Le travail est essentiel à la vie, au développement et à l'épanouissement personnel. Malheureusement, des activités indispensables telles que la production alimentaire, l'extraction de matières premières, la fabrication de biens, la production d'énergie et les services impliquent des processus, des opérations et des matériaux qui peuvent, dans une plus ou moins grande mesure, créer des risques pour la santé des travailleurs et des communautés voisines. , ainsi qu'à l'environnement général.

Cependant, la génération et la libération d'agents nocifs dans l'environnement de travail peuvent être évitées grâce à des interventions adéquates de contrôle des risques, qui non seulement protègent la santé des travailleurs mais limitent également les dommages à l'environnement souvent associés à l'industrialisation. Si un produit chimique nocif est éliminé d'un processus de travail, il n'affectera pas les travailleurs et n'ira pas au-delà pour polluer l'environnement.

La profession qui vise spécifiquement la prévention et le contrôle des risques résultant des processus de travail est l'hygiène du travail. Les objectifs de l'hygiène du travail comprennent la protection et la promotion de la santé des travailleurs, la protection de l'environnement et la contribution à un développement sûr et durable.

On ne saurait trop insister sur la nécessité de l'hygiène du travail dans la protection de la santé des travailleurs. Même lorsque cela est faisable, le diagnostic et la guérison d'une maladie professionnelle n'empêcheront pas d'autres occurrences, si l'exposition à l'agent étiologique ne cesse pas. Tant que l'environnement de travail malsain reste inchangé, son potentiel de nuire à la santé demeure. Seule la maîtrise des risques sanitaires peut briser le cercle vicieux illustré à la figure 1.

Figure 1. Interactions entre les personnes et l'environnement

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Cependant, l'action préventive devrait commencer beaucoup plus tôt, non seulement avant la manifestation de toute altération de la santé, mais même avant que l'exposition ne se produise réellement. L'environnement de travail doit être sous surveillance continue afin que les agents et facteurs dangereux puissent être détectés et éliminés, ou contrôlés, avant qu'ils ne causent des effets néfastes ; c'est le rôle de l'hygiène du travail.

En outre, l'hygiène du travail peut également contribuer à un développement sûr et durable, c'est-à-dire « assurer que (le développement) réponde aux besoins du présent sans compromettre la capacité des générations futures à répondre aux leurs » (Commission mondiale sur l'environnement et le développement 1987). Répondre aux besoins de la population mondiale actuelle sans épuiser ni endommager la base de ressources mondiales et sans entraîner de conséquences néfastes pour la santé et l'environnement nécessite des connaissances et des moyens d'influencer l'action (OMS 1992a); lorsqu'il est lié aux processus de travail, il est étroitement lié aux pratiques d'hygiène du travail.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

La santé au travail nécessite une approche multidisciplinaire et implique des disciplines fondamentales, dont l'une est l'hygiène du travail, ainsi que d'autres qui incluent la médecine et les soins infirmiers du travail, l'ergonomie et la psychologie du travail. Une représentation schématique des champs d'action des médecins du travail et des hygiénistes du travail est présentée à la figure 2.

Figure 2. Champs d'action des médecins du travail et des hygiénistes du travail.

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Il est important que les décideurs, les gestionnaires et les travailleurs eux-mêmes, ainsi que tous les professionnels de la santé au travail, comprennent le rôle essentiel que joue l'hygiène du travail dans la protection de la santé des travailleurs et de l'environnement, ainsi que la nécessité de professionnels spécialisés dans ce domaine. Il convient également de garder à l'esprit le lien étroit entre la santé au travail et la santé environnementale, car la prévention de la pollution d'origine industrielle, par la manipulation et l'élimination adéquates des effluents et déchets dangereux, doit commencer au niveau du lieu de travail. (Voir « Évaluation de l'environnement de travail »).

 

 

 

 

Concepts et définitions

Hygiène du travail

L'hygiène du travail est la science de l'anticipation, de la reconnaissance, de l'évaluation et du contrôle des risques survenant sur le lieu de travail ou provenant de celui-ci et susceptibles de nuire à la santé et au bien-être des travailleurs, en tenant également compte de l'impact possible sur les communautés environnantes et le public en général. environnement.

Les définitions de l'hygiène du travail peuvent être présentées de différentes manières ; cependant, ils ont tous essentiellement le même sens et visent le même objectif fondamental de protéger et de promouvoir la santé et le bien-être des travailleurs, ainsi que la protection de l'environnement général, par des actions de prévention sur le lieu de travail.

L'hygiène du travail n'est pas encore universellement reconnue comme une profession ; cependant, dans de nombreux pays, une législation-cadre émerge qui conduira à sa mise en place.


Hygiéniste du travail

 Un hygiéniste du travail est un professionnel capable de :

  • anticiper les risques pour la santé pouvant résulter des processus de travail, des opérations et des équipements, et conseiller en conséquence sur leur planification et leur conception
  • reconnaître et comprendre, dans l'environnement de travail, la présence (réelle ou potentielle) d'agents chimiques, physiques et biologiques et d'autres stress, ainsi que leurs interactions avec d'autres facteurs, qui peuvent affecter la santé et le bien-être des travailleurs
  • comprendre les voies possibles d'entrée d'agents dans le corps humain et les effets que ces agents et d'autres facteurs peuvent avoir sur la santé
  • évaluer l'exposition des travailleurs à des agents et facteurs potentiellement nocifs et évaluer les résultats
  •  évaluer les processus et les méthodes de travail, du point de vue de la génération et de la libération/propagation possibles d'agents potentiellement nocifs et d'autres facteurs, en vue d'éliminer les expositions ou de les réduire à des niveaux acceptables
  • concevoir, recommander l'adoption et évaluer l'efficacité des stratégies de contrôle, seul ou en collaboration avec d'autres professionnels pour assurer un contrôle efficace et économique
  • participer à l'analyse et à la gestion globales des risques d'un agent, d'un processus ou d'un lieu de travail, et contribuer à l'établissement de priorités pour la gestion des risques
  • comprendre le cadre juridique de la pratique de l'hygiène du travail dans leur propre pays
  • éduquer, former, informer et conseiller les personnes à tous les niveaux, dans tous les aspects de la communication des dangers
  • travailler efficacement au sein d'une équipe multidisciplinaire impliquant d'autres professionnels
  • reconnaître les agents et les facteurs qui peuvent avoir un impact sur l'environnement et comprendre la nécessité d'intégrer les pratiques d'hygiène au travail à la protection de l'environnement.

 

Il faut garder à l'esprit qu'une profession consiste non seulement en un ensemble de connaissances, mais aussi en un code de déontologie; les associations nationales d'hygiène du travail, ainsi que l'International Occupational Hygiene Association (IOHA), ont leurs propres codes de déontologie (OMS 1992b).  


 

Technicien en hygiène du travail

Un technicien en hygiène du travail est « une personne compétente pour effectuer des mesures de l'environnement de travail » mais pas « pour faire les interprétations, les jugements et les recommandations requises d'un hygiéniste du travail ». Le niveau de compétence nécessaire peut être obtenu dans un domaine complet ou limité (OMS 1992b).

Association internationale d'hygiène du travail (IOHA)

L'IOHA a été officiellement créée lors d'une réunion à Montréal le 2 juin 1987. À l'heure actuelle, l'IOHA compte la participation de 19 associations nationales d'hygiène du travail, avec plus de dix-neuf mille membres de dix-sept pays.

L'objectif principal de l'IOHA est de promouvoir et de développer l'hygiène du travail dans le monde entier, à un haut niveau de compétence professionnelle, par des moyens qui incluent l'échange d'informations entre les organisations et les individus, le développement ultérieur des ressources humaines et la promotion d'un niveau élevé de la pratique éthique. Les activités de l'IOHA comprennent des réunions scientifiques et la publication d'un bulletin d'information. Les membres des associations affiliées sont automatiquement membres de l'IOHA ; il est également possible d'adhérer en tant que membre individuel, pour ceux des pays où il n'y a pas encore d'association nationale.

Certifications

En plus d'une définition acceptée de l'hygiène du travail et du rôle de l'hygiéniste du travail, il est nécessaire d'établir des systèmes de certification pour garantir des normes acceptables de compétence et de pratique de l'hygiène du travail. La certification fait référence à un système formel basé sur des procédures d'établissement et de maintien des connaissances, des aptitudes et des compétences des professionnels (Burdorf 1995).

L'IOHA a promu une enquête sur les systèmes nationaux de certification existants (Burdorf 1995), ainsi que des recommandations pour la promotion de la coopération internationale pour assurer la qualité des hygiénistes du travail professionnels, qui comprennent les éléments suivants :

  • « l'harmonisation des normes sur la compétence et la pratique des hygiénistes professionnels du travail »
  • « la création d'un organisme international de pairs pour examiner la qualité des systèmes de certification existants ».

 

D'autres suggestions dans ce rapport incluent des éléments tels que : « la réciprocité » et « l'acceptation croisée des désignations nationales, visant à terme à un système parapluie avec une désignation internationalement acceptée ».

La pratique de l'hygiène du travail

Les étapes classiques de la pratique de l'hygiène du travail sont les suivantes :

  • la reconnaissance des risques potentiels pour la santé dans l'environnement de travail
  • l'évaluation des dangers, qui consiste à évaluer l'exposition et à tirer des conclusions quant au niveau de risque pour la santé humaine
  • la prévention et le contrôle des risques, c'est-à-dire le processus d'élaboration et de mise en œuvre de stratégies visant à éliminer ou à réduire à des niveaux acceptables la présence d'agents et de facteurs nocifs sur le lieu de travail, tout en tenant compte de la protection de l'environnement.

 

L'approche idéale de la prévention des risques est « une action préventive anticipée et intégrée », qui devrait inclure :

  • des études d'impact sur la santé au travail et l'environnement, avant la conception et l'installation de tout nouveau lieu de travail
  • sélection de la technologie la plus sûre, la moins dangereuse et la moins polluante (« production plus propre »)
  • emplacement respectueux de l'environnement
  • une conception appropriée, avec un agencement adéquat et une technologie de contrôle appropriée, y compris pour la manipulation et l'élimination en toute sécurité des effluents et des déchets qui en résultent
  • élaboration de lignes directrices et de règlements pour la formation sur le bon fonctionnement des processus, y compris sur les pratiques de travail sécuritaires, la maintenance et les procédures d'urgence.

 

On ne saurait trop insister sur l'importance d'anticiper et de prévenir tous les types de pollution de l'environnement. Il y a, heureusement, une tendance croissante à considérer les nouvelles technologies du point de vue des éventuels impacts négatifs et de leur prévention, depuis la conception et l'installation du procédé jusqu'au traitement des effluents et déchets qui en résultent, dans ce que l'on appelle le berceau -approche de la tombe. Les catastrophes environnementales qui se sont produites tant dans les pays développés que dans les pays en développement auraient pu être évitées par l'application de stratégies de contrôle et de procédures d'urgence appropriées sur le lieu de travail.

Les aspects économiques doivent être considérés dans des termes plus larges que la considération habituelle des coûts initiaux ; des options plus coûteuses qui offrent une bonne protection de la santé et de l'environnement peuvent s'avérer plus économiques à long terme. La protection de la santé des travailleurs et de l'environnement doit commencer bien plus tôt que d'habitude. Des informations techniques et des conseils sur l'hygiène du travail et de l'environnement doivent toujours être disponibles pour ceux qui conçoivent de nouveaux procédés, machines, équipements et lieux de travail. Malheureusement, ces informations sont souvent rendues disponibles beaucoup trop tard, alors que la seule solution est une mise à niveau coûteuse et difficile, ou pire, lorsque les conséquences ont déjà été désastreuses.

Reconnaissance des dangers

La reconnaissance des dangers est une étape fondamentale dans la pratique de l'hygiène du travail, indispensable à la planification adéquate des stratégies d'évaluation et de contrôle des dangers, ainsi qu'à l'établissement des priorités d'action. Pour la conception adéquate des mesures de contrôle, il est également nécessaire de caractériser physiquement les sources de contaminants et les voies de propagation des contaminants.

La reconnaissance des dangers conduit à déterminer :

  • quels agents peuvent être présents et dans quelles circonstances
  • la nature et l'étendue possible des effets néfastes associés sur la santé et le bien-être.

 

L'identification des agents dangereux, de leurs sources et des conditions d'exposition nécessite une connaissance approfondie et une étude approfondie des processus et opérations de travail, des matières premières et des produits chimiques utilisés ou générés, des produits finaux et des sous-produits éventuels, ainsi que des possibilités de formation accidentelle. de produits chimiques, la décomposition de matériaux, la combustion de carburants ou la présence d'impuretés. La reconnaissance de la nature et de l'ampleur potentielle des effets biologiques que ces agents peuvent causer en cas de surexposition nécessite une connaissance et un accès aux informations toxicologiques. Les sources internationales d'information à cet égard comprennent le Programme international sur la sécurité chimique (IPCS), le Centre international de recherche sur le cancer (CIRC) et le Registre international des produits chimiques potentiellement toxiques, Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE-IRPTC).

Les agents qui présentent des risques pour la santé dans l'environnement de travail comprennent les contaminants en suspension dans l'air; produits chimiques non aéroportés; les agents physiques, tels que la chaleur et le bruit ; agents biologiques; des facteurs ergonomiques, tels que des procédures de levage et des postures de travail inadéquates ; et les stress psychosociaux.

Évaluations de l'hygiène du travail

Des évaluations de l'hygiène du travail sont effectuées pour évaluer l'exposition des travailleurs, ainsi que pour fournir des informations pour la conception ou pour tester l'efficacité des mesures de contrôle.

L'évaluation de l'exposition des travailleurs aux risques professionnels, tels que les contaminants en suspension dans l'air et les agents physiques et biologiques, est traitée ailleurs dans ce chapitre. Néanmoins, quelques considérations générales sont fournies ici pour une meilleure compréhension du domaine de l'hygiène du travail.

Il est important de garder à l'esprit que l'évaluation des risques n'est pas une fin en soi, mais doit être considérée comme faisant partie d'une procédure beaucoup plus large qui commence par la prise de conscience qu'un certain agent, capable de nuire à la santé, peut être présent dans le travail l'environnement, et se termine par le contrôle de cet agent afin qu'il soit empêché de causer des dommages. L'évaluation des risques ouvre la voie à la prévention des risques, mais ne la remplace pas.

Évaluation de l'exposition

L'évaluation de l'exposition vise à déterminer à quelle quantité d'un agent les travailleurs ont été exposés, à quelle fréquence et pendant combien de temps. Des lignes directrices à cet égard ont été établies tant au niveau national qu'international, par exemple la norme EN 689, préparée par le Comité Européen de Normalisation (CEN 1994).

Dans l'évaluation de l'exposition aux contaminants en suspension dans l'air, la procédure la plus courante est l'évaluation de l'exposition par inhalation, qui nécessite la détermination de la concentration dans l'air de l'agent auquel les travailleurs sont exposés (ou, dans le cas des particules en suspension dans l'air, la concentration dans l'air de la fraction pertinente, par exemple la « fraction respirable ») et la durée de l'exposition. Cependant, si des voies autres que l'inhalation contribuent sensiblement à l'absorption d'un produit chimique, un jugement erroné peut être porté en ne considérant que l'exposition par inhalation. Dans de tels cas, l'exposition totale doit être évaluée, et un outil très utile pour cela est la surveillance biologique.

La pratique de l'hygiène du travail concerne trois types de situations :

  • premières études pour évaluer l'exposition des travailleurs
  • contrôle/surveillance de suivi
  • évaluation de l'exposition pour les études épidémiologiques.

 

L'une des principales raisons pour déterminer s'il y a surexposition à un agent dangereux dans l'environnement de travail est de décider si des interventions sont nécessaires. Il s'agit souvent, mais pas nécessairement, d'établir si une norme adoptée est respectée, ce qui est généralement exprimé en termes de valeur limite d'exposition professionnelle. La détermination de la situation de « pire exposition » peut suffire à remplir cet objectif. En effet, si l'on s'attend à ce que les expositions soient très élevées ou très faibles par rapport aux valeurs limites acceptées, l'exactitude et la précision des évaluations quantitatives peuvent être plus faibles que lorsque les expositions sont censées être plus proches des valeurs limites. En fait, lorsque les dangers sont évidents, il peut être plus judicieux d'investir initialement des ressources dans les contrôles et de procéder à des évaluations environnementales plus précises après la mise en œuvre des contrôles.

Des évaluations de suivi sont souvent nécessaires, en particulier s'il était nécessaire d'installer ou d'améliorer des mesures de contrôle ou si des modifications des procédés ou des matériaux utilisés étaient prévues. Dans ces cas, les évaluations quantitatives ont un rôle de surveillance important dans :

  • évaluer l'adéquation, tester l'efficacité ou divulguer les éventuelles défaillances des systèmes de contrôle
  • détecter si des modifications des processus, telles que la température de fonctionnement, ou des matières premières, ont modifié la situation d'exposition.

 

Lorsqu'une enquête d'hygiène du travail est réalisée dans le cadre d'une étude épidémiologique afin d'obtenir des données quantitatives sur les relations entre exposition et effets sur la santé, l'exposition doit être caractérisée avec un haut niveau d'exactitude et de précision. Dans ce cas, tous les niveaux d'exposition doivent être adéquatement caractérisés, car il ne suffirait pas, par exemple, de caractériser uniquement la situation d'exposition la plus défavorable. Il serait idéal, bien que difficile dans la pratique, de toujours conserver des enregistrements d'évaluation d'exposition précis et exacts car il pourrait être nécessaire à l'avenir de disposer de données d'exposition historiques.

Afin de s'assurer que les données d'évaluation sont représentatives de l'exposition des travailleurs et que les ressources ne sont pas gaspillées, une stratégie d'échantillonnage adéquate, tenant compte de toutes les sources possibles de variabilité, doit être conçue et suivie. Les stratégies d'échantillonnage, ainsi que les techniques de mesure, sont abordées dans « Évaluation de l'environnement de travail ».

Interprétation des résultats

Le degré d'incertitude dans l'estimation d'un paramètre d'exposition, par exemple, la véritable concentration moyenne d'un contaminant en suspension dans l'air, est déterminé par un traitement statistique des résultats des mesures (p. ex., échantillonnage et analyse). Le niveau de confiance sur les résultats dépendra du coefficient de variation du « système de mesure » et du nombre de mesures. Une fois qu'il y a une confiance acceptable, l'étape suivante consiste à considérer les implications sanitaires de l'exposition : qu'est-ce que cela signifie pour la santé des travailleurs exposés : maintenant ? dans le futur proche? dans leur vie professionnelle ? y aura-t-il un impact sur les générations futures?

Le processus d'évaluation n'est achevé que lorsque les résultats des mesures sont interprétés au regard de données (parfois appelées « données d'évaluation des risques ») issues d'études toxicologiques expérimentales, épidémiologiques et cliniques et, dans certains cas, d'essais cliniques. Il convient de préciser que le terme évaluation des risques a été utilisé en rapport avec deux types d'évaluations : l'évaluation de la nature et de l'étendue du risque résultant de l'exposition à des produits chimiques ou à d'autres agents, en général, et l'évaluation du risque pour un travailleur en particulier. ou un groupe de travailleurs, dans une situation de travail spécifique.

Dans la pratique de l'hygiène du travail, les résultats de l'évaluation de l'exposition sont souvent comparés aux limites d'exposition professionnelle adoptées qui sont destinées à fournir des orientations pour l'évaluation des risques et pour fixer des niveaux cibles de contrôle. L'exposition au-delà de ces limites nécessite des mesures correctives immédiates par l'amélioration des mesures de contrôle existantes ou la mise en œuvre de nouvelles. En fait, les interventions préventives doivent être effectuées au « niveau d'action », qui varie selon le pays (par exemple, la moitié ou le cinquième de la limite d'exposition professionnelle). Un niveau d'action faible est la meilleure garantie d'éviter de futurs problèmes.

La comparaison des résultats de l'évaluation de l'exposition avec les limites d'exposition professionnelle est une simplification, puisque, entre autres limitations, de nombreux facteurs qui influencent l'absorption de produits chimiques (par exemple, les sensibilités individuelles, l'activité physique et la corpulence) ne sont pas pris en compte par cette procédure. De plus, dans la plupart des lieux de travail, il y a une exposition simultanée à de nombreux agents ; par conséquent, une question très importante est celle des expositions combinées et des interactions entre agents, car les conséquences sur la santé de l'exposition à un certain agent seul peuvent différer considérablement des conséquences de l'exposition à ce même agent en combinaison avec d'autres, en particulier s'il y a synergie ou potentialisation de effets.

Mesures pour le contrôle

Les mesures visant à étudier la présence d'agents et les modèles de paramètres d'exposition dans l'environnement de travail peuvent être extrêmement utiles pour la planification et la conception de mesures de contrôle et de pratiques de travail. Les objectifs de telles mesures comprennent :

  • identification et caractérisation des sources
  • repérage de points critiques dans des systèmes fermés ou des enceintes (par exemple, des fuites)
  • détermination des chemins de propagation dans l'environnement de travail
  • comparaison de différentes interventions de contrôle
  • vérification que la poussière respirable s'est déposée avec la poussière grossière visible, lors de l'utilisation de jets d'eau
  • vérifier que l'air contaminé ne provient pas d'une zone adjacente.

 

Les instruments à lecture directe sont extrêmement utiles à des fins de contrôle, en particulier ceux qui peuvent être utilisés pour un échantillonnage continu et reflètent ce qui se passe en temps réel, révélant ainsi des situations d'exposition qui autrement ne pourraient pas être détectées et qui doivent être contrôlées. Des exemples de tels instruments comprennent : les détecteurs à photo-ionisation, les analyseurs infrarouges, les compteurs d'aérosols et les tubes détecteurs. Lors de l'échantillonnage pour obtenir une image du comportement des contaminants, de la source à l'ensemble de l'environnement de travail, l'exactitude et la précision ne sont pas aussi critiques qu'elles le seraient pour l'évaluation de l'exposition.

Les développements récents de ce type de mesure à des fins de contrôle comprennent des techniques de visualisation, dont l'une est l'exposition Picture Mix - PIMEX (Rosen 1993). Cette méthode combine une image vidéo du travailleur avec une échelle montrant les concentrations de contaminants atmosphériques, qui sont mesurées en continu, au niveau de la zone respiratoire, avec un instrument de surveillance en temps réel, permettant ainsi de visualiser comment la concentration varie pendant l'exécution de la tâche. . Cela fournit un excellent outil pour comparer l'efficacité relative de différentes mesures de contrôle, telles que la ventilation et les pratiques de travail, contribuant ainsi à une meilleure conception.

