registro se estableció en 1990 e inicialmente involucró a cinco estados, pero ha crecido hasta incluir once estados. En 1993, HSEES registró 3,945 emergencias por sustancias peligrosas. Otros países y estados también tienen sistemas que registran eventos de materiales peligrosos (Winder et al. 1992).

Los datos del HSEES que resumen los tipos de sustancias químicas liberadas durante emergencias con sustancias peligrosas, incluidas aquellas asociadas con lesiones personales, durante el período de dos años 1990–1992 mostraron que las clases químicas más comunes de sustancias liberadas fueron compuestos orgánicos volátiles, herbicidas, ácidos y amoníaco. El mayor riesgo de desarrollar una lesión ocurrió durante incidentes que involucraron cianuros, insecticidas, cloro, ácidos y bases. Durante 1990–1992, el 93% de los incidentes involucraron el escape de una sola sustancia química y el 84% de los escapes ocurrieron en instalaciones de sitio fijo.

Los Resultados de Salud

El personal que trabaja con sustancias peligrosas se enfrenta a varios tipos distintos de amenazas agudas para la salud. La primera categoría de amenaza para la salud se relaciona con la toxicidad potencial del agente, así como con el contacto potencial con la sangre y otros fluidos corporales de las víctimas del incidente. La segunda amenaza es el riesgo de sufrir un trauma físico importante, incluidas las quemaduras asociadas con una explosión y/o un incendio por una reacción química inesperada, o con el colapso estructural de un edificio o contenedor. El tercer tipo de efecto agudo en la salud es el riesgo de estrés por calor o agotamiento asociado con la realización de trabajos pesados, a menudo con ropa de protección química, que perjudica la eficiencia del enfriamiento por evaporación del cuerpo. Los empleados con problemas de salud preexistentes, como enfermedades cardiovasculares, enfermedades respiratorias, diabetes, trastornos de la conciencia o aquellos que toman medicamentos que pueden afectar el intercambio de calor o la respuesta cardiorrespiratoria al ejercicio, corren un riesgo adicional al realizar un trabajo tan arduo.

Hay información limitada sobre los resultados de salud del personal de sustancias peligrosas que responde a emergencias de sustancias peligrosas. El registro HSEES indicó que para 1990 a 1992, 467, o el 15%, de 4,034 eventos de respuesta de emergencia resultaron en 446 lesiones. Doscientas de las personas lesionadas fueron clasificadas como socorristas, incluidos bomberos, personal policial, personal de respuesta médica de emergencia y miembros del equipo HAZMAT. Casi una cuarta parte de los socorristas (22 %) no utilizaron ningún tipo de equipo de protección personal.

Los principales efectos sobre la salud informados entre todas las personas que sufrieron lesiones incluyeron irritación respiratoria (37.3 %), irritación ocular (22.8 %) y náuseas (8.9 %). Se informaron quemaduras químicas en el 6.1% de los heridos. El estrés por calor se informó en el 2%. Se registraron once muertes, incluida una en un socorrista. Las causas de muerte entre todo el grupo fueron reportadas como trauma, quemaduras químicas, asfixia, quemaduras térmicas, estrés por calor y paro cardíaco. Otros informes han sugerido que los socorristas corren el riesgo de lesionarse en las respuestas agudas.

No se han caracterizado los riesgos para la salud asociados con exposiciones crónicas a una amplia gama de incidentes con materiales peligrosos. No se han completado los estudios epidemiológicos de los miembros del equipo HAZMAT. Los estudios epidemiológicos de los bomberos que realizan actividades de primera respuesta en las escenas de incendios han revelado que pueden correr un mayor riesgo de desarrollar varios tipos de neoplasias malignas (consulte el artículo “Peligros de extinción de incendios” en este capítulo).

