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Sistemas de cultivo

Jueves, 10 Marzo 2011 14: 12

Plantaciones

Adaptado de la 3ra edición, “Enciclopedia de Salud y Seguridad Ocupacional”.

El término plantación se usa ampliamente para describir unidades a gran escala donde se aplican métodos industriales a ciertas empresas agrícolas. Estas empresas se encuentran principalmente en las regiones tropicales de Asia, África y América Central y del Sur, pero también se encuentran en ciertas áreas subtropicales donde el clima y el suelo son adecuados para el crecimiento de frutas y vegetación tropicales.

La agricultura de plantación incluye cultivos de rotación corta, como la piña y la caña de azúcar, así como cultivos arbóreos, como el banano y el caucho. Además, los siguientes cultivos tropicales y subtropicales suelen considerarse cultivos de plantación: té, café, cacao, coco, mango, sisal y nueces de palma. Sin embargo, el cultivo a gran escala de otros cultivos, como arroz, tabaco, algodón, maíz, cítricos, ricino, maní, yute, cáñamo y bambú, también se denomina cultivo de plantación. Los cultivos de plantación tienen varias características:

  • Son productos tropicales o subtropicales para los que existe un mercado de exportación.
  • La mayoría requiere un procesamiento inicial rápido.
  • El cultivo pasa por unos pocos centros locales de comercialización o procesamiento antes de llegar al consumidor.
  • Por lo general, requieren una inversión significativa de capital fijo, como instalaciones de procesamiento.
  • Generan cierta actividad durante la mayor parte del año y, por lo tanto, ofrecen empleo continuo.
  • El monocultivo es típico, lo que permite la especialización de la tecnología y el manejo.

 

Si bien el cultivo de los diversos cultivos de plantación requiere condiciones geográficas, geológicas y climáticas muy diferentes, prácticamente todos prosperan mejor en áreas donde las condiciones climáticas y ambientales son duras. Además, la naturaleza extensiva de las empresas de plantación, y en la mayoría de los casos su aislamiento, ha dado lugar a nuevos asentamientos que difieren considerablemente de los asentamientos indígenas (NRC 1993).

Trabajo de plantación

La principal actividad en una plantación es el cultivo de uno de dos tipos de cultivos. Esto implica los siguientes tipos de trabajo: preparación del suelo, plantación, cultivo, deshierbe, tratamiento de cultivos, cosecha, transporte y almacenamiento de productos. Estas operaciones implican el uso de una variedad de herramientas, máquinas y productos químicos agrícolas. Cuando haya que cultivar tierras vírgenes, puede ser necesario despejar las tierras forestales talando árboles, arrancando tocones y quemando la maleza, seguido de la excavación de zanjas y canales de riego. Además del trabajo básico de cultivo, también se pueden realizar otras actividades en una plantación: cría de ganado, procesamiento de cultivos y mantenimiento y reparación de edificios, plantas, maquinaria, implementos, caminos y vías férreas. Puede ser necesario generar electricidad, cavar pozos, mantener zanjas de riego, operar talleres de ingeniería o carpintería y transportar productos al mercado.

El trabajo infantil se emplea en las plantaciones de todo el mundo. Los niños trabajan con sus padres como parte de un equipo a cambio de una compensación basada en tareas, o son empleados directamente para trabajos especiales en las plantaciones. Por lo general, experimentan jornadas de trabajo largas y arduas, poca seguridad y protección de la salud y una dieta, descanso y educación inadecuados. En lugar de empleo directo, muchos niños son contratados como mano de obra a través de contratistas, lo cual es común para tareas ocasionales y estacionales. El empleo de mano de obra a través de intermediarios contratados es una práctica de larga data en las plantaciones. Por lo tanto, la dirección de la plantación no tiene una relación empleador-empleado con los trabajadores de la plantación. Más bien, contratan al intermediario para que suministre la mano de obra. En general, las condiciones de trabajo de los trabajadores subcontratados son inferiores a las de los trabajadores empleados directamente.

A muchos trabajadores de las plantaciones se les paga en función de las tareas realizadas en lugar de las horas trabajadas. Por ejemplo, estas tareas pueden incluir líneas de caña de azúcar cortadas y cargadas, número de árboles de caucho talados, hileras desmalezadas, fanegas de sisal cortadas, kilogramos de té arrancado o hectáreas de fertilizante aplicado. Las condiciones como el clima y el terreno pueden afectar el tiempo para completar estas tareas, y familias enteras pueden trabajar desde el amanecer hasta el anochecer sin tomar un descanso. La mayoría de los países donde se cultivan productos básicos de plantaciones informan que los empleados de las plantaciones trabajan más de 40 horas por semana. Además, la mayoría de los trabajadores de las plantaciones se trasladan a pie a su lugar de trabajo, y dado que las plantaciones son grandes, se gasta mucho tiempo y esfuerzo en viajar hacia y desde el trabajo. Este viaje puede llevar horas en cada sentido (OIT 1994).

Riesgos y su prevención

El trabajo en las plantaciones implica numerosos peligros relacionados con el entorno de trabajo, las herramientas y equipos utilizados y la naturaleza misma del trabajo. Uno de los primeros pasos para mejorar la seguridad y la salud en las plantaciones es nombrar un oficial de seguridad y formar un comité conjunto de seguridad y salud. Los oficiales de seguridad deben asegurarse de que los edificios y el equipo se mantengan seguros y que el trabajo se realice de manera segura. Los comités de seguridad reúnen a la dirección y al trabajo en una empresa común y permiten que los trabajadores participen directamente en la mejora de la seguridad. Las funciones del comité de seguridad incluyen desarrollar reglas de trabajo para la seguridad, participar en investigaciones de lesiones y enfermedades e identificar lugares que pongan en peligro a los trabajadores y sus familias.

Se deben proporcionar servicios médicos y material de primeros auxilios con la instrucción adecuada. Los médicos deberían estar capacitados para reconocer las enfermedades profesionales relacionadas con el trabajo en las plantaciones, incluidas la intoxicación por pesticidas y el estrés por calor. Se debe implementar una encuesta de riesgo en la plantación. El propósito de la encuesta es comprender las circunstancias de riesgo para que se puedan tomar acciones preventivas. El comité de seguridad y salud puede participar en la encuesta junto con expertos, incluido el oficial de seguridad, el supervisor médico y los inspectores. tabla 1  muestra los pasos involucrados en una encuesta. La encuesta debe dar como resultado una acción que incluya el control de los peligros potenciales, así como los peligros que han resultado en una lesión o enfermedad (Partanen 1996). A continuación se incluye una descripción de algunos peligros potenciales y su control.

 


Tabla 1. Diez pasos para una encuesta de riesgos laborales en plantaciones

 

  1. Definir el problema y su prioridad.
  2. Encuentre datos existentes.
  3. Justifique la necesidad de más datos.
  4. Definir los objetivos, el diseño, la población, el tiempo y los métodos de la encuesta.
  5. Definir tareas y costos, y su tiempo.
  6. Preparar protocolo.
  7. Recolectar datos.
  8. Analizar datos y evaluar riesgos.
  9. Publicar resultados.
  10. Seguir.

Fuente: Partanen 1996.


 

Fatiga y peligros relacionados con el clima

Las largas horas y el trabajo exigente hacen que la fatiga sea una preocupación importante. Los trabajadores fatigados pueden ser incapaces de hacer juicios seguros; esto puede dar lugar a incidentes que pueden provocar lesiones u otras exposiciones inadvertidas. Los períodos de descanso y jornadas laborales más cortas pueden reducir la fatiga.

El estrés físico aumenta con el calor y la humedad relativa. El consumo frecuente de agua y las pausas para descansar ayudan a evitar problemas de estrés por calor.

Lesiones relacionadas con herramientas y equipos

Las herramientas mal diseñadas a menudo darán como resultado una mala postura de trabajo, y las herramientas mal afiladas requerirán un mayor esfuerzo físico para completar las tareas. Trabajar en una posición encorvada o encorvada y levantar cargas pesadas impone tensión en la espalda. Trabajar con los brazos por encima del hombro puede causar trastornos musculoesqueléticos en las extremidades superiores (figura 1). Deben seleccionarse las herramientas adecuadas para eliminar la mala postura y deben mantenerse en buen estado. El trabajo pesado se puede reducir disminuyendo el peso de la carga o contratando a más trabajadores para levantar la carga.

Figura 1. Cortadores de banano trabajando en la plantación "La Julia" en Ecuador

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Las lesiones pueden resultar del uso inadecuado de herramientas manuales como machetes, guadañas, hachas y otras herramientas afiladas o puntiagudas, o herramientas eléctricas portátiles como motosierras; mal posicionamiento y mal estado de las escaleras; o reemplazos inadecuados para cuerdas y cadenas rotas. Los trabajadores deben estar capacitados en el uso y mantenimiento adecuado de equipos y herramientas. Se deben proporcionar reemplazos apropiados para herramientas y equipos rotos o dañados.

La maquinaria sin protección puede enredar la ropa o el cabello y puede aplastar a los trabajadores y provocar lesiones graves o la muerte. Todas las máquinas deben tener seguridad incorporada y debe eliminarse la posibilidad de un contacto peligroso con las piezas móviles. Se debe implementar un programa de bloqueo/etiquetado para todo el mantenimiento y la reparación.

La maquinaria y el equipo también son fuentes de ruido excesivo, lo que provoca pérdida de audición entre los trabajadores de las plantaciones. Se debe usar protección auditiva con maquinaria con altos niveles de ruido. Los bajos niveles de ruido deben ser un factor en la selección del equipo.

 

Lesiones relacionadas con vehículos

Los caminos y caminos de las plantaciones pueden ser angostos, presentando así el peligro de colisiones frontales entre vehículos o volcaduras fuera del costado del camino. Debe garantizarse el abordaje seguro de los vehículos de transporte, incluidos los camiones, los remolques tirados por tractores o animales y los ferrocarriles. Cuando se utilicen caminos de dos sentidos, se deben proporcionar pasajes más anchos a intervalos adecuados para permitir el paso de los vehículos. Deben instalarse barandas adecuadas en los puentes ya lo largo de precipicios y barrancos.

Los tractores y otros vehículos representan dos peligros principales para los trabajadores. Uno son los vuelcos del tractor, que comúnmente resultan en el aplastamiento fatal del operador. Los empleadores deben asegurarse de que las estructuras de protección contra vuelcos estén montadas en los tractores. Los cinturones de seguridad también deben usarse durante la operación del tractor. El otro gran problema son los atropellos de vehículos; los trabajadores deben mantenerse alejados de las rutas de circulación de los vehículos y no se deben permitir pasajeros adicionales en los tractores a menos que haya asientos seguros disponibles.

Electricidad

La electricidad se utiliza en las plantaciones en las tiendas y para el procesamiento de cultivos y la iluminación de edificios y terrenos. El uso inadecuado de instalaciones o equipos eléctricos puede exponer a los trabajadores a descargas eléctricas, quemaduras o electrocuciones graves. El peligro es más agudo en lugares húmedos o cuando se trabaja con las manos o la ropa mojadas. Dondequiera que haya agua, o para enchufes eléctricos al aire libre, se deben instalar circuitos interruptores de falla a tierra. Dondequiera que las tormentas eléctricas sean frecuentes o severas, se debe proporcionar protección contra rayos para todos los edificios de la plantación y se debe capacitar a los trabajadores en formas de minimizar el peligro de ser alcanzados y ubicar refugios seguros.

Incendios

La electricidad, así como las llamas abiertas o los cigarrillos encendidos pueden proporcionar la fuente de ignición para explosiones de combustible o polvo orgánico. Los combustibles (queroseno, gasolina o diesel) pueden provocar incendios o explosiones si se manipulan o almacenan incorrectamente. Los residuos grasos y combustibles suponen un riesgo de incendio en los comercios. Los combustibles deben mantenerse alejados de cualquier fuente de ignición. Los dispositivos y aparatos eléctricos a prueba de llamas deben usarse siempre que haya inflamables o explosivos. En los circuitos eléctricos también se deben utilizar fusibles o disyuntores eléctricos.

Los pesticidas

El uso de agroquímicos tóxicos es una gran preocupación, particularmente durante el uso intensivo de pesticidas, incluidos herbicidas, fungicidas e insecticidas. Las exposiciones pueden tener lugar durante la producción agrícola, el embalaje, el almacenamiento, el transporte, la venta al por menor, la aplicación (a menudo por aspersión manual o aérea), el reciclaje o la eliminación. El riesgo de exposición a plaguicidas puede verse agravado por el analfabetismo, el etiquetado deficiente o defectuoso, los envases con fugas, el equipo de protección deficiente o inexistente, las reformulaciones peligrosas, el desconocimiento del peligro, el incumplimiento de las normas y la falta de supervisión o capacitación técnica. Los trabajadores que aplican pesticidas deben estar capacitados en el uso de pesticidas y deben usar ropa adecuada y protección respiratoria, un comportamiento particularmente difícil de aplicar en áreas tropicales donde el equipo de protección puede aumentar el estrés por calor del usuario (figura 2 ). Las alternativas al uso de pesticidas deben ser una prioridad, o se deben usar pesticidas menos tóxicos.

Figura 2. Ropa de protección usada al aplicar pesticidas

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Lesiones y enfermedades causadas por animales

En algunas plantaciones se utilizan animales de tiro para arrastrar o transportar cargas. Estos animales incluyen caballos, burros, mulas y bueyes. Estos tipos de animales han lesionado a los trabajadores mediante patadas o mordiscos. También exponen potencialmente a los trabajadores a enfermedades zoonóticas, como ántrax, brucelosis, rabia, fiebre Q o tularemia. Los animales deben estar bien entrenados y aquellos que muestran un comportamiento peligroso no deben usarse para trabajar. Las bridas, arneses, sillas de montar, etc., deben usarse y mantenerse en buenas condiciones y ajustarse adecuadamente. Los animales enfermos deben ser identificados y tratados o eliminados.

Las serpientes venenosas pueden estar presentes en el suelo o algunas especies pueden caer de los árboles sobre los trabajadores. Se debe proporcionar a los trabajadores botiquines para mordeduras de serpientes y se deben establecer procedimientos de emergencia para obtener asistencia médica y se debe disponer de los medicamentos contra el veneno apropiados. Se deben proporcionar y usar sombreros especiales hechos de materiales duros que sean capaces de desviar a las serpientes en lugares donde las serpientes caen sobre sus víctimas desde los árboles.

Ienfermedades infecciosas

Las enfermedades infecciosas pueden ser transmitidas a los trabajadores de las plantaciones por las ratas que infestan los edificios o por beber agua o alimentos. El agua insalubre provoca disentería, un problema común entre los trabajadores de las plantaciones. Las instalaciones sanitarias y de lavado deberían instalarse y mantenerse de conformidad con la legislación nacional, y debería proporcionarse agua potable segura a los trabajadores y sus familias de conformidad con los requisitos nacionales.

Espacios confinados

Los espacios confinados, como los silos, pueden presentar problemas de gases tóxicos o deficiencia de oxígeno. Se debe asegurar una buena ventilación de los espacios confinados antes de ingresar, o se debe usar el equipo de protección respiratoria adecuado.

 

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Los trabajadores agrícolas migrantes y temporales representan una gran población mundial con el doble peligro de los peligros para la salud ocupacional de la agricultura superpuestos a una base de pobreza y migración, con sus problemas de salud y seguridad asociados. En los Estados Unidos, por ejemplo, hay hasta 5 millones de trabajadores agrícolas temporales y migrantes, aunque se desconocen las cifras exactas. A medida que la población agrícola total ha disminuido en los Estados Unidos, la proporción de trabajadores agrícolas contratados ha aumentado. A nivel mundial, los trabajadores migran en todas las regiones del mundo en busca de trabajo, con un movimiento generalmente de los países más pobres a los más ricos. En general, a los migrantes se les asignan trabajos más peligrosos y difíciles y tienen mayores tasas de enfermedades y lesiones. La pobreza y la falta de protección legal adecuada exacerban los riesgos de enfermedades profesionales y no profesionales.

Los estudios de exposiciones peligrosas y problemas de salud en esta población han sido limitados debido a la escasez general de estudios de salud ocupacional en la agricultura y las dificultades específicas para estudiar a los trabajadores agrícolas, debido a sus patrones de residencia migratoria, barreras culturales y de idioma y recursos económicos y políticos limitados. .

Los trabajadores agrícolas migrantes y de temporada en los Estados Unidos son predominantemente hombres jóvenes hispanos, aunque los trabajadores agrícolas también incluyen blancos, negros, asiáticos del sudeste y otros grupos étnicos. Casi dos tercios son nacidos en el extranjero; la mayoría tiene bajos niveles de educación y no habla ni lee inglés. La pobreza es un sello distintivo de los trabajadores agrícolas, con más de la mitad con ingresos familiares por debajo del nivel de pobreza. Prevalecen condiciones de trabajo precarias, los salarios son bajos y hay pocos beneficios. Por ejemplo, menos de una cuarta parte tiene seguro médico. Los trabajadores agrícolas temporales y migrantes en los Estados Unidos trabajan aproximadamente la mitad del año en la granja. La mayor parte del trabajo se realiza en cultivos intensivos en mano de obra, como la recolección de frutas, nueces o verduras.

El estado de salud general de los trabajadores agrícolas se deriva directamente de sus condiciones de trabajo y bajos ingresos. Existen deficiencias en nutrición, vivienda, saneamiento, educación y acceso a atención médica. Las condiciones de hacinamiento y la nutrición inadecuada también pueden contribuir al aumento de los riesgos de enfermedades infecciosas agudas. Los trabajadores agrícolas ven a un médico con menos frecuencia que las poblaciones que no trabajan, y sus visitas son abrumadoramente para el tratamiento de enfermedades y lesiones agudas. La atención preventiva es deficiente en las poblaciones de trabajadores agrícolas, y las encuestas de las comunidades de trabajadores agrícolas encuentran una alta prevalencia de personas con problemas médicos que requieren atención. Los servicios preventivos, como la atención dental y de la vista, son muy deficientes, y otros servicios preventivos, como las inmunizaciones, están por debajo de los promedios de la población. La anemia es común, lo que probablemente refleja un estado nutricional deficiente.

La pobreza y otras barreras para los trabajadores agrícolas temporales y migrantes generalmente resultan en condiciones de vida y de trabajo deficientes. Muchos trabajadores todavía carecen de acceso a instalaciones sanitarias básicas en el lugar de trabajo. Las condiciones de vida varían desde viviendas adecuadas mantenidas por el gobierno hasta chozas y campamentos de mala calidad utilizados mientras existe trabajo en un área en particular. El saneamiento deficiente y el hacinamiento pueden ser problemas particulares, aumentando los riesgos de enfermedades infecciosas en la población. Estos problemas se exacerban entre los trabajadores que migran para seguir el trabajo agrícola, reduciendo los recursos de la comunidad y las interacciones en cada sitio de vida.

