Jueves, 17 Marzo 2011 16: 30

Ropa protectora

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Peligros

Hay varias categorías generales de peligros corporales para los cuales la ropa especializada puede brindar protección. Estas categorías generales incluyen peligros químicos, físicos y biológicos. La Tabla 1 los resume.

Tabla 1. Ejemplos de categorías de peligros dérmicos

Peligro

Ejemplos

Química

toxinas dérmicas
toxinas sistémicas
Corrosivos
Alérgenos

Físico

Riesgos térmicos (frío/calor)
Vibración
Radiacion
productor de trauma

Biológico

Patógenos humanos
Patógenos animales
Patógenos ambientales

 

Peligros químicos

La ropa de protección es un control comúnmente usado para reducir la exposición de los trabajadores a químicos potencialmente tóxicos o peligrosos cuando otros controles no son factibles. Muchos productos químicos presentan más de un peligro (por ejemplo, una sustancia como el benceno es tóxica e inflamable). Para los peligros químicos, hay al menos tres consideraciones clave que requieren atención. Estos son (1) los posibles efectos tóxicos de la exposición, (2) las posibles rutas de entrada y (3) los potenciales de exposición asociados con la asignación de trabajo. De los tres aspectos, la toxicidad del material es el más importante. Algunas sustancias simplemente presentan un problema de limpieza (p. ej., aceite y grasa), mientras que otras sustancias químicas (p. ej., el contacto con cianuro de hidrógeno líquido) podrían presentar una situación de peligro inmediato para la vida y la salud (IDLH). Específicamente, la toxicidad o peligrosidad de la sustancia por vía dérmica de entrada es el factor crítico. Otros efectos adversos del contacto con la piel, además de la toxicidad, incluyen la corrosión, la promoción del cáncer de piel y el trauma físico, como quemaduras y cortes.

Un ejemplo de una sustancia química cuya toxicidad es mayor por vía dérmica es la nicotina, que tiene una excelente permeabilidad cutánea pero que generalmente no representa un peligro por inhalación (excepto cuando se autoadministra). Este es solo uno de los muchos casos en los que la ruta dérmica ofrece un peligro mucho más significativo que las otras rutas de entrada. Como se sugirió anteriormente, hay muchas sustancias que generalmente no son tóxicas pero son peligrosas para la piel debido a su naturaleza corrosiva u otras propiedades. De hecho, algunos productos químicos y materiales pueden ofrecer un riesgo agudo aún mayor a través de la absorción cutánea que los carcinógenos sistémicos más temidos. Por ejemplo, una sola exposición de la piel sin protección al ácido fluorhídrico (concentración superior al 70%) puede ser fatal. En este caso, tan solo una quemadura del 5 % en la superficie suele provocar la muerte por los efectos del ion fluoruro. Otro ejemplo de un peligro dérmico, aunque no agudo, es la promoción del cáncer de piel por sustancias como el alquitrán de hulla. Un ejemplo de un material que tiene alta toxicidad humana pero poca toxicidad para la piel es el plomo inorgánico. En este caso, la preocupación es la contaminación del cuerpo o la ropa, que luego podría conducir a la ingestión o inhalación, ya que el sólido no penetrará en la piel intacta.

Una vez que se ha completado una evaluación de las rutas de entrada y la toxicidad de los materiales, se debe realizar una evaluación de la probabilidad de exposición. Por ejemplo, ¿tienen los trabajadores suficiente contacto con una sustancia química determinada como para mojarse visiblemente o es poco probable la exposición y la ropa de protección pretende actuar simplemente como una medida de control redundante? Para situaciones en las que el material es mortal aunque la probabilidad de contacto sea remota, el trabajador obviamente debe contar con el nivel más alto de protección disponible. Para situaciones en las que la exposición en sí representa un riesgo mínimo (p. ej., una enfermera que manipula alcohol isopropílico al 20 % en agua), el nivel de protección no necesita ser a prueba de fallas. Esta lógica de selección se basa esencialmente en una estimación de los efectos adversos del material combinado con una estimación de la probabilidad de exposición.

Las propiedades de resistencia química de las barreras.