Des mesures sont également nécessaires pour évaluer l'efficacité des mesures de contrôle. Dans ce cas, l'échantillonnage à la source ou l'échantillonnage par zone convient, seul ou en complément à l'échantillonnage personnel, pour l'évaluation de l'exposition des travailleurs. Afin d'assurer la validité, les emplacements pour l'échantillonnage (ou les mesures) « avant » et « après » et les techniques utilisées doivent être identiques ou équivalents en termes de sensibilité, d'exactitude et de précision.

Prévention et contrôle des risques

L'objectif principal de l'hygiène du travail est la mise en œuvre de mesures appropriées de prévention et de contrôle des risques dans l'environnement de travail. Les normes et les réglementations, si elles ne sont pas appliquées, n'ont aucun sens pour la protection de la santé des travailleurs, et leur application nécessite généralement à la fois des stratégies de surveillance et de contrôle. L'absence de normes légalement établies ne devrait pas être un obstacle à la mise en œuvre des mesures nécessaires pour prévenir les expositions nocives ou les contrôler au niveau le plus bas possible. Lorsque des dangers graves sont évidents, un contrôle doit être recommandé, avant même que des évaluations quantitatives ne soient effectuées. Il peut parfois être nécessaire de changer le concept classique de « reconnaissance-évaluation-contrôle » en « reconnaissance-contrôle-évaluation », voire en « reconnaissance-contrôle », si les capacités d'évaluation des dangers n'existent pas. Quelques exemples de dangers nécessitant une action évidente sans la nécessité d'un échantillonnage environnemental préalable sont la galvanoplastie effectuée dans une petite pièce non ventilée, ou l'utilisation d'un marteau-piqueur ou d'un équipement de sablage sans contrôle environnemental ni équipement de protection. Pour de tels risques reconnus pour la santé, le besoin immédiat est le contrôle et non l'évaluation quantitative.

L'action préventive devrait en quelque sorte interrompre la chaîne par laquelle l'agent dangereux - un produit chimique, une poussière, une source d'énergie - est transmis de la source au travailleur. Il existe trois grands groupes de mesures de contrôle : les contrôles techniques, les pratiques de travail et les mesures personnelles.

L'approche de prévention des risques la plus efficace est l'application de mesures techniques de contrôle qui préviennent les expositions professionnelles en gérant l'environnement de travail, diminuant ainsi le besoin d'initiatives de la part des travailleurs ou des personnes potentiellement exposées. Les mesures d'ingénierie nécessitent généralement certaines modifications de processus ou de structures mécaniques, et impliquent des mesures techniques qui éliminent ou réduisent l'utilisation, la génération ou la libération d'agents dangereux à leur source, ou, lorsque l'élimination à la source n'est pas possible, des mesures d'ingénierie doivent être conçues pour prévenir ou réduire la propagation d'agents dangereux dans l'environnement de travail par :

  • les contenant
  • les retirer immédiatement au-delà de la source
  • interférer avec leur propagation
  • réduire leur concentration ou leur intensité.

 

Les interventions de contrôle qui impliquent une certaine modification de la source sont la meilleure approche car l'agent nocif peut être éliminé ou réduit en concentration ou en intensité. Les mesures de réduction à la source comprennent la substitution de matériaux, la substitution/modification de procédés ou d'équipements et un meilleur entretien des équipements.

Lorsque les modifications à la source ne sont pas réalisables ou ne sont pas suffisantes pour atteindre le niveau de contrôle souhaité, la libération et la diffusion d'agents dangereux dans l'environnement de travail doivent être empêchées en interrompant leur voie de transmission par des mesures telles que l'isolement (par exemple, systèmes fermés, enceintes), ventilation locale par aspiration, barrières et écrans, isolement des travailleurs.

D'autres mesures visant à réduire les expositions dans l'environnement de travail comprennent une conception adéquate du lieu de travail, une ventilation par dilution ou par déplacement, un bon entretien et un stockage adéquat. L'étiquetage et les panneaux d'avertissement peuvent aider les travailleurs à adopter des pratiques de travail sécuritaires. Des systèmes de surveillance et d'alarme peuvent être nécessaires dans un programme de contrôle. Les moniteurs de monoxyde de carbone autour des fours, de sulfure d'hydrogène dans les égouts et de manque d'oxygène dans les espaces clos en sont quelques exemples.

Les pratiques de travail sont une partie importante du contrôle - par exemple, les emplois dans lesquels la posture de travail d'un travailleur peut affecter l'exposition, comme le fait qu'un travailleur se penche sur son travail. La position du travailleur peut influer sur les conditions d'exposition (p. ex., zone respiratoire par rapport à la source de contaminant, possibilité d'absorption cutanée).

Enfin, l'exposition professionnelle peut être évitée ou réduite en plaçant une barrière de protection sur le travailleur, au point d'entrée critique de l'agent nocif en question (bouche, nez, peau, oreille), c'est-à-dire l'utilisation d'équipements de protection individuelle. Il convient de souligner que toutes les autres possibilités de contrôle doivent être explorées avant d'envisager l'utilisation d'équipements de protection individuelle, car c'est le moyen le moins satisfaisant pour le contrôle de routine des expositions, en particulier aux contaminants en suspension dans l'air.

D'autres mesures préventives personnelles comprennent l'éducation et la formation, l'hygiène personnelle et la limitation du temps d'exposition.

Des évaluations continues, par le biais de la surveillance environnementale et de la surveillance sanitaire, devraient faire partie de toute stratégie de prévention et de contrôle des risques.

Une technologie de contrôle appropriée pour l'environnement de travail doit également englober des mesures de prévention de la pollution de l'environnement (air, eau, sol), y compris une gestion adéquate des déchets dangereux.

Bien que la plupart des principes de contrôle mentionnés ici s'appliquent aux contaminants en suspension dans l'air, nombre d'entre eux s'appliquent également à d'autres types de dangers. Par exemple, un processus peut être modifié pour produire moins de contaminants atmosphériques ou pour produire moins de bruit ou moins de chaleur. Une barrière isolante peut isoler les travailleurs d'une source de bruit, de chaleur ou de rayonnement.

Bien trop souvent, la prévention s'attarde sur les mesures les plus connues, telles que la ventilation par aspiration locale et l'équipement de protection individuelle, sans tenir dûment compte d'autres options de contrôle valables, telles que les technologies alternatives plus propres, la substitution de matériaux, la modification des processus et les bonnes pratiques de travail. Il arrive souvent que les processus de travail soient considérés comme immuables alors qu'en réalité, des changements peuvent être apportés qui préviennent efficacement ou du moins réduisent les risques associés.

La prévention et le contrôle des risques dans l'environnement de travail exigent des connaissances et de l'ingéniosité. Un contrôle efficace ne nécessite pas nécessairement des mesures très coûteuses et compliquées. Dans de nombreux cas, le contrôle des dangers peut être réalisé grâce à une technologie appropriée, qui peut être aussi simple qu'un morceau de matériau imperméable entre l'épaule nue d'un docker et un sac de matériau toxique qui peut être absorbé par la peau. Il peut également s'agir de simples améliorations telles que la mise en place d'une barrière mobile entre une source ultraviolette et un travailleur ou la formation des travailleurs aux pratiques de travail sécuritaires.

Les aspects à prendre en compte lors de la sélection des stratégies et technologies de contrôle appropriées comprennent le type d'agent dangereux (nature, état physique, effets sur la santé, voies d'entrée dans l'organisme), le type de source(s), l'ampleur et les conditions d'exposition, les caractéristiques de le lieu de travail et l'emplacement relatif des postes de travail.

Les compétences et les ressources requises pour la conception, la mise en œuvre, l'exploitation, l'évaluation et la maintenance correctes des systèmes de contrôle doivent être assurées. Les systèmes tels que la ventilation par aspiration locale doivent être évalués après l'installation et régulièrement vérifiés par la suite. Seules une surveillance et une maintenance régulières peuvent garantir une efficacité continue, car même des systèmes bien conçus peuvent perdre leurs performances initiales s'ils sont négligés.

Les mesures de contrôle doivent être intégrées dans des programmes de prévention et de contrôle des risques, avec des objectifs clairs et une gestion efficace, impliquant des équipes multidisciplinaires composées d'hygiénistes du travail et d'autres personnels de santé et de sécurité au travail, d'ingénieurs de production, de la direction et des travailleurs. Les programmes doivent également inclure des aspects tels que la communication des dangers, l'éducation et la formation couvrant les pratiques de travail sécuritaires et les procédures d'urgence.

Les aspects de promotion de la santé devraient également être inclus, car le lieu de travail est un cadre idéal pour promouvoir des modes de vie sains en général et pour alerter sur les dangers des expositions non professionnelles dangereuses causées, par exemple, par le tir sans protection adéquate ou le tabagisme.

Les liens entre l'hygiène du travail, l'évaluation des risques et la gestion des risques

L'évaluation des risques

L'évaluation des risques est une méthodologie qui vise à caractériser les types d'effets sur la santé attendus à la suite d'une certaine exposition à un agent donné, ainsi qu'à fournir des estimations sur la probabilité d'occurrence de ces effets sur la santé, à différents niveaux d'exposition. Il est également utilisé pour caractériser des situations à risque spécifiques. Cela implique l'identification des dangers, l'établissement de relations exposition-effet et l'évaluation de l'exposition, conduisant à la caractérisation des risques.

La première étape fait référence à l'identification d'un agent, par exemple, un produit chimique, comme ayant un effet nocif sur la santé (par exemple, cancer ou empoisonnement systémique). La deuxième étape établit la quantité d'exposition qui cause la quantité d'un effet donné chez le nombre de personnes exposées. Ces connaissances sont essentielles pour l'interprétation des données d'évaluation de l'exposition.

L'évaluation de l'exposition fait partie de l'évaluation des risques, à la fois lors de l'obtention de données pour caractériser une situation à risque et lors de l'obtention de données pour l'établissement de relations exposition-effet à partir d'études épidémiologiques. Dans ce dernier cas, l'exposition qui a conduit à un certain effet d'origine professionnelle ou environnementale doit être caractérisée avec précision pour garantir la validité de la corrélation.

Bien que l'évaluation des risques soit fondamentale pour de nombreuses décisions prises dans la pratique de l'hygiène du travail, elle a un effet limité sur la protection de la santé des travailleurs, à moins qu'elle ne se traduise par une véritable action préventive sur le lieu de travail.

L'évaluation des risques est un processus dynamique, car les nouvelles connaissances révèlent souvent les effets nocifs de substances jusqu'alors considérées comme relativement inoffensives; l'hygiéniste du travail doit donc avoir accès en tout temps à des informations toxicologiques à jour. Une autre implication est que les expositions doivent toujours être contrôlées au niveau le plus bas possible.

La figure 3 est présentée comme une illustration des différents éléments de l'évaluation des risques.

Figure 3. Éléments d'évaluation des risques.

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Gestion des risques en milieu de travail

Il n'est pas toujours possible d'éliminer tous les agents qui présentent des risques pour la santé au travail car certains sont inhérents à des processus de travail indispensables ou souhaitables ; cependant, les risques peuvent et doivent être gérés.

L'évaluation des risques fournit une base pour la gestion des risques. Cependant, alors que l'évaluation des risques est une procédure scientifique, la gestion des risques est plus pragmatique, impliquant des décisions et des actions visant à prévenir, ou à réduire à des niveaux acceptables, l'apparition d'agents susceptibles de présenter des risques pour la santé des travailleurs, des communautés environnantes et de l'environnement. , tenant également compte du contexte socio-économique et de santé publique.

La gestion des risques s'effectue à différents niveaux ; les décisions et les actions prises au niveau national ouvrent la voie à la pratique de la gestion des risques au niveau du lieu de travail.

La gestion des risques au niveau du lieu de travail nécessite des informations et des connaissances sur :

  • les dangers pour la santé et leur ampleur, identifiés et classés en fonction des résultats de l'évaluation des risques
  • exigences légales et normes
  • faisabilité technologique, en termes de technologie de contrôle disponible et applicable
  • les aspects économiques, tels que les coûts de conception, de mise en œuvre, d'exploitation et de maintenance des systèmes de contrôle, et l'analyse coûts-avantages (coûts de contrôle par rapport aux avantages financiers encourus par le contrôle des risques professionnels et environnementaux)
  • ressources humaines (disponibles et nécessaires)
  • contexte socio-économique et de santé publique

 

pour servir de base aux décisions qui comprennent:

  • établissement d'un objectif de contrôle
  • sélection de stratégies et de technologies de contrôle adéquates
  • établissement de priorités d'action compte tenu de la situation de risque, ainsi que du contexte socio-économique et de santé publique existant (particulièrement important dans les pays en développement)

 

et qui devrait déboucher sur des actions telles que :

  • identification/recherche de ressources financières et humaines (si pas encore disponibles)
  • conception de mesures de contrôle spécifiques, qui devraient être appropriées pour la protection de la santé des travailleurs et de l'environnement, ainsi que pour préserver autant que possible la base de ressources naturelles
  • mise en œuvre de mesures de contrôle, y compris des dispositions pour une exploitation, une maintenance et des procédures d'urgence adéquates
  • mise en place d'un programme de prévention et de contrôle des risques avec une gestion adéquate et comprenant une surveillance de routine.

 

Traditionnellement, la profession responsable de la plupart de ces décisions et actions sur le lieu de travail est l'hygiène du travail.

Une décision clé dans la gestion des risques, celle du risque acceptable (quel effet peut être accepté, dans quel pourcentage de la population active, le cas échéant ?), est généralement, mais pas toujours, prise au niveau de l'élaboration des politiques nationales et suivie par l'adoption de limites d'exposition professionnelle et la promulgation de règlements et de normes de santé au travail. Cela conduit à l'établissement d'objectifs de contrôle, généralement au niveau du lieu de travail par l'hygiéniste du travail, qui doit avoir connaissance des exigences légales. Cependant, il peut arriver que les décisions sur le risque acceptable doivent être prises par l'hygiéniste du travail au niveau du lieu de travail, par exemple, dans des situations où les normes ne sont pas disponibles ou ne couvrent pas toutes les expositions potentielles.

Toutes ces décisions et actions doivent être intégrées dans un plan réaliste, ce qui nécessite une coordination et une collaboration multidisciplinaires et multisectorielles. Bien que la gestion des risques implique des approches pragmatiques, son efficacité doit être scientifiquement évaluée. Malheureusement, les actions de gestion des risques sont, dans la plupart des cas, un compromis entre ce qui doit être fait pour éviter tout risque et ce qui peut être fait au mieux dans la pratique, compte tenu des contraintes financières et autres.

La gestion des risques concernant l'environnement de travail et l'environnement général doit être bien coordonnée ; non seulement il y a des domaines qui se chevauchent, mais, dans la plupart des situations, le succès de l'un est lié au succès de l'autre.

Programmes et services d'hygiène du travail

La volonté politique et la prise de décision au niveau national influenceront, directement ou indirectement, la mise en place de programmes ou de services d'hygiène du travail, que ce soit au niveau gouvernemental ou privé. Il n'entre pas dans le cadre de cet article de fournir des modèles détaillés pour tous les types de programmes et de services d'hygiène du travail ; cependant, il existe des principes généraux qui s'appliquent à de nombreuses situations et peuvent contribuer à leur mise en œuvre et à leur fonctionnement efficaces.

Un service complet d'hygiène du travail devrait avoir la capacité d'effectuer des enquêtes préliminaires adéquates, des échantillonnages, des mesures et des analyses pour l'évaluation des risques et à des fins de contrôle, et de recommander des mesures de contrôle, voire de les concevoir.

Les éléments clés d'un programme ou d'un service complet d'hygiène au travail sont les ressources humaines et financières, les installations, l'équipement et les systèmes d'information, bien organisés et coordonnés grâce à une planification minutieuse, sous une gestion efficace, et impliquant également une assurance qualité et une évaluation continue du programme. Les programmes d'hygiène au travail réussis nécessitent une base politique et un engagement de la part de la direction. L'obtention de ressources financières dépasse le cadre de cet article.

Ressources humaines

Des ressources humaines adéquates constituent le principal atout de tout programme et doivent être assurées en priorité. Tout le personnel doit avoir des descriptions de poste et des responsabilités claires. Si nécessaire, des dispositions pour la formation et l'éducation devraient être prises. Les exigences de base des programmes d'hygiène du travail comprennent :

  • les hygiénistes du travail—en plus des connaissances générales sur la reconnaissance, l'évaluation et le contrôle des risques professionnels, les hygiénistes du travail peuvent être spécialisés dans des domaines spécifiques, tels que la chimie analytique ou la ventilation industrielle; la situation idéale est d'avoir une équipe de professionnels bien formés dans la pratique globale de l'hygiène du travail et dans tous les domaines d'expertise requis
  • personnel de laboratoire, chimistes (en fonction de l'étendue des travaux d'analyse)
  • techniciens et assistants, pour les relevés de terrain et pour les laboratoires, ainsi que pour l'entretien et la réparation des instruments
  • spécialistes de l'information et soutien administratif.

 

Un aspect important est la compétence professionnelle, qui doit non seulement être atteinte mais aussi maintenue. La formation continue, à l'intérieur ou à l'extérieur du programme ou du service, devrait couvrir, par exemple, les mises à jour de la législation, les nouvelles avancées et techniques, et les lacunes dans les connaissances. La participation à des conférences, colloques et ateliers contribue également au maintien de la compétence.

Santé et sécurité du personnel

La santé et la sécurité doivent être assurées pour tout le personnel des enquêtes sur le terrain, des laboratoires et des bureaux. Les hygiénistes du travail peuvent être exposés à des risques graves et doivent porter l'équipement de protection individuelle requis. Selon le type de travail, une vaccination peut être exigée. S'il s'agit de travaux ruraux, selon les régions, des dispositions telles que l'antidote pour les morsures de serpent doivent être prises. La sécurité en laboratoire est un domaine spécialisé abordé ailleurs dans ce Encyclopédie.

Les risques professionnels dans les bureaux ne doivent pas être négligés, par exemple, le travail avec des écrans d'affichage et des sources de pollution intérieure telles que les imprimantes laser, les photocopieurs et les systèmes de climatisation. Les facteurs ergonomiques et psychosociaux doivent également être pris en compte.

Équipements de l'hôtel

Il s'agit notamment des bureaux et des salles de réunion, des laboratoires et des équipements, des systèmes d'information et de la bibliothèque. Les installations doivent être bien conçues, en tenant compte des besoins futurs, car les déménagements et les adaptations ultérieurs sont généralement plus coûteux et prennent plus de temps.

Laboratoires et équipements d'hygiène du travail

Les laboratoires d'hygiène du travail devraient en principe avoir la capacité d'effectuer une évaluation qualitative et quantitative de l'exposition aux contaminants atmosphériques (produits chimiques et poussières), aux agents physiques (bruit, stress thermique, rayonnement, illumination) et aux agents biologiques. Dans le cas de la plupart des agents biologiques, les évaluations qualitatives suffisent à recommander des contrôles, éliminant ainsi le besoin d'évaluations quantitatives habituellement difficiles.

Bien que certains instruments à lecture directe des contaminants en suspension dans l'air puissent avoir des limites à des fins d'évaluation de l'exposition, ils sont extrêmement utiles pour la reconnaissance des dangers et l'identification de leurs sources, la détermination des pics de concentration, la collecte de données pour les mesures de contrôle et pour vérifier sur les commandes telles que les systèmes de ventilation. Dans le cadre de ce dernier, des instruments pour vérifier la vitesse de l'air et la pression statique sont également nécessaires.

L'une des structures possibles comprendrait les unités suivantes :

  • équipements de terrain (prélèvement, lecture directe)
  • laboratoire d'analyse
  • laboratoire de particules
  • agents physiques (bruit, environnement thermique, illumination et rayonnement)
  • atelier d'entretien et de réparation de l'instrumentation.

 

Lors de la sélection d'un équipement d'hygiène au travail, outre les caractéristiques de performance, les aspects pratiques doivent être pris en compte compte tenu des conditions d'utilisation attendues, par exemple, l'infrastructure disponible, le climat, l'emplacement. Ces aspects comprennent la portabilité, la source d'énergie requise, les exigences d'étalonnage et de maintenance et la disponibilité des fournitures consommables requises.

L'équipement ne doit être acheté que si et quand :

  • il y a un vrai besoin
  • les compétences pour le fonctionnement, l'entretien et les réparations adéquats sont disponibles
  • la procédure complète a été développée, puisqu'il ne sert à rien, par exemple, d'acheter des pompes de prélèvement sans laboratoire pour analyser les échantillons (ou entente avec un laboratoire extérieur).

 

L'étalonnage de tous les types d'équipements de mesure et d'échantillonnage d'hygiène du travail ainsi que des équipements d'analyse doit faire partie intégrante de toute procédure, et l'équipement requis doit être disponible.

L'entretien et les réparations sont indispensables pour éviter que les équipements restent inutilisés pendant de longues périodes et doivent être assurés par les fabricants, soit par une assistance directe, soit par la formation du personnel.

Si un programme entièrement nouveau est en cours d'élaboration, seul l'équipement de base doit être initialement acheté, d'autres éléments étant ajoutés au fur et à mesure que les besoins sont établis et que les capacités opérationnelles sont assurées. Cependant, même avant que l'équipement et les laboratoires ne soient disponibles et opérationnels, on peut faire beaucoup en inspectant les lieux de travail pour évaluer qualitativement les risques pour la santé et en recommandant des mesures de contrôle pour les dangers reconnus. Le manque de capacité à effectuer des évaluations quantitatives de l'exposition ne devrait jamais justifier l'inaction concernant des expositions manifestement dangereuses. Cela est particulièrement vrai dans les situations où les risques sur le lieu de travail ne sont pas contrôlés et où les fortes expositions sont courantes.

Informations

Cela comprend la bibliothèque (livres, périodiques et autres publications), les bases de données (par exemple sur CD-ROM) et les communications.

Dans la mesure du possible, des ordinateurs personnels et des lecteurs de CD-ROM doivent être fournis, ainsi que des connexions à INTERNET. Il existe de plus en plus de possibilités de serveurs d'information publique en réseau (sites World Wide Web et GOPHER), qui donnent accès à une multitude de sources d'information pertinentes pour la santé des travailleurs, justifiant ainsi pleinement l'investissement dans les ordinateurs et les communications. Ces systèmes devraient inclure le courrier électronique, qui ouvre de nouveaux horizons pour les communications et les discussions, soit individuellement, soit en groupe, facilitant et favorisant ainsi l'échange d'informations à travers le monde.