Diversos estudios han demostrado una mayor carga de las enfermedades infecciosas sobre la morbimortalidad en esta población. Las enfermedades parasitarias aumentan significativamente entre los trabajadores migrantes. Se ha encontrado un aumento de las muertes por tuberculosis, así como por muchas otras enfermedades crónicas como las de las vías cardiovasculares, respiratorias y urinarias. El mayor aumento en las tasas de mortalidad es por lesiones traumáticas, similar al aumento observado por esta causa entre los agricultores.

El estado de salud de los hijos de los trabajadores agrícolas es motivo de especial preocupación. Además del estrés de la pobreza, la mala nutrición y las malas condiciones de vida, la relativa deficiencia de los servicios de salud preventiva tiene un impacto especialmente grave en los niños. También están expuestos a los peligros de la agricultura a una edad temprana, tanto por vivir en el entorno agrícola como por realizar trabajos agrícolas. Los niños menores de 5 años corren mayor riesgo de sufrir lesiones no intencionales debido a peligros agrícolas como maquinaria y animales de granja. A partir de los 10 años, muchos niños comienzan a trabajar, especialmente en momentos de gran necesidad de mano de obra, como durante la cosecha. Los niños que trabajan pueden no tener la fuerza física y la coordinación necesarias para el trabajo agrícola, ni tampoco tienen el juicio adecuado para muchas situaciones. La exposición a los agroquímicos es un problema particular, ya que es posible que los niños no estén al tanto de las aplicaciones de campo recientes o que no puedan leer las advertencias en los envases de los productos químicos.

Los trabajadores agrícolas corren un mayor riesgo de enfermarse con pesticidas durante el trabajo en los campos. Las exposiciones ocurren más comúnmente por el contacto directo con el rociado del equipo de aplicación, por el contacto prolongado con el follaje recientemente rociado o por la deriva del pesticida aplicado por aeronaves u otro equipo de rociado. Existen intervalos de reingreso en algunos países para evitar el contacto foliar mientras el pesticida en el follaje todavía es tóxico, pero muchos lugares no tienen intervalos de reingreso, o es posible que no se obedezcan para acelerar la cosecha. Los envenenamientos masivos por exposición a pesticidas continúan ocurriendo entre los trabajadores agrícolas.

El mayor peligro en el lugar de trabajo para los trabajadores agrícolas son los esguinces, distensiones y lesiones traumáticas. El riesgo de estos resultados aumenta por la naturaleza repetitiva de gran parte del trabajo agrícola intensivo en mano de obra, que a menudo implica que los trabajadores se doblen o se inclinen para alcanzar los cultivos. Algunas tareas de cosecha pueden requerir que el trabajador cargue bolsas pesadas llenas del producto cosechado, a menudo mientras se balancea en una escalera. Existe un riesgo sustancial de lesiones traumáticas y distensiones musculoesqueléticas en esta situación.

En los Estados Unidos, una de las causas más graves de lesiones mortales en los trabajadores agrícolas son los accidentes automovilísticos. Estos ocurren a menudo cuando los trabajadores agrícolas conducen o son conducidos hacia o desde los campos muy temprano o tarde en caminos rurales inseguros. También pueden ocurrir colisiones con equipos agrícolas que se mueven lentamente.

La exposición al polvo y a los productos químicos aumenta el riesgo de síntomas y enfermedades respiratorias en los trabajadores agrícolas. El peligro específico variará con las condiciones y productos locales. Por ejemplo, en la agricultura de clima seco, la exposición al polvo inorgánico puede provocar bronquitis crónica y enfermedades pulmonares transmitidas por el polvo.

La enfermedad de la piel es el problema de salud relacionado con el trabajo más común entre los trabajadores agrícolas. Hay numerosas causas de enfermedades de la piel en esta población, incluido el traumatismo por el uso de equipos manuales como tijeras de podar, irritantes y alérgenos en agroquímicos, materiales alergénicos de plantas y animales (incluyendo hiedra venenosa y roble venenoso), ortigas y otras plantas irritantes, infecciones de la piel causadas por o exacerbado por el calor o el contacto prolongado con el agua y la exposición al sol (que puede causar cáncer de piel).

Muchas otras enfermedades crónicas pueden ser más comunes entre los trabajadores agrícolas temporales y migrantes, pero los datos sobre los riesgos reales son limitados. Estos incluyen el cáncer; resultados reproductivos adversos, incluidos aborto espontáneo, infertilidad y defectos de nacimiento; y trastornos neurológicos crónicos. Todos estos resultados se han observado en otras poblaciones agrícolas, o en aquellas con alto nivel de exposición a varias toxinas agrícolas, pero se sabe poco sobre el riesgo real en los trabajadores agrícolas.

 

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Jueves, 10 Marzo 2011 14: 23

Agricultura urbana

La agricultura que se lleva a cabo en áreas urbanas es un importante contribuyente a la producción de alimentos, combustibles y fibras en el mundo, y existe en gran medida para las necesidades diarias de los consumidores dentro de las ciudades y pueblos. La agricultura urbana utiliza y reutiliza los recursos naturales y los desechos urbanos para producir cultivos y ganado. La Tabla 1 resume la variedad de sistemas agrícolas en áreas urbanas. La agricultura urbana es una fuente de ingresos para unos 100 millones de personas y una fuente de alimentos para 500 millones. Está orientado a los mercados urbanos más que a los mercados nacionales o globales, y consiste en muchas granjas a pequeña escala y algunas agroindustrias a gran escala. Los agricultores urbanos van desde un jardín familiar en 20 m2 o menos, a un pequeño agricultor que se gana la vida con 200 m2, a un gran operador que puede alquilar 10 hectáreas en una zona industrial (PNUD 1996).

Tabla 1. Sistemas de cultivo en áreas urbanas

sistemas de cultivo

Producto

Ubicación o técnica

Aquaculture

Pescados y mariscos, ranas, verduras, algas y forrajes

Estanques, arroyos, jaulas, estuarios, aguas residuales, lagunas, humedales

Horticultura

Verduras, frutas, hierbas, bebidas, compost

Terrenos, parques, derechos de paso, contenedores, techos, hidroponía, humedales, invernaderos, técnicas de lecho poco profundo, horticultura en capas

Floricultura

Flores, insecticidas, plantas de interior.

Horticultura ornamental, tejados, contenedores, invernaderos, servidumbres de paso

Agricultura

Leche, huevos, carne, estiércol, cueros y pieles

Pastoreo cero, servidumbres de paso, laderas, cooperativas, corrales, espacios abiertos

Agroforestería

Combustible, frutas y nueces, compost, material de construcción

Árboles en las calles, terrenos para viviendas, pendientes pronunciadas, viñedos, cinturones verdes, humedales, huertos, parques forestales, setos

Micocultura

champiñones, compost

Cobertizos, bodegas

Vermacultura

Compost, lombrices para alimentación de animales y peces

cobertizos, bandejas

Sericultura

Seda

Terrenos, bandejas

apicultura

Miel, polinización, cera

Colmenas, derechos de paso

Paisajismo, arboricultura

Diseño y mantenimiento de terrenos, ornamentación, césped, jardines

Patios, parques, campos de juego, frentes comerciales, costados de caminos, equipo de jardinería y césped

Cultivo de cultivos de bebidas

Uvas (vino), hibisco, té de palma, café, caña de azúcar, qat (sustituto del té), mate (té de hierbas), plátano (cerveza)

Pendientes pronunciadas, procesamiento de bebidas

Fuentes: PNUD 1996; Rowntree 1987.

El paisajismo, una rama de la arquitectura, ha surgido como otro esfuerzo de la agricultura urbana. La jardinería paisajista es el cuidado de las plantas por su apariencia ornamental en parques y jardines públicos, patios y jardines privados y plantaciones de edificios industriales y comerciales. La jardinería paisajística incluye el cuidado del césped, la plantación de plantas anuales (plantas de jardín) y la plantación y el cuidado de plantas perennes, arbustos y árboles. Relacionado con la jardinería paisajística está el cuidado de los terrenos, en los que se cuidan campos de juego, campos de golf, parques municipales, etc. (Franck y Brownstone 1987).

Vista general del proceso

La agricultura urbana se considera un método para establecer la sostenibilidad ecológica de los pueblos y ciudades en el futuro. La agricultura urbana generalmente involucra cultivos comerciales de mayor valor y ciclo más corto y utiliza técnicas agrícolas integradas y de cultivos múltiples ubicadas donde el espacio y el agua son escasos. Utiliza tanto el espacio vertical como el horizontal para su mejor ventaja. La principal característica de la agricultura urbana es la reutilización de los residuos. Los procesos son típicos de la agricultura con insumos y pasos similares, pero el diseño es utilizar desechos humanos y animales como fertilizantes y fuentes de agua para el crecimiento de la vegetación. Sin embargo, en este modelo casi idealizado todavía existen insumos externos, como los plaguicidas (PNUD 1996).

En el caso especial del paisajismo, la apariencia es el producto. El cuidado de los céspedes y árboles ornamentales, arbustos y flores son el centro de atención de la operación de paisajismo. En general, el paisajista compra material de plantación de un vivero o una granja de césped, planta el material y lo cuida de manera rutinaria y frecuente. Por lo general, requiere mucha mano de obra y productos químicos, y también es común el uso de herramientas manuales y eléctricas y equipos para el césped y el jardín. Cortar el césped es una tarea rutinaria en el paisajismo.

Riesgos y su control

La agricultura urbana es típicamente de pequeña escala, cerca de viviendas, expuesta a contaminantes urbanos, involucrada en la reutilización de desechos y expuesta a posibles robos de productos y violencia relacionada. Los peligros relacionados con varios tipos de agricultura, pesticidas y compostaje discutidos en otras partes de este volumen son similares (UNDP 1996).

En los países desarrollados, las granjas suburbanas y las empresas de paisajismo utilizan equipos de jardinería y césped. Este equipo incluye tractores pequeños (accesorios del tractor, como segadoras, palas cargadoras frontales y palas) y camiones utilitarios (similares a los vehículos todo terreno). Otros accesorios del tractor incluyen motocultores, carros, sopladores de nieve y podadoras. Todos estos tractores tienen motores, usan combustible, tienen partes móviles, llevan un operador y, a menudo, se usan con equipos remolcados o montados. Son sustancialmente más pequeños que el tractor agrícola típico, pero pueden volcarse y causar lesiones graves. El combustible utilizado en estos tractores presenta un peligro de incendio (Deere & Co. 1994).

Muchos de los accesorios del tractor tienen sus propios peligros peculiares. Los niños que viajaban con adultos se han caído del tractor y han sido aplastados por las ruedas o cortados por las cuchillas del cortacésped. Las cortadoras de césped presentan dos tipos de peligros: uno es el contacto potencial con las cuchillas giratorias y el otro es ser golpeado por objetos lanzados desde las cuchillas. Tanto los cargadores frontales como las cuchillas funcionan hidráulicamente y, si se dejan desatendidos y elevados, representan un peligro de caída sobre cualquier persona que meta una parte del cuerpo debajo del accesorio. Los camiones utilitarios son económicos en comparación con el costo de un camión pequeño. Pueden volcarse en terrenos empinados, especialmente al girar. Son peligrosos cuando se utilizan en la vía pública debido a la posibilidad de colisión. (Consulte la tabla 2 para obtener varios consejos de seguridad para operar algunos tipos de equipos para césped y jardín).


Tabla 2. Consejos de seguridad para el uso de equipos mecánicos para césped y jardín

Tractores (más pequeño que el equipo agrícola normal)

Evitar vuelcos:

  • No conduzca donde el tractor pueda volcarse o resbalar; evite las pendientes pronunciadas; cuidado con rocas, agujeros
    y peligros similares.
  • Subir y bajar pendientes o laderas; evite viajar a través de pendientes pronunciadas.
  • Disminuya la velocidad y tenga cuidado al girar para evitar volcarse o perder el control de la dirección y los frenos.
  • Manténgase dentro de los límites de carga del tractor; use lastre para la estabilidad; consulte el manual del operador.

 

Nunca permita pasajeros adicionales.

Mantener los enclavamientos de seguridad; se aseguran de que el equipo alimentado esté desconectado
cuando el operador no está sentado o al arrancar el tractor.

Cortacéspedes rotativos (montado en tractor o del tipo de conductor a pie)

Mantener interbloqueos de seguridad.

Utilice cuchillas y protectores adecuados.

Mantenga todas las hojas de seguridad y protecciones en su lugar y en buenas condiciones.

Use zapatos cerrados resistentes para evitar resbalones y protegerse contra lesiones.

No permita que nadie ponga sus manos o pies cerca de la plataforma del cortacésped o el conducto de descarga.
mientras la máquina está funcionando; detenga el cortacésped si hay niños cerca.

Al salir de la máquina, apáguela.

Para evitar lesiones por objetos arrojados:

  • Despeje el área a segar.
  • Mantenga las protecciones de la plataforma del cortacésped, el conducto de descarga o la bolsa en su lugar.
  • Detenga el cortacésped cada vez que alguien se acerque.

 

Cuando trabaje en el cortacésped (en cortacéspedes de empuje o de empuje), desconecte la bujía
para evitar el arranque del motor.

Evite incendios no derramando combustible sobre superficies calientes ni manipulando combustible cerca de chispas o llamas;
Evite la acumulación de combustible, aceite y basura alrededor de las superficies calientes.

Cargadores frontales (conectado a tractores de césped y jardín)

Evite la sobrecarga.

Retroceda por rampas y pendientes pronunciadas con el cucharón de la cargadora bajado.

Mire la ruta de conducción en lugar de mirar el balde.

Opere los controles hidráulicos de la cargadora únicamente desde el asiento del tractor.

Use el cargador solo para materiales para los que fue diseñado.

Baje la cuchara al suelo cuando abandone la máquina.

Camiones utilitarios (similares a los vehículos todo terreno pero diseñados para trabajos fuera de la carretera)

Evite los vuelcos:

  • Practique la conducción en terrenos llanos antes de conducir en terrenos accidentados.
  • No aceleres; disminuya la velocidad antes de girar (especialmente en pendientes).
  • Reduzca la velocidad en pendientes y terrenos irregulares.
  • Esté atento a agujeros, rocas y otros peligros ocultos.

 

Nunca permita pasajeros adicionales.

Evite volcarse distribuyendo la carga de la caja de carga de manera que no quede demasiado alta ni demasiado hacia atrás.

Evite molestias al levantar la caja de carga manteniéndose alejado del borde de los andenes de carga
o terraplenes.

Al remolcar cargas, coloque peso en la caja de carga para asegurar la tracción.

Evite conducir en la vía pública.

Los niños no deben operar estas máquinas.

Se recomienda casco de protección para la cabeza.

Fuente: Adaptado de Deere & Co. 1994.


 

 

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Jueves, 10 Marzo 2011 14: 26

Operaciones de invernadero y vivero

La industria de viveros cultiva plantas para el mercado de replantación (ver figura 1). Las plantas resistentes se cultivan en el exterior, y las plantas menos resistentes se propagan y crían en el interior, generalmente en invernaderos, para protegerlas de las bajas temperaturas o del exceso de radiación solar o del viento. Muchas plantas que crecen en el interior durante las duras condiciones de crecimiento se cultivan al aire libre en condiciones climáticas favorables. Los cultivos típicos de vivero son árboles y arbustos, y los cultivos típicos de invernadero incluyen flores, vegetales y hierbas. La industria de los viveros cultiva plantas para el mercado de la replantación, pero los invernaderos también se utilizan para el cultivo de cultivos para los mercados estacionales, como los tomates durante los meses helados del invierno.

Figura 1. Colocación de plantas de café en un vivero en Costa de Marfil

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La industria de los viveros de plantas constituye un sector grande y creciente de la agricultura. En California, donde hay más de 3,000 viveros comerciales, los cultivos de vivero son un producto de alto valor por acre y ocupan el quinto lugar en los ingresos agrícolas estatales. Como ocurre con gran parte de la agricultura del oeste de los EE. UU., la población de empleados está dominada por trabajadores de México u otros países centroamericanos. La mayoría de estos trabajadores no son inmigrantes, sino que están asentados en comunidades locales con sus familias (Mines y Martin 1986). La mayoría habla español solo o como idioma principal y tiene poca o ninguna educación formal. Los salarios son bajos para la mayoría de los trabajos y hay un excedente de mano de obra. Situaciones similares existen en todo el mundo.

La mayoría de los trabajadores agrícolas consideran que el trabajo de vivero es un trabajo comparativamente bueno porque se realiza durante todo el año, está comparativamente bien pagado y con frecuencia incluye seguro de compensación para trabajadores y beneficios de salud para los empleados. Pocos trabajadores pertenecen a organizaciones laborales en esta industria, y la mayoría de los trabajadores están empleados directamente por la empresa y no por contratistas de mano de obra agrícola.

Los invernaderos brindan un ambiente controlado para las plantas y se utilizan para una variedad de propósitos, que incluyen el cultivo de plantas raras y exóticas, la protección de las plantas productoras (como flores, tomates y pimientos) del clima invernal y el inicio de plántulas. El ambiente controlado dentro de un invernadero es ventajoso para quienes desean cultivar durante todo el año, independientemente de las condiciones estacionales al aire libre. Las operaciones de invernadero se han expandido en climas templados. Por ejemplo, en Ucrania, el área total de invernaderos ha crecido de 3,070 hectáreas (ha) en 1985 a 3,200 ha en 1990 a un estimado de 3,400 ha en 1995 (Viten, Krashyyuh e Ilyna 1994).

El invernadero a dos aguas (techo de igual pendiente) es típico. Proporciona una buena exposición a la luz solar invernal, drenaje y protección contra el viento. Los materiales de estructura para invernaderos incluyen madera, aluminio o una combinación de tubería de acero y madera. Las paredes laterales o el revestimiento se pueden fabricar con una variedad de materiales, como madera contrachapada, aluminio, madera o vinilo. En Ucrania, el 60% de los invernaderos tienen paredes de bloques de mampostería. Las cubiertas incluyen vidrio o plástico, y en algunas partes del mundo, la casa cubierta de vidrio se llama invernadero. El plástico puede ser una película rígida o flexible. Los plásticos rígidos utilizados como cubiertas incluyen fibra de vidrio, acrílico y policarbonato. Las cubiertas de plástico flexible incluyen polietileno, cloruro de polivinilo y poliéster. El policarbonato, que resiste la rotura de objetos arrojados, y los plásticos flexibles requieren un reemplazo frecuente. Las cubiertas pueden variar de transparentes a opacas y tienen tres propósitos. Una es dejar entrar la luz del sol para las plantas. Otro es para calentar dentro de un recinto. El último es proteger las plantas del estrés ambiental, incluyendo nieve, lluvia, granizo, vientos fuertes, pájaros, pequeños animales e insectos.

La operación del invernadero requiere el control de la temperatura, la humedad y la ventilación, utilizando fuentes de calor artificiales, ventiladores de entrada y salida, sombra (como con listones móviles o redes), equipo de enfriamiento (como almohadillas húmedas o enfriamiento por evaporación), humidificación y clima. -equipo de control (Jones 1978).