Desde la década de 1980 hasta la década de 1990, se han publicado investigaciones que muestran la difusión de solventes y otras sustancias químicas a través de barreras de ropa protectora "a prueba de líquidos". Por ejemplo, en una prueba de investigación estándar, se aplica acetona al caucho de neopreno (del grosor típico de un guante). Después del contacto directo con la acetona en la superficie exterior normal, el solvente normalmente se puede detectar en la superficie interior (el lado de la piel) dentro de los 30 minutos, aunque en pequeñas cantidades. Este movimiento de una sustancia química a través de una barrera de ropa protectora se llama permeación. El proceso de permeación consiste en la difusión de sustancias químicas a nivel molecular a través de la ropa protectora. La permeación ocurre en tres pasos: absorción del químico en la superficie de la barrera, difusión a través de la barrera y desorción del químico en la superficie interior normal de la barrera. El tiempo transcurrido desde el contacto inicial de la sustancia química en la superficie exterior hasta la detección en la superficie interior se denomina tiempo de avance. tasa de permeabilidad es la tasa de movimiento en estado estacionario del químico a través de la barrera después de que se alcanza el equilibrio.

La mayoría de las pruebas actuales de resistencia a la permeación se extienden durante períodos de hasta ocho horas, lo que refleja los turnos de trabajo normales. Sin embargo, estas pruebas se realizan en condiciones de contacto directo con líquidos o gases que normalmente no existen en el entorno de trabajo. Por lo tanto, algunos argumentarían que hay un "factor de seguridad" significativo incorporado en la prueba. Contrarrestando esta suposición está el hecho de que la prueba de permeabilidad es estática mientras que el entorno de trabajo es dinámico (involucrando la flexión de materiales o presiones generadas por el agarre u otro movimiento) y que puede haber daño físico previo al guante o prenda. Dada la falta de datos publicados sobre la permeabilidad de la piel y la toxicidad dérmica, el enfoque adoptado por la mayoría de los profesionales de la seguridad y la salud es seleccionar la barrera sin ruptura durante la duración del trabajo o tarea (generalmente ocho horas), que es esencialmente una barrera sin dosis. concepto. Este es un enfoque apropiadamente conservador; sin embargo, es importante tener en cuenta que actualmente no existe una barrera protectora que proporcione resistencia a la penetración de todos los productos químicos. Para situaciones en las que los tiempos de penetración son cortos, el profesional de seguridad y salud debe seleccionar las barreras con el mejor rendimiento (es decir, con la tasa de permeación más baja) considerando también otras medidas de control y mantenimiento (como la necesidad de cambios regulares de ropa). .

Además del proceso de permeación que se acaba de describir, hay otras dos propiedades de resistencia química que preocupan a los profesionales de la seguridad y la salud. Estos son degradación y precios. La degradación es un cambio perjudicial en una o más de las propiedades físicas de un material protector causado por el contacto con un químico. Por ejemplo, el polímero alcohol polivinílico (PVA) es una muy buena barrera para la mayoría de los solventes orgánicos, pero se degrada con el agua. El caucho de látex, que se usa ampliamente para guantes médicos, es, por supuesto, resistente al agua, pero se disuelve fácilmente en solventes como el tolueno y el hexano: sería claramente ineficaz para la protección contra estos productos químicos. En segundo lugar, las alergias al látex pueden provocar reacciones graves en algunas personas.

La penetración es el flujo de una sustancia química a través de orificios, cortes u otras imperfecciones en la ropa de protección a nivel no molecular. Incluso las mejores barreras protectoras se volverán ineficaces si se perforan o rompen. La protección contra la penetración es importante cuando la exposición es improbable o poco frecuente y la toxicidad o el peligro son mínimos. La penetración suele ser una preocupación para las prendas utilizadas en la protección contra salpicaduras.

Se han publicado varias guías que enumeran datos de resistencia química (muchas también están disponibles en formato electrónico). Además de estas guías, la mayoría de los fabricantes de los países industrializados también publican datos actuales de resistencia química y física de sus productos.

Peligros físicos

Como se indica en la tabla 1, los peligros físicos incluyen condiciones térmicas, vibraciones, radiación y traumatismos, ya que todos tienen el potencial de afectar negativamente a la piel. Los peligros térmicos incluyen los efectos adversos del frío y el calor extremos en la piel. Los atributos de protección de la ropa con respecto a estos peligros están relacionados con su grado de aislamiento, mientras que la ropa de protección para fuego repentino y descarga eléctrica requiere propiedades de resistencia a la llama.