Préproduction

Une planification opportune et minutieuse de la mise en œuvre, de la gestion et de l'évaluation périodique d'un programme est essentielle pour s'assurer que les objectifs et les buts sont atteints, tout en utilisant au mieux les ressources disponibles.

Dans un premier temps, les informations suivantes doivent être obtenues et analysées :

  • la nature et l'ampleur des aléas actuels, afin d'établir des priorités
  • exigences légales (législation, normes)
  • ressources disponibles
  • infrastructures et services de soutien.

 

Les processus de planification et d'organisation comprennent :

  • établissement du but du programme ou du service, définition des objectifs et de la portée des activités, compte tenu de la demande prévue et des ressources disponibles
  • allocation des ressources
  • définition de la structure organisationnelle
  • profil des ressources humaines requises et plans pour leur développement (si nécessaire)
  • attribution claire des responsabilités aux unités, équipes et individus
  • conception/adaptation des installations
  • sélection de matériel
  • exigences opérationnelles
  • mise en place de mécanismes de communication à l'intérieur et à l'extérieur du service
  • calendrier.

 

Les coûts opérationnels ne doivent pas être sous-estimés, car le manque de ressources peut sérieusement entraver la continuité d'un programme. Les exigences à ne pas négliger incluent :

  • l'achat de fournitures consommables (y compris des articles tels que des filtres, des tubes détecteurs, des tubes de charbon de bois, des réactifs), des pièces de rechange pour l'équipement, etc.
  • entretien et réparation de matériel
  • transport (véhicules, carburant, entretien) et déplacements
  • mise à jour des informations.

 

Les ressources doivent être optimisées grâce à une étude minutieuse de tous les éléments qui doivent être considérés comme faisant partie intégrante d'un service complet. Une répartition équilibrée des ressources entre les différentes unités (mesures sur le terrain, échantillonnage, laboratoires d'analyse, etc.) et toutes les composantes (installations et équipements, personnel, aspects opérationnels) est essentielle au succès d'un programme. De plus, l'allocation des ressources doit permettre une certaine flexibilité, car les services d'hygiène du travail peuvent devoir subir des adaptations pour répondre aux besoins réels, qui doivent être évalués périodiquement.

Communication, partage et collaboration sont les maîtres mots d'un travail d'équipe réussi et de capacités individuelles renforcées. Des mécanismes efficaces de communication, à l'intérieur et à l'extérieur du programme, sont nécessaires pour assurer l'approche multidisciplinaire requise pour la protection et la promotion de la santé des travailleurs. Il devrait y avoir une interaction étroite avec les autres professionnels de la santé au travail, en particulier les médecins et infirmiers du travail, les ergonomes et les psychologues du travail, ainsi que les professionnels de la sécurité. Au niveau du lieu de travail, cela devrait inclure les travailleurs, le personnel de production et les gestionnaires.

La mise en œuvre de programmes réussis est un processus graduel. Par conséquent, au stade de la planification, un calendrier réaliste devrait être préparé, selon des priorités bien établies et compte tenu des ressources disponibles.

Gestion

La gestion implique la prise de décision quant aux objectifs à atteindre et aux actions nécessaires pour atteindre efficacement ces objectifs, avec la participation de toutes les parties concernées, ainsi que la prévision et l'évitement, ou la reconnaissance et la résolution, des problèmes qui peuvent créer des obstacles à la réalisation du tâches requises. Il convient de garder à l'esprit que les connaissances scientifiques ne garantissent pas la compétence managériale requise pour exécuter un programme efficace.

On ne saurait trop insister sur l'importance de la mise en œuvre et de l'application de procédures correctes et de l'assurance qualité, car il existe une grande différence entre le travail fait et le travail bien fait. De plus, les véritables objectifs, et non les étapes intermédiaires, devraient servir de référence ; l'efficacité d'un programme d'hygiène du travail ne devrait pas être mesurée par le nombre d'enquêtes réalisées, mais plutôt par le nombre d'enquêtes qui ont conduit à des actions concrètes pour protéger la santé des travailleurs.

Une bonne gestion doit être capable de faire la distinction entre ce qui est impressionnant et ce qui est important ; des enquêtes très détaillées impliquant un échantillonnage et une analyse, donnant des résultats très exacts et précis, peuvent être très impressionnantes, mais ce qui est vraiment important, ce sont les décisions et les actions qui seront prises par la suite.

Assurance de la qualité

Le concept d'assurance de la qualité, impliquant le contrôle de la qualité et les tests de compétence, se réfère principalement aux activités qui impliquent des mesures. Bien que ces concepts aient été plus souvent envisagés en relation avec les laboratoires d'analyse, leur champ d'application doit être étendu pour englober également l'échantillonnage et les mesures.

Chaque fois qu'un échantillonnage et une analyse sont nécessaires, la procédure complète doit être considérée comme une seule, du point de vue de la qualité. Comme aucune chaîne n'est plus solide que le maillon le plus faible, c'est un gaspillage de ressources que d'utiliser, pour les différentes étapes d'une même procédure d'évaluation, des instruments et des techniques de niveaux de qualité inégaux. L'exactitude et la précision d'une très bonne balance d'analyse ne peuvent pas compenser un prélèvement par pompe à un mauvais débit.

La performance des laboratoires doit être vérifiée afin que les sources d'erreurs puissent être identifiées et corrigées. Il est nécessaire d'adopter une approche systématique afin de garder sous contrôle les nombreux détails impliqués. Il est important d'établir des programmes d'assurance qualité pour les laboratoires d'hygiène du travail, et cela se réfère à la fois au contrôle de qualité interne et aux évaluations de qualité externes (souvent appelées «tests de compétence»).

Concernant l'échantillonnage, ou les mesures avec des instruments à lecture directe (y compris pour la mesure d'agents physiques), la qualité implique adéquate et correcte :

  • études préliminaires comprenant l'identification des dangers possibles et les facteurs nécessaires à la conception de la stratégie
  • conception de la stratégie d'échantillonnage (ou de mesure)
  • sélection et utilisation de méthodologies et d'équipements pour l'échantillonnage ou les mesures, en tenant compte à la fois de l'objectif de l'investigation et des exigences de qualité
  • exécution des procédures, y compris la surveillance du temps
  • manipulation, transport et stockage des échantillons (le cas échéant).

 

Concernant le laboratoire d'analyse, la qualité implique adéquate et correcte :

  • conception et installation des installations
  • sélection et utilisation de méthodes analytiques validées (ou, si nécessaire, validation de méthodes analytiques)
  • sélection et installation de l'instrumentation
  • fournitures adéquates (réactifs, échantillons de référence, etc.).

 

Pour les deux, il est indispensable d'avoir :

  • protocoles clairs, procédures et instructions écrites
  • étalonnage et entretien de routine de l'équipement
  • formation et motivation du personnel pour exécuter adéquatement les procédures requises
  • une gestion adéquate
  • contrôle qualité interne
  • évaluation externe de la qualité ou test de compétence (le cas échéant).

 

En outre, il est essentiel de disposer d'un traitement correct des données obtenues et de l'interprétation des résultats, ainsi que d'un rapport et d'une tenue de registres précis.

L'accréditation des laboratoires, définie par le CEN (EN 45001) comme « la reconnaissance formelle qu'un laboratoire d'essais est compétent pour effectuer des essais spécifiques ou des types d'essais spécifiques » est un outil de contrôle très important et doit être encouragé. Il doit couvrir à la fois les procédures d'échantillonnage et d'analyse.

Évaluation du programme

Le concept de qualité doit être appliqué à toutes les étapes de la pratique de l'hygiène du travail, depuis la reconnaissance des risques jusqu'à la mise en œuvre de programmes de prévention et de contrôle des risques. Dans cette optique, les programmes et services d'hygiène du travail doivent être évalués périodiquement et de manière critique, dans le but d'une amélioration continue.

Remarques finales

L'hygiène du travail est essentielle pour la protection de la santé des travailleurs et de l'environnement. Sa pratique comporte de nombreuses étapes, qui sont liées entre elles et qui n'ont pas de sens en elles-mêmes mais doivent être intégrées dans une approche globale.

 

Noir

Jeudi, Mars 10 2011 17: 05

Reconnaissance des dangers

Un danger sur le lieu de travail peut être défini comme toute condition susceptible de nuire au bien-être ou à la santé des personnes exposées. La reconnaissance des dangers dans toute activité professionnelle implique la caractérisation du lieu de travail en identifiant les agents dangereux et les groupes de travailleurs potentiellement exposés à ces dangers. Les dangers peuvent être d'origine chimique, biologique ou physique (voir tableau 1). Certains dangers présents dans l'environnement de travail sont faciles à reconnaître, par exemple les irritants, qui ont un effet irritant immédiat après une exposition cutanée ou une inhalation. D'autres ne sont pas si faciles à reconnaître, par exemple, les produits chimiques qui se forment accidentellement et n'ont aucune propriété d'avertissement. Certains agents comme les métaux (par exemple, le plomb, le mercure, le cadmium, le manganèse), qui peuvent causer des blessures après plusieurs années d'exposition, peuvent être faciles à identifier si vous êtes conscient du risque. Un agent toxique peut ne pas constituer un danger à faible concentration ou si personne n'y est exposé. L'identification des agents potentiels sur le lieu de travail, la connaissance des risques pour la santé de ces agents et la sensibilisation aux situations d'exposition possibles sont essentielles à la reconnaissance des dangers.

Tableau 1. Dangers des agents chimiques, biologiques et physiques.

Type de danger

Description

Exemples

Chimique

DANGERS

 

Les produits chimiques pénètrent dans l'organisme principalement par inhalation, absorption cutanée ou ingestion. L'effet toxique peut être aigu, chronique ou les deux.,

 

Corrosion

Les produits chimiques corrosifs provoquent en fait la destruction des tissus au site de contact. La peau, les yeux et le système digestif sont les parties du corps les plus fréquemment touchées.

Acides et alcalis concentrés, phosphore

Irritation

Les irritants provoquent une inflammation des tissus où ils se déposent. Les irritants cutanés peuvent provoquer des réactions telles que l'eczéma ou la dermatite. Les irritants respiratoires sévères peuvent provoquer un essoufflement, des réactions inflammatoires et des œdèmes.

Peau: acides, alcalis, solvants, huiles Respiratoire: aldéhydes, poussières alcalines, ammoniac, dioxyde d'azote, phosgène, chlore, brome, ozone

Réactions allérgiques

Les allergènes ou sensibilisants chimiques peuvent provoquer des réactions allergiques cutanées ou respiratoires.

Peau: colophane (colophane), formaldéhyde, métaux comme le chrome ou le nickel, certains colorants organiques, durcisseurs époxy, térébenthine

Respiratoire: isocyanates, colorants réactifs sur les fibres, formaldéhyde, nombreuses poussières de bois tropicaux, nickel

 

Asphyxie

Les asphyxiants exercent leurs effets en interférant avec l'oxygénation des tissus. Les asphyxiants simples sont des gaz inertes qui diluent l'oxygène atmosphérique disponible en dessous du niveau requis pour soutenir la vie. Des atmosphères pauvres en oxygène peuvent se produire dans les réservoirs, les cales des navires, les silos ou les mines. La concentration d'oxygène dans l'air ne doit jamais être inférieure à 19.5 % en volume. Les asphyxiants chimiques empêchent le transport de l'oxygène et l'oxygénation normale du sang ou empêchent l'oxygénation normale des tissus.

Asphyxiants simples: méthane, éthane, hydrogène, hélium

Asphyxiants chimiques: monoxyde de carbone, nitrobenzène, cyanure d'hydrogène, sulfure d'hydrogène

 

Cancer

Les agents cancérigènes connus pour l'homme sont des produits chimiques dont il a été clairement démontré qu'ils causent le cancer chez l'homme. Les cancérogènes probables pour l'homme sont des produits chimiques dont il a été clairement démontré qu'ils causent le cancer chez les animaux ou dont les preuves ne sont pas définitives chez l'homme. La suie et les goudrons de houille ont été les premiers produits chimiques soupçonnés de causer le cancer.

Connu: benzène (leucémie); chlorure de vinyle (angiosarcome du foie); 2-naphtylamine, benzidine (cancer de la vessie); amiante (cancer du poumon, mésothéliome); poussière de bois dur (nasal ou adénocarcinome des sinus nasaux) Probable: formaldéhyde, tétrachlorure de carbone, dichromates, béryllium

Reproducteur

les effets

 

Les substances toxiques pour la reproduction interfèrent avec le fonctionnement reproducteur ou sexuel d'un individu.

Manganèse, disulfure de carbone, éthers monométhyliques et éthyliques d'éthylène glycol, mercure

 

Les substances toxiques pour le développement sont des agents qui peuvent avoir un effet nocif sur la progéniture des personnes exposées; par exemple, des malformations congénitales. Les produits chimiques embryotoxiques ou fœtotoxiques peuvent provoquer des avortements spontanés ou des fausses couches.

Composés organiques du mercure, monoxyde de carbone, plomb, thalidomide, solvants

Systémique

poisons

 

Les poisons systémiques sont des agents qui causent des lésions à des organes ou à des systèmes corporels particuliers.

Cerveau: solvants, plomb, mercure, manganèse

Système nerveux périphérique: n-hexane, plomb, arsenic, sulfure de carbone

Système hématopoïétique: benzène, éthers d'éthylène glycol

Reins: cadmium, plomb, mercure, hydrocarbures chlorés

Poumons: silice, amiante, poussière de charbon (pneumoconiose)

 

 

 

 

BIOLOGIQUE

DANGERS

 

Les dangers biologiques peuvent être définis comme des poussières organiques provenant de différentes sources d'origine biologique telles que des virus, des bactéries, des champignons, des protéines animales ou des substances végétales telles que les produits de dégradation des fibres naturelles. L'agent étiologique peut provenir d'un organisme viable ou de contaminants ou constituer un composant spécifique de la poussière. Les risques biologiques sont regroupés en agents infectieux et non infectieux. Les dangers non infectieux peuvent être subdivisés en organismes viables, toxines biogènes et allergènes biogènes.

 

Risques infectieux

Les maladies professionnelles causées par des agents infectieux sont relativement rares. Les travailleurs à risque comprennent les employés des hôpitaux, les employés de laboratoire, les agriculteurs, les employés des abattoirs, les vétérinaires, les gardiens de zoo et les cuisiniers. La sensibilité est très variable (p. ex., les personnes traitées avec des médicaments immunodépresseurs auront une sensibilité élevée).

Hépatite B, tuberculose, anthrax, brucelle, tétanos, chlamydia psittaci, salmonelle

Organismes viables et toxines biogènes

Les organismes viables comprennent les champignons, les spores et les mycotoxines ; les toxines biogènes comprennent les endotoxines, l'aflatoxine et les bactéries. Les produits du métabolisme bactérien et fongique sont complexes et nombreux et affectés par la température, l'humidité et le type de substrat sur lequel ils se développent. Chimiquement, ils peuvent être constitués de protéines, de lipoprotéines ou de mucopolysaccharides. Des exemples sont les bactéries et moisissures Gram positives et Gram négatives. Les travailleurs à risque comprennent les travailleurs des filatures de coton, les travailleurs du chanvre et du lin, les travailleurs du traitement des eaux usées et des boues, les travailleurs des silos à grains.

Byssinose, « fièvre des grains », maladie du légionnaire

Allergènes biogéniques

Les allergènes biogéniques comprennent les champignons, les protéines d'origine animale, les terpènes, les acariens de stockage et les enzymes. Une part considérable des allergènes biogéniques dans l'agriculture provient des protéines de la peau des animaux, des poils des fourrures et des protéines des matières fécales et de l'urine. Les allergènes peuvent être présents dans de nombreux environnements industriels, tels que les processus de fermentation, la production de médicaments, les boulangeries, la production de papier, la transformation du bois (scieries, production, fabrication) ainsi que dans la biotechnologie (production d'enzymes et de vaccins, culture de tissus) et d'épices. production. Chez les personnes sensibilisées, l'exposition aux agents allergiques peut induire des symptômes allergiques tels que la rhinite allergique, la conjonctivite ou l'asthme. L'alvéolite allergique se caractérise par des symptômes respiratoires aigus tels que toux, frissons, fièvre, maux de tête et douleurs musculaires, pouvant entraîner une fibrose pulmonaire chronique.

Asthme professionnel: laine, fourrures, grain de blé, farine, cèdre rouge, poudre d'ail

Alvéolite allergique: maladie des fermiers, bagassose, « maladie des colombophiles », fièvre des humidificateurs, séquoiose

 

DANGERS PHYSIQUES

 

 

Bruit

Le bruit est considéré comme tout son indésirable qui peut nuire à la santé et au bien-être des individus ou des populations. Les risques liés au bruit comprennent l'énergie totale du son, la distribution des fréquences, la durée d'exposition et le bruit impulsif. L'acuité auditive est généralement affectée d'abord par une perte ou un creux à 4000 Hz suivi de pertes dans la gamme de fréquences de 2000 à 6000 Hz. Le bruit peut entraîner des effets aigus tels que des problèmes de communication, une diminution de la concentration, de la somnolence et, par conséquent, une interférence avec les performances au travail. L'exposition à des niveaux de bruit élevés (généralement supérieurs à 85 dBA) ou à des bruits impulsifs (environ 140 dBC) pendant une période de temps significative peut entraîner une perte auditive temporaire et chronique. La perte auditive permanente est la maladie professionnelle la plus fréquente dans les demandes d'indemnisation.

Fonderies, menuiserie, usines textiles, métallurgie

Vibration

La vibration a plusieurs paramètres en commun avec la fréquence du bruit, l'amplitude, la durée d'exposition et si elle est continue ou intermittente. Le mode opératoire et l'habileté de l'opérateur semblent jouer un rôle important dans le développement des effets néfastes des vibrations. Le travail manuel à l'aide d'outils électriques est associé à des symptômes de troubles circulatoires périphériques connus sous le nom de « phénomène de Raynaud » ou « doigts blancs induits par les vibrations » (VWF). Les outils vibrants peuvent également affecter le système nerveux périphérique et le système musculo-squelettique avec une force de préhension réduite, des lombalgies et des troubles dégénératifs du dos.

Machines à façon, chargeuses minières, chariots élévateurs, outils pneumatiques, scies à chaîne

Ionisant

radiation

 

L'effet chronique le plus important des rayonnements ionisants est le cancer, y compris la leucémie. La surexposition à des niveaux de rayonnement relativement faibles a été associée à une dermatite de la main et à des effets sur le système hématologique. Les procédés ou activités susceptibles d'entraîner une exposition excessive aux rayonnements ionisants sont très limités et réglementés.

Réacteurs nucléaires, tubes à rayons X médicaux et dentaires, accélérateurs de particules, radio-isotopes

Non ionisant

radiation

 

Les rayonnements non ionisants comprennent les rayonnements ultraviolets, les rayonnements visibles, les infrarouges, les lasers, les champs électromagnétiques (micro-ondes et radiofréquence) et les rayonnements à très basse fréquence. Le rayonnement infrarouge peut provoquer des cataractes. Les lasers à haute puissance peuvent endommager les yeux et la peau. On s'inquiète de plus en plus de l'exposition à de faibles niveaux de champs électromagnétiques en tant que cause de cancer et en tant que cause potentielle d'effets indésirables sur la reproduction chez les femmes, en particulier en raison de l'exposition aux écrans vidéo. La question d'un lien de causalité avec le cancer n'a pas encore de réponse. Des revues récentes des connaissances scientifiques disponibles concluent généralement qu'il n'y a pas d'association entre l'utilisation d'écrans de visualisation et des effets indésirables sur la reproduction.

Rayonnement ultraviolet: soudage et coupage à l'arc ; Séchage UV des encres, colles, peintures, etc. ; désinfection; contrôle des produits

Rayonnement infrarouge: fours, soufflage de verre

Lasers: communications, chirurgie, construction

 

 

 

Identification et classification des dangers

Avant toute enquête d'hygiène du travail, l'objectif doit être clairement défini. L'objectif d'une enquête d'hygiène du travail peut être d'identifier les dangers éventuels, d'évaluer les risques existants sur le lieu de travail, de prouver la conformité aux exigences réglementaires, d'évaluer les mesures de contrôle ou d'évaluer l'exposition dans le cadre d'une enquête épidémiologique. Cet article se limite aux programmes visant l'identification et la classification des dangers sur le lieu de travail. De nombreux modèles ou techniques ont été développés pour identifier et évaluer les dangers dans l'environnement de travail. Ils diffèrent par leur complexité, allant de simples listes de contrôle, d'enquêtes préliminaires sur l'hygiène industrielle, de matrices d'exposition professionnelle et d'études sur les risques et l'opérabilité aux profils d'exposition professionnelle et aux programmes de surveillance du travail (Renes 1978 ; Gressel et Gideon 1991 ; Holzner, Hirsh et Perper 1993 ; Goldberg et al 1993 ; Bouyer et Hémon 1993 ; Panett, Coggon et Acheson 1985 ; Tait 1992). Aucune technique unique n'est un choix clair pour tout le monde, mais toutes les techniques ont des parties qui sont utiles dans toute enquête. L'utilité des modèles dépend également du but de l'enquête, de la taille du lieu de travail, du type de production et d'activité ainsi que de la complexité des opérations.

L'identification et la classification des dangers peuvent être divisées en trois éléments de base : la caractérisation du lieu de travail, le profil d'exposition et l'évaluation des dangers.

Caractérisation du lieu de travail

Un lieu de travail peut compter de quelques employés à plusieurs milliers et avoir différentes activités (par exemple, des usines de production, des chantiers de construction, des immeubles de bureaux, des hôpitaux ou des fermes). Sur un lieu de travail, différentes activités peuvent être localisées dans des zones spéciales telles que des départements ou des sections. Dans un processus industriel, différentes étapes et opérations peuvent être identifiées au fur et à mesure que la production est suivie des matières premières aux produits finis.

Des informations détaillées doivent être obtenues sur les processus, opérations ou autres activités d'intérêt, pour identifier les agents utilisés, y compris les matières premières, les matériaux manipulés ou ajoutés dans le processus, les produits primaires, les intermédiaires, les produits finaux, les produits de réaction et les sous-produits. Les additifs et les catalyseurs dans un procédé pourraient également être intéressants à identifier. La matière première ou la matière ajoutée qui n'a été identifiée que par son nom commercial doit être évaluée par sa composition chimique. Des informations ou des fiches de données de sécurité doivent être disponibles auprès du fabricant ou du fournisseur.