Los trabajadores de viveros e invernaderos están expuestos a una variedad de peligros, incluidos irritantes de la piel, polvo, ruido, estrés por calor, trastornos musculoesqueléticos (esguinces y torceduras), pesticidas y lesiones relacionadas con vehículos, máquinas, resbalones y caídas y electricidad. Los peligros discutidos a continuación se limitan a los peligros ergonómicos en el trabajo de vivero y los peligros de pesticidas en el trabajo de invernadero. Muchos de estos peligros son comunes para las dos operaciones.

operaciones de vivero

Las operaciones típicas en un gran vivero mayorista que se especializa en plantas ornamentales y de jardín cultivadas en contenedores constan de cuatro etapas:

    1. Etapa de propagación. Las nuevas plantas se inician en un medio especializado utilizando uno de los cuatro métodos estándar: esquejes de plantas maduras, cultivo de tejidos, semillas e injertos.
    2. Etapa de replantación. A medida que las plantas crecen, se vuelven a plantar en recipientes de plástico individuales llamados "latas" (generalmente 2 o 3 veces durante el ciclo de crecimiento temprano). Un transportador motorizado lleva las latas nuevas y más grandes a través de una tolva donde se llenan de tierra. A medida que las latas continúan bajando por la cinta transportadora, las plantas se trasplantan manualmente en ellas y, finalmente, se transfieren manualmente a un remolque para transportarlas al campo.
    3. etapa de crecimiento or operaciones de campo. Las plantas se mantienen en grupos al aire libre hasta que estén completamente maduras. Durante este período, las tareas incluyen regar, podar, fertilizar y deshierbar, atar, entutorar, dar forma y espaciar a medida que crecen las plantas.
    4. Envíos . Las plantas maduras se trasladan al área de envío, se etiquetan, se organizan por orden de carga y se cargan en camiones. Esta operación también puede incluir la descarga de camiones en sitios minoristas.

           

          Peligros ergonómicos

          El trabajo de vivero, al igual que con otros productos agrícolas, tiene un patrón de altas tasas de lesiones por esguinces y distensiones. Los datos de AgSafe (1992) sugieren que el 38.9% de todas las lesiones notificadas en las especialidades de horticultura (incluidos los viveros) fueron esguinces y torceduras, una proporción ligeramente superior a la de la agricultura en su conjunto. El sobreesfuerzo como causa de lesiones en esta área se citó para el 30.2% de las lesiones informadas, también por encima de la proporción de la industria en su conjunto.

          Los factores de riesgo más comunes para el desarrollo de problemas musculoesqueléticos relacionados con el trabajo se han identificado en las siguientes tareas laborales:

          Durante la propagación, el trabajador se para o se sienta en una mesa de trabajo, vacía una canasta de esquejes de plantas y usa tijeras de mano para cortarlos en pedazos más pequeños. Las tijeras se sostienen en la mano dominante; el material vegetal se agarra con la otra mano. Después de cortar cada pieza de material vegetal, las tijeras deben desinfectarse sumergiéndolas en una solución en un recipiente pequeño en el banco de trabajo.

          Al cortar, una mano realiza agarres muy repetitivos, con un promedio de 50 a 60 cortes por minuto. La flexión de la muñeca y la desviación cubital de leves a moderadas ocurren a lo largo del ciclo de corte. La otra mano se utiliza para sujetar los recortes, orientarlos para el corte y desechar los restos en un contenedor. La extensión moderada de la muñeca y la desviación cubital también ocurren a lo largo de este ciclo.

          Los trabajadores en este trabajo especializado están altamente calificados y trabajan prácticamente a tiempo completo durante todo el año sin rotación en otros trabajos. Los trabajadores informan dolor y entumecimiento en la mano, la muñeca y el brazo. Después de un período de años en este trabajo, demuestran una elevada incidencia del síndrome del túnel carpiano.

          En el transporte de plantas de una cinta transportadora a un remolque, el trabajador agarra 3 o 4 contenedores de 3.8 litros en cada mano y los coloca en un remolque situado a un lado o detrás de él o ella. Este ciclo de trabajo se repite de 13 a 20 veces por minuto. Los factores de riesgo incluyen agarre muy repetitivo, fuerzas de pellizco altas y posturas incómodas, incluida la flexión del tronco, lumbar y del hombro.

          En el transporte de plantas de un remolque a una cama de plantación, el trabajador agarra 3 o 4 contenedores de 3.8 l en cada mano, los lleva hasta 17 m y los coloca en el suelo a lo largo de una fila predeterminada. Este ciclo de trabajo se repite de 3 a 5 veces por minuto. El manejo de latas es un trabajo de casi tiempo completo durante todo el año para muchos trabajadores. Se asocia con dolor en los dedos y manos, extremidades superiores y espalda baja. Debido a que los trabajadores de campo tienden a ser más jóvenes, la alta tasa prevista de lesiones crónicas en la espalda no está documentada en este momento.

          La podadora funciona con varias tijeras para cortar las partes muertas o no deseadas de la parte superior y los lados de las plantas. El trabajador suele estar de pie o inclinado para alcanzar las plantas. La mano dominante sostiene las tijeras y realiza agarres muy repetitivos, con un promedio de 40 a 50 cortes por minuto. Los dedos de la misma mano también se usan para arrancar ramitas pequeñas u otras partes de la planta. La mano no dominante agarra la lata para recoger y colocar rápidamente, y también sostiene los recortes en un agarre estático con una flexión moderada de la muñeca y una desviación cubital presente durante todo el ciclo de corte. Debido a que la poda es una tarea de tiempo parcial para la mayoría de los trabajadores de campo, se logra cierto alivio y recuperación debido a la variación de la tarea. Sin embargo, se asocia con dolor en los dedos y la mano, la muñeca, las extremidades superiores y la espalda baja.

          Para permitir que las plantas tengan suficiente espacio para crecer y expandirse, el espaciamiento debe realizarse periódicamente. Esto implica agarrar y levantar de 3 a 4 plantas en cada mano, transportarlas una distancia corta y colocarlas en el suelo en filas. Este ciclo se repite de 3 a 5 veces por minuto. Al igual que la poda, el espaciamiento es una tarea de medio tiempo para la mayoría de los trabajadores de campo, lo que brinda la oportunidad de alivio y recuperación. También se asocia con dolor en dedos y manos, muñecas, extremidades superiores y espalda baja.

          La mayoría de los trabajos de guardería son intensivos en energía humana y esto, junto con la naturaleza repetitiva de muchas tareas, conduce a un riesgo sustancial de lesiones por movimientos repetitivos. Se acaban de empezar a desarrollar herramientas para ayudar a los trabajadores a mejorar la postura corporal y reducir los requisitos energéticos de determinadas tareas.

          Operaciones de invernadero

          Las operaciones típicas en un invernadero varían dependiendo de si el propósito es cultivar plantas raras y exóticas, plantas de producción o plántulas. El cultivo de plantas raras o exóticas es una empresa de todo el año. Las plantas de producción generalmente se cultivan dentro del invernadero para protegerlas del clima; por lo tanto, los invernaderos se pueden utilizar estacionalmente. El crecimiento de las plántulas es similar a las operaciones de vivero, pero el mercado son plantas para replantar en primavera después de la última helada. Las tareas involucradas en el cultivo en invernadero incluyen colocar la tierra en recipientes pequeños, plantar la semilla en cada uno de los recipientes, regar y fertilizar las plantas, podar o entresacar las plantas según sea necesario (ver figura 2), aplicar fumigantes o pesticidas y transportar las plantas. o producto del invernadero. El relleno del suelo y la siembra se han convertido en una operación mecanizada en el invernadero de producción. La composición de la tierra para macetas puede ser una mezcla de turba, perlita y vermiculita. El recorte puede ser mecanizado, dependiendo del cultivo. El riego puede ser directamente con una manguera oa través de un rociador automático o un sistema de tuberías. Los nutrientes se agregan al agua para fertilizar las plantas. La aplicación de pesticidas con rociadores manuales es típica. La esterilización del suelo se realiza con vapor o productos químicos, incluido el dibromocloropropano (DBCP). El transporte de plantas o productos suele ser un ejercicio manual.

          Figura 2. Recorte (siega) de trasplantes de tabaco en un invernadero en Carolina del Norte

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          Pesticidas utilizados en invernaderos

          Las enfermedades y los insectos que atacan a las plantas pueden generar problemas importantes para los operadores de invernaderos. A menudo, prevenir dicho daño es más fácil que tratar de erradicar las plagas después. Algunas plagas comunes que infligen el mayor daño a los cultivos de invernadero son insectos, hongos, virus, bacterias y nematodos. Para combatir estos organismos indeseables, se aplican químicos especiales (pesticidas) a las plantas para matar las plagas.

          Hay muchas formas de aplicar pesticidas para que sean efectivos. Los métodos de aplicación más comunes son: aerosoles líquidos, nieblas, polvos, nieblas, humos, botes de aerosol y gránulos. Los rociadores de pesticidas implican el uso de una mezcla de agua/pesticida contenida en un tanque que tiene una manguera con una boquilla de rociado conectada. Bajo presión, la mezcla se dirige a las plantas en forma de gotas líquidas. Las nieblas se generan mediante una técnica similar a la técnica de pulverización, pero las gotas resultantes son más pequeñas. Los polvos de pesticidas a menudo se liberan en el aire y se dejan asentar en la superficie de la planta. Los nebulizadores usan dispositivos de calentamiento para generar gotas muy pequeñas dirigidas a las plantas. Los humos de pesticidas se generan al encender una bengala y colocarla en un bote que contiene el químico.

          Los botes de aerosol son recipientes de metal presurizados que liberan el pesticida al aire cuando se abre una válvula. Finalmente, los pesticidas granulares se colocan sobre el suelo y luego se riegan. El riego disuelve los gránulos y transporta el producto químico a las raíces de la planta, donde puede matar los organismos del suelo o ser absorbido por la planta y matar los organismos que se alimentan de él.

          Con cada método diferente de aplicación de un pesticida viene el peligro de estar expuesto al químico. Las dos rutas más comunes de exposición son a través de la piel (dérmica) y a través de los pulmones (respiratoria). Otra vía de exposición, aunque menos común, es la ingestión de alimentos o bebidas contaminados con pesticidas. Los trabajadores de los invernaderos que manipulan los productos químicos o las plantas tratadas pueden envenenarse si no se siguen las precauciones de seguridad adecuadas.

          Las formas de evitar el envenenamiento incluyen el uso adecuado de los sistemas de ventilación del invernadero, el uso y mantenimiento del EPP apropiado (trajes, guantes, respiradores, botas; consulte la figura 3), el cumplimiento de los tiempos de reingreso recomendados y el seguimiento de las instrucciones de la etiqueta del pesticida. Algunas precauciones de seguridad adicionales son: almacenamiento de todos los pesticidas dentro de un área cerrada y bien ventilada; colocar letreros en las áreas donde las plantas han sido tratadas; y capacitación integral sobre pesticidas que incluye técnicas adecuadas de aplicación y manejo. Finalmente, todos los aplicadores de pesticidas deben estar capacitados en técnicas apropiadas de eliminación de pesticidas viejos y envases de pesticidas vacíos.

          Figura 3. Trabajador con equipo de protección completo aplicando pesticidas en un invernadero.

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          Jueves, 10 Marzo 2011 14: 37

          Floricultura

          Desde principios de la década de 1990, en muchos países y en varios continentes, la floricultura como actividad económica se ha expandido rápidamente. Su creciente importancia en los mercados de exportación ha resultado en un desarrollo integrado de varios aspectos de este campo de actividad, incluyendo la producción, la tecnología, la investigación científica, el transporte y la conservación.

          Producción

          La producción de flores cortadas tiene dos componentes esenciales:

          1. el proceso de producción, que comprende todas las actividades directamente relacionadas con la generación y el desarrollo del producto hasta el momento del envasado
          2. las diversas actividades que ayudan en la producción y promueven la comercialización y distribución de flores cortadas.

           

          El proceso de producción en sí se puede dividir en tres partes básicas: germinación, cultivo y procedimientos posteriores a la cosecha.

          Germinación se lleva a cabo mediante la plantación de plantas madre de las que se obtienen esquejes para el cultivo.

          Los esquejes de diferentes flores se plantan en camas de un medio de enraizamiento. Las camas están hechas de escoria tratada con vapor y tratadas con productos químicos para desinfectar el medio de cultivo y facilitar el desarrollo de las raíces.

          Labranza se realiza en invernaderos que albergan lechos de medio de enraizamiento donde se plantan y cultivan las flores, como se explica en el artículo “Operaciones de invernadero y vivero” de este capítulo y como se muestra en la figura 1. El cultivo incluye preparar el suelo, plantar los esquejes (figura 2) y cosechar las flores.

          Figura 1. Cuidando flores en un invernadero

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          Figura 2. Plantación de esquejes en un invernadero.

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          La siembra comprende el ciclo que comienza con la colocación de los esquejes en el medio de enraizamiento y finaliza con la planta en flor. Comprende las siguientes actividades: siembra, riego normal, riego por goteo con abono, cultivo y deshierbe del suelo, pinzamiento de la punta de las plantas para forzar la ramificación y obtener más flores, preparación de los puntales que sostienen las plantas erguidas y el crecimiento, ramificación y floración de la planta.

          La producción concluye con la recolección de las flores y su separación por clasificación.

          En el etapa de poscosecha—además de la selección y clasificación— las flores se cubren con capotas de plástico, se aplica un tratamiento sanitario y se empacan para su envío.

          Las actividades secundarias incluyen el monitoreo de la salud de las plantas para la detección de plagas y el diagnóstico temprano de enfermedades de las plantas, la obtención de materias primas del almacén y el mantenimiento de los hornos.

          Factores de riesgo para la salud

          Los factores de riesgo más importantes en cada una de las diferentes áreas de trabajo son:

          • sustancias químicas
          • temperaturas extremas—calor
          • radiación no ionizante
          • enfermedad infecciosa
          • factores ergonómicos
          • factores mecánicos
          • factores psicosociales.

           

          Sustancias químicas

          Intoxicaciones y enfermedades crónicas por plaguicidas

          Los niveles de morbimortalidad encontrados en los trabajadores por exposición a plaguicidas no son consecuencia de una simple relación entre el agente químico y la persona que ha sufrido exposición a él, sino que también reflejan la interacción de muchos otros factores. Entre estos se encuentran el tiempo de exposición, la susceptibilidad individual, el estado nutricional de la persona expuesta, variables educativas y culturales y las condiciones socioeconómicas en que viven los trabajadores.

          Además de los principios activos de los plaguicidas, también se deben tener en cuenta las sustancias que transportan los principios activos y los aditivos, porque en ocasiones esas sustancias pueden tener efectos adversos más nocivos que los de los principios activos.

          La toxicidad de los plaguicidas elaborados con organofosforados se debe a su efecto sobre el sistema nervioso central, debido a que inhiben la actividad de la enzima acetilcolinesterasa. Los efectos son acumulativos y también se han observado efectos retardados en los sistemas nerviosos central y periférico. Según estudios realizados en varios países, la prevalencia de inhibición de esta enzima entre los trabajadores que manipulan estos plaguicidas fluctúa entre el 3 y el 18%.

          Los efectos a largo plazo son procesos patológicos que se desarrollan después de un período de latencia y se deben a exposiciones repetidas. Entre los efectos a largo plazo que se sabe que se deben a la exposición a pesticidas se encuentran las lesiones cutáneas, el daño nervioso y los efectos mutagénicos.

          Problemas respiratorios

          Las plantas decorativas pueden irritar el sistema respiratorio y causar tos y estornudos. Además, las esencias u olores de las plantas pueden exacerbar los síntomas del asma o la rinitis alérgica, aunque no se ha demostrado que causen alergias. El polen del crisantemo y el girasol puede causar asma. El polvo de las plantas secas a veces causa alergias.

          Dermatitis

          Los casos de dermatitis ocupacional que se encuentran en la floricultura son alrededor del 90% debido principalmente a la dermatitis de contacto. De estos, alrededor del 60% son causados ​​por irritantes primarios y el 40% se deben a reacciones alérgicas. La forma aguda se caracteriza por enrojecimiento (eritema), hinchazón (edema), granos (pápulas), vesículas o ampollas. Se localiza especialmente en manos, muñecas y antebrazos. La forma crónica puede tener fisuras profundas, liquenificación (engrosamiento y endurecimiento) de la piel y xerosis severa (sequedad). Puede ser incapacitante e incluso irreversible.

          La floricultura es una de esas actividades donde el contacto con sustancias irritantes primarias o alergénicas es alto, y por eso es importante promover y utilizar medidas preventivas, como el uso de guantes.

          Temperaturas extremas—calor

          Cuando el trabajo debe realizarse en un ambiente caluroso, como en el caso de los invernaderos, la carga térmica sobre el trabajador es la suma del calor del ambiente de trabajo más la energía gastada en la propia tarea.

          Los efectos físicos de la exposición excesiva al calor incluyen sarpullido por calor, calambres y espasmos musculares, agotamiento y desmayos. El sarpullido por calor, además de ser incómodo, reduce la tolerancia del trabajador al calor. Si la transpiración es abundante y los líquidos y electrolitos no se reponen adecuadamente, pueden presentarse calambres y espasmos musculares. El agotamiento por calor ocurre cuando el control vasomotor y el gasto cardíaco son insuficientes para compensar las demandas adicionales que el estrés por calor impone a estos sistemas. Los desmayos representan una situación clínica muy grave que puede conducir a confusión, delirio y coma.

          Las precauciones incluyen descansos frecuentes en áreas frescas, disponibilidad de bebidas para beber, rotación de tareas que requieran un gran esfuerzo y uso de ropa de colores claros.

          Radiación no ionizante

          Los tipos más importantes de radiación no ionizante a los que están expuestos los trabajadores de la floricultura son la radiación ultravioleta (UV), la luz visible y la radiación infrarroja. Los efectos más graves de la radiación UV son el eritema solar, la dermatitis actínica, la conjuntivitis irritativa y la fotoqueratitis.

          La radiación del espectro de luz visible puede causar degeneración retiniana y macular. Un síntoma de la exposición a la radiación infrarroja es la quemadura superficial de la córnea, y la exposición prolongada puede provocar la aparición prematura de cataratas.

          Las precauciones incluyen mantener la piel cubierta, usar anteojos polarizados y vigilancia médica.

          Factores ergonómicos

          Los trabajadores que mantienen una postura corporal estática durante largos períodos de tiempo (ver figura 3) pueden sufrir contracciones musculares estáticas resultantes y alteraciones de los sistemas periférico, vascular y nervioso. Los movimientos repetitivos son más comunes en tareas que requieren destreza manual. Por ejemplo, las tijeras de podar pueden requerir mucha fuerza e involucrar movimientos repetitivos. Los efectos observados con mayor frecuencia son alteraciones musculoesqueléticas, incluyendo tendinitis del codo y la muñeca, síndrome del túnel carpiano y alteración del movimiento en el hombro.

          Figura 3. Agacharse durante períodos prolongados es una causa común de problemas ergonómicos

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          La rotación de trabajos y el diseño ergonómico adecuado de los equipos, como las tijeras de podar, son precauciones necesarias. Rediseñar el lugar de trabajo para que requiera menos flexión es otra solución.