La ropa especializada puede proporcionar una protección limitada contra algunas formas de radiación ionizante y no ionizante. En general, la eficacia de la ropa que protege contra las radiaciones ionizantes se basa en el principio de blindaje (como los delantales y guantes forrados de plomo), mientras que la ropa empleada contra las radiaciones no ionizantes, como las microondas, se basa en la conexión a tierra o el aislamiento. La vibración excesiva puede tener varios efectos adversos en partes del cuerpo, principalmente en las manos. La minería (con perforadoras manuales) y la reparación de carreteras (para las que se utilizan martillos neumáticos o cinceles), por ejemplo, son ocupaciones en las que la vibración manual excesiva puede provocar la degeneración ósea y la pérdida de circulación en las manos. Los traumatismos en la piel por peligros físicos (cortes, abrasiones, etc.) son comunes a muchas ocupaciones, con la construcción y el corte de carne como dos ejemplos. La ropa especializada (incluidos los guantes) ahora está disponible y es resistente a los cortes y se usa en aplicaciones como el corte de carne y la silvicultura (usando motosierras). Estos se basan en la resistencia inherente a los cortes o en la presencia de suficiente masa de fibra para obstruir las piezas móviles (p. ej., motosierras).

Riesgos biológicos

Los peligros biológicos incluyen infecciones debidas a agentes y enfermedades comunes a humanos y animales, y el ambiente de trabajo. Los peligros biológicos comunes a los seres humanos han recibido gran atención con la creciente propagación del SIDA y la hepatitis transmitidos por la sangre. Por lo tanto, las ocupaciones que pueden implicar la exposición a sangre o fluidos corporales generalmente requieren algún tipo de prenda y guantes resistentes a los líquidos. Las enfermedades transmitidas por animales a través de la manipulación (p. ej., ántrax) tienen una larga historia de reconocimiento y requieren medidas de protección similares a las que se utilizan para manipular el tipo de patógenos transmitidos por la sangre que afectan a los humanos. Los entornos de trabajo que pueden presentar un peligro debido a los agentes biológicos incluyen laboratorios clínicos y microbiológicos, así como otros entornos de trabajo especiales.

Tipos de protección

La ropa de protección en un sentido genérico incluye todos los elementos de un conjunto de protección (p. ej., prendas, guantes y botas). Por lo tanto, la ropa protectora puede incluir todo, desde un dedil que brinda protección contra cortes de papel hasta un traje completamente encapsulado con un aparato de respiración autónomo que se usa para una respuesta de emergencia a un derrame químico peligroso.

La ropa de protección puede estar hecha de materiales naturales (p. ej., algodón, lana y cuero), fibras sintéticas (p. ej., nailon) o varios polímeros (p. ej., plásticos y cauchos como caucho de butilo, cloruro de polivinilo y polietileno clorado). Los materiales tejidos, cosidos o porosos (no resistentes a la penetración o permeación de líquidos) no deben utilizarse en situaciones en las que se requiera protección contra líquidos o gases. Las telas y los materiales porosos tratados especialmente o inherentemente no inflamables se usan comúnmente para la protección contra incendios repentino y arco eléctrico (p. ej., en la industria petroquímica), pero generalmente no brindan protección contra la exposición regular al calor. Cabe señalar aquí que la lucha contra incendios requiere ropa especializada que proporcione resistencia a las llamas (quema), una barrera contra el agua y aislamiento térmico (protección contra altas temperaturas). Algunas aplicaciones especiales también requieren protección infrarroja (IR) mediante el uso de cubiertas aluminizadas (p. ej., combatir incendios de combustibles derivados del petróleo). La Tabla 2 resume los requisitos típicos de rendimiento físico, químico y biológico y los materiales de protección comunes utilizados para la protección contra riesgos.

Tabla 2. Requisitos comunes de desempeño físico, químico y biológico

Peligro

Característica de rendimiento requerida

Materiales comunes de ropa de protección

Térmica

Valor de aislamiento

Algodón pesado u otras telas naturales.