Certaines étapes d'un processus peuvent se dérouler dans un système fermé sans que personne ne soit exposé, sauf pendant les travaux de maintenance ou les défaillances du processus. Ces événements doivent être reconnus et des précautions doivent être prises pour éviter l'exposition à des agents dangereux. D'autres processus ont lieu dans des systèmes ouverts, qui sont équipés ou non d'une ventilation par aspiration locale. Une description générale du système de ventilation doit être fournie, y compris le système d'évacuation local.

Lorsque cela est possible, les dangers doivent être identifiés lors de la planification ou de la conception de nouvelles usines ou de nouveaux procédés, lorsque des modifications peuvent être apportées à un stade précoce et que les dangers peuvent être anticipés et évités. Les conditions et les procédures qui peuvent s'écarter de la conception prévue doivent être identifiées et évaluées dans l'état du processus. La reconnaissance des dangers devrait également inclure les émissions dans l'environnement extérieur et les déchets. L'emplacement des installations, les opérations, les sources d'émission et les agents doivent être regroupés de manière systématique pour former des unités reconnaissables dans l'analyse ultérieure de l'exposition potentielle. Dans chaque unité, les opérations et les agents doivent être regroupés en fonction des effets sur la santé des agents et de l'estimation des quantités émises dans l'environnement de travail.

Modèles d'exposition

Les principales voies d'exposition aux agents chimiques et biologiques sont l'inhalation et l'absorption cutanée ou accidentellement par ingestion. Le schéma d'exposition dépend de la fréquence de contact avec les dangers, de l'intensité de l'exposition et de la durée de l'exposition. Les tâches de travail doivent être systématiquement examinées. Il est important non seulement d'étudier les manuels de travail, mais aussi de regarder ce qui se passe réellement sur le lieu de travail. Les travailleurs peuvent être directement exposés du fait de l'exécution réelle de tâches, ou être indirectement exposés parce qu'ils se trouvent dans la même zone générale ou au même endroit que la source d'exposition. Il peut s'avérer nécessaire de commencer par se concentrer sur les tâches à haut potentiel de nuisance, même si l'exposition est de courte durée. Les opérations non routinières et intermittentes (par exemple, l'entretien, le nettoyage et les changements dans les cycles de production) doivent être prises en compte. Les tâches et les situations de travail peuvent également varier tout au long de l'année.

Au sein d'un même titre de poste, l'exposition ou l'absorption peut différer car certains travailleurs portent un équipement de protection et d'autres non. Dans les grandes usines, la reconnaissance des dangers ou une évaluation qualitative des dangers peuvent très rarement être effectuées pour chaque travailleur. Par conséquent, les travailleurs ayant des tâches similaires doivent être classés dans le même groupe d'exposition. Les différences dans les tâches de travail, les techniques de travail et le temps de travail entraîneront une exposition considérablement différente et doivent être prises en compte. Il a été démontré que les personnes travaillant à l'extérieur et celles qui travaillent sans ventilation par aspiration locale ont une plus grande variabilité quotidienne que les groupes travaillant à l'intérieur avec une ventilation par aspiration locale (Kromhout, Symanski et Rappaport 1993). Les processus de travail, les agents postulés pour ce processus/travail ou différentes tâches au sein d'un titre de poste peuvent être utilisés, au lieu du titre de poste, pour caractériser des groupes ayant une exposition similaire. Au sein des groupes, les travailleurs potentiellement exposés doivent être identifiés et classés selon les agents dangereux, les voies d'exposition, les effets des agents sur la santé, la fréquence de contact avec les dangers, l'intensité et la durée de l'exposition. Différents groupes d'exposition doivent être classés en fonction des agents dangereux et de l'exposition estimée afin de déterminer les travailleurs les plus exposés.

Évaluation qualitative des dangers

Les effets possibles sur la santé des agents chimiques, biologiques et physiques présents sur le lieu de travail devraient être fondés sur une évaluation des recherches épidémiologiques, toxicologiques, cliniques et environnementales disponibles. Des informations à jour sur les risques pour la santé des produits ou agents utilisés sur le lieu de travail doivent être obtenues à partir de revues de santé et de sécurité, de bases de données sur la toxicité et les effets sur la santé et de la littérature scientifique et technique pertinente.

Les fiches de données de sécurité (FDS) doivent si nécessaire être mises à jour. Les fiches techniques documentent les pourcentages d'ingrédients dangereux ainsi que l'identifiant chimique du Chemical Abstracts Service, le numéro CAS et la valeur limite de seuil (TLV), le cas échéant. Ils contiennent également des informations sur les risques pour la santé, les équipements de protection, les actions préventives, le fabricant ou le fournisseur, etc. Parfois, les ingrédients signalés sont plutôt rudimentaires et doivent être complétés par des informations plus détaillées.

Les données contrôlées et les enregistrements de mesures doivent être étudiés. Les agents avec TLV fournissent des conseils généraux pour décider si la situation est acceptable ou non, bien qu'il faille tenir compte des interactions possibles lorsque les travailleurs sont exposés à plusieurs produits chimiques. Au sein et entre les différents groupes d'exposition, les travailleurs doivent être classés en fonction des effets sur la santé des agents présents et de l'exposition estimée (par exemple, des effets légers sur la santé et une faible exposition aux effets graves sur la santé et une forte exposition estimée). Ceux qui ont les rangs les plus élevés méritent la plus haute priorité. Avant de commencer toute activité de prévention, il peut être nécessaire d'effectuer un programme de surveillance de l'exposition. Tous les résultats doivent être documentés et facilement accessibles. Un schéma de fonctionnement est illustré à la figure 1.

Figure 1. Éléments d'évaluation des risques

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Dans les enquêtes sur l'hygiène du travail, les risques pour l'environnement extérieur (par exemple, la pollution et les effets de serre ainsi que les effets sur la couche d'ozone) peuvent également être pris en compte.

Agents chimiques, biologiques et physiques

Les dangers peuvent être d'origine chimique, biologique ou physique. Dans cette section et dans le tableau 1, une brève description des divers dangers sera donnée ainsi que des exemples d'environnements ou d'activités où ils se trouveront (Casarett 1980; International Congress on Occupational Health 1985; Jacobs 1992; Leidel, Busch et Lynch 1977; Olishifski 1988 ; Rylander 1994). Des informations plus détaillées se trouvent ailleurs dans ce Encyclopédie.

Agents chimiques

Les produits chimiques peuvent être regroupés en gaz, vapeurs, liquides et aérosols (poussières, fumées, brouillards).

Gaz

Les gaz sont des substances qui ne peuvent passer à l'état liquide ou solide que par les effets combinés d'une augmentation de la pression et d'une diminution de la température. La manipulation de gaz implique toujours un risque d'exposition à moins qu'ils ne soient traités dans des systèmes fermés. Les gaz contenus dans les conteneurs ou les conduites de distribution peuvent fuir accidentellement. Dans les processus à haute température (par exemple, les opérations de soudage et les gaz d'échappement des moteurs), des gaz se forment.

Vapeurs

Les vapeurs sont la forme gazeuse de substances qui sont normalement à l'état liquide ou solide à température ambiante et à pression normale. Lorsqu'un liquide s'évapore, il se transforme en gaz et se mélange à l'air ambiant. Une vapeur peut être considérée comme un gaz, où la concentration maximale d'une vapeur dépend de la température et de la pression de saturation de la substance. Tout processus impliquant une combustion générera des vapeurs ou des gaz. Les opérations de dégraissage peuvent être effectuées par dégraissage en phase vapeur ou par trempage avec des solvants. Les activités professionnelles telles que le chargement et le mélange de liquides, la peinture, la pulvérisation, le nettoyage et le nettoyage à sec peuvent générer des vapeurs nocives.

Liquides

Les liquides peuvent être constitués d'une substance pure ou d'une solution de deux substances ou plus (par exemple, des solvants, des acides, des alcalis). Un liquide stocké dans un récipient ouvert s'évapore partiellement dans la phase gazeuse. La concentration dans la phase vapeur à l'équilibre dépend de la pression de vapeur de la substance, de sa concentration dans la phase liquide et de la température. Les opérations ou activités avec des liquides peuvent provoquer des éclaboussures ou d'autres contacts avec la peau, en plus des vapeurs nocives.

Poussières

Les poussières sont constituées de particules inorganiques et organiques, qui peuvent être classées comme inhalables, thoraciques ou respirables, selon la taille des particules. La plupart des poussières organiques ont une origine biologique. Des poussières inorganiques seront générées lors de processus mécaniques tels que le broyage, le sciage, la découpe, le concassage, le criblage ou le tamisage. Les poussières peuvent être dispersées lorsque des matériaux poussiéreux sont manipulés ou soulevés par les mouvements d'air provenant de la circulation. La manipulation de matériaux secs ou de poudre par pesée, remplissage, chargement, transport et emballage générera de la poussière, tout comme des activités telles que les travaux d'isolation et de nettoyage.

Les vapeurs

Les fumées sont des particules solides vaporisées à haute température et condensées en petites particules. La vaporisation s'accompagne souvent d'une réaction chimique telle que l'oxydation. Les particules individuelles qui composent une fumée sont extrêmement fines, généralement inférieures à 0.1 μm, et s'agrègent souvent en unités plus grandes. Des exemples sont les fumées de soudage, de coupage au plasma et d'opérations similaires.

Brumes

Les brouillards sont des gouttelettes de liquide en suspension générées par condensation de l'état gazeux à l'état liquide ou en brisant un liquide en un état dispersé par éclaboussures, moussage ou atomisation. Des exemples sont les brouillards d'huile provenant des opérations de coupe et de meulage, les brouillards acides provenant de la galvanoplastie, les brouillards acides ou alcalins provenant des opérations de décapage ou les brouillards de pulvérisation de peinture provenant des opérations de pulvérisation.

 

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Surveillance des dangers et méthodes d'enquête

La surveillance professionnelle implique des programmes actifs pour anticiper, observer, mesurer, évaluer et contrôler les expositions à des risques potentiels pour la santé sur le lieu de travail. La surveillance implique souvent une équipe de personnes comprenant un hygiéniste du travail, un médecin du travail, une infirmière en santé du travail, un agent de sécurité, un toxicologue et un ingénieur. Selon l'environnement professionnel et le problème, trois méthodes de surveillance peuvent être employées : médicale, environnementale et biologique. La surveillance médicale est utilisée pour détecter la présence ou l'absence d'effets néfastes sur la santé d'un individu résultant d'une exposition professionnelle à des contaminants, en effectuant des examens médicaux et des tests biologiques appropriés. La surveillance environnementale sert à documenter l'exposition potentielle à des contaminants pour un groupe d'employés, en mesurant la concentration de contaminants dans l'air, dans des échantillons en vrac de matériaux et sur les surfaces. La surveillance biologique est utilisée pour documenter l'absorption de contaminants dans l'organisme et établir une corrélation avec les niveaux de contaminants environnementaux, en mesurant la concentration de substances dangereuses ou de leurs métabolites dans le sang, l'urine ou l'haleine expirée des travailleurs.

Surveillance médicale

Une surveillance médicale est effectuée car les maladies peuvent être causées ou exacerbées par l'exposition à des substances dangereuses. Cela nécessite un programme actif avec des professionnels qui connaissent bien les maladies professionnelles, les diagnostics et les traitements. Les programmes de surveillance médicale prévoient des mesures pour protéger, éduquer, surveiller et, dans certains cas, indemniser l'employé. Cela peut inclure des programmes de dépistage préalable à l'embauche, des examens médicaux périodiques, des tests spécialisés pour détecter les changements précoces et les déficiences causées par des substances dangereuses, un traitement médical et une tenue de dossiers approfondie. Le dépistage préalable à l'emploi implique l'évaluation de questionnaires sur les antécédents professionnels et médicaux et les résultats d'examens physiques. Les questionnaires fournissent des informations sur les maladies passées et les maladies chroniques (en particulier l'asthme, les maladies cutanées, pulmonaires et cardiaques) et les expositions professionnelles passées. Il y a des implications éthiques et juridiques des programmes de dépistage préalable à l'emploi s'ils sont utilisés pour déterminer l'admissibilité à l'emploi. Cependant, ils sont d'une importance fondamentale lorsqu'ils sont utilisés pour (1) fournir un historique des emplois antérieurs et des expositions associées, (2) établir une base de santé pour un employé et (3) tester l'hypersensibilité. Les examens médicaux peuvent inclure des tests audiométriques pour la perte auditive, des tests de vision, des tests de la fonction des organes, une évaluation de l'aptitude à porter un équipement de protection respiratoire et des analyses d'urine et de sang de base. Des examens médicaux périodiques sont essentiels pour évaluer et détecter les tendances dans l'apparition d'effets néfastes sur la santé et peuvent inclure la surveillance biologique de contaminants spécifiques et l'utilisation d'autres biomarqueurs.

Surveillance environnementale et biologique

La surveillance environnementale et biologique commence par une enquête d'hygiène professionnelle sur l'environnement de travail afin d'identifier les dangers potentiels et les sources de contaminants, et de déterminer la nécessité d'une surveillance. Pour les agents chimiques, la surveillance pourrait impliquer des prélèvements dans l'air, en vrac, en surface et biologiques. Pour les agents physiques, la surveillance pourrait inclure des mesures de bruit, de température et de rayonnement. Si une surveillance est indiquée, l'hygiéniste du travail doit élaborer une stratégie d'échantillonnage qui comprend les employés, les processus, l'équipement ou les zones à échantillonner, le nombre d'échantillons, la durée d'échantillonnage, la fréquence d'échantillonnage et la méthode d'échantillonnage. Les enquêtes d'hygiène industrielle varient en complexité et en focalisation selon le but de l'enquête, le type et la taille de l'établissement et la nature du problème.

Il n'y a pas de formules rigides pour effectuer des enquêtes ; cependant, une préparation minutieuse avant l'inspection sur place augmente considérablement l'efficacité et l'efficience. Les enquêtes motivées par les plaintes et les maladies des employés ont pour objectif supplémentaire d'identifier la cause des problèmes de santé. Les enquêtes sur la qualité de l'air intérieur se concentrent sur les sources de contamination intérieures et extérieures. Quel que soit le risque professionnel, l'approche globale de l'enquête et de l'échantillonnage des lieux de travail est similaire ; par conséquent, ce chapitre utilisera des agents chimiques comme modèle pour la méthodologie.

Voies d'exposition

La simple présence de stress professionnels sur le lieu de travail n'implique pas automatiquement qu'il existe un potentiel important d'exposition; l'agent doit atteindre le travailleur. Pour les produits chimiques, la forme liquide ou vapeur de l'agent doit entrer en contact avec et/ou être absorbée par le corps pour induire un effet néfaste sur la santé. Si l'agent est isolé dans une enceinte ou capturé par un système de ventilation par aspiration local, le potentiel d'exposition sera faible, quelle que soit la toxicité inhérente du produit chimique.

La voie d'exposition peut avoir un impact sur le type de surveillance effectuée ainsi que sur le potentiel de danger. Pour les agents chimiques et biologiques, les travailleurs sont exposés par inhalation, contact avec la peau, ingestion et injection ; les voies d'absorption les plus courantes dans l'environnement professionnel sont les voies respiratoires et la peau. Pour évaluer l'inhalation, l'hygiéniste du travail observe la possibilité que les produits chimiques soient aéroportés sous forme de gaz, de vapeurs, de poussières, de fumées ou de brouillards.

L'absorption cutanée des produits chimiques est importante principalement en cas de contact direct avec la peau par éclaboussures, pulvérisation, mouillage ou immersion avec des hydrocarbures liposolubles et d'autres solvants organiques. L'immersion comprend le contact du corps avec des vêtements contaminés, le contact des mains avec des gants contaminés et le contact des mains et des bras avec des liquides en vrac. Pour certaines substances, telles que les amines et les phénols, l'absorption cutanée peut être aussi rapide que l'absorption par les poumons pour les substances inhalées. Pour certains contaminants tels que les pesticides et les colorants à base de benzidine, l'absorption cutanée est la principale voie d'absorption et l'inhalation est une voie secondaire. Ces produits chimiques peuvent facilement pénétrer dans le corps par la peau, augmenter la charge corporelle et causer des dommages systémiques. Lorsque des réactions allergiques ou des lavages répétés assèchent et fissurent la peau, il y a une augmentation spectaculaire du nombre et du type de produits chimiques qui peuvent être absorbés par le corps. L'ingestion, une voie d'absorption peu courante pour les gaz et les vapeurs, peut être importante pour les particules telles que le plomb. L'ingestion peut se produire en mangeant des aliments contaminés, en mangeant ou en fumant avec des mains contaminées, en toussant puis en avalant des particules précédemment inhalées.

L'injection de matériaux directement dans la circulation sanguine peut se produire à partir d'aiguilles hypodermiques perforant par inadvertance la peau des travailleurs de la santé dans les hôpitaux, et à partir de projectiles à grande vitesse libérés par des sources à haute pression et en contact direct avec la peau. Les pulvérisateurs de peinture sans air et les systèmes hydrauliques ont des pressions suffisamment élevées pour perforer la peau et introduire des substances directement dans le corps.

L'inspection de passage

Le but de l'enquête initiale, appelée inspection de passage, est de recueillir systématiquement des informations pour juger si une situation potentiellement dangereuse existe et si une surveillance est indiquée. Un hygiéniste du travail commence le sondage par une réunion d'ouverture qui peut inclure des représentants de la direction, des employés, des superviseurs, des infirmières en santé du travail et des représentants syndicaux. L'hygiéniste du travail peut avoir un impact puissant sur le succès de l'enquête et de toute initiative de surveillance ultérieure en créant une équipe de personnes qui communiquent ouvertement et honnêtement les unes avec les autres et comprennent les objectifs et la portée de l'inspection. Les travailleurs doivent être impliqués et informés dès le début pour s'assurer que la coopération, et non la peur, domine l'enquête.

Au cours de la réunion, des demandes sont faites pour les organigrammes de processus, les schémas d'aménagement de l'usine, les rapports d'inspection environnementale antérieurs, les calendriers de production, les calendriers d'entretien des équipements, la documentation des programmes de protection individuelle et les statistiques concernant le nombre d'employés, les équipes et les problèmes de santé. Toutes les matières dangereuses utilisées et produites par une opération sont identifiées et quantifiées. Un inventaire chimique des produits, sous-produits, intermédiaires et impuretés est constitué et toutes les fiches de données de sécurité associées sont obtenues. Les calendriers d'entretien, l'âge et l'état de l'équipement sont documentés, car l'utilisation d'équipements plus anciens peut entraîner des expositions plus élevées en raison de l'absence de contrôles.

Après la réunion, l'hygiéniste du travail effectue une visite visuelle du lieu de travail, examinant les opérations et les pratiques de travail, dans le but d'identifier les stress professionnels potentiels, de classer le potentiel d'exposition, d'identifier la voie d'exposition et d'estimer la durée et fréquence d'exposition. Des exemples de stress professionnels sont donnés à la figure 1. L'hygiéniste du travail utilise l'inspection de passage pour observer le lieu de travail et obtenir des réponses à ses questions. Des exemples d'observations et de questions sont donnés dans la figure 2.

Figure 1. Stress professionnels. 

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Figure 2. Observations et questions à poser lors d'une enquête par cheminement.

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En plus des questions présentées dans la figure 5, des questions doivent être posées pour découvrir ce qui n'est pas immédiatement évident. Les questions pourraient porter sur :

  1. tâches et calendriers non routiniers pour les activités d'entretien et de nettoyage
  2. modifications récentes des processus et substitutions chimiques
  3. changements physiques récents dans l'environnement de travail
  4. changements dans les fonctions du poste
  5. rénovations et réparations récentes.

 

Les tâches non routinières peuvent entraîner des expositions maximales importantes à des produits chimiques difficiles à prévoir et à mesurer au cours d'une journée de travail typique. Les changements de processus et les substitutions chimiques peuvent modifier la libération de substances dans l'air et affecter l'exposition ultérieure. Les changements dans l'aménagement physique d'une zone de travail peuvent altérer l'efficacité d'un système de ventilation existant. Les changements dans les fonctions professionnelles peuvent entraîner des tâches exécutées par des travailleurs inexpérimentés et des expositions accrues. Les rénovations et les réparations peuvent introduire de nouveaux matériaux et produits chimiques dans l'environnement de travail qui dégagent des gaz chimiques organiques volatils ou sont irritants.

Enquêtes sur la qualité de l'air intérieur

Les enquêtes sur la qualité de l'air intérieur sont distinctes des enquêtes traditionnelles sur l'hygiène du travail parce qu'elles sont généralement rencontrées dans des lieux de travail non industriels et peuvent impliquer des expositions à des mélanges de traces de produits chimiques, dont aucun ne semble à lui seul capable de causer des maladies (Ness 1991). L'objectif des enquêtes sur la qualité de l'air intérieur est similaire à celui des enquêtes sur l'hygiène du travail en termes d'identification des sources de contamination et de détermination de la nécessité d'une surveillance. Cependant, les enquêtes sur la qualité de l'air intérieur sont toujours motivées par des problèmes de santé des employés. Dans de nombreux cas, les employés présentent une variété de symptômes, notamment des maux de tête, une irritation de la gorge, de la léthargie, de la toux, des démangeaisons, des nausées et des réactions d'hypersensibilité non spécifiques qui disparaissent lorsqu'ils rentrent chez eux. Lorsque les problèmes de santé ne disparaissent pas après que les employés ont quitté le travail, les expositions non professionnelles doivent également être prises en compte. Les expositions non professionnelles comprennent les loisirs, les autres emplois, la pollution de l'air en milieu urbain, le tabagisme passif et les expositions à l'intérieur des habitations. Les enquêtes sur la qualité de l'air intérieur utilisent fréquemment des questionnaires pour documenter les symptômes et les plaintes des employés et les relier au lieu de travail ou à la fonction professionnelle dans le bâtiment. Les zones présentant la plus forte incidence de symptômes sont ensuite ciblées pour une inspection plus approfondie.

Les sources de contaminants de l'air intérieur qui ont été documentées dans les enquêtes sur la qualité de l'air intérieur comprennent :

  • ventilation inadéquate (52 %)
  • contamination provenant de l'intérieur du bâtiment (17%)
  • contamination provenant de l'extérieur du bâtiment (11%)
  • contamination microbienne (5 %)
  • contamination par les matériaux de construction (3%)
  • causes inconnues (12 %).