          Las enfermedades infecciosas

          La floricultura puede exponer a los trabajadores a una variedad de agentes biológicos. Los primeros signos de una infección rara vez son específicos, aunque generalmente están lo suficientemente bien definidos como para hacer sospechar la enfermedad. Los signos, sintomatología y precauciones dependen del agente, que incluye tétanos, rabia, hepatitis, etc. Las medidas preventivas incluyen una fuente de agua potable, buenas instalaciones sanitarias, primeros auxilios y atención médica para cortes y abrasiones.

          Otros factores

          Los peligros para la salud y la seguridad más comunes asociados con los factores mecánicos son los cortes, las abrasiones y los traumatismos únicos y múltiples, que con mayor frecuencia lesionan las manos y la cara. Tales lesiones deben ser atendidas de inmediato. Los trabajadores deben tener vacunas antitetánicas actualizadas y deben estar disponibles instalaciones adecuadas de primeros auxilios.

          El entorno psicosocial también puede poner en peligro la salud de los trabajadores. Los resultados de la exposición a estos factores pueden tener las siguientes consecuencias: cambios fisiológicos (indigestión, estreñimiento, palpitaciones, dificultad para respirar, hiperventilación, insomnio y ansiedad); trastornos psicológicos (tensión y depresión); y alteraciones del comportamiento (ausentismo, inestabilidad, insatisfacción).

           

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          En la finca San Antonio, varios trabajadores se intoxicaron al aplicar el plaguicida Lannate. Una investigación del caso reveló que los trabajadores habían estado usando rociadores de mochila para la aplicación sin usar ropa, guantes o botas protectoras. Su empleador nunca les había proporcionado el equipo necesario, y tampoco había jabón ni duchas disponibles. Después de los envenenamientos, se ordenó al empleador que tomara las medidas correctivas apropiadas.

          Cuando el Ministerio de Salud realizó una inspección de seguimiento, descubrió que muchos agricultores aún no usaban ropa o equipo de protección. Cuando se les preguntó por qué, algunos dijeron que el equipo estaba demasiado caliente e incómodo. Otros explicaron que habían estado trabajando de esta manera durante años y nunca habían tenido ningún problema. Varios comentaron que no necesitaban el equipo porque bebían un vaso grande de leche después de aplicar pesticidas.

          Esta experiencia, que tuvo lugar en Nicaragua, es común a muchas partes del mundo e ilustra el desafío de una capacitación eficaz de los trabajadores agrícolas. La capacitación debe ir acompañada de la provisión de un ambiente de trabajo seguro y la aplicación de la legislación, pero también debe considerar las barreras para implementar prácticas de trabajo seguras e incorporarlas en los programas de capacitación. Estas barreras, como los entornos de trabajo inseguros, la ausencia de equipo de protección y las actitudes y creencias que no promueven la salud, deben discutirse directamente en las sesiones de capacitación y deben desarrollarse estrategias para abordarlas.

          Este artículo describe un enfoque de capacitación orientado a la acción aplicado en dos proyectos multidisciplinarios de pesticidas que fueron diseñados para abordar el problema del envenenamiento por pesticidas de los trabajadores agrícolas. Fueron implementados en Nicaragua por CARE, Nicaragua y el American Friends Service Committee (1985 a 1989) y en la región centroamericana por la Organización Internacional del Trabajo (OIT, 1993 a la fecha). Además de un sólido enfoque educativo, el proyecto nicaragüense desarrolló métodos mejorados para mezclar y cargar plaguicidas, un plan de control médico para evaluar a los trabajadores en busca de sobreexposición a plaguicidas y un sistema para recopilar datos para la investigación epidemiológica (Weinger y Lyons 1992). Dentro de su proyecto multifacético, la OIT enfatizó las mejoras legislativas, la capacitación y la construcción de una red regional de educadores sobre plaguicidas.

          Los elementos clave de ambos proyectos fueron la implementación de una evaluación de las necesidades de capacitación para adaptar el contenido de la enseñanza al público objetivo, el uso de una variedad de enfoques de enseñanza participativos (Weinger y Wallerstein 1990) y la producción de una guía para maestros y materiales educativos para facilitar el proceso de aprendizaje. Los temas de capacitación incluyeron los efectos de los pesticidas en la salud, los síntomas del envenenamiento por pesticidas, los derechos, los recursos y un componente de resolución de problemas que analizó los obstáculos para trabajar de manera segura y cómo resolverlos.

          Aunque hubo muchas similitudes entre los dos proyectos, el proyecto de Nicaragua enfatizó la educación de los trabajadores mientras que el proyecto regional se enfocó en la capacitación de maestros. Este artículo proporciona pautas seleccionadas para la capacitación de trabajadores y docentes.

          Educación Obrera

          Necesita valoración

          El primer paso en el desarrollo del programa de capacitación fue la evaluación de necesidades o "fase de escucha", que identificó problemas y obstáculos para un cambio efectivo, reconoció los factores que conducían al cambio, definió los valores y creencias de los trabajadores agrícolas e identificó exposiciones y experiencias peligrosas específicas. que era necesario incorporar en la formación. El equipo del proyecto nicaragüense utilizó inspecciones guiadas para observar las prácticas laborales y las fuentes de exposición de los trabajadores a los plaguicidas. Se tomaron fotografías del ambiente de trabajo y prácticas de trabajo para documentación, análisis y discusión durante la capacitación. El equipo también escuchó problemas emocionales que podrían ser barreras para la acción: frustración de los trabajadores con protección personal inadecuada, falta de agua y jabón o falta de alternativas seguras a los pesticidas que se usan actualmente.

          Métodos de entrenamiento y objetivos.

          El siguiente paso en el proceso de capacitación fue identificar las áreas de contenido que se cubrirían utilizando la información obtenida al escuchar a los trabajadores y luego seleccionar los métodos de capacitación apropiados en función de los objetivos de aprendizaje. La capacitación tenía cuatro objetivos: brindar información; identificar y cambiar actitudes/emociones; promover comportamientos saludables; y desarrollar habilidades de acción/resolución de problemas. Lo que sigue son ejemplos de métodos agrupados bajo el objetivo que mejor logran. Los siguientes métodos se incorporaron en una sesión de entrenamiento de 2 días (Wallerstein y Weinger 1992).

          Métodos para objetivos de información

          Rotafolio. En Nicaragua, el personal del proyecto necesitaba herramientas educativas visuales que fueran fáciles de transportar e independientes de la electricidad para usar durante la capacitación en el campo o con exámenes médicos en las fincas. El rotafolio incluía 18 dibujos basados ​​en situaciones de la vida real, que fueron diseñados para usarse como iniciadores de debates. Cada imagen tenía objetivos específicos y preguntas clave que se describieron en una guía adjunta para instructores.

          El rotafolio podría utilizarse tanto para proporcionar información como para promover el análisis de problemas que conduzcan a la planificación de acciones. Por ejemplo, se usó un dibujo para proporcionar información sobre las rutas de entrada al preguntar "¿Cómo entran los pesticidas al cuerpo?" Para generar un análisis del problema del envenenamiento por pesticidas, el instructor preguntaría a los participantes: “¿Qué está pasando aquí? ¿Te resulta familiar esta escena? ¿Por qué ocurre esto? ¿Qué puede (él) hacer al respecto?” La introducción de dos o más personas en un dibujo (de dos personas que ingresan a un campo recién rociado) fomenta la discusión de las motivaciones y sentimientos sospechosos. “¿Por qué está leyendo el letrero? ¿Por qué entró directamente? Con imágenes visuales efectivas, la misma imagen puede desencadenar una variedad de debates, según el grupo.

          Diapositivas. Las diapositivas que representan imágenes o problemas familiares se usaron de la misma manera que el rotafolio. Usando fotos tomadas durante la fase de evaluación de necesidades, se creó una presentación de diapositivas siguiendo el camino del uso de pesticidas desde la selección y compra hasta la eliminación y limpieza al final de la jornada laboral.

          Métodos para objetivos de actitud-emoción

          Las actitudes y las emociones pueden bloquear efectivamente el aprendizaje e influir en cómo se implementan las prácticas de salud y seguridad en el trabajo.

          Juego de roles con guión. A menudo se utilizó un juego de roles con guión para explorar las actitudes y desencadenar la discusión de los problemas de exposición a los pesticidas. El siguiente guión se entregó a tres trabajadores, quienes leyeron sus roles a todo el grupo.

          José: ¿Qué pasa?

          rafael: Estoy a punto de rendirme. Dos trabajadores fueron envenenados hoy, solo una semana después de esa gran sesión de capacitación. Nada cambia nunca por aquí.

          José: ¿Que esperabas? Los gerentes ni siquiera asistieron a la capacitación.

          Estarán: Pero al menos programaron una capacitación para los trabajadores. Eso es más de lo que están haciendo las otras granjas.

          José: Establecer una capacitación es una cosa, pero ¿qué pasa con el seguimiento? ¿Los gerentes proporcionan duchas y equipo de protección adecuado?

          Estarán: ¿Alguna vez pensó que los trabajadores podrían tener algo que ver con estos envenenamientos? ¿Cómo sabes que están trabajando de forma segura?

          rafael: No sé. Todo lo que sé es que dos tipos están hoy en el hospital y tengo que volver al trabajo.

          El juego de roles se desarrolló para explorar el complejo problema de la salud y seguridad de los pesticidas y los múltiples elementos involucrados en su resolución, incluida la capacitación. En la discusión que siguió, el facilitador preguntó al grupo si compartían alguna de las actitudes expresadas por los trabajadores agrícolas en el juego de roles, exploró los obstáculos para resolver los problemas descritos y solicitó estrategias para superarlos.

          Cuestionario de la hoja de trabajo. Además de servir como un excelente iniciador de debates y proporcionar información fáctica, un cuestionario también puede ser un vehículo para obtener actitudes. Ejemplos de preguntas para un grupo de trabajadores agrícolas en Nicaragua fueron:

          1. Beber leche antes del trabajo es efectivo para prevenir el envenenamiento por pesticidas.

            De acuerdo en desacuerdo

            2. Todos los pesticidas tienen el mismo efecto en su salud.

              De acuerdo en desacuerdo

               

              Se alentó una discusión de actitudes invitando a participantes con puntos de vista conflictivos a presentar y justificar sus opiniones. En lugar de afirmar la respuesta "correcta", el instructor reconoció elementos útiles en la variedad de actitudes que se expresaron.

              Métodos para los objetivos de habilidades conductuales

              Las habilidades conductuales son las competencias deseadas que los trabajadores adquirirán como resultado de la formación. La forma más efectiva de lograr los objetivos para el desarrollo de habilidades conductuales es brindar a los participantes oportunidades para practicar en la clase, ver una actividad y realizarla.

              Demostración de equipos de protección personal. Se colocó una exhibición de equipo y ropa de protección en una mesa frente a la clase, incluida una variedad de opciones apropiadas e inapropiadas. El capacitador le pidió a un voluntario de la audiencia que se vistiera para trabajar aplicando pesticidas. El trabajador agrícola escogió ropa de la exhibición y se la puso; se le pidió a la audiencia que comentara. Siguió una discusión sobre la ropa de protección adecuada y las alternativas a la ropa incómoda.

              Práctica práctica. Tanto los capacitadores como los trabajadores agrícolas en Nicaragua aprendieron a interpretar las etiquetas de los pesticidas leyéndolas en pequeños grupos durante la clase. En esta actividad, la clase se dividió en grupos y se dio a la tarea de leer diferentes etiquetas en grupo. Para los grupos con bajo nivel de alfabetización, se reclutaron participantes voluntarios para leer la etiqueta en voz alta y guiar a su grupo a través de un cuestionario de hoja de trabajo en la etiqueta, que enfatizaba las señales visuales para determinar el nivel de toxicidad. De vuelta en el grupo grande, los voceros voluntarios presentaron su pesticida al grupo con instrucciones para los usuarios potenciales.

              Métodos para objetivos de acción/resolución de problemas

              Un objetivo principal de la sesión de capacitación es proporcionar a los trabajadores agrícolas la información y las habilidades para hacer cambios en el trabajo.

              Arrancadores de discusión. Se puede utilizar un iniciador de debate para plantear problemas o posibles obstáculos al cambio, para que el grupo los analice. Un iniciador de debate puede tomar una variedad de formas: un juego de roles, una imagen en un rotafolio o diapositiva, un estudio de caso. Para conducir un diálogo sobre el inicio de la discusión, hay un proceso de preguntas de 5 pasos que invita a los participantes a identificar el problema, proyectarse en la situación que se presenta, compartir sus reacciones personales, analizar las causas del problema y sugerir estrategias de acción (Weinger y Wallerstein 1990).

              Casos de estudio . Se extrajeron casos de situaciones reales y familiares que ocurrieron en Nicaragua que fueron identificadas en el proceso de planificación. En general, ilustraron problemas como el incumplimiento por parte del empleador, el incumplimiento por parte del trabajador de las precauciones de seguridad bajo su control y el dilema de un trabajador con síntomas que pueden estar relacionados con la exposición a pesticidas. Se utilizó un ejemplo de estudio de caso para presentar este artículo.

              Los participantes leyeron el caso en pequeños grupos y respondieron a una serie de preguntas como: ¿Cuáles son algunas de las causas del envenenamiento por pesticidas en este incidente? ¿Quién se está beneficiando? ¿Quién está siendo perjudicado? ¿Qué pasos tomaría para prevenir un problema similar en el futuro?

              Planificación de acciones. Antes de la conclusión de la sesión de capacitación, los participantes trabajaron de forma independiente o en grupos para desarrollar un plan de acción para aumentar la salud y la seguridad en el lugar de trabajo cuando se usan pesticidas. Usando una hoja de trabajo, los participantes identificaron al menos un paso que podrían tomar para promover prácticas y condiciones de trabajo seguras.

              Evaluación y Formación Docente

              Determinar hasta qué punto las sesiones cumplieron sus objetivos es una parte crucial de los proyectos de capacitación. Las herramientas de evaluación incluyeron un cuestionario escrito posterior al taller y visitas de seguimiento a las fincas, así como encuestas y entrevistas con los participantes 6 meses después de la sesión de capacitación.

              La capacitación de maestros que utilizarían el enfoque descrito anteriormente para brindar información y capacitación a los trabajadores agrícolas fue un componente esencial de los programas centroamericanos patrocinados por la OIT. Los objetivos del programa de formación de docentes fueron aumentar el conocimiento sobre la salud y la seguridad de los plaguicidas y la capacidad de enseñanza de los formadores; aumentar el número y la calidad de las sesiones de capacitación dirigidas a trabajadores agrícolas, empleadores, extensionistas y agrónomos en los países del proyecto; e iniciar una red de educadores en salud y seguridad de pesticidas en la región.

              Los temas de capacitación en la sesión de 1 semana incluyeron: una descripción general de los efectos de los pesticidas en la salud, prácticas y equipos de trabajo seguros; los principios de la educación de adultos; pasos en la planificación de un programa educativo y cómo implementarlos; demostración de métodos de enseñanza seleccionados; descripción general de las habilidades de presentación; practicar la enseñanza de los participantes utilizando métodos participativos, con crítica; y desarrollo de planes de acción para la futura enseñanza sobre plaguicidas y alternativas a su uso. Una sesión de 2 semanas da tiempo para realizar una visita de campo y evaluar las necesidades de capacitación durante el taller, desarrollar materiales educativos en el aula y realizar sesiones de capacitación de trabajadores en el campo.

              Durante el taller se proporcionaron una guía para capacitadores y ejemplos de currículos para facilitar la enseñanza práctica tanto en el salón de clases como después del taller. La red de educadores ofrece otra fuente de apoyo y un vehículo para compartir enfoques y materiales de enseñanza innovadores.

              Conclusión

              El éxito de este enfoque de enseñanza con trabajadores en los campos de algodón de Nicaragua, sindicalistas en Panamá y capacitadores del Ministerio de Salud de Costa Rica, entre otros, demuestra su adaptabilidad a una variedad de entornos de trabajo y grupos objetivo. Sus objetivos no son solo aumentar el conocimiento y las habilidades, sino también proporcionar las herramientas para la resolución de problemas en el campo una vez finalizadas las sesiones de enseñanza. Sin embargo, se debe tener claro que la educación por sí sola no puede resolver los problemas del uso y abuso de plaguicidas. Un enfoque multidisciplinario que incluye la organización de trabajadores agrícolas, estrategias de cumplimiento legislativo, controles de ingeniería, monitoreo médico e investigación de alternativas a los pesticidas es esencial para efectuar cambios integrales en las prácticas de pesticidas.

               

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              Jueves, 10 Marzo 2011 14: 44

              Operaciones de plantación y cultivo

              La agricultura moderna se basa en equipos altamente eficientes, especialmente tractores y máquinas agrícolas potentes y de alta velocidad. Los tractores con implementos montados y remolcados permiten la mecanización de muchas operaciones agrícolas.

              El uso de tractores permite a los agricultores realizar la labranza principal y el cuidado de las plantas en el momento óptimo sin mayor mano de obra. La ampliación permanente de las granjas, la extensión de la tierra bajo cultivo y la intensificación de la rotación de cultivos también promueve una agricultura más eficiente. El uso generalizado de ensamblajes de alta velocidad se ve obstaculizado por dos factores: los métodos agrícolas existentes basados ​​principalmente en máquinas e implementos con herramientas pasivas; y dificultades para garantizar condiciones de trabajo seguras para el operador de ensamblaje de tractores de alta velocidad.

              La mecanización puede realizar aproximadamente el 70% de las operaciones de plantación y cultivo. También se utiliza en todas las etapas del cultivo y la cosecha. Sin embargo, cada etapa de la siembra y el cultivo tiene su propio conjunto de requisitos de máquinas, herramientas y condiciones ambientales, y esta variabilidad de la producción y los factores ambientales tienen una influencia sobre el conductor del tractor.

              Cultivo de la Tierra

              El cultivo de la tierra (arar, gradar, raspar, gradar con discos, cultivo completo, aplanar) es importante y es la etapa preliminar de la producción de cultivos que requiere más mano de obra. Estas operaciones involucran el 30% de las operaciones de siembra y cultivo.

              Como regla general, el aflojamiento del suelo da como resultado la formación de polvo. La naturaleza del polvo en el aire es variable y depende de las condiciones meteorológicas, la estación, el tipo de trabajo, el tipo de suelo, etc. La concentración de polvo en las cabinas de los tractores puede variar desde unos pocos mg/m3 a cientos de mg/m3, dependiendo esencialmente del recinto de la cabina. Aproximadamente del 60 al 65% de los casos superan el nivel de concentración total de polvo permitido; los niveles permisibles de polvo respirable (menor o igual a 5 micrones) se exceden del 60 al 80% del tiempo (ver figura 1). El contenido de sílice en el polvo varía de 0.5 a 20% (Kundiev 1983).

              Figura 1. Exposición del conductor del tractor al polvo durante el cultivo de la tierra

              AGR070F1

              El cultivo consiste en operaciones que consumen energía, especialmente durante el arado, y exige una movilización considerable de los recursos energéticos de las máquinas, generando niveles considerables de ruido donde se sientan los conductores de tractores. Estos niveles de ruido ascienden a 86 a 90 dBA y más, creando un riesgo considerable de trastornos auditivos para estos trabajadores.