Incendió

Aislamiento y resistencia a la llama

guantes aluminizados; guantes tratados resistentes al fuego; fibra de aramida y otros tejidos especiales

Abrasión mecánica

Resistencia a la abrasión; resistencia a la tracción

telas pesadas; cuero

Cortes y pinchazos

Resistencia al corte

Malla metálica; fibra de poliamida aromática y otros tejidos especiales

Químico/toxicológico

Resistencia a la permeación

Materiales poliméricos y elastoméricos; (incluyendo látex)

Biológico

“A prueba de fluidos”; (resistente a pinchazos)

 

Radiológico

Por lo general, resistencia al agua o resistencia a partículas (para radionúclidos)

 

 

Las configuraciones de ropa de protección varían mucho según el uso previsto. Sin embargo, los componentes normales son análogos a la ropa personal (es decir, pantalones, chaqueta, capucha, botas y guantes) para la mayoría de los peligros físicos. Los artículos de uso especial para aplicaciones tales como la resistencia a las llamas en aquellas industrias que involucran el procesamiento de metales fundidos pueden incluir zahones, brazaletes y delantales fabricados con fibras y materiales naturales y sintéticos tratados y sin tratar (un ejemplo histórico sería el asbesto tejido). La ropa de protección química puede ser más especializada en términos de construcción, como se muestra en la figura 1 y la figura 2.

Figura 1. Un trabajador con guantes y una prenda de protección química vertiendo un producto químico

PPE070F3

Figura 2. Dos trabajadores con diferentes configuraciones de ropa de protección química

PPE070F5

Los guantes de protección química suelen estar disponibles en una amplia variedad de polímeros y combinaciones; algunos guantes de algodón, por ejemplo, están recubiertos por el polímero de interés (mediante un proceso de inmersión). (Ver figura 3). Algunos de los nuevos "guantes" de láminas y multilaminados son solo bidimensionales (planos) y, por lo tanto, tienen algunas limitaciones ergonómicas, pero son altamente resistentes a los productos químicos. Estos guantes normalmente funcionan mejor cuando se usa un guante exterior de polímero ajustado sobre la parte superior del guante plano interior (esta técnica se denomina doble guante) para adaptar el guante interior a la forma de las manos. Los guantes de polímero están disponibles en una amplia variedad de espesores que van desde muy livianos (<2 mm) hasta pesados ​​(>5 mm) con y sin revestimientos internos o sustratos (llamados mallas). Los guantes también están comúnmente disponibles en una variedad de longitudes que van desde aproximadamente 30 centímetros para la protección de las manos hasta guanteletes de aproximadamente 80 centímetros, que se extienden desde el hombro del trabajador hasta la punta de la mano. La elección correcta de la longitud depende del grado de protección requerido; sin embargo, la longitud normalmente debería ser suficiente para extenderse al menos hasta las muñecas del trabajador para evitar el drenaje dentro del guante. (Ver figura 4).

Figura 3. Varios tipos de guantes resistentes a productos químicos

DESAPARECIDO

Figura 4. Guantes de fibra natural; también ilustra la longitud suficiente para la protección de la muñeca

PPE070F7

Las botas están disponibles en una amplia variedad de longitudes que van desde la cadera hasta las que cubren solo la parte inferior del pie. Las botas de protección química solo están disponibles en un número limitado de polímeros, ya que requieren un alto grado de resistencia a la abrasión. Los polímeros y cauchos comunes utilizados en la construcción de botas químicamente resistentes incluyen PVC, caucho de butilo y caucho de neopreno. También se pueden obtener botas laminadas construidas especialmente utilizando otros polímeros, pero son bastante caras y tienen un suministro limitado a nivel internacional en la actualidad.

Las prendas de protección química se pueden obtener como prendas de una sola pieza totalmente encapsuladas (herméticas a los gases) con guantes y botas adjuntos o como componentes múltiples (p. ej., pantalones, chaqueta, capuchas, etc.). Algunos materiales de protección utilizados para la construcción de conjuntos tendrán múltiples capas o láminas. Los materiales en capas generalmente se requieren para polímeros que no tienen una integridad física inherente y propiedades de resistencia a la abrasión suficientemente buenas para permitir la fabricación y el uso como prenda o guante (p. ej., caucho de butilo versus Teflon®). Los tejidos de soporte habituales son el nailon, el poliéster, las aramidas y la fibra de vidrio. Estos sustratos están recubiertos o laminados por polímeros como el cloruro de polivinilo (PVC), Teflon®, poliuretano y polietileno.