 

Pour les enquêtes sur la qualité de l'air intérieur, l'inspection de passage est essentiellement une inspection du bâtiment et de l'environnement pour déterminer les sources potentielles de contamination à l'intérieur et à l'extérieur du bâtiment. Les sources à l'intérieur du bâtiment comprennent :

  1. matériaux de construction tels que l'isolation, les panneaux de particules, les adhésifs et les peintures
  2. les occupants humains qui peuvent libérer des produits chimiques à partir des activités métaboliques
  3. activités humaines telles que fumer
  4. des équipements tels que des photocopieurs
  5. les systèmes de ventilation qui peuvent être contaminés par des micro-organismes.

 

Les observations et les questions qui peuvent être posées lors de l'enquête sont répertoriées dans la figure 3.

Figure 3. Observations et questions pour une enquête sur la qualité de l'air intérieur.

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Stratégies d'échantillonnage et de mesure

Limites d'exposition professionnelle

Une fois l'inspection sommaire terminée, l'hygiéniste du travail doit déterminer si un échantillonnage est nécessaire; l'échantillonnage ne doit être effectué que si l'objectif est clair. L'hygiéniste du travail doit se demander : « Qu'en sera-t-il des résultats de l'échantillonnage et à quelles questions les résultats répondront-ils ? » Il est relativement facile d'échantillonner et d'obtenir des nombres ; il est beaucoup plus difficile de les interpréter.

Les données d'échantillonnage de l'air et biologiques sont généralement comparées aux limites d'exposition professionnelle (LEP) recommandées ou obligatoires. Des limites d'exposition professionnelle ont été établies dans de nombreux pays pour l'inhalation et l'exposition biologique à des agents chimiques et physiques. À ce jour, sur un univers de plus de 60,000 600 produits chimiques utilisés commercialement, environ XNUMX ont été évalués par une variété d'organisations et de pays. Les bases philosophiques des limites sont déterminées par les organisations qui les ont développées. Les limites les plus largement utilisées, appelées valeurs limites de seuil (VLE), sont celles émises aux États-Unis par l'American Conference of Governmental Industrial Hygienists (ACGIH). La plupart des OEL utilisées par l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA) aux États-Unis sont basées sur les TLV. Cependant, l'Institut national pour la sécurité et la santé au travail (NIOSH) du Département américain de la santé et des services sociaux a suggéré ses propres limites, appelées limites d'exposition recommandées (REL).

Pour les expositions en suspension dans l'air, il existe trois types de TLV : une exposition moyenne pondérée dans le temps sur huit heures, TLV-TWA, pour protéger contre les effets chroniques sur la santé ; une limite d'exposition moyenne à court terme de quinze minutes, TLV-STEL, pour se protéger contre les effets aigus sur la santé ; et une valeur plafond instantanée, TLV-C, pour protéger contre les asphyxiants ou les produits chimiques immédiatement irritants. Les lignes directrices pour les niveaux d'exposition biologique sont appelées indices d'exposition biologique (IBE). Ces recommandations représentent la concentration de produits chimiques dans le corps qui correspondrait à l'exposition par inhalation d'un travailleur en bonne santé à une concentration spécifique dans l'air. En dehors des États-Unis, jusqu'à 50 pays ou groupes ont établi des OEL, dont beaucoup sont identiques aux TLV. En Grande-Bretagne, les limites sont appelées Health and Safety Executive Occupational Exposure Standards (OES), et en Allemagne, les OEL sont appelées Maximum Workplace Concentrations (MAK).

Des LEP ont été fixées pour les expositions aux gaz, vapeurs et particules en suspension dans l'air ; elles n'existent pas pour les expositions aériennes aux agents biologiques. Par conséquent, la plupart des enquêtes sur l'exposition aux bioaérosols comparent les concentrations intérieures et extérieures. Si le profil intérieur/extérieur et la concentration d'organismes sont différents, un problème d'exposition peut exister. Il n'y a pas de LEP pour l'échantillonnage de peau et de surface, et chaque cas doit être évalué séparément. Dans le cas d'un échantillonnage en surface, les concentrations sont généralement comparées à des concentrations de fond acceptables qui ont été mesurées dans d'autres études ou qui ont été déterminées dans l'étude en cours. Pour l'échantillonnage de la peau, les concentrations acceptables sont calculées en fonction de la toxicité, du taux d'absorption, de la quantité absorbée et de la dose totale. De plus, la surveillance biologique d'un travailleur peut être utilisée pour étudier l'absorption cutanée.

Stratégie d'échantillonnage

Une stratégie d'échantillonnage environnemental et biologique est une approche pour obtenir des mesures d'exposition qui remplit un objectif. Une stratégie soigneusement conçue et efficace est scientifiquement défendable, optimise le nombre d'échantillons obtenus, est rentable et hiérarchise les besoins. L'objectif de la stratégie d'échantillonnage guide les décisions concernant ce qu'il faut échantillonner (sélection des agents chimiques), où échantillonner (échantillon personnel, de zone ou de source), qui échantillonner (quel travailleur ou groupe de travailleurs), la durée de l'échantillon (en temps réel ou intégré), la fréquence d'échantillonnage (combien de jours), le nombre d'échantillons et la manière d'échantillonner (méthode analytique). Traditionnellement, l'échantillonnage effectué à des fins réglementaires implique de brèves campagnes (un ou deux jours) qui se concentrent sur les pires cas d'exposition. Bien que cette stratégie nécessite un minimum de ressources et de temps, elle capture souvent le moins d'informations et a peu d'applicabilité à l'évaluation des expositions professionnelles à long terme. Pour évaluer les expositions chroniques afin qu'elles soient utiles aux médecins du travail et aux études épidémiologiques, les stratégies d'échantillonnage doivent impliquer des échantillonnages répétés dans le temps pour de grands nombres de travailleurs.

Objectif

L'objectif des stratégies d'échantillonnage environnemental et biologique est soit d'évaluer les expositions individuelles des employés, soit d'évaluer les sources de contaminants. La surveillance des employés peut être effectuée pour :

  • évaluer les expositions individuelles à des substances toxiques chroniques ou aiguës
  • répondre aux plaintes des employés concernant la santé et les odeurs
  • créer une base de référence des expositions pour un programme de surveillance à long terme
  • déterminer si les expositions sont conformes aux réglementations gouvernementales
  • évaluer l'efficacité des contrôles d'ingénierie ou de processus
  • évaluer les expositions aiguës pour les interventions d'urgence
  • évaluer les expositions sur les sites de déchets dangereux
  • évaluer l'impact des pratiques de travail sur l'exposition
  • évaluer les expositions pour les tâches individuelles
  • enquêter sur les maladies chroniques telles que l'empoisonnement au plomb et au mercure
  • étudier la relation entre l'exposition professionnelle et la maladie
  • réaliser une étude épidémiologique.

 

La surveillance de la source et de l'air ambiant peut être effectuée pour :

  • établir un besoin de contrôles techniques tels que des systèmes de ventilation par aspiration locale et des enceintes
  • évaluer l'impact des modifications d'équipements ou de procédés
  • évaluer l'efficacité des contrôles d'ingénierie ou de processus
  • évaluer les émissions des équipements ou des procédés
  • évaluer la conformité après les activités de remédiation telles que l'élimination de l'amiante et du plomb
  • répondre aux plaintes concernant l'air intérieur, les maladies communautaires et les odeurs
  • évaluer les émissions des sites de déchets dangereux
  • enquêter sur une intervention d'urgence
  • réaliser une étude épidémiologique.

 

Lors de la surveillance des employés, l'échantillonnage de l'air fournit des mesures de substitution de la dose résultant de l'exposition par inhalation. La surveillance biologique peut fournir la dose réelle d'un produit chimique résultant de toutes les voies d'absorption, y compris l'inhalation, l'ingestion, l'injection et la peau. Ainsi, la surveillance biologique peut refléter plus précisément la charge corporelle totale et la dose d'un individu que la surveillance de l'air. Lorsque la relation entre l'exposition dans l'air et la dose interne est connue, la surveillance biologique peut être utilisée pour évaluer les expositions chroniques passées et présentes.

Les objectifs de la surveillance biologique sont énumérés à la figure 4.

Figure 4. Objectifs du suivi biologique.

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La surveillance biologique a ses limites et ne devrait être effectuée que si elle permet d'atteindre des objectifs qui ne peuvent être atteints avec la seule surveillance de l'air (Fiserova-Bergova 1987). Il est invasif, nécessitant le prélèvement d'échantillons directement sur les travailleurs. Les échantillons de sang constituent généralement le milieu biologique le plus utile à surveiller ; cependant, le sang n'est prélevé que si des tests non invasifs tels que l'urine ou l'haleine expirée ne sont pas applicables. Pour la plupart des produits chimiques industriels, les données concernant le devenir des produits chimiques absorbés par l'organisme sont incomplètes ou inexistantes ; par conséquent, seul un nombre limité de méthodes de mesure analytiques sont disponibles, et beaucoup ne sont ni sensibles ni spécifiques.

Les résultats de la surveillance biologique peuvent être très variables entre les individus exposés aux mêmes concentrations de produits chimiques en suspension dans l'air ; l'âge, la santé, le poids, l'état nutritionnel, les drogues, le tabagisme, la consommation d'alcool, les médicaments et la grossesse peuvent avoir un impact sur l'absorption, l'absorption, la distribution, le métabolisme et l'élimination des produits chimiques.

 

Que goûter

La plupart des environnements de travail sont exposés à de multiples contaminants. Les agents chimiques sont évalués à la fois individuellement et en tant que multiples agressions simultanées sur les travailleurs. Les agents chimiques peuvent agir indépendamment dans le corps ou interagir d'une manière qui augmente l'effet toxique. La question de savoir quoi mesurer et comment interpréter les résultats dépend du mécanisme d'action biologique des agents lorsqu'ils se trouvent dans l'organisme. Les agents peuvent être évalués séparément s'ils agissent indépendamment sur des systèmes organiques totalement différents, comme un irritant oculaire et une neurotoxine. S'ils agissent sur le même système organique, comme deux irritants respiratoires, leur effet combiné est important. Si l'effet toxique du mélange est la somme des effets séparés des composants individuels, il est appelé additif. Si l'effet toxique du mélange est supérieur à la somme des effets des agents séparés, leur effet combiné est dit synergique. L'exposition à la cigarette et à l'inhalation de fibres d'amiante entraîne un risque de cancer du poumon beaucoup plus important qu'un simple effet additif.

L'échantillonnage de tous les agents chimiques présents sur un lieu de travail serait à la fois coûteux et pas nécessairement défendable. L'hygiéniste du travail doit prioriser la longue liste d'agents potentiels par danger ou risque afin de déterminer quels agents reçoivent l'attention.

Les facteurs impliqués dans le classement des produits chimiques comprennent :

  • si les agents interagissent de manière indépendante, additive ou synergique
  • toxicité inhérente de l'agent chimique
  • quantités utilisées et générées
  • nombre de personnes potentiellement exposées
  • durée et concentration prévues de l'exposition
  • confiance dans les contrôles techniques
  • changements anticipés dans les processus ou les contrôles
  • limites et directives d'exposition professionnelle.
Où goûter

Pour fournir la meilleure estimation de l'exposition des employés, des échantillons d'air sont prélevés dans la zone respiratoire du travailleur (dans un rayon de 30 cm autour de la tête) et sont appelés échantillons personnels. Pour obtenir des échantillons de zone respiratoire, le dispositif d'échantillonnage est placé directement sur le travailleur pendant la durée de l'échantillonnage. Si des échantillons d'air sont prélevés près du travailleur, à l'extérieur de la zone de respiration, ils sont appelés échantillons de zone. Les échantillons de zone ont tendance à sous-estimer les expositions personnelles et ne fournissent pas de bonnes estimations de l'exposition par inhalation. Cependant, les échantillons de zone sont utiles pour évaluer les sources de contaminants et mesurer les niveaux ambiants de contaminants. Les échantillons de zone peuvent être prélevés en se promenant sur le lieu de travail avec un instrument portable ou avec des stations d'échantillonnage fixes. L'échantillonnage de zone est couramment utilisé sur les sites de désamiantage pour l'échantillonnage de dégagement et pour les enquêtes sur l'air intérieur.

Qui échantillonner

Idéalement, pour évaluer l'exposition professionnelle, chaque travailleur serait échantillonné individuellement pendant plusieurs jours au cours de semaines ou de mois. Cependant, à moins que le lieu de travail ne soit petit (<10 employés), il n'est généralement pas possible d'échantillonner tous les travailleurs. Afin de minimiser la charge d'échantillonnage en termes d'équipement et de coût, et d'augmenter l'efficacité du programme d'échantillonnage, un sous-ensemble d'employés du lieu de travail est échantillonné et leurs résultats de surveillance sont utilisés pour représenter les expositions de l'ensemble de la main-d'œuvre.

Pour sélectionner des employés représentatifs de l'ensemble de la main-d'œuvre, une approche consiste à classer les employés en groupes ayant des expositions attendues similaires, appelés groupes d'exposition homogènes (HEG) (Corn 1985). Après la formation des HEG, un sous-ensemble de travailleurs est sélectionné au hasard dans chaque groupe pour l'échantillonnage. Les méthodes de détermination des tailles d'échantillon appropriées supposent une distribution log-normale des expositions, une exposition moyenne estimée et un écart-type géométrique de 2.2 à 2.5. Les données d'échantillonnage antérieures pourraient permettre d'utiliser un écart-type géométrique plus petit. Pour classer les employés dans des HEG distincts, la plupart des hygiénistes du travail observent les travailleurs à leur travail et prédisent qualitativement les expositions.

Il existe de nombreuses approches pour former des HEG; généralement, les travailleurs peuvent être classés selon la similarité des tâches professionnelles ou la similarité du domaine de travail. Lorsque la similarité du travail et de la zone de travail est utilisée, la méthode de classification est appelée zonage (voir figure 5). Une fois en suspension dans l'air, les agents chimiques et biologiques peuvent avoir des schémas de concentration spatiale et temporelle complexes et imprévisibles dans tout l'environnement de travail. Par conséquent, la proximité de la source par rapport à l'employé n'est peut-être pas le meilleur indicateur de la similarité de l'exposition. Les mesures d'exposition effectuées sur des travailleurs initialement censés avoir des expositions similaires peuvent montrer qu'il y a plus de variation entre les travailleurs que prévu. Dans ces cas, les groupes d'exposition doivent être reconstruits en ensembles plus petits de travailleurs, et l'échantillonnage doit se poursuivre pour vérifier que les travailleurs de chaque groupe ont effectivement des expositions similaires (Rappaport 1995).

Figure 5. Facteurs impliqués dans la création de HEG à l'aide du zonage.

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Les expositions peuvent être estimées pour tous les salariés, quel que soit le poste ou le risque, ou elles peuvent être estimées uniquement pour les salariés supposés être les plus exposés ; c'est ce qu'on appelle l'échantillonnage dans le pire des cas. La sélection des pires employés d'échantillonnage peut être basée sur la production, la proximité de la source, les données d'échantillonnage passées, l'inventaire et la toxicité chimique. La méthode du pire cas est utilisée à des fins réglementaires et ne fournit pas une mesure de l'exposition moyenne à long terme et de la variabilité d'un jour à l'autre. L'échantillonnage lié aux tâches consiste à sélectionner des travailleurs dont les emplois comportent des tâches similaires qui se produisent moins d'une fois par jour.

De nombreux facteurs entrent dans l'exposition et peuvent affecter le succès de la classification HEG, notamment les suivants :

  1. Les employés effectuent rarement le même travail, même lorsqu'ils ont la même description de poste, et ont rarement les mêmes expositions.
  2. Les pratiques de travail des employés peuvent modifier considérablement l'exposition.
  3. Les travailleurs mobiles dans toute la zone de travail peuvent être exposés de manière imprévisible à plusieurs sources de contaminants tout au long de la journée.
  4. Le mouvement de l'air dans un lieu de travail peut augmenter de manière imprévisible les expositions des travailleurs qui se trouvent à une distance considérable d'une source.
  5. Les expositions peuvent être déterminées non pas par les tâches mais par l'environnement de travail.

 

Durée de l'échantillon

Les concentrations d'agents chimiques dans les échantillons d'air sont soit mesurées directement sur le terrain, obtenant des résultats immédiats (en temps réel ou instantanés), soit sont recueillies au fil du temps sur le terrain sur des supports de prélèvement ou dans des sacs de prélèvement et sont mesurées en laboratoire (système intégré ) (Lynch 1995). L'avantage de l'échantillonnage en temps réel est que les résultats sont obtenus rapidement sur place et peuvent capturer des mesures d'expositions aiguës à court terme. Cependant, les méthodes en temps réel sont limitées car elles ne sont pas disponibles pour tous les contaminants préoccupants et elles peuvent ne pas être analytiquement sensibles ou suffisamment précises pour quantifier les contaminants ciblés. L'échantillonnage en temps réel peut ne pas être applicable lorsque l'hygiéniste du travail s'intéresse aux expositions chroniques et a besoin de mesures moyennes pondérées dans le temps pour les comparer aux VLEP.

L'échantillonnage en temps réel est utilisé pour les évaluations d'urgence, l'obtention d'estimations brutes de la concentration, la détection des fuites, la surveillance de l'air ambiant et des sources, l'évaluation des contrôles techniques, la surveillance des expositions à court terme de moins de 15 minutes, la surveillance des expositions épisodiques, la surveillance des produits chimiques hautement toxiques ( monoxyde de carbone), mélanges explosifs et surveillance de processus. Les méthodes d'échantillonnage en temps réel peuvent capturer l'évolution des concentrations au fil du temps et fournir des informations qualitatives et quantitatives immédiates. L'échantillonnage intégré de l'air est généralement effectué pour la surveillance personnelle, l'échantillonnage de zone et pour comparer les concentrations aux VLEP moyennes pondérées dans le temps. Les avantages de l'échantillonnage intégré sont que des méthodes sont disponibles pour une grande variété de contaminants; il peut être utilisé pour identifier des inconnues ; la précision et la spécificité sont élevées et les limites de détection sont généralement très faibles. Les échantillons intégrés qui sont analysés en laboratoire doivent contenir suffisamment de contaminants pour répondre aux exigences analytiques minimales détectables ; par conséquent, les échantillons sont collectés sur une période de temps prédéterminée.

En plus des exigences analytiques d'une méthode d'échantillonnage, la durée de l'échantillon doit être adaptée à l'objectif de l'échantillonnage. Pour l'échantillonnage à la source, la durée est basée sur le processus ou la durée du cycle, ou lorsqu'il y a des pics de concentration anticipés. Pour l'échantillonnage de pointe, les échantillons doivent être prélevés à intervalles réguliers tout au long de la journée afin de minimiser les biais et d'identifier les pics imprévisibles. La période d'échantillonnage doit être suffisamment courte pour identifier les pics tout en reflétant la période d'exposition réelle.

Pour l'échantillonnage personnel, la durée est adaptée à la limite d'exposition professionnelle, à la durée de la tâche ou à l'effet biologique anticipé. Des méthodes d'échantillonnage en temps réel sont utilisées pour évaluer les expositions aiguës aux irritants, asphyxiants, sensibilisants et agents allergènes. Le chlore, le monoxyde de carbone et le sulfure d'hydrogène sont des exemples de produits chimiques qui peuvent exercer leurs effets rapidement et à des concentrations relativement faibles.

Les agents pathogènes chroniques tels que le plomb et le mercure sont généralement échantillonnés pendant un quart de travail complet (sept heures ou plus par échantillon), à l'aide de méthodes d'échantillonnage intégrées. Pour évaluer les expositions d'un quart de travail complet, l'hygiéniste du travail utilise soit un seul échantillon, soit une série d'échantillons consécutifs couvrant tout le quart de travail. La durée d'échantillonnage pour les expositions qui se produisent pendant moins d'un quart de travail complet est généralement associée à des tâches ou à des processus particuliers. Les travailleurs de la construction, le personnel d'entretien intérieur et les équipes d'entretien des routes sont des exemples d'emplois avec des expositions liées aux tâches.

Combien d'échantillons et à quelle fréquence échantillonner ?

Les concentrations de contaminants peuvent varier d'une minute à l'autre, d'un jour à l'autre et d'une saison à l'autre, et une variabilité peut se produire entre les individus et au sein d'un individu. La variabilité de l'exposition affecte à la fois le nombre d'échantillons et la précision des résultats. Les variations d'exposition peuvent provenir de différentes pratiques de travail, de changements dans les émissions de polluants, du volume de produits chimiques utilisés, des quotas de production, de la ventilation, des changements de température, de la mobilité des travailleurs et des affectations de tâches. La plupart des campagnes d'échantillonnage sont effectuées pendant quelques jours par an ; par conséquent, les mesures obtenues ne sont pas représentatives de l'exposition. La période sur laquelle les échantillons sont collectés est très courte par rapport à la période non échantillonnée ; l'hygiéniste du travail doit extrapoler de la période échantillonnée à la période non échantillonnée. Pour la surveillance de l'exposition à long terme, chaque travailleur sélectionné dans un HEG doit être échantillonné plusieurs fois au cours des semaines ou des mois, et les expositions doivent être caractérisées pour tous les quarts de travail. Alors que le quart de jour peut être le plus occupé, le quart de nuit peut avoir le moins de supervision et il peut y avoir des lacunes dans les pratiques de travail.

Techniques de mesure

Échantillonnage actif et passif

Les contaminants sont collectés sur le support d'échantillonnage soit en aspirant activement un échantillon d'air à travers le support, soit en permettant passivement à l'air d'atteindre le support. L'échantillonnage actif utilise une pompe alimentée par batterie, et l'échantillonnage passif utilise la diffusion ou la gravité pour amener les contaminants vers le milieu d'échantillonnage. Les gaz, les vapeurs, les particules et les bioaérosols sont tous collectés par des méthodes d'échantillonnage actives ; les gaz et les vapeurs peuvent également être collectés par échantillonnage par diffusion passive.

Pour les gaz, les vapeurs et la plupart des particules, une fois l'échantillon prélevé, la masse du contaminant est mesurée et la concentration est calculée en divisant la masse par le volume d'air échantillonné. Pour les gaz et les vapeurs, la concentration est exprimée en parties par million (ppm) ou mg/m3, et pour les particules, la concentration est exprimée en mg/m3 (Dinardi 1995).