              Como regla general, los niveles de vibración de todo el cuerpo donde está sentado el conductor del tractor pueden ser muy altos, superando los niveles establecidos por la Organización Internacional de Normalización (ISO 1985) para el límite de competencia por fatiga reducida y, con frecuencia, para el límite de exposición.

              La preparación del suelo se realiza principalmente a principios de primavera y otoño, por lo que el microclima de las cabinas en zonas templadas para máquinas sin acondicionadores de aire no es un problema de salud excepto en días calurosos ocasionales.

              Sembrando y Creciendo

              Asegurar que los accesorios de siembra o implementos de arado se muevan en línea recta y que los tractores sigan las huellas o el centro de la hilera son rasgos característicos de la siembra y el cuidado de los cultivos.

              En general, estas actividades requieren que el conductor trabaje en posiciones incómodas e implican una tensión nerviosa y emocional considerable debido a la visibilidad restringida de la zona de trabajo, lo que resulta en un rápido desarrollo de la fatiga del operador.

              El diseño de las sembradoras y su preparación para el uso, así como la necesidad de trabajos auxiliares manuales, especialmente el manejo de materiales, pueden implicar cargas físicas considerables.

              Una amplia distribución geográfica de las variedades de granos da como resultado una diversidad de condiciones meteorológicas a la hora de la siembra. La siembra de cultivos de invierno para diferentes zonas climáticas se puede realizar, por ejemplo, cuando la temperatura exterior oscila entre 3 y 10 °C y entre 30 y 35 °C. Las siembras de cultivos de primavera se realizan cuando la temperatura exterior oscila entre 0 °C y 15–20 °C. Las temperaturas en las cabinas de los tractores sin acondicionadores de aire pueden ser muy altas en regiones donde el clima es templado y cálido.

              Las condiciones microclimáticas en las cabinas de los tractores son favorables por regla general durante la siembra de cultivos labrados (remolacha azucarera, maíz, girasol) en zonas templadas. El cultivo de cultivos se realiza cuando la temperatura exterior es alta y la radiación solar es intensa. La temperatura del aire en cabinas sin control de microclima puede subir a 40 °C y más. Los conductores de tractores pueden trabajar en condiciones incómodas alrededor del 40 al 70% del tiempo total involucrado en el cuidado de los cultivos.

              Las operaciones de trabajo para el cultivo de cultivos labrados implican un considerable movimiento de tierra, lo que provoca la formación de polvo. Las concentraciones máximas de polvo molido en el aire de la zona de respiración no superan los 10 a 20 mg/m3. El polvo es 90% inorgánico y contiene una gran cantidad de sílice libre. Los niveles de ruido y vibraciones donde se sienta el conductor son un poco más bajos que los existentes durante el cultivo.

              Durante la siembra y el cultivo, los trabajadores pueden estar expuestos a estiércol, fertilizantes químicos y pesticidas. Cuando no se siguen las normas de seguridad para el manejo de estos materiales, y si las máquinas no funcionan correctamente, la concentración de materiales peligrosos en la zona de respiración puede exceder los valores permitidos.

              Cosecha

              Como regla general, la cosecha dura de 25 a 40 días. El polvo, las condiciones del microclima y el ruido pueden ser peligros durante la cosecha.

              Las concentraciones de polvo en la zona de respiración dependen principalmente de la concentración exterior y de la hermeticidad de la cabina de la máquina cosechadora. Las máquinas más antiguas sin cabina dejan a los conductores expuestos al polvo. La formación de polvo es más intensa durante la cosecha de maíz seco, cuando la concentración de polvo en las cabinas de las cosechadoras no cerradas puede ser de 60 a 90 mg/m3. El polvo consiste principalmente en restos de plantas, polen y esporas de hongos, principalmente en partículas grandes no respirables (más de 10 micrones). El contenido de sílice libre es inferior al 5.5 %.

              La formación de polvo durante la cosecha de la remolacha azucarera es menor. La concentración máxima de polvo en la cabina no supera los 30 mg/m3.

              La recolección del grano se realiza generalmente en la estación más calurosa. La temperatura en la cabina puede subir de 36 a 40 °C. El nivel de flujo de la radiación solar directa es de 500 W/m2 y más cuando se usa vidrio común para las ventanas de la cabina. El vidrio polarizado reduce la temperatura del aire en la cabina entre 1 y 1.6 °C. Un sistema de ventilación forzada mecánica con un caudal de 350 m3/h puede crear una diferencia de temperatura entre el aire interior y exterior de 5 a 7 °C. Si la cosechadora está equipada con persianas ajustables, esta diferencia se reduce a 4 a 6 °C.

              Los cultivos labrados se cosechan en los meses de otoño. Como regla general, las condiciones del microclima en los taxis en este tiempo no son un gran problema de salud.

              La experiencia en los países desarrollados indica que la agricultura en pequeñas fincas puede ser rentable con el uso de la mecanización a pequeña escala (minitractores, unidades motorizadas con una capacidad de hasta 18 caballos de fuerza, con diferentes tipos de equipos auxiliares).

              El uso de tales equipos da lugar a una serie de problemas de salud específicos. Estos problemas incluyen: la intensificación de la carga de trabajo en ciertas temporadas, el uso de mano de obra infantil y de personas mayores, la ausencia de medios de protección contra el ruido intenso, la vibración local y de todo el cuerpo, las condiciones meteorológicas nocivas, el polvo, los pesticidas y los gases de escape. gases El esfuerzo necesario para mover las palancas de control de las unidades motorizadas puede ascender a 60 a 80 N (newtons).

              Algunos tipos de trabajo se realizan con la ayuda de animales de tiro o se realizan manualmente debido a equipos insuficientes o por la imposibilidad de utilizar maquinaria por alguna razón. El trabajo manual exige por regla general un esfuerzo físico considerable. Los requisitos de energía durante el arado, la siembra tirada por caballos y la siega manual pueden ascender a 5,000 a 6,000 cal/día y más.

              Las lesiones son comunes durante el trabajo manual, especialmente entre los trabajadores sin experiencia, y son frecuentes los casos de quemaduras de plantas, picaduras de insectos y reptiles y dermatitis por la savia de algunas plantas.

              Prevención

              Una de las principales tendencias en la construcción de tractores es la mejora de las condiciones de trabajo de los tractoristas. Junto a la perfección del diseño de las cabinas protectoras está la búsqueda de formas de coordinar los parámetros técnicos de varias unidades tractoras con las habilidades funcionales de los operadores. El objetivo de esta investigación consiste en asegurar la eficacia de las funciones de control y conducción, así como los parámetros ergonómicos necesarios del entorno laboral.

              La eficacia del control y la conducción de los conjuntos del tractor está garantizada por una buena visibilidad de la zona de trabajo, por la optimización del diseño de los conjuntos y del panel de control y por el diseño ergonómico adecuado de los asientos del tractor.

              Las formas comunes de aumentar la visibilidad son aumentar el área de visualización de la cabina usando vidrio panorámico, mejorar la disposición de los equipos auxiliares (por ejemplo, el tanque de combustible), racionalizar la ubicación de los asientos, usar espejos retrovisores, etc.

              La optimización de los elementos de control de construcción está relacionada con la construcción del accionamiento del mecanismo de control. Junto con los accionamientos hidráulicos y eléctricos, una nueva mejora son los pedales de control suspendidos. Esto permite un mejor acceso y una mayor comodidad de conducción. La codificación funcional (mediante forma, color y/o signos simbólicos) juega un papel importante en el reconocimiento de los elementos de control.

              El diseño racional de la instrumentación (que comprende de 15 a 20 unidades en los tractores modernos) requiere tener en cuenta aumentos adicionales en los indicadores debido al control remoto de las condiciones del proceso tecnológico, la automatización de la conducción y el funcionamiento del equipo tecnológico.

              El asiento del operador está diseñado para garantizar una posición cómoda y una conducción eficaz del conjunto máquina y tractor. El diseño de los asientos de los tractores modernos tiene en cuenta los datos antropométricos del cuerpo humano. Los asientos tienen respaldo y brazos ajustables y se pueden ajustar de acuerdo con el tamaño del operador, tanto en dimensiones horizontales como verticales (figura 2).

              Figura 2. Parámetros angulares de la postura óptima de trabajo de un conductor de tractor

              AGR070F4

              Las precauciones contra las condiciones de trabajo perjudiciales para los conductores de tractores incluyen medios de protección contra el ruido y las vibraciones, la normalización del microclima y el sellado hermético de las cabinas.

              Además de la ingeniería especial del motor para reducir el ruido en su origen, se logra un efecto considerable montando el motor sobre aisladores de vibraciones, aislando la cabina de la carrocería del tractor con la ayuda de amortiguadores y una serie de medidas diseñadas para absorber el ruido en el taxi. Para este propósito, se aplica un revestimiento escamoso que absorbe el sonido con una superficie decorativa en los paneles de las paredes de la cabina, y se colocan alfombras hechas de caucho y porolon en el piso de la cabina. Se aplica al techo un panel perforado duro con un espacio de aire de 30 a 50 mm. Estas medidas han reducido los niveles de ruido en las cabinas a 80–83 dBA.

              El medio principal para amortiguar las vibraciones de baja frecuencia en la cabina es el uso de una suspensión eficaz del asiento. Sin embargo, el efecto de amortiguación de vibraciones de todo el cuerpo que se logra de esta manera no excede del 20 al 30 %.

              La nivelación del suelo agrícola brinda oportunidades considerables para disminuir la vibración.

              La mejora de las condiciones del microclima en las cabinas de los tractores se logra con la ayuda de equipos estándar (p. ej., ventiladores con elementos filtrantes, vidrios polarizados termoaislantes, viseras de gorras parasol, persianas ajustables) y dispositivos especiales (p. ej., acondicionadores de aire). Los sistemas de calefacción de tractores modernos están diseñados como un conjunto autónomo conectado al sistema de refrigeración del motor y utilizan agua caliente para calentar el aire. Los acondicionadores de aire combinados y los calentadores de aire también están disponibles.

              Se pueden alcanzar soluciones complejas del problema del ruido, la vibración y el aislamiento térmico y el sellado de las cabinas con la ayuda de cápsulas de cabina selladas diseñadas con pedales de control suspendidos y sistemas de transmisión por cable.

              La facilidad de acceso a los motores y conjuntos del tractor para su mantenimiento y reparación, así como la obtención de información oportuna sobre el estado técnico de ciertas unidades del conjunto, son índices importantes del nivel de condiciones de trabajo del operador del tractor. La eliminación del capó de la cabina, la inclinación hacia adelante de la cabina, los paneles desmontables del capó del motor, etc., están disponibles en ciertos tipos de tractores.

              En el futuro, es probable que las cabinas de los tractores estén equipadas con unidades de control automático, con pantallas de televisión para observar los implementos que están fuera del campo de visión del operador y con unidades para el acondicionamiento del microclima. Las cabinas se montarán en varillas giratorias exteriores para que puedan moverse a la posición requerida.

              La organización racional del trabajo y el descanso es de gran importancia para la prevención de la fatiga y las enfermedades de los trabajadores agrícolas. En la estación calurosa, la rutina diaria debe prever trabajar principalmente en las horas de la mañana y la tarde, reservando las horas más calurosas para el descanso. Durante el trabajo agotador (mudanza, azada), son necesarios breves descansos regulares. Debe prestarse especial atención a la alimentación racional y equilibrada de los trabajadores, teniendo debidamente en cuenta las necesidades energéticas de las tareas. Beber regularmente durante el calor es de gran importancia. Por regla general, los trabajadores beben bebidas tradicionales (té, café, zumos de frutas, infusiones, caldos, etc.) además del agua. La disponibilidad de cantidades suficientes de líquidos saludables de alta calidad es muy importante.

              También es muy importante la disponibilidad de monos cómodos y equipos de protección personal (EPI) (respiradores, protectores auditivos), especialmente durante el contacto con polvo y productos químicos.

              El control médico de la salud de los trabajadores agrícolas debe orientarse a la prevención de enfermedades profesionales comunes, como enfermedades infecciosas, exposiciones químicas, lesiones, problemas ergonómicos, etc. La enseñanza de métodos de trabajo seguros, la información sobre cuestiones de higiene y saneamiento son de gran importancia.

               

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              Jueves, 10 Marzo 2011 14: 48

              Operaciones de Cosecha

              La recolección de cultivos agrícolas al madurar, o la práctica de la cosecha, señala el final del ciclo de producción antes del almacenamiento y procesamiento. El tamaño y la calidad de la cosecha extraída del campo, huerto o viñedo representa la medida más significativa de la productividad y el éxito de un agricultor. El valor que se ha asignado al resultado de la cosecha se refleja en los términos utilizados casi universalmente para medir y comparar la productividad agrícola, como kilogramos por hectárea (kg/ha), fardos por hectárea, bushels por acre (bu/a) y toneladas por acre o hectárea. Desde una perspectiva agronómica, en realidad son los insumos los que determinan el rendimiento; sin embargo, es la cosecha la que se convierte en el principal determinante de si habrá o no suficientes semillas y recursos para garantizar la sostenibilidad de la finca y de aquellos a quienes apoya. Debido a la importancia de la cosecha y todas sus actividades relacionadas, esta parte del ciclo agrícola ha asumido un papel casi espiritual en la vida de los agricultores de todo el mundo.

              Pocas prácticas agrícolas ilustran más claramente el alcance y la diversidad de los peligros relacionados con la tecnología y el trabajo que se encuentran en la producción agrícola que la cosecha. La cosecha de cultivos se lleva a cabo en una amplia variedad de condiciones, en varios tipos de terreno, utilizando máquinas desde simples hasta complejas que deben manejar una diversidad de cultivos; implica un esfuerzo físico considerable por parte del agricultor (Snyder y Bobick 1995). Por estas razones, cualquier intento de generalizar brevemente las características o la naturaleza de las prácticas de cosecha y los peligros relacionados con la cosecha es extremadamente difícil. Los granos pequeños (arroz, trigo, cebada, avena, etc.), por ejemplo, que dominan gran parte de las tierras de cultivo plantadas en el mundo, representan no solo algunos de los cultivos más mecanizados, sino que en grandes regiones de África y Asia se cosechan de una manera que sería familiar para los agricultores hace 2,500 años. El uso de hoces manuales para cosechar unos pocos tallos a la vez, las trillas de arcilla compactada y los dispositivos de trilla sencillos siguen siendo las principales herramientas de cosecha para demasiados productores.

              Los peligros principales asociados con las prácticas de recolección más intensivas en mano de obra han cambiado poco con el tiempo y, a menudo, se ven ensombrecidos por los mayores riesgos percibidos asociados con una mayor mecanización. Largas horas de exposición a los elementos, las demandas físicas resultantes de levantar cargas pesadas, movimientos repetitivos y posturas incómodas o encorvadas, junto con peligros naturales como insectos y serpientes venenosas, han cobrado históricamente y continúan cobrando un precio significativo (ver Figura 1). Cosechar el grano o la caña de azúcar con hoz o machete, recoger frutas o verduras a mano y sacar manualmente el maní de la vid son tareas sucias, incómodas y agotadoras que en muchas comunidades frecuentemente son realizadas por un gran número de niños y mujeres. Una de las fuerzas motivadoras más poderosas que ha dado forma a las prácticas modernas de recolección ha sido el deseo de eliminar el trabajo pesado asociado con la recolección manual.

              Figura 1. Mijo cosechado a mano

              AGR070F6

              Incluso si los recursos estuvieran disponibles para mecanizar la cosecha y reducir sus riesgos (y para muchos pequeños agricultores en muchas áreas del mundo, no lo están), las inversiones para mejorar los aspectos de seguridad y salud de la cosecha probablemente tendrían rendimientos menores que las inversiones comparables. para mejorar la vivienda, la calidad del agua o la atención de la salud. Esto es especialmente cierto si los agricultores tienen acceso a un gran número de trabajadores desempleados o subempleados. Los altos niveles de desempleo y las oportunidades laborales limitadas, por ejemplo, colocan a un gran número de trabajadores jóvenes en riesgo de sufrir lesiones durante la cosecha porque su uso es más barato que el de las máquinas. Incluso en muchos países con prácticas agrícolas altamente mecanizadas, las leyes de trabajo infantil frecuentemente eximen a los niños involucrados en actividades agrícolas. Por ejemplo, las disposiciones especiales de las leyes de trabajo infantil del Departamento de Trabajo de los Estados Unidos continúan eximiendo a los niños menores de 16 años durante la cosecha y les permiten operar equipos agrícolas bajo ciertas condiciones (DOL 1968).

              Contrariamente a la percepción general de que una mayor mecanización en la agricultura ha aumentado los riesgos asociados con la producción agrícola, con respecto a la cosecha, nada más lejos de la realidad. A través de la introducción de la mecanización intensiva en las principales regiones productoras de cereales y forrajes, la cantidad de tiempo necesario para producir un bushel de cereales, por ejemplo, se ha reducido de más de una hora a menos de un minuto (Griffin 1973). Este logro, aunque depende en gran medida de los combustibles fósiles, ha liberado a decenas de millones de personas de la monotonía y las condiciones de trabajo inseguras asociadas con la recolección manual. La mecanización ha dado como resultado no solo enormes aumentos en la productividad y los rendimientos, sino también la casi eliminación de las lesiones relacionadas con la cosecha más significativas históricamente, como las que involucran al ganado.

              Sin embargo, la mecanización intensiva del proceso de cosecha ha introducido nuevos peligros, que han requerido períodos de ajuste y, en algunos casos, el reemplazo de máquinas con mejores prácticas y diseños que eran más productivos o menos peligrosos. Un ejemplo de esta evolución tecnológica se vivió con la transición que tuvo lugar en la cosecha de maíz en América del Norte entre las décadas de 1930 y 1970. Hasta la década de 1930, la cosecha de maíz se cosechaba casi en su totalidad a mano y se transportaba a los sitios de almacenamiento en la granja en carretas tiradas por caballos. La causa principal de las lesiones relacionadas con la cosecha estaba relacionada con el trabajo con caballos (NSC 1942). Con la introducción y el uso generalizado de la cosechadora de maíz mecánica tirada por tractor en la década de 1940, las muertes y lesiones relacionadas con caballos y ganado disminuyeron rápidamente durante el período de cosecha, y hubo un crecimiento correspondiente en el número de lesiones relacionadas con la cosechadora de maíz. . Esto no se debió a que los recolectores de maíz fueran inherentemente más peligrosos, sino a que las lesiones reflejaban una rápida transición a una nueva práctica que no se había perfeccionado por completo y con la que los agricultores no estaban familiarizados. A medida que los agricultores se adaptaron a la tecnología y los fabricantes mejoraron el rendimiento de la cosechadora de maíz, y a medida que se plantaron variedades de maíz más uniformes que se adaptaban mejor a la cosecha mecánica, la cantidad de muertes y lesiones disminuyó rápidamente. En otras palabras, la introducción de la cosechadora de maíz finalmente resultó en una disminución de las lesiones relacionadas con la cosecha debido a la exposición a peligros tradicionales.