Durante la última década ha habido un enorme crecimiento en el uso de polietileno no tejido y materiales microporosos para la construcción de trajes desechables. Estos trajes unidos por hilado, a veces llamados incorrectamente "trajes de papel", se fabrican mediante un proceso especial mediante el cual las fibras se unen entre sí en lugar de tejerse. Estas prendas protectoras son de bajo costo y muy livianas. Los materiales microporosos sin recubrimiento (llamados "transpirables" porque permiten cierta transmisión de vapor de agua y, por lo tanto, son menos estresantes por el calor) y las prendas hiladas tienen buenas aplicaciones como protección contra partículas, pero normalmente no son resistentes a los productos químicos o líquidos. Las prendas spun-bonded también están disponibles con varios revestimientos, como polietileno y Saranex®. Dependiendo de las características del revestimiento, estas prendas pueden ofrecer una buena resistencia química a las sustancias más comunes.

Aprobación, Certificación y Normas

La disponibilidad, construcción y diseño de la ropa de protección varía mucho en todo el mundo. Como era de esperar, los esquemas de aprobación, estándares y certificaciones también varían. Sin embargo, existen estándares voluntarios similares para el desempeño en los Estados Unidos (p. ej., American Society for Testing and Materials—ASTM—standards), Europa (European Committee for Standardization—CEN—standards) y algunas partes de Asia (normas locales como como en Japón). El desarrollo de estándares de desempeño a nivel mundial ha comenzado a través del Comité Técnico 94 de la Organización Internacional para la Estandarización para Ropa y Equipo de Protección Personal. Muchos de los estándares y métodos de prueba para medir el desempeño desarrollados por este grupo se basaron en los estándares CEN o en los de otros países como los Estados Unidos a través de la ASTM.

En los Estados Unidos, México y la mayor parte de Canadá, no se requieren certificaciones ni aprobaciones para la mayoría de las prendas de protección. Existen excepciones para aplicaciones especiales, como la ropa de los aplicadores de pesticidas (que se rigen por los requisitos de etiquetado de pesticidas). Sin embargo, existen muchas organizaciones que emiten estándares voluntarios, como la anteriormente mencionada ASTM, la Asociación Nacional de Protección contra Incendios (NFPA) en los Estados Unidos y la Organización Canadiense de Estándares (CSO) en Canadá. Estos estándares voluntarios afectan significativamente la comercialización y venta de ropa de protección y, por lo tanto, actúan de manera muy similar a los estándares obligatorios.

En Europa, la fabricación de equipos de protección personal está regulada por la Directiva de la Comunidad Europea 89/686/EEC. Esta directiva define qué productos entran dentro del ámbito de aplicación de la directiva y los clasifica en diferentes categorías. Para categorías de equipo de protección donde el riesgo no es mínimo y donde el usuario no puede identificar fácilmente el peligro, el equipo de protección debe cumplir con los estándares de calidad y fabricación detallados en la directiva.

No se pueden vender productos de equipos de protección dentro de la Comunidad Europea a menos que tengan la marca CE (Comunidad Europea). Se deben seguir los requisitos de prueba y garantía de calidad para recibir la marca CE.

Capacidades y necesidades individuales

En todos los casos, excepto en unos pocos, la adición de ropa y equipo de protección disminuirá la productividad y aumentará la incomodidad de los trabajadores. También puede conducir a una disminución de la calidad, ya que las tasas de error aumentan con el uso de ropa protectora. Para la ropa de protección química y algunas prendas resistentes al fuego, hay algunas pautas generales que deben tenerse en cuenta en relación con los conflictos inherentes entre la comodidad, la eficiencia y la protección del trabajador. En primer lugar, cuanto más gruesa sea la barrera, mejor (aumenta el tiempo de penetración o proporciona un mayor aislamiento térmico); sin embargo, cuanto más gruesa sea la barrera, más disminuirá la facilidad de movimiento y la comodidad del usuario. Las barreras más gruesas también aumentan el potencial de estrés por calor. En segundo lugar, las barreras que tienen una excelente resistencia química tienden a aumentar el nivel de incomodidad del trabajador y el estrés por calor porque la barrera normalmente también actuará como una barrera a la transmisión de vapor de agua (es decir, transpiración). En tercer lugar, cuanto mayor sea la protección general de la ropa, más tiempo llevará realizar una tarea determinada y mayor será la posibilidad de errores. También hay algunas tareas en las que el uso de ropa protectora podría aumentar ciertas clases de riesgo (p. ej., alrededor de maquinaria en movimiento, donde el riesgo de estrés por calor es mayor que el peligro químico). Si bien esta situación es rara, debe ser considerada.