Dans l'échantillonnage intégré, les pompes d'échantillonnage d'air sont des composants essentiels du système d'échantillonnage car les estimations de concentration nécessitent une connaissance du volume d'air échantillonné. Les pompes sont sélectionnées en fonction du débit souhaité, de la facilité d'entretien et d'étalonnage, de la taille, du coût et de l'adéquation aux environnements dangereux. Le premier critère de choix est le débit : des pompes à faible débit (0.5 à 500 ml/min) sont utilisées pour le prélèvement des gaz et vapeurs ; des pompes à haut débit (500 à 4,500 XNUMX ml/min) sont utilisées pour le prélèvement de particules, de bioaérosols et de gaz et vapeurs. Pour garantir des volumes d'échantillon précis, les pompes doivent être calibrées avec précision. L'étalonnage est effectué à l'aide d'étalons primaires tels que des compteurs à bulles de savon manuels ou électroniques, qui mesurent directement le volume, ou des méthodes secondaires telles que des compteurs d'essai par voie humide, des compteurs de gaz sec et des rotamètres de précision qui sont étalonnés par rapport aux méthodes primaires.

Gaz et vapeurs : milieu de prélèvement

Les gaz et les vapeurs sont collectés à l'aide de tubes absorbants solides poreux, d'impacteurs, de moniteurs passifs et de sacs. Les tubes absorbants sont des tubes en verre creux qui ont été remplis d'un solide granulaire qui permet l'adsorption de produits chimiques inchangés sur sa surface. Les absorbants solides sont spécifiques à des groupes de composés ; les absorbants couramment utilisés comprennent le charbon de bois, le gel de silice et le Tenax. Le sorbant de charbon de bois, une forme amorphe de carbone, est électriquement non polaire et adsorbe préférentiellement les gaz et les vapeurs organiques. Le gel de silice, une forme amorphe de silice, est utilisé pour collecter les composés organiques polaires, les amines et certains composés inorganiques. En raison de son affinité pour les composés polaires, il adsorbera la vapeur d'eau ; par conséquent, à une humidité élevée, l'eau peut déplacer les produits chimiques d'intérêt moins polaires du gel de silice. Tenax, un polymère poreux, est utilisé pour l'échantillonnage de très faibles concentrations de composés organiques volatils non polaires.

La capacité de capturer avec précision les contaminants dans l'air et d'éviter la perte de contaminants dépend du taux d'échantillonnage, du volume d'échantillonnage, ainsi que de la volatilité et de la concentration du contaminant en suspension dans l'air. L'efficacité de la collecte des sorbants solides peut être affectée par l'augmentation de la température, de l'humidité, du débit, de la concentration, de la taille des particules de sorbant et du nombre de produits chimiques concurrents. À mesure que l'efficacité de la collecte diminue, des produits chimiques seront perdus lors de l'échantillonnage et les concentrations seront sous-estimées. Pour détecter une perte chimique ou une percée, les tubes absorbants solides ont deux sections de matériau granulaire séparées par un bouchon en mousse. La section avant est utilisée pour le prélèvement d'échantillons et la section arrière est utilisée pour déterminer la percée. Une percée s'est produite lorsqu'au moins 20 à 25 % du contaminant est présent dans la partie arrière du tube. L'analyse des contaminants à partir de sorbants solides nécessite l'extraction du contaminant du milieu à l'aide d'un solvant. Pour chaque lot de tubes absorbants et de produits chimiques collectés, le laboratoire doit déterminer l'efficacité de désorption, l'efficacité d'élimination des produits chimiques du sorbant par le solvant. Pour le charbon de bois et le gel de silice, le solvant le plus couramment utilisé est le disulfure de carbone. Pour Tenax, les produits chimiques sont extraits par désorption thermique directement dans un chromatographe en phase gazeuse.

Les impacteurs sont généralement des bouteilles en verre avec un tube d'entrée qui permet à l'air d'être aspiré dans la bouteille à travers une solution qui recueille les gaz et les vapeurs par absorption soit inchangée en solution, soit par une réaction chimique. Les impacteurs sont de moins en moins utilisés dans la surveillance du lieu de travail, en particulier pour l'échantillonnage personnel, car ils peuvent se briser et le milieu liquide peut se renverser sur l'employé. Il existe une variété de types d'impacteurs, y compris des bouteilles de lavage de gaz, des absorbeurs en spirale, des colonnes de billes de verre, des impacteurs miniatures et des barboteurs frittés. Tous les impacteurs peuvent être utilisés pour prélever des échantillons de zone ; l'impacteur le plus couramment utilisé, l'impacteur miniature, peut également être utilisé pour l'échantillonnage personnel.

Les moniteurs passifs ou à diffusion sont petits, n'ont pas de pièces mobiles et sont disponibles pour les contaminants organiques et inorganiques. La plupart des moniteurs organiques utilisent du charbon actif comme support de collecte. En théorie, tout composé pouvant être échantillonné à l'aide d'un tube et d'une pompe à sorbant de charbon de bois peut être échantillonné à l'aide d'un moniteur passif. Chaque moniteur a une géométrie conçue de manière unique pour donner un taux d'échantillonnage efficace. L'échantillonnage commence lorsque le couvercle du moniteur est retiré et se termine lorsque le couvercle est remis en place. La plupart des moniteurs de diffusion sont précis pour des expositions moyennes pondérées dans le temps de huit heures et ne sont pas appropriés pour des expositions à court terme.

Les sacs d'échantillonnage peuvent être utilisés pour collecter des échantillons intégrés de gaz et de vapeurs. Ils ont des propriétés de perméabilité et d'adsorption qui permettent un stockage pendant une journée avec une perte minimale. Les sacs sont fabriqués en Téflon (polytétrafluoroéthylène) et en Tedlar (polyfluorure de vinyle).

Milieu d'échantillonnage : matières particulaires

L'échantillonnage professionnel des matières particulaires, ou aérosols, est actuellement en pleine mutation; les méthodes d'échantillonnage traditionnelles seront éventuellement remplacées par des méthodes d'échantillonnage sélectives en fonction de la taille des particules (PSS). Les méthodes d'échantillonnage traditionnelles seront abordées en premier, suivies des méthodes PSS.

Les supports les plus couramment utilisés pour collecter les aérosols sont les filtres à fibres ou à membranes ; l'élimination des aérosols du flux d'air se produit par collision et fixation des particules à la surface des filtres. Le choix du média filtrant dépend des propriétés physiques et chimiques des aérosols à prélever, du type d'échantillonneur et du type d'analyse. Lors de la sélection des filtres, ils doivent être évalués pour l'efficacité de collecte, la chute de pression, l'hygroscopicité, la contamination de fond, la résistance et la taille des pores, qui peuvent aller de 0.01 à 10 μm. Les filtres à membrane sont fabriqués dans une variété de tailles de pores et sont généralement fabriqués à partir d'ester de cellulose, de chlorure de polyvinyle ou de polytétrafluoroéthylène. La collecte de particules se produit à la surface du filtre ; par conséquent, les filtres à membrane sont généralement utilisés dans les applications où la microscopie sera effectuée. Les filtres en esters de cellulose mélangés peuvent être facilement dissous avec de l'acide et sont généralement utilisés pour la collecte de métaux pour analyse par absorption atomique. Les filtres nucléopores (polycarbonate) sont très résistants et thermiquement stables et sont utilisés pour l'échantillonnage et l'analyse des fibres d'amiante par microscopie électronique à transmission. Les filtres en fibre sont généralement en fibre de verre et sont utilisés pour échantillonner les aérosols tels que les pesticides et le plomb.

Pour les expositions professionnelles aux aérosols, un volume d'air connu peut être prélevé à travers les filtres, l'augmentation totale de masse (analyse gravimétrique) peut être mesurée (mg/m3 l'air), le nombre total de particules peut être compté (fibres/cc) ou les aérosols peuvent être identifiés (analyse chimique). Pour les calculs de masse, la poussière totale qui pénètre dans l'échantillonneur ou seule la fraction respirable peut être mesurée. Pour la poussière totale, l'augmentation de la masse représente l'exposition par dépôt dans toutes les parties des voies respiratoires. Les échantillonneurs de poussière totale sont sujets à erreur en raison de vents violents traversant l'échantillonneur et d'une mauvaise orientation de l'échantillonneur. Des vents violents et des filtres orientés vers le haut peuvent entraîner la collecte de particules supplémentaires et une surestimation de l'exposition.

Pour l'échantillonnage des poussières respirables, l'augmentation de la masse représente l'exposition due au dépôt dans la région d'échange gazeux (alvéolaire) des voies respiratoires. Pour collecter uniquement la fraction respirable, un pré-classificateur appelé cyclone est utilisé pour modifier la distribution de la poussière en suspension dans l'air présentée au filtre. Les aérosols sont aspirés dans le cyclone, accélérés et tourbillonnés, provoquant la projection des particules les plus lourdes vers le bord du flux d'air et leur chute vers une section d'élimination au bas du cyclone. Les particules respirables inférieures à 10 μm restent dans le flux d'air et sont aspirées et collectées sur le filtre pour une analyse gravimétrique ultérieure.

Les erreurs d'échantillonnage rencontrées lors de l'échantillonnage des poussières totales et respirables entraînent des mesures qui ne reflètent pas avec précision l'exposition ou ne sont pas liées à des effets néfastes sur la santé. Par conséquent, le PSS a été proposé pour redéfinir la relation entre la taille des particules, l'impact néfaste sur la santé et la méthode d'échantillonnage. Dans l'échantillonnage PSS, la mesure des particules est liée aux tailles associées à des effets spécifiques sur la santé. L'Organisation internationale de normalisation (ISO) et l'ACGIH ont proposé trois fractions de masse particulaire : la masse particulaire inhalable (IPM), la masse particulaire thoracique (TPM) et la masse particulaire respirable (RPM). L'IPM fait référence aux particules susceptibles d'entrer par le nez et la bouche et remplacerait la fraction massique totale traditionnelle. Le TPM fait référence aux particules qui peuvent pénétrer dans le système respiratoire supérieur au-delà du larynx. Le RPM fait référence aux particules capables de se déposer dans la région d'échange gazeux du poumon et remplacerait la fraction de masse respirable actuelle. L'adoption pratique de l'échantillonnage PSS nécessite le développement de nouvelles méthodes d'échantillonnage d'aérosols et de limites d'exposition professionnelle spécifiques au PSS.

Milieu d'échantillonnage : matériaux biologiques

Il existe peu de méthodes standardisées pour l'échantillonnage de matériel biologique ou de bioaérosols. Bien que les méthodes d'échantillonnage soient similaires à celles utilisées pour d'autres particules en suspension dans l'air, la viabilité de la plupart des bioaérosols doit être préservée pour assurer la culture en laboratoire. Par conséquent, ils sont plus difficiles à collecter, stocker et analyser. La stratégie d'échantillonnage des bioaérosols consiste à collecter directement sur gélose nutritive semi-solide ou étalement après collecte dans des fluides, incubation pendant plusieurs jours et identification et quantification des cellules qui ont poussé. Les monticules de cellules qui se sont multipliées sur la gélose peuvent être comptés comme des unités formant colonies (UFC) pour les bactéries ou champignons viables, et des unités formant des plaques (PFU) pour les virus actifs. À l'exception des spores, les filtres ne sont pas recommandés pour la collecte des bioaérosols car la déshydratation endommage les cellules.

Les micro-organismes viables en aérosol sont collectés à l'aide d'impacteurs tout verre (AGI-30), d'échantillonneurs à fente et d'impacteurs inertiels. Les impacteurs collectent les bioaérosols dans le liquide et l'échantillonneur à fente collecte les bioaérosols sur des lames de verre à des volumes et débits élevés. L'impacteur est utilisé avec une à six étapes, chacune contenant une boîte de Pétri, pour permettre la séparation des particules par taille.

L'interprétation des résultats d'échantillonnage doit être faite au cas par cas car il n'y a pas de limites d'exposition professionnelle. Les critères d'évaluation doivent être déterminés avant l'échantillonnage; pour les enquêtes sur l'air intérieur, en particulier, des échantillons prélevés à l'extérieur du bâtiment sont utilisés comme référence de fond. En règle générale, les concentrations doivent être dix fois supérieures à celles du niveau de fond pour suspecter une contamination. Lors de l'utilisation de techniques d'étalement de culture, les concentrations sont probablement sous-estimées en raison des pertes de viabilité pendant l'échantillonnage et l'incubation.

Prélèvement de peau et de surface

Il n'existe pas de méthodes standard pour évaluer l'exposition cutanée aux produits chimiques et prévoir la dose. L'échantillonnage de surface est effectué principalement pour évaluer les pratiques de travail et identifier les sources potentielles d'absorption et d'ingestion par la peau. Deux types de méthodes d'échantillonnage de surface sont utilisées pour évaluer le potentiel cutané et d'ingestion : les méthodes directes, qui impliquent l'échantillonnage de la peau d'un travailleur, et les méthodes indirectes, qui impliquent des surfaces d'échantillonnage par essuyage.

L'échantillonnage direct de la peau consiste à placer des compresses de gaze sur la peau pour absorber les produits chimiques, à rincer la peau avec des solvants pour éliminer les contaminants et à utiliser la fluorescence pour identifier la contamination cutanée. Des compresses de gaze sont placées sur différentes parties du corps et sont soit laissées exposées, soit placées sous un équipement de protection individuelle. À la fin de la journée de travail, les coussinets sont retirés et sont analysés en laboratoire ; la distribution des concentrations des différentes parties du corps est utilisée pour identifier les zones d'exposition cutanée. Cette méthode est peu coûteuse et facile à mettre en œuvre ; cependant, les résultats sont limités car les compresses de gaze ne sont pas de bons modèles physiques des propriétés d'absorption et de rétention de la peau, et les concentrations mesurées ne sont pas nécessairement représentatives de l'ensemble du corps.

Les rinçages cutanés consistent à essuyer la peau avec des solvants ou à placer les mains dans des sacs en plastique remplis de solvants pour mesurer la concentration de produits chimiques à la surface. Cette méthode peut sous-estimer la dose car seule la fraction non absorbée des produits chimiques est collectée.

La surveillance de la fluorescence est utilisée pour identifier l'exposition cutanée aux produits chimiques naturellement fluorescents, tels que les aromatiques polynucléaires, et pour identifier les expositions aux produits chimiques dans lesquels des composés fluorescents ont été ajoutés intentionnellement. La peau est scannée avec une lumière ultraviolette pour visualiser la contamination. Cette visualisation fournit aux travailleurs des preuves de l'effet des pratiques de travail sur l'exposition; des recherches sont en cours pour quantifier l'intensité de la fluorescence et la relier à la dose.

Les méthodes d'échantillonnage par essuyage indirect impliquent l'utilisation de gaze, de filtres en fibre de verre ou de filtres en papier de cellulose, pour essuyer l'intérieur des gants ou des respirateurs, ou le dessus des surfaces. Des solvants peuvent être ajoutés pour augmenter l'efficacité de la collecte. La gaze ou les filtres sont ensuite analysés en laboratoire. Pour normaliser les résultats et permettre la comparaison entre les échantillons, un modèle carré est utilisé pour échantillonner un 100 cm2 région.

Milieux biologiques

Les échantillons de sang, d'urine et d'air expiré sont les échantillons les plus appropriés pour la surveillance biologique de routine, tandis que les cheveux, le lait, la salive et les ongles sont moins fréquemment utilisés. La surveillance biologique est réalisée en prélevant des échantillons de sang et d'urine en vrac sur le lieu de travail et en les analysant en laboratoire. Les échantillons d'air expiré sont recueillis dans des sacs Tedlar, des pipettes en verre spécialement conçues ou des tubes absorbants, et sont analysés sur le terrain à l'aide d'instruments à lecture directe ou en laboratoire. Les échantillons de sang, d'urine et d'air expiré sont principalement utilisés pour mesurer le composé parent inchangé (le même produit chimique qui est échantillonné dans l'air du lieu de travail), son métabolite ou un changement biochimique (intermédiaire) qui a été induit dans le corps. Par exemple, le composé parent plomb est mesuré dans le sang pour évaluer l'exposition au plomb, le métabolite acide mandélique est mesuré dans l'urine pour le styrène et l'éthylbenzène, et la carboxyhémoglobine est l'intermédiaire mesuré dans le sang pour l'exposition au monoxyde de carbone et au chlorure de méthylène. Pour la surveillance de l'exposition, la concentration d'un déterminant idéal sera fortement corrélée à l'intensité de l'exposition. Pour le suivi médical, la concentration d'un déterminant idéal sera fortement corrélée à la concentration dans l'organe cible.

Le moment de la collecte des échantillons peut avoir un impact sur l'utilité des mesures ; les échantillons doivent être prélevés aux moments qui reflètent le plus fidèlement l'exposition. Le moment est lié à la demi-vie biologique d'excrétion d'un produit chimique, qui reflète la rapidité avec laquelle un produit chimique est éliminé du corps; cela peut varier d'heures en années. Les concentrations dans les organes cibles de produits chimiques à courte demi-vie biologique suivent de près la concentration dans l'environnement; les concentrations dans les organes cibles des produits chimiques à longue demi-vie biologique fluctuent très peu en réponse aux expositions environnementales. Pour les produits chimiques à courte demi-vie biologique, inférieure à trois heures, un échantillon est prélevé immédiatement à la fin de la journée de travail, avant que les concentrations ne diminuent rapidement, pour refléter l'exposition ce jour-là. Des échantillons peuvent être prélevés à tout moment pour les produits chimiques à longue demi-vie, tels que les biphényles polychlorés et le plomb.

Moniteurs en temps réel

Les instruments à lecture directe fournissent une quantification en temps réel des contaminants ; l'échantillon est analysé dans l'équipement et ne nécessite pas d'analyse en laboratoire hors site (Maslansky et Maslansky 1993). Les composés peuvent être mesurés sans d'abord les collecter sur des supports séparés, puis les expédier, les stocker et les analyser. La concentration est lue directement à partir d'un compteur, d'un écran, d'un enregistreur à bande et d'un enregistreur de données, ou à partir d'un changement de couleur. Les instruments à lecture directe sont principalement utilisés pour les gaz et les vapeurs ; quelques instruments sont disponibles pour surveiller les particules. Les instruments varient en termes de coût, de complexité, de fiabilité, de taille, de sensibilité et de spécificité. Ils comprennent des dispositifs simples, tels que des tubes colorimétriques, qui utilisent un changement de couleur pour indiquer la concentration ; des instruments dédiés spécifiques à un produit chimique, tels que des indicateurs de monoxyde de carbone, des indicateurs de gaz combustibles (explosimètres) et des compteurs de vapeur de mercure ; et des instruments d'enquête, tels que des spectromètres infrarouges, qui criblent de grands groupes de produits chimiques. Les instruments à lecture directe utilisent une variété de méthodes physiques et chimiques pour analyser les gaz et les vapeurs, y compris la conductivité, l'ionisation, la potentiométrie, la photométrie, les traceurs radioactifs et la combustion.

Les instruments portables à lecture directe couramment utilisés comprennent les chromatographes en phase gazeuse alimentés par batterie, les analyseurs de vapeur organique et les spectromètres infrarouges. Les chromatographes en phase gazeuse et les moniteurs de vapeurs organiques sont principalement utilisés pour la surveillance environnementale sur les sites de déchets dangereux et pour la surveillance de l'air ambiant communautaire. Les chromatographes en phase gazeuse avec des détecteurs appropriés sont spécifiques et sensibles, et peuvent quantifier des produits chimiques à de très faibles concentrations. Les analyseurs de vapeurs organiques sont généralement utilisés pour mesurer des classes de composés. Les spectromètres infrarouges portables sont principalement utilisés pour la surveillance professionnelle et la détection de fuites car ils sont sensibles et spécifiques à une large gamme de composés.

De petits moniteurs personnels à lecture directe sont disponibles pour quelques gaz courants (chlore, cyanure d'hydrogène, sulfure d'hydrogène, hydrazine, oxygène, phosgène, dioxyde de soufre, dioxyde d'azote et monoxyde de carbone). Ils accumulent les mesures de concentration au cours de la journée et peuvent fournir une lecture directe de la concentration moyenne pondérée dans le temps ainsi qu'un profil détaillé des contaminants pour la journée.

Les tubes colorimétriques (tubes détecteurs) sont simples à utiliser, bon marché et disponibles pour une grande variété de produits chimiques. Ils peuvent être utilisés pour identifier rapidement les classes de contaminants atmosphériques et fournir des estimations approximatives des concentrations qui peuvent être utilisées lors de la détermination des débits et des volumes de la pompe. Les tubes colorimétriques sont des tubes en verre remplis d'un matériau granulaire solide qui a été imprégné d'un agent chimique qui peut réagir avec un contaminant et créer un changement de couleur. Après que les deux extrémités scellées d'un tube sont ouvertes, une extrémité du tube est placée dans une pompe à main. Le volume recommandé d'air contaminé est échantillonné à travers le tube en utilisant un nombre spécifié de coups de pompe pour un produit chimique particulier. Un changement de couleur ou une tache se produit sur le tube, généralement en moins de deux minutes, et la longueur de la tache est proportionnelle à la concentration. Certains tubes colorimétriques ont été adaptés pour un échantillonnage de longue durée et sont utilisés avec des pompes alimentées par batterie qui peuvent fonctionner pendant au moins huit heures. Le changement de couleur produit représente une concentration moyenne pondérée dans le temps. Les tubes colorimétriques sont bons pour l'analyse qualitative et quantitative ; cependant, leur spécificité et leur exactitude sont limitées. La précision des tubes colorimétriques n'est pas aussi élevée que celle des méthodes de laboratoire ou de nombreux autres instruments en temps réel. Il existe des centaines de tubes, dont beaucoup ont des sensibilités croisées et peuvent détecter plus d'un produit chimique. Il peut en résulter des interférences qui modifient les concentrations mesurées.

Les moniteurs d'aérosols à lecture directe ne peuvent pas faire la distinction entre les contaminants, sont généralement utilisés pour compter ou dimensionner les particules et sont principalement utilisés pour le dépistage, et non pour déterminer la TWA ou les expositions aiguës. Les instruments en temps réel utilisent des propriétés optiques ou électriques pour déterminer la masse totale et respirable, le nombre de particules et la taille des particules. Les moniteurs d'aérosols à diffusion de lumière, ou photomètres d'aérosols, détectent la lumière diffusée par les particules lorsqu'elles traversent un volume dans l'équipement. Lorsque le nombre de particules augmente, la quantité de lumière diffusée augmente et est proportionnelle à la masse. Les moniteurs d'aérosols diffusant la lumière ne peuvent pas être utilisés pour distinguer les types de particules; cependant, s'ils sont utilisés dans un lieu de travail où il y a un nombre limité de poussières présentes, la masse peut être attribuée à un matériau particulier. Les moniteurs d'aérosols fibreux sont utilisés pour mesurer la concentration dans l'air de particules telles que l'amiante. Les fibres sont alignées dans un champ électrique oscillant et sont éclairées par un laser hélium néon ; les impulsions lumineuses résultantes sont détectées par un tube photomultiplicateur. Les photomètres atténuateurs de lumière mesurent l'extinction de la lumière par les particules ; le rapport de la lumière incidente à la lumière mesurée est proportionnel à la concentration.