              Con la introducción en la década de 1960 de la cosechadora autopropulsada, que podía cosechar variedades de maíz de mayor rendimiento a velocidades diez o más veces más rápidas que la cosechadora de maíz, las lesiones de los cosechadores de maíz casi desaparecieron. Pero, una vez más, al igual que con la cosechadora de maíz, la cosechadora introdujo un nuevo conjunto de peligros que requerían un período de ajuste. Por ejemplo, la capacidad de recolectar, cortar, separar y limpiar el grano en el campo usando una máquina cambió el manejo del grano de un proceso de flujo grumoso en forma de mazorca de maíz a maíz desgranado, que era casi fluido. En consecuencia, en la década de 1970, hubo un aumento dramático en el número de lesiones relacionadas con barrenas y de engullimientos y asfixias en el flujo de granos que ocurrieron en estructuras de almacenamiento y vehículos de transporte de granos (Kelley 1996). Además, se informaron nuevas categorías de lesiones relacionadas con el tamaño y el peso de la cosechadora, como caídas desde la plataforma del operador y escaleras, que pueden colocar al operador a una altura de hasta 4 m del suelo, y operadores siendo aplastado debajo de la unidad de recolección de filas múltiples.

              La mecanización de la cosecha de maíz contribuyó directamente a uno de los cambios más dramáticos en la población rural jamás experimentados en América del Norte. La población campesina, en menos de 75 años después de la introducción de variedades híbridas de maíz y la cosechadora mecánica de maíz, pasó de más del 50% a menos del 5% de la población total. A través de este período de mayor productividad y demandas laborales muy reducidas, la exposición general a los peligros en el lugar de trabajo agrícola se redujo sustancialmente, lo que contribuyó a una caída en las muertes relacionadas con la agricultura reportadas de más de 14,000 en 1942 a menos de 900 en 1995 (NSC 1995).

              Las lesiones asociadas con las operaciones de cosecha modernas generalmente se relacionan con tractores, maquinaria, equipos de manejo de granos y estructuras de almacenamiento de granos. Desde la década de 1950, los tractores han contribuido a aproximadamente la mitad de todas las muertes relacionadas con la agricultura, siendo los vuelcos el factor contribuyente más importante. La utilización de estructuras de protección contra vuelcos (ROPS) ha demostrado ser la estrategia de intervención más importante para reducir el número de muertes relacionadas con tractores (Deere & Co. 1994). Otras características de diseño que mejoraron la seguridad y la salud de los operadores de tractores incluyeron distancias entre ejes más amplias y diseños que redujeron el centro de gravedad para mejorar la estabilidad, recintos para el operador para todo clima para reducir la exposición a los elementos y al polvo, asientos y controles diseñados ergonómicamente y reducción del ruido niveles

              Sin embargo, el problema de las lesiones relacionadas con los tractores sigue siendo significativo y es una preocupación creciente en áreas que se están mecanizando rápidamente, como China e India. En muchas áreas del mundo, es más probable que el tractor se use como un vehículo de transporte por carretera o como una fuente de energía estacionaria que en el campo para producir cosechas, como fue diseñado para hacer. En estas áreas, los tractores generalmente se introducen con una capacitación mínima del operador y se usan ampliamente como medio de transporte de múltiples pasajeros, otro uso para el cual el tractor no fue diseñado. El resultado ha sido que los atropellos de pasajeros adicionales que se han caído de los tractores durante la operación se han convertido en la segunda causa principal de muertes relacionadas con tractores. Si continúa la tendencia hacia una mayor utilización de ROPS, los atropellos pueden eventualmente convertirse en la principal causa de muertes relacionadas con tractores en todo el mundo.

              Aunque se usan menos horas durante el año que los tractores, los equipos de cosecha como las cosechadoras están involucrados en aproximadamente el doble de lesiones por cada 1,000 máquinas (Etherton et al. 1991). Estas lesiones a menudo ocurren durante el servicio, la reparación o el ajuste de la máquina cuando la energía de los componentes de la máquina aún está conectada (NSC 1986). Se han realizado cambios de diseño recientes para incorporar más advertencias y enclavamientos pasivos y activos del operador, como interruptores de seguridad en el asiento del operador para evitar el funcionamiento de la máquina cuando no hay nadie en el asiento, y para reducir la cantidad de puntos de mantenimiento para reducir la exposición del operador a maquinaria en funcionamiento. Sin embargo, muchos de estos conceptos de diseño siguen siendo voluntarios, el operador los pasa por alto con frecuencia y no se encuentran universalmente en todas las máquinas cosechadoras.

              El equipo de cosecha de heno y forraje expone a los trabajadores a peligros similares a los que se encuentran en las cosechadoras. Este equipo contiene componentes que cortan, trituran, muelen, trocean y soplan material de cultivo a alta velocidad, dejando poco margen para el error humano. Al igual que con la cosecha de granos, la cosecha de heno y forraje debe realizarse de manera oportuna para evitar que los elementos dañen el cultivo. Este estrés adicional para completar las tareas rápidamente, junto con los peligros de las máquinas, con frecuencia conduce a lesiones (Murphy y Williams 1983).

              Tradicionalmente, la empacadora de heno se ha identificado como una fuente frecuente de lesiones graves. Estas máquinas se utilizan en algunas de las condiciones más duras que se encuentran en cualquier tipo de cosecha. Las altas temperaturas, los terrenos accidentados, las condiciones polvorientas y la necesidad de ajustes frecuentes contribuyen a una alta tasa de lesiones. La conversión a paquetes grandes o fardos de heno y sistemas de manejo mecánico ha mejorado la seguridad con algunas excepciones, como fue el caso con la introducción de los primeros diseños de rotoempacadoras. Los rodillos de compresión agresivos en la parte delantera de estas máquinas resultaron en una gran cantidad de amputaciones de manos y brazos. Este diseño se reemplazó más tarde con una unidad de recolección menos agresiva, que casi eliminó el problema.

              El fuego es un problema potencial para muchos tipos de operaciones de cosecha. Los cultivos que deben secarse a menos del 15% de contenido de humedad para un almacenamiento adecuado son un excelente combustible si se encienden. Las cosechadoras y las cosechadoras de algodón son especialmente vulnerables a los incendios durante las operaciones de campo. Se ha demostrado que las características de diseño, como el uso de motores diesel y sistemas eléctricos protegidos, el mantenimiento adecuado del equipo y el acceso del operador a los extintores de incendios, reducen el riesgo de daños o lesiones relacionados con el fuego (Shutske et al. 1991).

              El ruido y el polvo son otros dos peligros que suelen ser intrínsecos a las operaciones de cosecha. Ambos representan serios riesgos para la salud a largo plazo para el operador del equipo de cosecha. La inclusión de recintos del operador ambientalmente controlados en el diseño de los equipos de cosecha modernos ha hecho mucho para reducir la exposición del operador a presiones de ruido y niveles de polvo excesivos. Sin embargo, la mayoría de los agricultores aún no se han beneficiado de esta característica de seguridad. El uso de EPI, como tapones para los oídos y máscaras antipolvo desechables, proporciona un medio alternativo, pero menos efectivo, de protección contra estos peligros.

              A medida que las operaciones de recolección en todo el mundo se mecanicen cada vez más, habrá un cambio continuo de las lesiones relacionadas con el medio ambiente, los animales y las herramientas manuales a las causadas por las máquinas. Aprovechar las experiencias de los agricultores y fabricantes de equipos de cosecha que han completado esta transición debería resultar útil para reducir el período de ajuste y prevenir lesiones causadas por la falta de familiaridad y el mal diseño. Sin embargo, la experiencia de los agricultores, incluso con las operaciones de cosecha más altamente mecanizadas, sugiere que el problema de las lesiones no se eliminará por completo. Las contribuciones del error del operador y el diseño de la máquina seguirán desempeñando un papel importante en la causalidad de las lesiones. Pero no hay duda de que además de una mayor productividad, el proceso de mecanización ha reducido significativamente los riesgos asociados con la cosecha.

               

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              Almacenamiento

              El cultivo y la recolección de cultivos y la producción de ganado han sido reconocidos durante mucho tiempo como una de las ocupaciones más antiguas e importantes del mundo. Hoy en día, la agricultura y la ganadería son tan diversas como los muchos cultivos, fibras y ganado que se producen. En un extremo, la unidad agrícola puede consistir en una sola familia que cultiva la tierra y planta y cosecha la cosecha, todo a mano en un área limitada. El extremo opuesto incluye grandes granjas corporativas que abarcan vastas áreas que están altamente mecanizadas y utilizan maquinaria, equipos e instalaciones sofisticados. Lo mismo es cierto para el almacenamiento de alimentos y fibra. El almacenamiento de productos agrícolas puede ser tan rudimentario como simples cabañas y pozos excavados a mano, y tan complejo como silos, búnkeres, contenedores y unidades refrigeradas altísimos.

              Los peligros y su prevención.

              Los productos agrícolas tales como granos, heno, frutas, nueces, verduras y fibra vegetal a menudo se almacenan para su posterior consumo humano y ganadero o para la venta a la población en general oa los fabricantes. El almacenamiento de productos agrícolas antes de su envío al mercado puede ocurrir en una variedad de estructuras: pozos, depósitos, contenedores, silos, unidades refrigeradas, carros, vagones, graneros y vagones de ferrocarril, por mencionar algunos. A pesar de la diversidad de productos que se almacenan y de las instalaciones de almacenamiento, existen peligros que son comunes al proceso de almacenamiento:

              Caídas y caída de objetos.

              Las caídas pueden ocurrir desde alturas o al mismo nivel. En el caso de contenedores, silos, graneros y otras estructuras de almacenamiento, las caídas desde las alturas ocurren con mayor frecuencia desde y dentro de las estructuras de almacenamiento. En la mayoría de los casos, la causa son los techos, las aberturas en los pisos, las escaleras, los desvanes y los pozos sin protección, y subir escaleras o pararse en áreas de trabajo elevadas, como una plataforma sin protección. Las caídas desde altura también pueden ser el resultado de subir o bajar de la unidad de transporte (p. ej., vagones, carretas y tractores). Las caídas desde el mismo nivel ocurren por superficies resbaladizas, tropezar con objetos o ser empujado por un objeto en movimiento. La protección contra caídas incluye medidas tales como:

              • provisión de cinturones de seguridad, arneses, cuerdas salvavidas y botas de seguridad
              • instalación de barandillas, rodapiés, escaleras para gatos o tablas para gatear en techos inclinados
              • Aberturas, desvanes y pozos de piso protegidos
              • uso de la altura y recorrido estándar de las escaleras, provisión de pasamanos en ambos lados y aplicación de tiras antideslizantes cuando sea necesario
              • mantener los pisos en buenas condiciones, libres de superficies irregulares, agujeros y acumulaciones de desechos o sustancias resbaladizas
              • provisión de asideros en escaleras permanentes, plataformas de protección y descansos
              • mantener las escaleras extensibles o de tijera en buenas condiciones y capacitar a los empleados en su uso.

               

              Los productos agrícolas pueden almacenarse sueltos en una instalación o agrupados, embolsados, embalados o embalados. El almacenamiento suelto a menudo se asocia con granos como el trigo, el maíz o la soja. Los productos empaquetados, embolsados, embalados o en fianza incluyen heno, paja, vegetales, granos y alimentos. Las caídas de materiales se producen en todo tipo de almacenamiento. El derrumbe de alimentos apilados sin asegurar, materiales elevados y pilas de mercancías son a menudo causas de lesiones. Se debe capacitar a los empleados en el apilamiento correcto de las mercancías para evitar que se derrumben. Los empleadores y gerentes deben monitorear el lugar de trabajo para verificar el cumplimiento.

              Espacios confinados

              Los productos agrícolas se pueden almacenar en dos tipos de instalaciones: las que contienen suficiente oxígeno para sustentar la vida, como graneros, carretas y vagones abiertos, y las que no, como algunos silos, tanques y unidades de refrigeración. Estos últimos son espacios confinados y deben tratarse con las precauciones adecuadas. El nivel de oxígeno debe controlarse antes de la entrada y, si es necesario, se debe usar una unidad de respiración autónoma o de aire suministrado; alguien más debería estar disponible. La asfixia también puede producirse en cualquiera de los dos tipos de instalación si las mercancías que contiene tienen las características de un fluido. Esto se asocia comúnmente con granos y productos alimenticios similares. El trabajador muere a consecuencia de ahogamiento. En los silos de grano es una práctica común que un trabajador agrícola entre en el silo debido a las dificultades para cargar o descargar, a menudo causadas por una condición del grano que resulta en puentes. Los trabajadores que intentan aliviar la situación quitando el puente del grano pueden caminar voluntariamente sobre el grano puenteado. Pueden caer y quedar cubiertos por el grano o ser absorbidos si el equipo de carga o descarga está operativo. También pueden ocurrir puentes a los lados de tales estructuras, en cuyo caso un trabajador puede entrar para derribar el material pegado a los lados y quedar atrapado cuando el material falla. Un sistema de bloqueo/etiquetado y protección contra caídas, como un cinturón de seguridad y una cuerda, son esenciales si los trabajadores van a ingresar a este tipo de estructura. La seguridad de los niños es de especial preocupación. A menudo curiosos, juguetones y con ganas de hacer tareas de adultos, se sienten atraídos por tales estructuras y los resultados son muy a menudo fatales.

              Las frutas y verduras a menudo se almacenan en frío antes de enviarlas al mercado. Como se indica en el párrafo anterior, según el tipo de unidad, el almacenamiento en frío puede considerarse un espacio confinado y debe controlarse el contenido de oxígeno. Otros peligros incluyen la congelación y las lesiones inducidas por el frío o la muerte por la pérdida de temperatura corporal después de una exposición prolongada al frío. Se debe usar ropa de protección personal adecuada a la temperatura dentro de la unidad de almacenamiento en frío.

              gases y venenos

              Según el contenido de humedad del producto cuando se almacena y las condiciones atmosféricas y de otro tipo, los piensos, los cereales y las fibras pueden producir gases peligrosos. Dichos gases incluyen monóxido de carbono (CO), dióxido de carbono (CO2) y óxidos de nitrógeno (NOx), algunos de los cuales pueden causar la muerte en cuestión de minutos. Esto también es especialmente importante si los productos se almacenan en una instalación en la que se puede permitir que los gases no letales se acumulen hasta niveles peligrosos, desplazando al oxígeno. Si existe el potencial para la producción de gas, entonces se debe realizar el monitoreo de gases. Además, los alimentos y forrajes pueden haber sido rociados o tratados con un pesticida durante el período de crecimiento para matar malezas, insectos o enfermedades, o durante el proceso de almacenamiento para reducir el deterioro o el daño por moho, esporas o insectos. Esto puede aumentar los peligros de la producción de gas, la inhalación de polvo y la manipulación del producto. Los trabajadores deben tener especial cuidado de usar EPP según la naturaleza y la duración del tratamiento, el producto utilizado y las instrucciones de la etiqueta.

              Peligros de la máquina

              Las instalaciones de almacenamiento pueden contener una variedad de maquinaria para transportar el producto. Estos van desde cintas transportadoras y transportadores de rodillos hasta sopladores, barrenas, toboganes y otros dispositivos de manejo de productos, cada uno con su propia fuente de energía. Los peligros y las precauciones adecuadas incluyen:

              • Puntos de pinzamiento formados por correas, poleas y engranajes. Los trabajadores agrícolas deben estar protegidos de los puntos de pellizco y corte mediante una protección adecuada alrededor del punto de contacto potencial.
              • Sujetadores de banda sobresalientes, tornillos de fijación, llaves, pernos y ranuras. Los tornillos de fijación, chavetas o pernos que sobresalgan de los ejes giratorios deben avellanarse, recubrirse o cubrirse. Los sujetadores de la correa deben inspeccionarse y repararse.
              • Puntos de corte causados ​​por brazos de volante, barrenas y su alojamiento, radios de polea, mecanismos de manivela y palanca. Estos deben estar protegidos o encerrados.
              • Contacto con transmisión en movimiento o elementos eléctricos. Estos deben estar protegidos o encerrados.
              • Arranque involuntario de maquinaria o equipo. Se debe implementar y hacer cumplir un sistema para bloquear o etiquetar el equipo antes del mantenimiento o la reparación.
              • Ropa suelta o cabello que se enrolla o queda atrapado en los ejes. Nunca se debe usar ropa suelta, deshilachada o que tenga hilos colgando. Se debe usar otra ropa de protección personal y zapatos apropiados para la tarea del trabajo.
              • Ruido excesivo. Se debe monitorear la exposición al ruido y se deben tomar controles administrativos, de ingeniería y/o de protección personal si es necesario.

               

              Los empleados deben estar capacitados y ser conscientes de los peligros, las reglas básicas de seguridad y los métodos de trabajo seguros.

              Los resultados de salud

              Los trabajadores agrícolas que están involucrados en el manejo de productos agrícolas para su almacenamiento corren el riesgo de sufrir trastornos respiratorios. La exposición a una variedad de polvos, gases, productos químicos, sílice, esporas de hongos y endotoxinas puede provocar daños en los pulmones. Estudios recientes vinculan los trastornos pulmonares causados ​​por estas sustancias a los trabajadores que manipulan cereales, algodón, lino, cáñamo, heno y tabaco. Por lo tanto, las poblaciones en riesgo son de todo el mundo. Los trastornos pulmonares agrícolas tienen muchos nombres comunes, algunos de los cuales incluyen: asma ocupacional, pulmón de granjero, enfermedad del tabaco verde, pulmón marrón, síndrome tóxico del polvo orgánico, enfermedad del llenador o descargador de silos, bronquitis y obstrucción de las vías respiratorias. Los síntomas pueden manifestarse primero como característicos de la gripe (escalofríos, fiebre, tos, dolores de cabeza, mialgias y dificultad para respirar). Esto es especialmente cierto para los polvos orgánicos. La prevención de la disfunción pulmonar debe incluir una evaluación del entorno del trabajador, programas de promoción de la salud dirigidos a la prevención primaria y el uso de respiradores de protección personal y otros dispositivos de protección basados ​​en la evaluación ambiental.

              Operaciones de transporte

              Aunque pueda parecer simple, el transporte de mercancías al mercado suele ser tan complejo y peligroso como cultivar y almacenar la cosecha. El transporte de productos al mercado es tan diversificado como los tipos de operaciones agrícolas. El transporte puede variar desde mercancías transportadas por humanos y ganado, hasta el transporte mediante dispositivos mecánicos simples, como bicicletas y carros tirados por animales, el transporte mediante equipos mecánicos complejos, como carros grandes y vagones tirados por tractores, hasta el uso de transporte comercial. sistemas, que incluyen grandes camiones, autobuses, trenes y aviones. A medida que la población mundial aumenta y las áreas urbanas crecen, los viajes por carretera de equipos agrícolas e implementos de labranza han aumentado. En los Estados Unidos, según el Consejo Nacional de Seguridad (NSC), 8,000 tractores agrícolas y otros vehículos agrícolas estuvieron involucrados en accidentes de carretera en 1992 (NSC 1993). Muchas operaciones agrícolas se están consolidando y expandiendo mediante la adquisición o el alquiler de varias fincas más pequeñas que normalmente están dispersas y no son contiguas. Un estudio de 1991 en Ohio mostró que el 79% de las granjas encuestadas operaban en múltiples ubicaciones (Bean y Lawrence 1992).

