Jueves, 17 Marzo 2011 16: 05

Protección para pies y piernas

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Las lesiones en el pie y la pierna son comunes en muchas industrias. La caída de un objeto pesado puede lesionar el pie, especialmente los dedos de los pies, en cualquier lugar de trabajo, especialmente entre los trabajadores de las industrias más pesadas, como la minería, la fabricación de metales, la ingeniería y los trabajos de construcción. Las quemaduras de las extremidades inferiores por metales fundidos, chispas o productos químicos corrosivos ocurren con frecuencia en fundiciones, acerías, plantas químicas, etc. La dermatitis o el eczema pueden ser causados ​​por una variedad de agentes ácidos, alcalinos y muchos otros. El pie también puede sufrir lesiones físicas al golpearlo contra un objeto o al pisar protuberancias afiladas, como las que pueden ocurrir en la industria de la construcción.

Las mejoras en el entorno de trabajo han hecho que el simple pinchazo y laceración del pie del trabajador por clavos que sobresalgan del piso y otros peligros afilados sean menos comunes, pero aún ocurren accidentes por trabajar en pisos húmedos o mojados, particularmente cuando se usa calzado inadecuado.

Tipos de Protección.

El tipo de protección para pies y piernas debe estar relacionado con el riesgo. En algunas industrias ligeras, puede ser suficiente que los trabajadores usen zapatos ordinarios bien hechos. Muchas mujeres, por ejemplo, usarán calzado que les resulte cómodo, como sandalias o pantuflas viejas, o calzado con tacones muy altos o gastados. Esta práctica debe desaconsejarse porque dicho calzado puede causar un accidente.

A veces, un zapato protector o un zueco es adecuado, y otras veces se requerirá una bota o calzas (ver figura 1, figura 2 y figura 3). La altura a la que el calzado cubre el tobillo, la rodilla o el muslo depende del peligro, aunque también habrá que tener en cuenta la comodidad y la movilidad. Así, en algunas circunstancias, los zapatos y las polainas pueden ser preferibles a las botas altas.

Figura 1. Zapatos de seguridad

PPE030F1

Figura 2. Botas protectoras contra el calor

PPE030F2

Figura 3. Zapatillas de seguridad

PPE030F3

Los zapatos y botas de protección pueden estar hechos de cuero, caucho, caucho sintético o plástico y pueden fabricarse cosiendo, vulcanizando o moldeando. Dado que los dedos de los pies son los más vulnerables a las lesiones por impacto, una puntera de acero es la característica esencial del calzado de protección dondequiera que existan tales peligros. Para mayor comodidad, la puntera debe ser razonablemente fina y ligera, por lo que se utiliza acero al carbono para herramientas con este fin. Estas punteras de seguridad se pueden incorporar en muchos tipos de botas y zapatos. En algunos oficios en los que la caída de objetos presenta un riesgo particular, se pueden colocar protecciones metálicas en el empeine sobre los zapatos protectores.

Se utilizan suelas exteriores de goma o sintéticas con varios dibujos de la banda de rodadura para minimizar o prevenir el riesgo de resbalones: esto es especialmente importante cuando es probable que los pisos estén mojados o resbaladizos. El material de la suela parece tener más importancia que el dibujo de la banda de rodadura y debería tener un alto coeficiente de fricción. Las suelas reforzadas a prueba de pinchazos son necesarias en lugares como las obras de construcción; las plantillas metálicas también se pueden insertar en varios tipos de calzado que carecen de esta protección.

Cuando exista un peligro eléctrico, los zapatos deben estar completamente cosidos o cementados, o vulcanizados directamente para evitar la necesidad de clavos o cualquier otro sujetador conductor de electricidad. Cuando pueda haber electricidad estática, los zapatos de protección deben tener suelas exteriores de goma conductora de electricidad para permitir que la electricidad estática se filtre desde la parte inferior de los zapatos.

El calzado con un doble propósito ahora se ha vuelto de uso común: se trata de zapatos o botas que tienen las propiedades antielectrostáticas mencionadas anteriormente junto con la capacidad de proteger al usuario de recibir una descarga eléctrica cuando está en contacto con una fuente eléctrica de bajo voltaje. En este último caso, debe controlarse la resistencia eléctrica entre la plantilla y la suela exterior para proporcionar esta protección entre un rango de tensión dado.

En el pasado, "la seguridad y la durabilidad" eran las únicas consideraciones. Ahora, también se ha tenido en cuenta la comodidad del trabajador, por lo que la ligereza, la comodidad e incluso el atractivo en los zapatos de protección son cualidades buscadas. La “zapatilla de seguridad” es un ejemplo de este tipo de calzado. El diseño y el color pueden llegar a jugar un papel en el uso del calzado como emblema de identidad corporativa, cuestión que recibe especial atención en países como Japón, por citar sólo uno.

Las botas de goma sintética ofrecen una protección útil contra las lesiones químicas: el material no debe mostrar una reducción de más del 10 % en la resistencia a la tracción o el alargamiento después de la inmersión en una solución de ácido clorhídrico al 20 % durante 48 horas a temperatura ambiente.

Especialmente en entornos donde los metales fundidos o las quemaduras químicas son un peligro importante, es importante que los zapatos o las botas no tengan lengüetas y que los cierres se coloquen sobre la parte superior de la bota y no se metan dentro.

Se pueden utilizar polainas, polainas o polainas de goma o metálicas para proteger la pierna por encima de la línea del zapato, especialmente del riesgo de quemaduras. Pueden ser necesarias rodilleras protectoras, especialmente cuando el trabajo implica arrodillarse, por ejemplo, en algunas molduras de fundición. Se necesitarán zapatos, botas o polainas aluminizados protectores contra el calor cerca de fuentes de calor intenso.

Uso y mantenimiento

Todo el calzado de protección debe mantenerse limpio y seco cuando no esté en uso y debe reemplazarse tan pronto como sea necesario. En lugares donde varias personas usan las mismas botas de goma, se deben hacer arreglos regulares para la desinfección entre cada uso para evitar la propagación de infecciones de los pies. Existe un peligro de micosis del pie que surge del uso de botas o zapatos demasiado apretados y demasiado pesados.

El éxito de cualquier calzado protector depende de su aceptabilidad, una realidad que ahora se reconoce ampliamente en la atención mucho mayor que ahora se presta al estilo. La comodidad es un requisito previo y los zapatos deben ser tan ligeros como sea compatible con su propósito: se deben evitar los zapatos que pesen más de dos kilogramos por par.

A veces, la ley exige que los empleadores proporcionen protección de seguridad para los pies y las piernas. Cuando los empleadores están interesados ​​en programas progresivos y no solo en cumplir con las obligaciones legales, las empresas involucradas a menudo encuentran muy efectivo proporcionar algún arreglo para facilitar la compra en el lugar de trabajo. Y si se puede ofrecer ropa de protección a precio de mayorista, o si se ponen a disposición acuerdos para plazos de pago extendidos convenientes, los trabajadores pueden estar más dispuestos y ser más capaces de comprar y usar mejores equipos. De esta forma, se puede controlar mejor el tipo de protección obtenida y llevada. Muchos convenios y reglamentos, sin embargo, consideran que proporcionar a los trabajadores ropa de trabajo y equipo de protección es una obligación del empleador.

 

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