Techniques analytiques

Il existe de nombreuses méthodes disponibles pour analyser les échantillons de laboratoire à la recherche de contaminants. Certaines des techniques les plus couramment utilisées pour quantifier les gaz et les vapeurs dans l'air comprennent la chromatographie en phase gazeuse, la spectrométrie de masse, l'absorption atomique, la spectroscopie infrarouge et UV et la polarographie.

La chromatographie en phase gazeuse est une technique utilisée pour séparer et concentrer des produits chimiques dans des mélanges pour une analyse quantitative ultérieure. Le système comporte trois composants principaux : le système d'injection d'échantillon, une colonne et un détecteur. Un échantillon liquide ou gazeux est injecté à l'aide d'une seringue, dans un courant d'air qui transporte l'échantillon à travers une colonne où les composants sont séparés. La colonne est remplie de matériaux qui interagissent différemment avec différents produits chimiques et ralentit le mouvement des produits chimiques. L'interaction différentielle amène chaque produit chimique à traverser la colonne à une vitesse différente. Après séparation, les produits chimiques entrent directement dans un détecteur, tel qu'un détecteur à ionisation de flamme (FID), un détecteur à photo-ionisation (PID) ou un détecteur à capture d'électrons (ECD); un signal proportionnel à la concentration est enregistré sur un enregistreur graphique. Le FID est utilisé pour presque tous les composés organiques, y compris : les aromatiques, les hydrocarbures à chaîne droite, les cétones et certains hydrocarbures chlorés. La concentration est mesurée par l'augmentation du nombre d'ions produits lorsqu'un hydrocarbure volatil est brûlé par une flamme d'hydrogène. Le PID est utilisé pour les matières organiques et certaines matières inorganiques; il est particulièrement utile pour les composés aromatiques tels que le benzène, et il peut détecter les hydrocarbures aliphatiques, aromatiques et halogénés. La concentration est mesurée par l'augmentation du nombre d'ions produits lorsque l'échantillon est bombardé par un rayonnement ultraviolet. L'ECD est principalement utilisé pour les produits chimiques contenant des halogènes; il donne une réponse minimale aux hydrocarbures, alcools et cétones. La concentration est mesurée par le flux de courant entre deux électrodes provoqué par l'ionisation du gaz par la radioactivité.

Le spectrophotomètre de masse est utilisé pour analyser des mélanges complexes de produits chimiques présents à l'état de traces. Il est souvent couplé à un chromatographe en phase gazeuse pour la séparation et la quantification de différents contaminants.

La spectroscopie d'absorption atomique est principalement utilisée pour la quantification de métaux tels que le mercure. L'absorption atomique est l'absorption de la lumière d'une longueur d'onde particulière par un atome libre à l'état fondamental ; la quantité de lumière absorbée est liée à la concentration. La technique est hautement spécifique, sensible et rapide, et est directement applicable à environ 68 éléments. Les limites de détection se situent entre les sous-ppb et les faibles ppm.

L'analyse infrarouge est une technique puissante, sensible, spécifique et polyvalente. Il utilise l'absorption de l'énergie infrarouge pour mesurer de nombreux produits chimiques inorganiques et organiques ; la quantité de lumière absorbée est proportionnelle à la concentration. Le spectre d'absorption d'un composé fournit des informations permettant son identification et sa quantification.

La spectroscopie d'absorption UV est utilisée pour l'analyse des hydrocarbures aromatiques lorsque les interférences sont connues pour être faibles. La quantité d'absorption de la lumière UV est directement proportionnelle à la concentration.

Les méthodes polarographiques sont basées sur l'électrolyse d'une solution d'échantillon à l'aide d'une électrode facilement polarisable et d'une électrode non polarisable. Ils sont utilisés pour l'analyse qualitative et quantitative des aldéhydes, des hydrocarbures chlorés et des métaux.

 

Noir

Une fois qu'un danger a été reconnu et évalué, les interventions (méthodes de contrôle) les plus appropriées pour un danger particulier doivent être déterminées. Les méthodes de contrôle se répartissent généralement en trois catégories :

  1. contrôles techniques
  2. contrôles administratifs
  3. équipement de protection individuelle.

 

Comme pour tout changement dans les processus de travail, une formation doit être dispensée pour assurer le succès des changements.

Les contrôles techniques sont des modifications apportées au processus ou à l'équipement qui réduisent ou éliminent les expositions à un agent. Par exemple, la substitution d'un produit chimique moins toxique dans un processus ou l'installation d'une ventilation par aspiration pour éliminer les vapeurs générées au cours d'une étape du processus sont des exemples de contrôles techniques. Dans le cas du contrôle du bruit, l'installation de matériaux insonorisants, la construction d'enceintes et l'installation de silencieux sur les sorties d'évacuation d'air sont des exemples de contrôles techniques. Un autre type de contrôle technique pourrait être de modifier le processus lui-même. Un exemple de ce type de contrôle serait la suppression d'une ou plusieurs étapes de dégraissage dans un processus qui nécessitait à l'origine trois étapes de dégraissage. En supprimant la nécessité de la tâche qui a produit l'exposition, l'exposition globale du travailleur a été contrôlée. L'avantage des contrôles techniques est la participation relativement faible du travailleur, qui peut effectuer son travail dans un environnement plus contrôlé lorsque, par exemple, les contaminants sont automatiquement éliminés de l'air. Comparez cela à la situation où la méthode de contrôle choisie est un respirateur que le travailleur doit porter pendant qu'il exécute la tâche dans un lieu de travail « non contrôlé ». En plus de l'installation active par l'employeur de contrôles techniques sur l'équipement existant, un nouvel équipement peut être acheté qui contient les contrôles ou d'autres contrôles plus efficaces. Une approche combinée s'est souvent avérée efficace (c.-à-d. installer maintenant certains contrôles techniques et exiger un équipement de protection individuelle jusqu'à ce que de nouveaux équipements arrivent avec des contrôles plus efficaces qui élimineront le besoin d'équipement de protection individuelle). Voici quelques exemples courants de contrôles techniques :

  • ventilation (ventilation par aspiration générale et locale)
  • isolement (placer une barrière entre le travailleur et l'agent)
  • substitution (substitut matière moins toxique, moins inflammable, etc.)
  • modifier le processus (éliminer les étapes dangereuses).

 

L'hygiéniste du travail doit être sensible aux tâches du travailleur et doit solliciter la participation du travailleur lors de la conception ou de la sélection des contrôles techniques. L'installation d'obstacles sur le lieu de travail, par exemple, pourrait nuire considérablement à la capacité d'un travailleur d'effectuer son travail et encourager les « contournements ». Les contrôles techniques sont les méthodes les plus efficaces pour réduire les expositions. Ce sont aussi, souvent, les plus chers. Étant donné que les contrôles techniques sont efficaces et coûteux, il est important de maximiser la participation des travailleurs à la sélection et à la conception des contrôles. Il devrait en résulter une plus grande probabilité que les contrôles réduiront les expositions.

Les contrôles administratifs impliquent des changements dans la façon dont un travailleur accomplit les tâches professionnelles nécessaires, par exemple, combien de temps il travaille dans une zone où des expositions se produisent, ou des changements dans les pratiques de travail telles que l'amélioration du positionnement du corps pour réduire les expositions. Les contrôles administratifs peuvent contribuer à l'efficacité d'une intervention mais présentent plusieurs inconvénients :

  1. La rotation des travailleurs peut réduire l'exposition moyenne globale pour la journée de travail, mais elle offre des périodes d'exposition élevée à court terme à un plus grand nombre de travailleurs. Au fur et à mesure que l'on en sait plus sur les substances toxiques et leurs modes d'action, les pics d'exposition à court terme peuvent représenter un risque supérieur à celui qui serait calculé en fonction de leur contribution à l'exposition moyenne.
  2. La modification des pratiques de travail des travailleurs peut présenter un défi important en matière d'application et de contrôle. La manière dont les pratiques de travail sont appliquées et contrôlées détermine si elles seront efficaces ou non. Cette attention constante de la direction représente un coût important des contrôles administratifs.

 

L'équipement de protection individuelle consiste en des dispositifs fournis au travailleur et devant être portés lors de l'exécution de certaines tâches (ou de toutes). Les exemples incluent les respirateurs, les lunettes de protection contre les produits chimiques, les gants de protection et les écrans faciaux. L'équipement de protection individuelle est couramment utilisé dans les cas où les contrôles techniques n'ont pas été efficaces pour contrôler l'exposition à des niveaux acceptables ou lorsque les contrôles techniques ne se sont pas avérés réalisables (pour des raisons de coût ou de fonctionnement). L'équipement de protection individuelle peut fournir une protection importante aux travailleurs s'il est porté et utilisé correctement. Dans le cas de la protection respiratoire, les facteurs de protection (rapport de la concentration à l'extérieur du respirateur à celle à l'intérieur) peuvent être de 1,000 XNUMX ou plus pour les respirateurs à adduction d'air à pression positive ou de dix pour les demi-masques filtrants. Les gants (s'ils sont choisis de manière appropriée) peuvent protéger les mains pendant des heures contre les solvants. Les lunettes peuvent offrir une protection efficace contre les éclaboussures de produits chimiques.

Intervention : Facteurs à considérer

Souvent, une combinaison de contrôles est utilisée pour réduire les expositions à des niveaux acceptables. Quelles que soient les méthodes choisies, l'intervention doit réduire l'exposition et le danger qui en résulte à un niveau acceptable. Cependant, de nombreux autres facteurs doivent être pris en compte lors du choix d'une intervention. Par exemple:

  • efficacité des contrôles
  • facilité d'utilisation par l'employé
  • coût des contrôles
  • adéquation des propriétés d'avertissement du matériau
  • niveau d'exposition acceptable
  • fréquence d'exposition
  • voie(s) d'exposition
  • exigences réglementaires pour des contrôles spécifiques.

 

Efficacité des contrôles

L'efficacité des contrôles est évidemment une considération primordiale lorsqu'il s'agit de prendre des mesures pour réduire les expositions. Lorsque l'on compare un type d'intervention à un autre, le niveau de protection requis doit être adapté au défi ; trop de contrôle est un gaspillage de ressources. Ces ressources pourraient être utilisées pour réduire d'autres expositions ou les expositions d'autres employés. D'autre part, trop peu de contrôle expose le travailleur à des conditions malsaines. Une première étape utile consiste à classer les interventions en fonction de leur efficacité, puis à utiliser ce classement pour évaluer l'importance des autres facteurs.

Facilité d’utilisation

Pour que tout contrôle soit efficace, le travailleur doit être en mesure d'accomplir ses tâches professionnelles avec le contrôle en place. Par exemple, si la méthode de contrôle choisie est la substitution, le travailleur doit connaître les dangers du nouveau produit chimique, être formé aux procédures de manipulation sûres, comprendre les procédures d'élimination appropriées, etc. Si le contrôle est l'isolement - placer une enceinte autour de la substance ou du travailleur - l'enceinte doit permettre au travailleur de faire son travail. Si les mesures de contrôle interfèrent avec les tâches du travail, le travailleur hésitera à les utiliser et pourra trouver des moyens d'accomplir les tâches qui pourraient entraîner une augmentation, et non une diminution, des expositions.

Prix

Chaque organisation a des limites sur les ressources. Le défi consiste à maximiser l'utilisation de ces ressources. Lorsque des expositions dangereuses sont identifiées et qu'une stratégie d'intervention est en cours d'élaboration, le coût doit être un facteur. Le « meilleur achat » ne sera souvent pas les solutions les moins chères ou les plus coûteuses. Le coût ne devient un facteur qu'après que plusieurs méthodes de contrôle viables ont été identifiées. Le coût des contrôles peut ensuite être utilisé pour sélectionner les contrôles qui fonctionneront le mieux dans cette situation particulière. Si le coût est le facteur déterminant au départ, des contrôles médiocres ou inefficaces peuvent être sélectionnés, ou des contrôles qui interfèrent avec le processus dans lequel l'employé travaille. Il serait imprudent de sélectionner un ensemble peu coûteux de contrôles qui interfèrent avec et ralentissent un processus de fabrication. Le processus aurait alors un débit plus faible et un coût plus élevé. En très peu de temps, les coûts « réels » de ces contrôles « low cost » deviendraient énormes. Les ingénieurs industriels comprennent la disposition et le processus global ; les ingénieurs de production comprennent les étapes et les processus de fabrication ; les analystes financiers comprennent les problèmes d'allocation des ressources. Les hygiénistes du travail peuvent fournir un aperçu unique de ces discussions en raison de leur compréhension des tâches spécifiques de l'employé, de l'interaction de l'employé avec l'équipement de fabrication ainsi que de la façon dont les contrôles fonctionneront dans un contexte particulier. Cette approche d'équipe augmente la probabilité de sélectionner le contrôle le plus approprié (à partir d'une variété de perspectives).

Adéquation des propriétés d'avertissement

Lors de la protection d'un travailleur contre un risque pour la santé au travail, les propriétés d'avertissement du matériau, telles que l'odeur ou l'irritation, doivent être prises en compte. Par exemple, si un travailleur de semi-conducteurs travaille dans une zone où le gaz arsine est utilisé, l'extrême toxicité du gaz présente un danger potentiel important. La situation est aggravée par les très mauvaises propriétés d'avertissement de l'arsine - les travailleurs ne peuvent pas détecter le gaz arsine à la vue ou à l'odorat tant qu'il n'est pas bien au-dessus des niveaux acceptables. Dans ce cas, les contrôles qui sont légèrement efficaces pour maintenir les expositions en dessous des niveaux acceptables ne doivent pas être envisagés car les dépassements des niveaux acceptables ne peuvent pas être détectés par les travailleurs. Dans ce cas, des contrôles techniques doivent être installés pour isoler le travailleur du matériau. De plus, un moniteur de gaz arsine en continu doit être installé pour avertir les travailleurs de la défaillance des contrôles techniques. Dans les situations impliquant une toxicité élevée et de faibles propriétés d'avertissement, une hygiène professionnelle préventive est pratiquée. L'hygiéniste du travail doit faire preuve de souplesse et de réflexion lorsqu'il aborde un problème d'exposition.

Niveau d'exposition acceptable

Si des contrôles sont envisagés pour protéger un travailleur d'une substance telle que l'acétone, où le niveau d'exposition acceptable peut être de l'ordre de 800 ppm, le contrôle à un niveau de 400 ppm ou moins peut être atteint relativement facilement. Comparez l'exemple du contrôle de l'acétone au contrôle du 2-éthoxyéthanol, où le niveau d'exposition acceptable peut être de l'ordre de 0.5 ppm. Pour obtenir le même pourcentage de réduction (0.5 ppm à 0.25 ppm), il faudrait probablement des contrôles différents. En fait, à ces faibles niveaux d'exposition, l'isolement du matériau peut devenir le principal moyen de contrôle. À des niveaux d'exposition élevés, la ventilation peut fournir la réduction nécessaire. Par conséquent, le niveau acceptable déterminé (par le gouvernement, l'entreprise, etc.) pour une substance peut limiter le choix des contrôles.

Fréquence d'exposition

Lors de l'évaluation de la toxicité, le modèle classique utilise la relation suivante :

TEMPS x CONCENTRATION = DOSE 

La dose, dans ce cas, est la quantité de matière rendue disponible pour l'absorption. La discussion précédente s'est concentrée sur la minimisation (abaissement) de la partie concentration de cette relation. On pourrait également réduire le temps passé à être exposé (la raison sous-jacente des contrôles administratifs). Cela réduirait également la dose. Le problème ici n'est pas l'employé qui passe du temps dans une pièce, mais la fréquence à laquelle une opération (tâche) est effectuée. La distinction est importante. Dans le premier exemple, l'exposition est contrôlée en retirant les travailleurs lorsqu'ils sont exposés à une quantité sélectionnée de toxique ; l'effort d'intervention ne vise pas à contrôler la quantité de toxique (dans de nombreuses situations, il peut y avoir une approche combinée). Dans le second cas, la fréquence de l'opération est utilisée pour fournir les contrôles appropriés, et non pour déterminer un horaire de travail. Par exemple, si une opération telle que le dégraissage est effectuée de manière routinière par un employé, les contrôles peuvent inclure une ventilation, la substitution d'un solvant moins toxique ou même l'automatisation du processus. Si l'opération est effectuée rarement (par exemple, une fois par trimestre), un équipement de protection individuelle peut être une option (en fonction de nombreux facteurs décrits dans cette section). Comme l'illustrent ces deux exemples, la fréquence à laquelle une opération est effectuée peut affecter directement la sélection des commandes. Quelle que soit la situation d'exposition, la fréquence à laquelle un travailleur exécute les tâches doit être prise en compte et prise en compte dans le choix du contrôle.

La voie d'exposition va évidemment affecter la méthode de contrôle. Si un irritant respiratoire est présent, une ventilation, des respirateurs, etc., seraient envisagés. Le défi pour l'hygiéniste du travail est d'identifier toutes les voies d'exposition. Par exemple, les éthers de glycol sont utilisés comme solvant porteur dans les opérations d'impression. Les concentrations dans l'air de la zone respiratoire peuvent être mesurées et des contrôles mis en place. Les éthers de glycol, cependant, sont rapidement absorbés par la peau intacte. La peau représente une voie d'exposition importante et doit être prise en compte. En fait, si les mauvais gants sont choisis, l'exposition cutanée peut se poursuivre longtemps après la diminution des expositions à l'air (en raison du fait que l'employé continue d'utiliser des gants qui ont subi une percée). L'hygiéniste doit évaluer la substance - ses propriétés physiques, ses propriétés chimiques et toxicologiques, etc. - pour déterminer quelles voies d'exposition sont possibles et plausibles (en fonction des tâches effectuées par l'employé).

Dans toute discussion sur les contrôles, l'un des facteurs qui doivent être pris en compte est les exigences réglementaires en matière de contrôles. Il peut très bien exister des codes de pratique, des réglementations, etc., qui exigent un ensemble spécifique de contrôles. L'hygiéniste du travail a une flexibilité au-delà des exigences réglementaires, mais les contrôles obligatoires minimaux doivent être installés. Un autre aspect des exigences réglementaires est que les contrôles obligatoires peuvent ne pas fonctionner aussi bien ou peuvent entrer en conflit avec le meilleur jugement de l'hygiéniste du travail. L'hygiéniste doit faire preuve de créativité dans ces situations et trouver des solutions qui satisfont aux objectifs réglementaires ainsi qu'aux meilleures pratiques de l'organisation.

Formation et étiquetage

Quelle que soit la forme d'intervention finalement choisie, une formation et d'autres formes de notification doivent être fournies pour s'assurer que les travailleurs comprennent les interventions, pourquoi elles ont été choisies, quelles réductions d'exposition sont attendues et le rôle des travailleurs dans la réalisation de ces réductions. . Sans la participation et la compréhension de la main-d'œuvre, les interventions échoueront probablement ou du moins fonctionneront avec une efficacité réduite. La formation sensibilise le personnel aux dangers. Cette nouvelle prise de conscience peut être d'une valeur inestimable pour l'hygiéniste du travail dans l'identification et la réduction des expositions précédemment non reconnues ou des nouvelles expositions.

La formation, l'étiquetage et les activités connexes peuvent faire partie d'un programme de conformité réglementaire. Il serait prudent de vérifier les réglementations locales pour s'assurer que, quel que soit le type de formation ou d'étiquetage entrepris, il satisfait aux exigences réglementaires et opérationnelles.

Conclusion

Dans cette courte discussion sur les interventions, quelques considérations générales ont été présentées pour stimuler la réflexion. En pratique, ces règles deviennent très complexes et ont souvent des ramifications importantes pour la santé des salariés et de l'entreprise. Le jugement professionnel de l'hygiéniste du travail est essentiel pour sélectionner les meilleurs contrôles. Best est un terme avec de nombreuses significations différentes. L'hygiéniste du travail doit devenir apte à travailler en équipe et à solliciter l'apport des travailleurs, de la direction et du personnel technique.

 

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L'évaluation de l'exposition sur le lieu de travail concerne l'identification et l'évaluation des agents avec lesquels un travailleur peut entrer en contact, et des indices d'exposition peuvent être construits pour refléter la quantité d'un agent présent dans l'environnement général ou dans l'air inhalé, ainsi que pour refléter la quantité de agent qui est réellement inhalé, avalé ou autrement absorbé (l'apport). D'autres indices comprennent la quantité d'agent qui est résorbée (l'absorption) et l'exposition au niveau de l'organe cible. La dose est un terme pharmacologique ou toxicologique utilisé pour indiquer la quantité d'une substance administrée à un sujet. Le débit de dose est la quantité administrée par unité de temps. La dose d'exposition sur le lieu de travail est difficile à déterminer dans une situation pratique, car les processus physiques et biologiques, tels que l'inhalation, l'absorption et la distribution d'un agent dans le corps humain, font que l'exposition et la dose ont des relations complexes et non linéaires. L'incertitude quant au niveau réel d'exposition aux agents rend également difficile la quantification des relations entre l'exposition et les effets sur la santé.

Pour de nombreuses expositions professionnelles, il existe une fenêtre temporelle au cours de laquelle l'exposition ou la dose est la plus pertinente pour le développement d'un problème ou d'un symptôme particulier lié à la santé. Par conséquent, l'exposition biologiquement pertinente, ou la dose, serait l'exposition qui se produit pendant la fenêtre temporelle pertinente. On pense que certaines expositions à des agents cancérigènes professionnels ont une telle fenêtre temporelle d'exposition. Le cancer est une maladie avec une longue période de latence, et il se pourrait donc que l'exposition liée au développement ultime de la maladie ait eu lieu de nombreuses années avant que le cancer ne se manifeste réellement. Ce phénomène est contre-intuitif, car on aurait pu s'attendre à ce que l'exposition cumulée sur une vie active soit le paramètre pertinent. L'exposition au moment de la manifestation de la maladie peut ne pas avoir une importance particulière.