Otros temas se relacionan con las limitaciones físicas impuestas por el uso de ropa protectora. Por ejemplo, un trabajador al que se le entregó un par de guantes gruesos no podrá realizar fácilmente tareas que requieran un alto grado de destreza y movimientos repetitivos. Como otro ejemplo, un pintor en aerosol en un traje totalmente encapsulado generalmente no podrá mirar hacia los lados, hacia arriba o hacia abajo, ya que normalmente el respirador y la visera del traje restringen el campo de visión en estas configuraciones de traje. Estos son solo algunos ejemplos de las restricciones ergonómicas asociadas con el uso de ropa y equipo de protección.

Siempre se debe considerar la situación laboral en la selección de la ropa de protección para el trabajo. La solución óptima es seleccionar el nivel mínimo de ropa y equipo de protección necesarios para realizar el trabajo de forma segura.

Educación y Entrenamiento

La educación y la formación adecuadas para los usuarios de ropa de protección son esenciales. La capacitación y la educación deben incluir:

  • la naturaleza y el alcance de los peligros
  • las condiciones bajo las cuales se debe usar la ropa protectora
  • qué ropa de protección es necesaria
  • el uso y las limitaciones de la ropa de protección a asignar
  • cómo inspeccionar, ponerse, quitarse, ajustar y usar la ropa protectora correctamente
  • procedimientos de descontaminación, si es necesario
  • signos y síntomas de sobreexposición o falla de la ropa
  • primeros auxilios y procedimientos de emergencia
  • el almacenamiento adecuado, la vida útil, el cuidado y la eliminación de la ropa de protección.

 

Esta capacitación debe incorporar al menos todos los elementos enumerados anteriormente y cualquier otra información pertinente que aún no se haya proporcionado al trabajador a través de otros programas. Para aquellas áreas temáticas ya proporcionadas al trabajador, aún se debe proporcionar un resumen de actualización para el usuario de la ropa. Por ejemplo, si los signos y síntomas de sobreexposición ya se han indicado a los trabajadores como parte de su capacitación para trabajar con productos químicos, se deben volver a enfatizar los síntomas que son el resultado de exposiciones dérmicas significativas en comparación con la inhalación. Finalmente, los trabajadores deben tener la oportunidad de probar la ropa de protección para un trabajo en particular antes de hacer una selección final.

El conocimiento del peligro y de las limitaciones de la ropa de protección no solo reduce el riesgo para el trabajador, sino que también proporciona al profesional de salud y seguridad un trabajador capaz de proporcionar información sobre la eficacia del equipo de protección.

Mantenimiento

El almacenamiento, la inspección, la limpieza y la reparación adecuados de la ropa de protección son importantes para la protección general que proporcionan los productos al usuario.

Algunas prendas de protección tendrán limitaciones de almacenamiento, como una vida útil prescrita o la protección requerida contra la radiación ultravioleta (p. ej., luz solar, destellos de soldadura, etc.), ozono, humedad, temperaturas extremas o prevención de que el producto se doble. Por ejemplo, los productos de caucho natural suelen requerir todas las medidas de precaución que se acaban de enumerar. Como otro ejemplo, muchos de los trajes de polímero encapsulado pueden dañarse si se doblan en lugar de colgarlos en posición vertical. Se debe consultar al fabricante o distribuidor sobre cualquier limitación de almacenamiento que puedan tener sus productos.

El usuario debe inspeccionar la ropa de protección con frecuencia (p. ej., con cada uso). La inspección por parte de los compañeros de trabajo es otra técnica que se puede utilizar para involucrar a los usuarios en la garantía de la integridad de la ropa de protección que tienen que usar. Como política de gestión, también es recomendable exigir a los supervisores que inspeccionen la ropa de protección (a intervalos apropiados) que se usa de forma rutinaria. Los criterios de inspección dependerán del uso previsto del elemento de protección; sin embargo, normalmente incluiría un examen de rasgaduras, agujeros, imperfecciones y degradación. Como ejemplo de una técnica de inspección, los guantes de polímero utilizados para la protección contra líquidos deben inflarse con aire para verificar su integridad contra fugas.