              Los peligros y su prevención.

              Aunque cada uno de los modos de transporte mencionados anteriormente tendrá sus propios peligros únicos, lo que más preocupa es la mezcla del tráfico civil con la maquinaria y el equipo de transporte agrícola. El aumento de los desplazamientos por carretera de equipos agrícolas ha dado lugar a un mayor número de colisiones entre vehículos de motor y equipos agrícolas de movimiento más lento. El equipo agrícola y los implementos de labranza pueden ser más anchos que el ancho de la carretera. Debido a la presión de sembrar en el momento adecuado para asegurar una cosecha o cosecha y llevar la cosecha a un mercado o lugar de almacenamiento lo más rápido posible, la maquinaria agrícola a menudo debe viajar en las carreteras durante los períodos de oscuridad, temprano en la mañana o al atardecer.

              Un estudio en profundidad de los códigos de los 50 estados de los Estados Unidos reveló que los requisitos de iluminación y marcado varían mucho de un estado a otro. Esta diversidad de requisitos no comunica un mensaje coherente a los conductores de vehículos motorizados (Eicher 1993). Las velocidades más rápidas de otros vehículos combinadas con una iluminación o señalización inadecuada de los equipos agrícolas suele ser una combinación mortal. Un estudio reciente en los Estados Unidos encontró que los tipos de accidentes comunes son colisión trasera, colisión lateral, adelantamiento lateral, ángulo, de frente, marcha atrás y otros. En el 20% de los 803 choques de dos vehículos estudiados, el vehículo agrícola fue golpeado desde un ángulo. En el 28 % de los choques, el vehículo agrícola fue golpeado lateralmente (15 % de encuentro y 13 % de adelantamiento). El veintidós por ciento de los accidentes consistieron en colisiones traseras (15%), frontales (4%) y de retroceso (3%). El 25% restante fueron choques causados ​​por algo diferente a un vehículo en movimiento (es decir, un vehículo estacionado, un peatón, un animal, etc.) (Glascock et al. 1993).

              El ganado se utiliza en muchas partes del mundo como “caballos de fuerza” para transportar productos agrícolas. Aunque las bestias de carga son generalmente fiables, la mayoría son daltónicos, tienen instintos territoriales y maternales, reaccionan de forma independiente e inesperada y son de gran fuerza. Dichos animales han causado accidentes automovilísticos. Las caídas de maquinaria agrícola e implementos de labranza son comunes.

              Los siguientes principios generales de seguridad se aplican a las operaciones de transporte:

              • Se deben aprender y obedecer las reglas, regulaciones o leyes locales de tránsito.
              • No se permitirán jinetes o pasajeros que no sean los necesarios para realizar las tareas de transporte y descarga.
              • Los vehículos deben permanecer tan cerca del arcén de la carretera como lo permitan las condiciones de la carretera.
              • El rebasamiento de otros vehículos (en movimiento o estacionados) y peatones debe hacerse con precaución.
              • Los vehículos averiados deben sacarse de la carretera si es posible.
              • Todas las marcas e iluminación de la maquinaria y el equipo deben mantenerse y limpiarse.
              • Nunca se debe conducir bajo la influencia del alcohol o las drogas.

               

              Las leyes y reglamentos pueden dictar el estado de iluminación y señalización aceptables. Sin embargo, muchas de estas regulaciones solo describen los estándares mínimos aceptables. A menos que dichas reglamentaciones prohíban específicamente la modificación y la adición de iluminación y señalización adicionales, los agricultores deben considerar la posibilidad de agregar dichos dispositivos. Es importante que dichos dispositivos de iluminación y marcado se instalen no solo en los implementos autopropulsados ​​sino también en las piezas del equipo que puedan arrastrar o arrastrar.

              Las luces son especialmente críticas para el anochecer, el amanecer y el movimiento nocturno de equipos agrícolas. Si el vehículo agrícola tiene una fuente de energía, se debe considerar tener, como mínimo: dos luces delanteras, dos luces traseras, dos luces direccionales y dos luces de freno.

              Las luces traseras, las señales de giro y las luces de freno se pueden incorporar en unidades individuales o se pueden unir como entidades separadas. Los estándares para tales dispositivos se pueden encontrar a través de organizaciones de establecimiento de estándares como la Sociedad Estadounidense de Ingenieros Agrícolas (ASAE), el Instituto Nacional Estadounidense de Estándares (ANSI), el Comité Europeo de Estandarización (CEN) y la Organización Internacional de Estandarización (ISO). .

              Si el vehículo agrícola no tiene una fuente de energía, se pueden usar luces a batería, aunque no tan efectivas. Muchas de estas luces están disponibles comercialmente en una variedad de tipos (proyectores, intermitentes, giratorias y estroboscópicas) y tamaños. Si es imposible obtener estos dispositivos, se pueden usar reflectores, banderas y otros materiales alternativos que se analizan a continuación.

              Muchos materiales fluorescentes retrorreflectantes nuevos están disponibles hoy para ayudar a marcar vehículos agrícolas para mejorar la visibilidad. Se fabrican en parches o tiras en varios colores. Se deben consultar las regulaciones locales para conocer los colores o combinaciones de colores aceptables.

              Los materiales fluorescentes brindan una excelente visibilidad durante el día al depender de la radiación solar para sus propiedades de emisión de luz. Una reacción fotoquímica compleja tiene lugar cuando los pigmentos fluorescentes absorben la radiación solar no visible y vuelven a emitir la energía como una longitud de onda de luz más larga. En cierto sentido, los materiales fluorescentes parecen “brillar” durante el día y se ven más brillantes que los colores convencionales en las mismas condiciones de luz. La principal desventaja de los materiales fluorescentes es su deterioro con la exposición prolongada a la radiación solar.

              La reflexión es un elemento de la vista. Las longitudes de onda de la luz inciden en un objeto y son absorbidas o rebotadas en todas las direcciones (reflexión difusa) o en un ángulo exactamente opuesto al ángulo en el que la luz incidió en el objeto (reflexión especular). La retrorreflectividad es muy similar a la reflexión especular; sin embargo, la luz se refleja directamente hacia la fuente de luz. Hay tres formas principales de materiales retrorreflectantes, cada uno con un grado diferente de retrorreflectividad según cómo se fabricaron. Se presentan aquí en orden creciente de retrorreflectividad: lente cerrada (a menudo llamada grado de ingeniería o Tipo ID), lente encapsulada (alta intensidad) y esquina cúbica (grado de diamante, prismático, DOT C2 o Tipo IIIB). Estos materiales retrorreflectantes son excelentes para la identificación visual nocturna. Estos materiales también son de gran ayuda para definir las extremidades de los implementos agrícolas. En esta aplicación, las tiras de material retrorreflectante y fluorescente a lo ancho de la maquinaria, en la parte delantera y trasera, comunican mejor a los conductores de otros vehículos no agrícolas el ancho real del equipo.

              El distintivo triángulo rojo con un centro amarillo anaranjado se usa en los Estados Unidos, Canadá y muchas otras partes del mundo para designar una clase de vehículos como de “movimiento lento”. Esto significa que el vehículo viaja a menos de 40 km por hora en la carretera. Por lo general, otros vehículos viajan mucho más rápido, y la diferencia de velocidad puede resultar en un error de juicio por parte del conductor del vehículo más rápido, lo que afecta la capacidad del conductor para detenerse a tiempo para evitar un accidente. Siempre se debe usar este emblema o un sustituto aceptable.

              Los resultados de salud

              Los trabajadores agrícolas que participan en el transporte de productos agrícolas pueden correr el riesgo de sufrir trastornos respiratorios. La exposición a una variedad de polvos, productos químicos, sílice, esporas de hongos y endotoxinas puede provocar daños en los pulmones. Esto depende en cierta medida de si el vehículo de transporte tiene una cabina cerrada y si el operador participa en el proceso de carga y descarga. Si el vehículo de transporte se ha utilizado en el proceso de aplicación de pesticidas, los pesticidas podrían estar presentes y atrapados dentro de la cabina a menos que tenga un sistema de filtración de aire. Sin embargo, los síntomas pueden manifestarse primero como característicos de la influenza. Esto es especialmente cierto para los polvos orgánicos. La prevención de la disfunción pulmonar debe incluir una evaluación del entorno del trabajador, programas de promoción de la salud dirigidos a la prevención primaria y el uso de máscaras de protección personal, respiradores y otros dispositivos de protección.

               

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              Jueves, 10 Marzo 2011 14: 51

              Operaciones manuales en agricultura

              Los métodos y prácticas agrícolas varían según las fronteras nacionales:

              • industrial agricultura: países industrializados de Occidente (clima templado) y sectores especializados de los países tropicales
              • revolución verde agricultura: áreas bien dotadas en los trópicos, principalmente llanuras irrigadas y deltas de Asia, América Latina y África del Norte
              • pobres en recursos agricultura: zonas del interior, tierras áridas, bosques, montañas y colinas, cerca de desiertos y pantanos. Aproximadamente mil millones de personas en Asia, 1 millones en el África subsahariana y 300 millones en América Latina dependen de esta forma de agricultura. Las mujeres constituyen una gran proporción de agricultores de subsistencia: casi el 100 % de los alimentos del África subsahariana, del 80 al 50 % de los alimentos de Asia, el 60 % de los alimentos del Caribe, el 46 % de los alimentos del norte de África y Oriente Medio y el 31 % de los Los alimentos de América Latina son producidos por mujeres (Dankelman y Davidson 30).

               

              Con distintas características agroclimáticas, los cultivos de la finca se agrupan de la siguiente manera:

              • Campo cultivos (cereales, semillas oleaginosas, fibra, azúcar y cultivos forrajeros) son de secano o se cultivan mediante riego controlado.
              • Tierra alta and semi-secano (trigo, cacahuete, algodón, etc.) se practican donde el riego o el agua de lluvia no están disponibles en abundancia.
              • Humedal El cultivo (cultivos de arroz) se practica donde la tierra se ara y se encharca con 5 a 6 cm de agua estancada y se trasplantan las plántulas.
              • Horticultura Los cultivos son cultivos de frutas, hortalizas y flores.
              • Plantación o perenne los cultivos incluyen coco, caucho, café, té, etc.
              • Pastos son todo lo que la naturaleza crece sin intervención humana.

               

              Operaciones Agrícolas, Herramientas Manuales y Maquinaria

              La agricultura en los países tropicales requiere mucha mano de obra. La relación entre población rural y tierra cultivable en Asia es el doble de la de África y el triple de la de América Latina. Se estima que el esfuerzo humano proporciona más del 70% de la energía requerida para las tareas de producción de cultivos (FAO 1987). La mejora de las herramientas, el equipo y los métodos de trabajo existentes tiene efectos significativos en la reducción al mínimo del esfuerzo y la fatiga humanos y en el aumento de la productividad agrícola. Para los cultivos de campo, las actividades agrícolas pueden clasificarse en función de la demanda fisiológica de trabajo con referencia a la capacidad de trabajo máxima de un individuo (ver tabla 1).

              Cuadro 1. Categorización de las actividades de la finca

              Severidad del trabajo

              operaciones agrícolas

               

              preparación de la cama de semillas

              Siembra

              Deshierbe e intercultivo

              Cosecha

              Trabajo ligero

              Escaleras (dos trabajadores)

              Difusión de semillas/fertilizante, espantar pájaros, aporcamiento

              Difusión de fertilizantes

              Limpiar granos, clasificar, esparcir verduras (en cuclillas), machacar granos (ayudante), aventar (sentado)

              Trabajo moderadamente pesado

              Caminar detrás de implementos tirados por animales, nivelar la superficie del suelo con un rastrillo de madera, escalar (un trabajador), cavar el suelo con una pala, cortar arbustos

              Arranque manual de plántulas (postura en cuclillas y encorvada), trasplante de plántulas (postura encorvada), caminar sobre un terreno encharcado

              Deshierbe manual con hoz y azada de mano (en cuclillas y postura inclinada), riego por canal, fumigación de mochila con pesticidas, operación de deshierbe en suelo húmedo y seco

              Cortar cultivos, cosechar arroz, trigo (en cuclillas y postura inclinada), arrancar verduras, aventar manualmente (sentado y de pie), cortar caña de azúcar, ayudante de trilladora de pedal, transporte de carga (20-35 kg)

              Trabajo pesado

              Arado, levantamiento de agua (columpio), cavado de suelo seco, recorte de terraplenes de suelo húmedo, trabajo con pala, rastra de discos

               

              Funcionamiento de la escardadora en suelo seco

              Trillar el grano golpeando, golpeando el grano

              trabajo extremadamente pesado

              Bund recorte de suelo seco

              Germinación de la operación de la sembradora en un campo encharcado

               

              Trilla a pedal, con carga sobre cabezal o yugo (60-80 kg)

              Fuente: Basado en datos de Nag, Sebastian y Marlankar 1980; Nag y Chatterjee 1981.

              Preparación del semillero

              Un semillero adecuado es aquel que es suave pero compacto y libre de vegetación que podría interferir con la siembra. La preparación de la cama de siembra involucra el uso de diferentes tipos de herramientas manuales, un cincel poco profundo o un arado de vertedera tirado por animales de tiro (figura 1) o implementos de tractores para arar, rastrillar, etc. Aproximadamente 0.4 hectárea (ha) de tierra se pueden labrar con un arado tirado por bueyes en un día, y un par de bueyes pueden proporcionar energía en la medida de 1 caballo de fuerza (hp).

              Figura 1. Arado desi de cincel poco profundo tirado por bueyes

              AGR100F1

              Al usar equipo tirado por animales, el trabajador actúa como un controlador de animales y guía el implemento con un mango. En la mayoría de los casos, el operador camina detrás del implemento o se sienta en el equipo (p. ej., gradas de discos y batidoras). La operación de implementos tirados por animales implica un gasto considerable de energía humana. Con un arado de 15 cm, una persona puede caminar unos 67 km para cubrir un área de 1 hectárea. A una velocidad de marcha de 1.5 km/h, el gasto energético humano asciende a 21 kJ/min (alrededor de 5.6 × 104 kJ por hectárea). Un mango de implementos que es demasiado largo o demasiado corto resulta en incomodidad física. Gite (1991) y Gite y Yadav (1990) sugirieron que la altura óptima del mango de un implemento puede ajustarse entre 64 y 84 cm (1.0 a 1.2 veces la altura del metacarpiano III del operador).

              Las herramientas manuales (pala, pala, azadón, etc.) se utilizan para excavar y aflojar el suelo. Para minimizar la monotonía en el trabajo de palear, Freivalds (1984) dedujo la tasa óptima de trabajo (es decir, la tasa de paleado) (18 a 21 cucharadas/minuto), carga de pala (5 a 7 kg para 15 a 20 cucharadas/minuto, y 8 kg de 6 a 8 cucharadas/minuto), distancia de lanzamiento (1.2 m) y altura de lanzamiento (1 a 1.3 m). Las recomendaciones también incluyen un ángulo de elevación de la pala de aproximadamente 32°, un mango de herramienta largo, una hoja grande de punta cuadrada para palear, una hoja de punta redonda para excavar y una construcción trasera hueca para reducir el peso de la pala.

              Nag y Pradhan (1992) sugirieron tareas de azada de baja y alta elevación (ver figura 2), basándose en estudios fisiológicos y biomecánicos. Como guía general, el método de trabajo y el diseño de la azada son los factores decisivos en la eficiencia del desempeño de las tareas de azada (Pradhan et al. 1986). El modo de golpear la hoja contra el suelo determina el ángulo en el que penetra en el suelo. Para trabajos de poca altura, la producción de trabajo se optimizó a 53 golpes/minuto, con un área de tierra excavada de 1.34 m2/minuto, y una relación trabajo-descanso de 10:7. Para trabajos de gran altura, las condiciones óptimas fueron 21 golpes por minuto y 0.33 m2/minuto de terreno excavado. La forma de la hoja (rectangular, trapezoidal, triangular o circular) depende del propósito y la preferencia de los usuarios locales. Para diferentes modos de azada, las dimensiones de diseño recomendadas son: peso 2 kg, ángulo entre la hoja y el mango de 65 a 70°, largo del mango de 70 a 75 cm, largo de la hoja de 25 a 30 cm, ancho de la hoja de 22 a 24 cm y diámetro del mango de 3 a 4 cm.

              Figura 2. Tareas de azada en el recorte de terraplenes en arrozales

              AGR100F2

              Pranab Kumar Nag

              Siembra/plantación y aplicación de fertilizantes

              La siembra de semillas y la plantación de plántulas involucran el uso de sembradoras, sembradoras, sembradoras y la transmisión manual de semillas. Aproximadamente el 8% del total de horas-persona se requiere para esparcir semillas y arrancar y trasplantar plántulas.

              • En radiodifusión de semillas/fertilizante a mano, los esparcidores operados manualmente permiten una distribución uniforme con un trabajo mínimo.
              • Siembra detrás de un arado consiste en la siembra de semillas en un surco abierto por un arado de madera.
              • In perforación, las semillas se colocan en el suelo con una sembradora o una sembradora con fertilizante. La fuerza de empuje/tracción requerida para que un trabajador opere el taladro (unidades manuales o tiradas por animales montadas sobre ruedas) es una consideración de diseño importante.
              • dibujándose es la colocación de semillas a mano o con un pequeño implemento (un escurridizo), a una distancia media de 15 x 15 cm o 25 x 25 cm. La abrasión de los dedos y la incomodidad corporal debido a las posturas encorvadas y en cuclillas son quejas comunes.
              • In la plantación de, los conjuntos de caña de azúcar se plantan a 30 cm de longitud en un surco; Los tubérculos de semilla de papa se plantan planos y se hacen camellones.
              • Alrededor de 1/3 del arroz del mundo es cultivado por el trasplante sistema. Esto también se hace para el tabaco y algunos cultivos de hortalizas. Por lo general, las semillas en germinación se esparcen densamente en un campo encharcado. Las plántulas se arrancan de raíz y se trasplantan a un campo encharcado a mano o con trasplantadoras manuales o eléctricas. El operador de una trasplantadora operada manualmente camina detrás de la unidad para operar el mecanismo del mango para recoger y trasplantar las plántulas.

              Para el trasplante manual, los trabajadores deben sumergirse hasta las rodillas en el lodo. La postura en cuclillas utilizada para plantar en tierra firme, con una o dos piernas flexionadas por la rodilla, no puede adoptarse en un campo regado. Se requieren alrededor de 85 horas-persona para trasplantar plántulas por cada hectárea de tierra. La postura incómoda y la carga estática ejercen presión sobre el sistema cardiovascular y causan dolor lumbar (Nag y Dutt 1980). Las sembradoras manuales producen una mayor producción de trabajo (es decir, una sembradora es unas ocho veces más eficiente que trasplantar a mano). Sin embargo, mantener el equilibrio de la máquina (ver figura 3) en un campo encharcado requiere unas 2.5 veces más energía que el trasplante manual.