Medidas preventivas

Varias medidas pueden reducir la incidencia de emergencias con sustancias peligrosas. Estos se describen en la figura 1. En primer lugar, la prevención a través de la adopción y aplicación de reglamentos relacionados con la producción, el almacenamiento, el transporte y el uso de sustancias peligrosas puede disminuir el potencial de prácticas laborales inseguras. La capacitación de los empleados en prácticas adecuadas en el lugar de trabajo y manejo de riesgos es fundamental para prevenir accidentes.

Figura 1. Pautas preventivas.

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En segundo lugar, la gestión y supervisión adecuadas del incidente pueden disminuir el impacto de un incidente. La gestión de las actividades de los primeros en responder y los trabajadores de limpieza por parte del comandante del incidente es fundamental. Debe haber supervisión y evaluación del progreso de la respuesta de emergencia para garantizar que los objetivos de la respuesta se cumplan de manera segura, eficaz y eficiente.

La tercera medida incluye acciones relacionadas con la salud que se toman durante y después de un incidente. Estas acciones incluyen la provisión de primeros auxilios apropiados en la escena y procedimientos de descontaminación adecuados. No descontaminar adecuadamente a una víctima puede resultar en la absorción continua del agente peligroso y poner al HAZMAT o al personal médico en riesgo de exposición por contacto directo con el paciente (Cox 1994). El personal médico también debe recibir capacitación sobre el tratamiento específico y las medidas de protección personal para eventos químicos inusuales.

La participación de los trabajadores en un programa de vigilancia médica es una medida que se puede utilizar para prevenir problemas de salud entre el personal de respuesta a peligros. La vigilancia médica puede potencialmente detectar condiciones en una etapa temprana antes de que se produzcan efectos adversos significativos para la salud de los trabajadores. Además, las condiciones médicas que pueden poner a los empleados en un riesgo significativamente mayor al realizar el trabajo, como las enfermedades cardiovasculares, pueden identificarse y controlarse. Las deficiencias sensoriales que pueden interferir con las comunicaciones de campo, incluidos los defectos de audición y visión, también se pueden identificar para determinar si representarían una amenaza importante durante una respuesta de emergencia peligrosa.

La mayoría de las medidas preventivas identificadas se basan en la conciencia de la comunidad sobre los peligros locales. La implementación de planes de emergencia de sustancias peligrosas por parte de personal adecuadamente capacitado y la sabia asignación de recursos son imperativos. La concientización de la comunidad sobre los peligros incluye informar a las comunidades sobre materiales peligrosos que se encuentran en instalaciones fijas o materiales que se transportan a través de una comunidad (p. ej., por carretera, ferrocarril, aeropuerto o agua). Esta información debería permitir a los departamentos de bomberos y otras agencias planificar incidentes de emergencia. Las instalaciones fijas y los transportadores de materiales peligrosos también deben tener planes de respuesta individuales desarrollados que incluyan disposiciones específicas para la notificación a las agencias públicas de manera oportuna. El personal médico de emergencia debe tener el conocimiento necesario de los peligros potenciales en su comunidad local. El personal médico capacitado debe estar disponible para proporcionar el tratamiento y el diagnóstico adecuados para los síntomas, signos y recomendaciones de tratamiento específico para sustancias peligrosas en sus comunidades. Las instalaciones de sitios fijos deben establecer enlaces con los departamentos de emergencia locales e informarles sobre los peligros potenciales en el lugar de trabajo y la necesidad de suministros especiales o mediaciones necesarias para manejar incidentes potenciales en estas instalaciones. La planificación y la capacitación deben ayudar a mejorar la provisión de atención médica adecuada y disminuir el número de lesiones y muertes por incidentes.

También existe la posibilidad de que ocurran emergencias con sustancias peligrosas como resultado de un desastre natural como inundaciones, terremotos, rayos, huracanes, vientos o tormentas severas. Aunque el número de tales eventos parece estar aumentando, la planificación y preparación para estas emergencias potenciales es muy limitada (Showalter y Myers 1994). Los esfuerzos de planificación deben incluir las causas naturales de los incidentes de emergencia.

 

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