La limpieza de la ropa de protección para su reutilización debe realizarse con cuidado. Los tejidos naturales se pueden limpiar con métodos de lavado normales si no están contaminados con materiales tóxicos. Los procedimientos de limpieza adecuados para fibras y materiales sintéticos suelen ser limitados. Por ejemplo, algunos productos tratados para resistencia a las llamas perderán su eficacia si no se limpian adecuadamente. La ropa utilizada para la protección contra productos químicos que no son solubles en agua a menudo no se puede descontaminar lavándola con agua o jabón simple. Las pruebas realizadas en la ropa de los aplicadores de pesticidas indican que los procedimientos normales de lavado no son efectivos para muchos pesticidas. No se recomienda en absoluto la limpieza en seco, ya que suele ser ineficaz y puede degradar o contaminar el producto. Es importante consultar al fabricante o distribuidor de la ropa antes de intentar procedimientos de limpieza que no se sabe específicamente que son seguros y viables.

La mayoría de la ropa de protección no es reparable. Se pueden hacer reparaciones en algunos artículos, como trajes de polímero completamente encapsulados. Sin embargo, se debe consultar al fabricante para conocer los procedimientos de reparación adecuados.

Uso y mal uso

Usa. En primer lugar, la selección y el uso adecuado de la ropa de protección debe basarse en una evaluación de los peligros que implica la tarea para la que se requiere la protección. A la luz de la evaluación, se puede determinar una definición precisa de los requisitos de desempeño y las limitaciones ergonómicas del trabajo. Finalmente, se puede hacer una selección que equilibre la protección del trabajador, la facilidad de uso y el costo.

Un enfoque más formal sería desarrollar un programa modelo por escrito, un método que reduciría la posibilidad de error, aumentaría la protección de los trabajadores y establecería un enfoque coherente para la selección y el uso de ropa de protección. Un programa modelo podría contener los siguientes elementos:

  1. un esquema de organización y un plan administrativo
  2. una metodología de evaluación de riesgos
  3. una evaluación de otras opciones de control para proteger al trabajador
  4. criterios de rendimiento de la ropa de protección
  5. criterios de selección y procedimientos para determinar la elección óptima
  6. especificaciones de compra de la ropa de protección
  7. un plan de validación de la selección realizada
  8. criterios de descontaminación y reutilización, según corresponda
  9. un programa de formación de usuarios
  10. 10. un plan de auditoría para asegurar que los procedimientos se sigan de manera consistente.

 

Mal uso. Hay varios ejemplos de mal uso de la ropa de protección que se pueden ver comúnmente en la industria. El mal uso suele ser el resultado de una falta de comprensión de las limitaciones de la ropa de protección por parte de la dirección, de los trabajadores o de ambos. Un claro ejemplo de mala práctica es el uso de ropa de protección no ignífuga para los trabajadores que manipulan solventes inflamables o que trabajan en situaciones donde hay presencia de llamas abiertas, carbones encendidos o metales fundidos. La ropa protectora hecha de materiales poliméricos, como el polietileno, puede favorecer la combustión y, de hecho, puede derretirse en la piel y causar una quemadura aún más grave.

Un segundo ejemplo común es la reutilización de ropa de protección (incluidos los guantes) donde el producto químico ha contaminado el interior de la ropa de protección, de modo que el trabajador aumenta su exposición en cada uso posterior. Con frecuencia se ve otra variación de este problema cuando los trabajadores usan guantes de fibra natural (por ejemplo, cuero o algodón) o sus propios zapatos personales para trabajar con productos químicos líquidos. Si se vierten productos químicos sobre las fibras naturales, estos se retendrán durante largos periodos de tiempo y migrarán a la propia piel. Otra variante más de este problema es llevar a casa la ropa de trabajo contaminada para su limpieza. Esto puede resultar en la exposición de toda una familia a químicos dañinos, un problema común porque la ropa de trabajo generalmente se limpia con las demás prendas de vestir de la familia. Dado que muchos productos químicos no son solubles en agua, pueden extenderse a otras prendas de vestir simplemente por acción mecánica. Se han observado varios casos de esta propagación de contaminantes, especialmente en industrias que fabrican pesticidas o procesan metales pesados ​​(p. ej., envenenamiento de familias de trabajadores que manipulan mercurio y plomo). Estos son solo algunos de los ejemplos más destacados del mal uso de la ropa de protección. Estos problemas se pueden superar simplemente comprendiendo el uso adecuado y las limitaciones de la ropa de protección. Esta información debe estar fácilmente disponible por parte del fabricante y los expertos en salud y seguridad.

 

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Leer 11361 veces Ultima modificacion el Jueves, octubre 13 2011 20: 44

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