              Figura 3. Operando una sembradora germinada mejorada

              AGR100F3

              Paranab Kumar Nag

              Plan de proteccion

              Los aplicadores de fertilizantes, pesticidas, herbicidas y otros químicos son operados por presión a través de boquillas o por fuerza centrífuga. El rociado a gran escala se basa en el atomizador de rociado con boquilla hidráulica, ya sea de operación manual o con equipo montado en un tractor. Los rociadores de mochila son modelos reducidos de rociadores montados en vehículos (Bull 1982).

              • A pulverizador de mochila a compresión consta de un tanque, una bomba y una varilla con boquilla y manguera.
              • A pulverizador de mochila accionado por palanca (10 a 20 l) tiene una palanca de operación.
              • A pulverizador de mochila motorizado consta de un depósito de productos químicos de unos 10 litros de capacidad y un motor refrigerado por aire de 1 a 3 CV. El rociador y la unidad del motor están montados en un bastidor y se transportan en la espalda del operador.
              • A pulverizador de cubo manual and pulverizador de pie requieren dos personas para operar la bomba y rociar. A rociador oscilante es operado por el movimiento oscilante (hacia adelante y hacia atrás) de la palanca del mango.

               

              Cuando se lleva al hombro durante períodos prolongados, las vibraciones de los pulverizadores de mochila/aplicadores de productos químicos tienen efectos perjudiciales para el cuerpo humano. El rociado con un rociador de mochila da como resultado una exposición potencial de la piel (las piernas experimentan el 61% de la contaminación total, las manos el 33%, el torso el 3%, la cabeza el 2% y los brazos el 1%) (Bonsall 1985). La ropa de protección personal (incluyendo guantes y botas) puede reducir la contaminación dérmica de los pesticidas (Forget 1991, 1992). El trabajo es bastante extenuante, debido al transporte de la carga en la espalda, así como al funcionamiento continuo de la manija del rociador (20 a 30 golpes/minuto); además, está la carga termorreguladora debida a las prendas de protección. El peso y la altura del rociador, la forma del tanque del rociador, el sistema de montaje y la fuerza requerida para operar la bomba son aspectos ergonómicos importantes.

              Irrigación

              El riego es un requisito previo para los cultivos intensivos en regiones áridas y semiáridas. Desde tiempos inmemoriales, se han utilizado varios dispositivos indígenas para levantar agua. Levantar agua por diferentes métodos manuales es físicamente extenuante. A pesar de la disponibilidad de conjuntos de bombas de agua (eléctricas o accionadas por motor), los dispositivos operados manualmente son ampliamente utilizados (por ejemplo, cestas giratorias, elevadores de agua de contrapeso, ruedas hidráulicas, bombas de cadena y lavadora, bombas recíprocas).

              • A cesta de oscilación se utiliza para levantar agua de un canal de riego (ver figura 4). La capacidad de la cesta es de unos 4 a 6 ly la frecuencia de funcionamiento es de unas 15 a 20 oscilaciones/minuto. Dos operadores trabajan en ángulo recto con respecto a la dirección del movimiento de la cesta. El trabajo exige una intensa actividad física, con la adopción de posturas y movimientos corporales extraños.
              • A elevación de agua de contrapeso consiste en un recipiente unido al extremo de una palanca horizontal que se apoya en un poste vertical. El trabajador ejerce fuerza sobre el contrapeso para operar el dispositivo.
              • Bombas recíprocas (bombas manuales de pistón-cilindro) se operan manualmente en modo alternativo o pedaleando en modo giratorio.

               

              Figura 4. Elevación de agua del canal de riego usando una canasta giratoria

              AGR100F4

              Pranab Kumar Nag

              Deshierbe e intercultivo

              Las plantas y malezas indeseables causan pérdidas al afectar el rendimiento y la calidad de los cultivos, albergar plagas de plantas y aumentar los costos de riego. La reducción en el rendimiento varía de 10 a 60% dependiendo del grosor del crecimiento y el tipo de maleza. Alrededor del 15% del trabajo humano se gasta en eliminar las malas hierbas durante la temporada de cultivo. Las mujeres suelen constituir una gran parte de la mano de obra que se dedica al deshierbe. En una situación típica, un trabajador pasa alrededor de 190 a 220 horas desherbando una hectárea de tierra a mano o con una azada. Las palas también se utilizan para deshierbar e intercultivar.

              De varios métodos (p. ej., mecánico, químico, biológico, cultural), el deshierbe mecánico, ya sea arrancando las malezas a mano o con herramientas manuales como el azadón manual y las escardadoras simples, es útil tanto en terrenos secos como húmedos (Nag y Dutt 1979; Gite y Yadav 1990). En secano, los trabajadores se acuclillan en el suelo con una o dos piernas flexionadas a la altura de la rodilla y quitan las malas hierbas con una hoz o un azadón de mano. En terrenos regados, los trabajadores adoptan una postura inclinada hacia delante para quitar las malas hierbas manualmente o con la ayuda de desbrozadoras.

              La demanda fisiológica en el uso de desmalezadores (p. ej., cuchilla y rastrillo, dedos de proyección, desyerbadores de doble barrido) es relativamente mayor que en el desherbado manual. Sin embargo, la eficiencia del trabajo en términos de área cubierta es significativamente mejor con los deshierbadores que con el deshierbe manual. La demanda de energía en trabajos de deshierbe manual es solo alrededor del 27% de la capacidad de trabajo de uno, mientras que para diferentes desherbadores, la demanda de energía sube hasta el 56%. Sin embargo, la tensión es relativamente menor en el caso de las desbrozadoras de ruedas, con las que se necesitan entre 110 y 140 horas-persona para cubrir una hectárea. Una desbrozadora tipo azada de ruedas (empujar/tirar) consta de una o dos ruedas, una cuchilla, un marco y un mango. Se requiere una fuerza (empujar o tirar) de unos 5 a 20 kilogramos de fuerza (1 kgf = 9.81 Newton), con una frecuencia de unos 20 a 40 golpes por minuto. Las especificaciones técnicas de las desbrozadoras tipo azada de ruedas, sin embargo, necesitan ser estandarizadas para una mejor operación.

              Cosecha

              En los cultivos de arroz y trigo, la cosecha requiere del 8 al 10% del total de horas-persona utilizadas en la producción de cultivos. A pesar de la rápida mecanización en la cosecha, la dependencia a gran escala de los métodos manuales (ver figura 5) continuará en los próximos años. Las herramientas manuales (hoz, guadaña, etc.) se utilizan en la cosecha manual. La guadaña se usa comúnmente en algunas partes del mundo, debido a su gran área de cobertura. Sin embargo, requiere más energía que cosechar con una hoz.

              Figura 5. Cosecha de la cosecha de trigo con una hoz

              AGR100F5

              Pranab Kumar Nag

              La popularidad de la hoz se debe a su simplicidad en la construcción y operación. Una hoz es una hoja curva, de filo liso o dentado, unida a un mango de madera. El diseño de la hoz varía de una región a otra y existe una diferencia en la carga cardiorrespiratoria con diferentes tipos de hoces. La salida varía de 110 a 165 m2/hora, valores correspondientes a 90 y 60 horas-persona por hectárea de terreno. Las posturas de trabajo incómodas pueden provocar complicaciones clínicas a largo plazo relacionadas con la espalda y las articulaciones de las extremidades. Cosechar en una postura inclinada tiene la ventaja de la movilidad tanto en tierra seca como húmeda, y es aproximadamente un 16% más rápido que en cuclillas; sin embargo, una postura inclinada requiere un 18% más de energía que ponerse en cuclillas (Nag et al. 1988).

              Los accidentes de cosecha, las laceraciones y las heridas por incisión son comunes en los campos de arroz, trigo y caña de azúcar. Las herramientas manuales están diseñadas principalmente para personas diestras, pero a menudo son utilizadas por usuarios zurdos, que desconocen las posibles implicaciones de seguridad. Los factores importantes en el diseño de una hoz son la geometría de la hoja, el dentado de la hoja, la forma y el tamaño del mango. Con base en un estudio de ergonomía, las dimensiones de diseño sugeridas de una hoz son: peso, 200 g; longitud total, 33 cm; longitud del mango, 11 cm; diámetro del mango, 3 cm; radio de curvatura de la hoja, 15 cm; concavidad de la hoja, 5 cm. Para una hoz dentada: paso de diente, 0.2 cm; ángulo de diente, 60°; y relación entre la longitud de la superficie de corte y la longitud de la cuerda, 1.2. Dado que los trabajadores realizan actividades en condiciones climáticas extremas, los problemas de salud y seguridad son de importancia crítica en la agricultura tropical. La tensión cardiorrespiratoria se acumula durante largas horas de trabajo. Las condiciones climáticas extremas y los trastornos del calor añaden estrés al trabajador y disminuyen la capacidad de trabajo.

              Las máquinas cosechadoras incluyen segadoras, picadoras, empacadoras, etc. Las segadoras accionadas por motor o tiradas por animales también se utilizan para cosechar cultivos de campo. Las cosechadoras combinadas (autopropulsadas o accionadas por tractor) son útiles cuando se practica un cultivo intensivo y la escasez de mano de obra es aguda.

              La cosecha del sorgo se realiza cortando la cabeza de la mazorca y luego cortando la planta, o viceversa. La cosecha de algodón se recolecta en 3 a 5 cosechas a mano a medida que la bola madura. La cosecha de patatas y remolacha azucarera se realiza manualmente (ver figura 6) o utilizando una grada de palas o una excavadora, que puede ser de tracción animal o de tractor. En el caso de los cacahuetes, las vides se arrancan manualmente o se extraen con excavadoras y se separan las vainas.

              Figura 6. Cosecha manual de patatas con azadón

              AGR100F6

              Trilla

              La trilla incluye la separación de los granos de las espigas. Los antiguos métodos manuales para trillar el grano del pináculo del arroz son: frotar las espigas con los pies, golpear la cosecha sobre una tabla, pisar con animales, etc. La trilla se clasifica como una tarea moderadamente pesada (Nag y Dutt 1980). En la trilla manual mediante batido (ver figura 7) se separan alrededor de 1.6 a 1.8 kg de grano y 1.8 a 2.1 kg de paja por minuto de plantas de arroz/trigo de tamaño mediano.

              Figura 7. Trillar el pináculo del arroz golpeando

              AGR100F7

              Pranab Kumar Nag

              Las trilladoras mecánicas realizan simultáneamente las operaciones de trilla y aventado. La trilladora de pedal (modo oscilante o giratorio) aumenta la producción de 2.3 a 2.6 kg de grano (cáscara/trigo) y de 3.1 a 3.6 kg de paja por minuto. La trilla a pedal (ver figura 8) es una actividad más extenuante que la trilla manual a golpes. El pedaleo y la sujeción de las plantas de arroz en el tambor rodante dan como resultado una gran tensión muscular. Las mejoras ergonómicas en la trilladora de pedal pueden permitir un patrón rítmico de trabajo de piernas en posturas alternas de estar sentado y de pie y minimizar las tensiones posturales. El impulso óptimo de la trilladora se puede alcanzar con un peso de aproximadamente 8 kg del tambor rodante.

              Figura 8. Una trilladora de pedal en funcionamiento

              AGR100F8

              Pranab Krumar Nag

              Las trilladoras eléctricas se están introduciendo gradualmente en las áreas de la revolución verde. Esencialmente consisten en un motor primario, una unidad de trilla, una unidad de aventado, una unidad de alimentación y una salida para el grano limpio. Las cosechadoras autopropulsadas son una combinación de una cosechadora y una trilladora para cultivos de cereales.

              Se han reportado accidentes fatales en la trilla de granos usando trilladoras eléctricas y cortadoras de forraje. La incidencia de lesiones moderadas a severas por trilladoras fue de 13.1 por cada mil trilladoras (Mohan y Patel 1992). El rotor puede lesionar las manos y los pies. La posición de la tolva de alimentación puede resultar en posturas incómodas al alimentar la cosecha en la trilladora. La correa que acciona la trilladora también es una causa común de lesiones. Con las cortadoras de forraje, los operadores pueden sufrir lesiones mientras introducen el forraje en las cuchillas móviles. Los niños sufren lesiones cuando juegan con las máquinas.

              Los trabajadores a menudo se paran en plataformas inestables. En caso de sacudida o pérdida del equilibrio, el peso del torso empuja las manos hacia el tambor de trilla/cortador de forraje. La trilladora debe diseñarse de modo que la tolva de alimentación esté al nivel del codo y los operadores estén de pie sobre una plataforma estable. El diseño de la cortadora de forraje puede mejorarse por motivos de seguridad de la siguiente manera (Mohan y Patel 1992):

              • un rodillo de advertencia colocado en la tolva antes de los rodillos de alimentación
              • un pasador de bloqueo para fijar el volante cuando el cortador no está en uso
              • cubierta de engranajes y protectores de cuchillas para empujar las ramas y evitar que la ropa se enrede.

               

              Para la trilla del maní, la práctica tradicional es sujetar las plantas con una mano y golpearlas contra una varilla o parrilla. Para la trilla del maíz se utilizan desgranadoras de maíz tubulares. El trabajador sostiene el equipo en la palma de su mano e inserta y rota las mazorcas a través del equipo para separar los granos de maíz de las mazorcas. El rendimiento con este equipo es de unos 25 kg/hora. Las desgranadoras de maíz de tipo rotatorio manual tienen una mayor producción de trabajo, alrededor de 50 a 120 kg/hora. La longitud del mango, la fuerza requerida para operarlo y la velocidad de operación son las consideraciones importantes en las desgranadoras de maíz rotativas manuales.

              Aventando

              El aventar es un proceso para separar los granos de la paja soplando aire, usando un ventilador de mano o un ventilador de pedal o de motor. En los métodos manuales (ver figura 9), todo el contenido se lanza al aire y el grano y la paja se separan por impulso diferencial. Una aventadora mecánica puede, con un esfuerzo humano considerable, operarse a mano o con un pedal.

              Figura 9. Aventado manual

              AGR100F9

              Pranab Kumar Nag

              Otras operaciones posteriores a la cosecha incluyen la limpieza y clasificación de los granos, el descascarillado, la descortezado, el descascarillado, el pelado, el rebanado, la extracción de fibras, etc. En las operaciones posteriores a la cosecha se utilizan diferentes tipos de equipos operados manualmente (p. ej., peladoras y rebanadoras de papas, descascarilladoras de coco). Decorticación implica romper las cáscaras y quitar las semillas (p. ej., cacahuetes, semillas de ricino). Una descortezadora de maní separa los granos de las vainas. La decorticación manual tiene un rendimiento muy bajo (alrededor de 2 kg de descascarado de vainas por persona-hora). Los trabajadores se quejan de molestias corporales debido a la postura continua sentada o en cuclillas. Los descortezadores de modo oscilante o rotatorio tienen una producción de alrededor de 40 a 60 kg de vainas por hora. Bombardeo and descascarado se refieren a la separación de la cubierta o cáscara de la semilla de la parte interna del grano (p. ej., arroz, soja). Las descascaradoras de arroz tradicionales se operan manualmente (a mano o con el pie) y se utilizan ampliamente en las zonas rurales de Asia. La fuerza máxima que se puede ejercer con la mano o el pie determina el tamaño y otras características del dispositivo. Hoy en día, los molinos de arroz motorizados se utilizan para descascarar. En algunos granos, como el guandú, la cubierta de la semilla o la cáscara están muy unidas. La eliminación de la cáscara en tales casos se llama descascarar.

              Para diferentes herramientas manuales e implementos operados manualmente, el tamaño de la empuñadura y la fuerza ejercida sobre los mangos son consideraciones importantes. En el caso de las cizallas, la fuerza que se puede aplicar con las dos manos es importante. Aunque la mayoría de las lesiones relacionadas con las herramientas manuales se clasifican como menores, sus consecuencias suelen ser dolorosas e incapacitantes debido a la demora en el tratamiento. Los cambios de diseño en las herramientas manuales deben limitarse a aquellas que los artesanos del pueblo puedan fabricar fácilmente. Los aspectos de seguridad deben tenerse debidamente en cuenta en los equipos motorizados. Los zapatos y guantes de seguridad disponibles en la actualidad son demasiado caros y no son adecuados para los agricultores de los trópicos.

              Tareas manuales de manipulación de materiales.

              La mayoría de las actividades agrícolas implican tareas manuales de manipulación de materiales (por ejemplo, levantar, bajar, tirar, empujar y transportar cargas pesadas), lo que provoca distensiones musculoesqueléticas, caídas, lesiones en la columna, etc. La tasa de lesiones por caídas aumenta drásticamente cuando la altura de la caída es de más de 2 m; las fuerzas de impacto se reducen muchas veces si la víctima cae sobre tierra blanda, heno o arena.

              En las zonas rurales, las cargas que pesan entre 50 y 100 kg pueden transportarse varias millas diariamente (Sen y Nag 1975). En algunos países, las mujeres y los niños tienen que ir a buscar agua en grandes cantidades desde la distancia. Estas arduas tareas deben minimizarse en la medida de lo posible. Los diferentes métodos de transporte de agua implican llevar en la cabeza, en la cadera, en la espalda y en el hombro. Éstos se han asociado con una variedad de efectos biomecánicos y trastornos de la columna (Dufaut 1988). Se han realizado intentos para mejorar las técnicas de transporte de carga sobre los hombros, los diseños de las carretillas, etc. El transporte de carga mediante yugo transversal y carga frontal es más eficiente que el yugo frontal. La optimización de la carga que pueden llevar los hombres se puede obtener del nomograma que se muestra (figura 10). El nomograma se basa en una regresión múltiple trazada entre la demanda de oxígeno (la variable independiente) y la carga transportada y la velocidad al caminar (las variables dependientes). Se puede poner una escala en el gráfico a través de las variables para identificar el resultado. Se deben conocer dos variables para encontrar la tercera. Por ejemplo, con una demanda de oxígeno de 1.4 l/min (equivalente aproximado al 50% de la capacidad máxima de trabajo) y una velocidad de marcha de 30 m/min, la carga óptima sería de unos 65 kg.

              Figura 10. Un nomograma para optimizar la carga a llevar sobre la cabeza/horquilla, con referencia a la velocidad de la marcha y la demanda de oxígeno del trabajo.

              AG100F10

              En vista de la diversidad de actividades agrícolas, ciertas medidas organizativas para rediseñar las herramientas y la maquinaria, los métodos de trabajo, la instalación de protecciones de seguridad en la maquinaria, la optimización de la exposición humana a un entorno de trabajo adverso, etc., pueden mejorar significativamente las condiciones de trabajo de las poblaciones agrícolas. (Christiani 1990). Una amplia investigación ergonómica sobre métodos y prácticas agrícolas, herramientas y equipos puede generar una gran cantidad de conocimientos para mejorar la salud, la seguridad y la productividad de miles de millones de trabajadores agrícolas. Siendo esta la industria más grande del mundo, la imagen primitiva del sector, particularmente la agricultura tropical pobre en recursos, podría transformarse en una orientada a tareas. De este modo, los trabajadores rurales pueden recibir capacitación sistemática sobre los peligros del trabajo y se pueden desarrollar procedimientos operativos seguros.

               

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