Le schéma d'exposition – exposition continue, exposition intermittente et exposition avec ou sans pics aigus – peut également être pertinent. La prise en compte des schémas d'exposition est importante tant pour les études épidémiologiques que pour les mesures environnementales qui peuvent être utilisées pour contrôler le respect des normes sanitaires ou pour le contrôle environnemental dans le cadre de programmes de lutte et de prévention. Par exemple, si un effet sur la santé est causé par des expositions maximales, ces niveaux maximaux doivent pouvoir être surveillés afin d'être contrôlés. La surveillance qui ne fournit que des données sur les expositions moyennes à long terme n'est pas utile car les valeurs d'excursion maximales peuvent très bien être masquées par le calcul de la moyenne et ne peuvent certainement pas être contrôlées au fur et à mesure qu'elles se produisent.

L'exposition ou la dose biologiquement pertinente pour un certain effet n'est souvent pas connue parce que les schémas d'absorption, d'absorption, de distribution et d'élimination, ou les mécanismes de biotransformation, ne sont pas compris avec suffisamment de détails. La vitesse à laquelle un agent entre et sort du corps (la cinétique) et les processus biochimiques de manipulation de la substance (biotransformation) aideront à déterminer les relations entre l'exposition, la dose et l'effet.

La surveillance de l'environnement est la mesure et l'évaluation des agents sur le lieu de travail pour évaluer l'exposition ambiante et les risques sanitaires associés. La surveillance biologique est la mesure et l'évaluation des agents du lieu de travail ou de leurs métabolites dans les tissus, les sécrétions ou les excréta pour évaluer l'exposition et évaluer les risques pour la santé. parfois biomarqueurs, tels que les adduits à l'ADN, sont utilisés comme mesures de l'exposition. Les biomarqueurs peuvent également être révélateurs des mécanismes du processus pathologique lui-même, mais il s'agit d'un sujet complexe, qui est traité plus en détail dans le chapitre Surveillance biologique et plus tard dans la discussion ici.

Une simplification du modèle de base dans la modélisation exposition-réponse est la suivante :

exposition Absorption élevée Distribution,

élimination, transformationdose ciblephysiopathologieeffet

Selon l'agent, les relations exposition-absorption et exposition-absorption peuvent être complexes. Pour de nombreux gaz, des approximations simples peuvent être faites, basées sur la concentration de l'agent dans l'air au cours d'une journée de travail et sur la quantité d'air inhalée. Pour l'échantillonnage des poussières, les schémas de dépôt sont également liés à la taille des particules. Des considérations de taille peuvent également conduire à une relation plus complexe. Le chapitre Système respiratoire fournit plus de détails sur l'aspect de la toxicité respiratoire.

L'évaluation de l'exposition et de la dose sont des éléments de l'évaluation quantitative des risques. Les méthodes d'évaluation des risques pour la santé constituent souvent la base sur laquelle les limites d'exposition sont établies pour les niveaux d'émission d'agents toxiques dans l'air pour les normes environnementales et professionnelles. L'analyse des risques pour la santé fournit une estimation de la probabilité (risque) d'apparition d'effets spécifiques sur la santé ou une estimation du nombre de cas présentant ces effets sur la santé. Au moyen d'une analyse des risques pour la santé, une concentration acceptable d'une substance toxique dans l'air, l'eau ou les aliments peut être fournie, compte tenu d'une a priori degré de risque acceptable choisi. L'analyse quantitative des risques a trouvé une application dans l'épidémiologie du cancer, ce qui explique l'importance accordée à l'évaluation rétrospective de l'exposition. Mais des applications de stratégies d'évaluation de l'exposition plus élaborées peuvent être trouvées à la fois dans l'évaluation rétrospective et prospective de l'exposition, et les principes d'évaluation de l'exposition ont également trouvé des applications dans des études axées sur d'autres paramètres, comme les maladies respiratoires bénignes (Wegman et al. 1992; Post et al. 1994). Deux directions de recherche prédominent en ce moment. L'un utilise des estimations de dose obtenues à partir des informations de surveillance de l'exposition, et l'autre s'appuie sur des biomarqueurs comme mesures de l'exposition.

Surveillance de l'exposition et prévision de la dose

Malheureusement, pour de nombreuses expositions, peu de données quantitatives sont disponibles pour prédire le risque de développer un certain effet. Dès 1924, Haber postule que la sévérité de l'effet sur la santé (H) est proportionnelle au produit de la concentration d'exposition (X) et du temps d'exposition (T) :

H=XxT

La loi de Haber, comme on l'appelle, a constitué la base du développement du concept selon lequel les mesures d'exposition moyennes pondérées dans le temps (TWA) - c'est-à-dire les mesures prises et moyennées sur une certaine période de temps - seraient une mesure utile de l'exposition. Cette hypothèse concernant l'adéquation de la moyenne pondérée dans le temps est remise en question depuis de nombreuses années. En 1952, Adams et ses collaborateurs ont déclaré qu'"il n'y a aucune base scientifique pour l'utilisation de la moyenne pondérée dans le temps pour intégrer des expositions variables..." (in Atherly 1985). Le problème est que de nombreuses relations sont plus complexes que la relation représentée par la loi de Haber. Il existe de nombreux exemples d'agents où l'effet est plus fortement déterminé par la concentration que par la durée. Par exemple, des preuves intéressantes provenant d'études en laboratoire ont montré que chez les rats exposés au tétrachlorure de carbone, le schéma d'exposition (continu versus intermittent et avec ou sans pics) ainsi que la dose peuvent modifier le risque observé que les rats développent des changements au niveau des enzymes hépatiques. (Bogers et al. 1987). Un autre exemple est celui des bioaérosols, tels que l'enzyme α-amylase, un améliorant de pâte, qui peut provoquer des maladies allergiques chez les personnes qui travaillent dans l'industrie de la boulangerie (Houba et al. 1996). On ne sait pas si le risque de développer une telle maladie est principalement déterminé par les pics d'exposition, l'exposition moyenne ou le niveau d'exposition cumulé. (Wong 1987; Checkoway et Rice 1992). Les informations sur les modèles temporels ne sont pas disponibles pour la plupart des agents, en particulier pour les agents qui ont des effets chroniques.

Les premières tentatives de modélisation des modèles d'exposition et d'estimation de la dose ont été publiées dans les années 1960 et 1970 par Roach (1966; 1977). Il a montré que la concentration d'un agent atteint une valeur d'équilibre au niveau du récepteur après une exposition d'une durée infinie car l'élimination contrebalance l'absorption de l'agent. Dans une exposition de huit heures, une valeur de 90 % de ce niveau d'équilibre peut être atteinte si la demi-vie de l'agent au niveau de l'organe cible est inférieure à environ deux heures et demie. Ceci illustre que pour les agents à demi-vie courte, la dose à l'organe cible est déterminée par une exposition inférieure à une période de huit heures. La dose à l'organe cible est fonction du produit du temps d'exposition et de la concentration pour les agents à longue demi-vie. Une approche similaire mais plus élaborée a été appliquée par Rappaport (1985). Il a montré que la variabilité intra-journalière de l'exposition a une influence limitée lorsqu'il s'agit d'agents à longue demi-vie. Il a introduit le terme amortissement au niveau du récepteur.

Les informations présentées ci-dessus ont principalement été utilisées pour tirer des conclusions sur les durées moyennes appropriées pour les mesures d'exposition à des fins de conformité. Depuis les articles de Roach, il est de notoriété publique que pour les irritants, des échantillons instantanés avec des temps moyens courts doivent être prélevés, tandis que pour les agents à longue demi-vie, tels que l'amiante, la moyenne à long terme de l'exposition cumulée doit être approximée. Il faut cependant se rendre compte que la dichotomie en stratégies d'échantillonnage ponctuel et en stratégies d'exposition moyenne sur huit heures, telles qu'adoptées dans de nombreux pays à des fins de conformité, est une traduction extrêmement grossière des principes biologiques discutés ci-dessus.

Un exemple d'amélioration d'une stratégie d'évaluation de l'exposition basée sur les principes pharmacocinétiques en épidémiologie peut être trouvé dans un article de Wegman et al. (1992). Ils ont appliqué une stratégie intéressante d'évaluation de l'exposition en utilisant des dispositifs de surveillance continue pour mesurer les niveaux d'exposition personnelle à la poussière et en les reliant aux symptômes respiratoires aigus réversibles survenant toutes les 15 minutes. Un problème conceptuel dans ce type d'étude, largement discuté dans leur article, est la définition d'un pic d'exposition important pour la santé. La définition d'un pic dépendra, encore une fois, de considérations biologiques. Rappaport (1991) énonce deux exigences pour que les pics d'exposition aient une pertinence étiologique dans le processus de la maladie : (1) l'agent est éliminé rapidement de l'organisme et (2) il existe un taux non linéaire de dommages biologiques pendant un pic d'exposition. Les taux non linéaires de dommages biologiques peuvent être liés à des changements dans l'absorption, qui à leur tour sont liés aux niveaux d'exposition, à la sensibilité de l'hôte, à la synergie avec d'autres expositions, à l'implication d'autres mécanismes pathologiques à des expositions plus élevées ou à des niveaux seuils pour les processus pathologiques.

Ces exemples montrent également que les approches pharmacocinétiques peuvent mener ailleurs qu'à des estimations de doses. Les résultats de la modélisation pharmacocinétique peuvent également être utilisés pour explorer la pertinence biologique des indices d'exposition existants et pour concevoir de nouvelles stratégies d'évaluation de l'exposition pertinentes pour la santé.

La modélisation pharmacocinétique de l'exposition peut également générer des estimations de la dose réelle à l'organe cible. Par exemple dans le cas de l'ozone, un gaz irritant aigu, des modèles ont été développés qui prédisent la concentration tissulaire dans les voies respiratoires en fonction de la concentration moyenne d'ozone dans l'espace aérien du poumon à une certaine distance de la trachée, le rayon de les voies respiratoires, la vitesse moyenne de l'air, la dispersion effective et le flux d'ozone de l'air à la surface des poumons (Menzel 1987; Miller et Overton 1989). Ces modèles peuvent être utilisés pour prédire la dose d'ozone dans une région particulière des voies respiratoires, en fonction des concentrations d'ozone dans l'environnement et des schémas respiratoires.

Dans la plupart des cas, les estimations de la dose cible sont basées sur des informations sur le schéma d'exposition au fil du temps, les antécédents professionnels et des informations pharmacocinétiques sur l'absorption, la distribution, l'élimination et la transformation de l'agent. L'ensemble du processus peut être décrit par un ensemble d'équations qui peuvent être résolues mathématiquement. Souvent, les informations sur les paramètres pharmacocinétiques ne sont pas disponibles pour les humains, et des estimations de paramètres basées sur des expérimentations animales doivent être utilisées. Il existe maintenant plusieurs exemples d'utilisation de la modélisation pharmacocinétique de l'exposition afin de générer des estimations de dose. Les premières références à la modélisation des données d'exposition en estimations de dose dans la littérature remontent à l'article de Jahr (1974).

Bien que les estimations de dose n'aient généralement pas été validées et aient trouvé une application limitée dans les études épidémiologiques, la nouvelle génération d'indices d'exposition ou de dose devrait aboutir à des analyses optimales de la relation exposition-réponse dans les études épidémiologiques (Smith 1985, 1987). Un problème non encore abordé dans la modélisation pharmacocinétique est que de grandes différences interspécifiques existent dans la cinétique des agents toxiques, et donc les effets de la variation intra-individuelle des paramètres pharmacocinétiques sont d'intérêt (Droz 1992).

Biosurveillance et biomarqueurs d'exposition

La surveillance biologique offre une estimation de la dose et est donc souvent considérée comme supérieure à la surveillance environnementale. Cependant, la variabilité intra-individuelle des indices de biosurveillance peut être considérable. Afin de dériver une estimation acceptable de la dose d'un travailleur, des mesures répétées doivent être prises, et parfois l'effort de mesure peut devenir plus important que pour la surveillance environnementale.

C'est ce qu'illustre une étude intéressante sur des ouvriers fabriquant des bateaux en plastique renforcé de fibre de verre (Rappaport et al. 1995). La variabilité de l'exposition au styrène a été évaluée en mesurant à plusieurs reprises le styrène dans l'air. Le styrène dans l'air expiré des travailleurs exposés a été surveillé, ainsi que les échanges de chromatides soeurs (ECS). Ils ont montré qu'une étude épidémiologique utilisant le styrène dans l'air comme mesure d'exposition serait plus efficace, en termes de nombre de mesures nécessaires, qu'une étude utilisant les autres indices d'exposition. Pour le styrène dans l'air, trois répétitions ont été nécessaires pour estimer l'exposition moyenne à long terme avec une précision donnée. Pour le styrène dans l'air expiré, quatre répétitions par travailleur étaient nécessaires, tandis que pour les SCE, 20 répétitions étaient nécessaires. L'explication de cette observation est le rapport signal sur bruit, déterminé par la variabilité de l'exposition au jour le jour et entre les travailleurs, qui était plus favorable pour le styrène dans l'air que pour les deux biomarqueurs d'exposition. Ainsi, bien que la pertinence biologique d'un certain substitut d'exposition puisse être optimale, les performances d'une analyse exposition-réponse peuvent encore être médiocres en raison d'un rapport signal sur bruit limité, entraînant une erreur de classification.

Droz (1991) a appliqué la modélisation pharmacocinétique pour étudier les avantages des stratégies d'évaluation de l'exposition basées sur l'échantillonnage de l'air par rapport aux stratégies de biosurveillance dépendant de la demi-vie de l'agent. Il a montré que la surveillance biologique est également fortement affectée par la variabilité biologique, qui n'est pas liée à la variabilité du test toxicologique. Il suggère qu'il n'existe aucun avantage statistique à utiliser des indicateurs biologiques lorsque la demi-vie de l'agent considéré est inférieure à une dizaine d'heures.

Bien que l'on puisse avoir tendance à décider de mesurer l'exposition environnementale plutôt qu'un indicateur biologique d'un effet en raison de la variabilité de la variable mesurée, des arguments supplémentaires peuvent être trouvés pour choisir un biomarqueur, même lorsque cela conduirait à un effort de mesure plus important, comme lorsqu'une exposition cutanée considérable est présente. Pour des agents tels que les pesticides et certains solvants organiques, l'exposition cutanée peut être plus importante que l'exposition par voie aérienne. Un biomarqueur d'exposition inclurait cette voie d'exposition, alors que la mesure de l'exposition cutanée est complexe et les résultats ne sont pas facilement interprétables (Boleij et al. 1995). Les premières études menées auprès de travailleurs agricoles utilisant des « tampons » pour évaluer l'exposition cutanée ont montré des distributions remarquables de pesticides sur la surface du corps, selon les tâches du travailleur. Cependant, comme peu d'informations sont disponibles sur l'absorption cutanée, les profils d'exposition ne peuvent pas encore être utilisés pour estimer une dose interne.

Les biomarqueurs peuvent également présenter des avantages considérables dans l'épidémiologie du cancer. Lorsqu'un biomarqueur est un marqueur précoce de l'effet, son utilisation pourrait entraîner une réduction de la période de suivi. Bien que des études de validation soient nécessaires, les biomarqueurs d'exposition ou de sensibilité individuelle pourraient donner lieu à des études épidémiologiques plus puissantes et à des estimations de risque plus précises.

Analyse de la fenêtre temporelle

Parallèlement au développement de la modélisation pharmacocinétique, les épidémiologistes ont exploré de nouvelles approches dans la phase d'analyse des données, telles que « l'analyse des périodes de temps », pour relier les périodes d'exposition pertinentes aux paramètres, et pour mettre en œuvre les effets des modèles temporels dans l'exposition ou les pics d'exposition dans l'épidémiologie du cancer professionnel. (Checkoway et Rice 1992). Conceptuellement, cette technique est liée à la modélisation pharmacocinétique puisque la relation entre l'exposition et le résultat est optimisée en mettant des poids sur différentes périodes d'exposition, modèles d'exposition et niveaux d'exposition. Dans la modélisation pharmacocinétique, ces poids sont censés avoir une signification physiologique et sont estimés au préalable. Dans l'analyse temporelle, les pondérations sont estimées à partir des données sur la base de critères statistiques. Des exemples de cette approche sont donnés par Hodgson et Jones (1990), qui ont analysé la relation entre l'exposition au radon et le cancer du poumon dans une cohorte de mineurs d'étain britanniques, et par Seixas, Robins et Becker (1993), qui ont analysé la relation entre la poussière exposition et santé respiratoire dans une cohorte de mineurs de charbon américains. Une étude très intéressante soulignant la pertinence de l'analyse des fenêtres temporelles est celle de Peto et al. (1982).

Ils ont montré que les taux de mortalité par mésothéliome semblaient être proportionnels à une certaine fonction du temps écoulé depuis la première exposition et de l'exposition cumulée dans une cohorte de travailleurs de l'isolation. Le temps écoulé depuis la première exposition était particulièrement pertinent car cette variable était une approximation du temps nécessaire à une fibre pour migrer de son lieu de dépôt dans les poumons vers la plèvre. Cet exemple montre comment la cinétique de dépôt et de migration détermine dans une large mesure la fonction de risque. Un problème potentiel avec l'analyse des délais est qu'elle nécessite des informations détaillées sur les périodes d'exposition et les niveaux d'exposition, ce qui entrave son application dans de nombreuses études sur les résultats des maladies chroniques.

Remarques finales

En conclusion, les principes sous-jacents de la modélisation pharmacocinétique et de l'analyse des délais ou des fenêtres temporelles sont largement reconnus. Les connaissances dans ce domaine ont été principalement utilisées pour développer des stratégies d'évaluation de l'exposition. Une utilisation plus élaborée de ces approches nécessite cependant un effort de recherche considérable et doit être développée. Le nombre de demandes est donc encore limité. Des applications relativement simples, telles que le développement de stratégies d'évaluation de l'exposition plus optimales en fonction du critère d'effet, ont trouvé une utilisation plus large. Un enjeu important dans le développement de biomarqueurs d'exposition ou d'effet est la validation de ces indices. On suppose souvent qu'un biomarqueur mesurable peut mieux prédire le risque pour la santé que les méthodes traditionnelles. Cependant, malheureusement, très peu d'études de validation étayent cette hypothèse.

 

Noir

Jeudi, Mars 10 2011 17: 54

Limites d'exposition professionnelle

L'histoire des limites d'exposition professionnelle

Au cours des 40 dernières années, de nombreuses organisations dans de nombreux pays ont proposé des limites d'exposition professionnelle (LEP) pour les contaminants en suspension dans l'air. Les limites ou lignes directrices qui sont progressivement devenues les plus largement acceptées aux États-Unis et dans la plupart des autres pays sont celles publiées annuellement par l'American Conference of Governmental Industrial Hygienists (ACGIH), appelées valeurs limites de seuil (TLV) (LaNier 1984 ; Cook 1986 ; ACGIH 1994).

L'utilité d'établir des LEP pour les agents potentiellement nocifs dans l'environnement de travail a été démontrée à maintes reprises depuis leur création (Stokinger 1970 ; Cook 1986 ; Doull 1994). La contribution des LEP à la prévention ou à la minimisation des maladies est maintenant largement acceptée, mais pendant de nombreuses années, de telles limites n'existaient pas, et même lorsqu'elles existaient, elles n'étaient souvent pas respectées (Cook 1945 ; Smyth 1956 ; Stokinger 1981 ; LaNier 1984 ; Cook 1986).

Il était bien compris dès le XVe siècle que les poussières et les produits chimiques en suspension dans l'air pouvaient provoquer des maladies et des blessures, mais les concentrations et les durées d'exposition auxquelles cela pouvait se produire n'étaient pas claires (Ramazinni 1700).

Comme l'a rapporté Baetjer (1980), « au début de ce siècle, lorsque le Dr Alice Hamilton a commencé sa carrière distinguée dans le domaine des maladies professionnelles, aucun échantillon d'air et aucune norme n'étaient à sa disposition, ni même nécessaires. La simple observation des conditions de travail, des maladies et des décès des travailleurs prouve aisément l'existence d'expositions nocives. Bientôt cependant, la nécessité de déterminer des normes pour une exposition sans danger est devenue évidente.

Les premiers efforts pour établir une VLEP ont été dirigés vers le monoxyde de carbone, le gaz toxique auquel plus de personnes sont professionnellement exposées qu'à tout autre (pour une chronologie du développement des VLEP, voir la figure 1. Les travaux de Max Gruber à l'Institut d'hygiène à Munich a été publié en 1883. L'article décrit l'exposition de deux poules et douze lapins à des concentrations connues de monoxyde de carbone pendant jusqu'à 47 heures sur trois jours, il a déclaré que "la limite de l'action nocive du monoxyde de carbone se situe à une concentration selon toute probabilité de 500 parties par million, mais certainement (pas moins de) 200 parties par million ". En arrivant à cette conclusion, Gruber avait également inhalé du monoxyde de carbone lui-même. Il n'a signalé aucun symptôme ou sensation inconfortable après trois heures sur chacun des deux jours consécutifs à concentrations de 210 parties par million et 240 parties par million (Cook 1986).

Figure 1. Chronologie des niveaux d'exposition professionnelle (LEO).

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Les premières et les plus importantes séries d'expérimentations animales sur les limites d'exposition ont été menées par KB Lehmann et d'autres sous sa direction. Dans une série de publications couvrant 50 ans, ils ont rendu compte d'études sur l'ammoniac et le gaz chlorhydrique, les hydrocarbures chlorés et un grand nombre d'autres substances chimiques (Lehmann 1886; Lehmann et Schmidt-Kehl 1936).

Kobert (1912) a publié l'un des premiers tableaux des limites d'exposition aiguë. Les concentrations de 20 substances ont été répertoriées sous les rubriques : (1) rapidement mortelles pour l'homme et les animaux, (2) dangereuses en 0.5 à 3 heure, (0.5) 4 à 1947 heure sans perturbations graves et (1986) seulement des symptômes minimes observés. Dans son article "Interprétations des limites admissibles", Schrenk (XNUMX) note que les "valeurs pour l'acide chlorhydrique, le cyanure d'hydrogène, l'ammoniac, le chlore et le brome telles qu'elles sont données sous la rubrique "seulement des symptômes minimes après plusieurs heures" dans l'article Kobert précédent concordent avec des valeurs telles qu'elles sont généralement acceptées dans les tableaux actuels des CMA pour les expositions déclarées ». Cependant, les valeurs de certains des solvants organiques les plus toxiques, comme le benzène, le tétrachlorure de carbone et le disulfure de carbone, dépassaient de loin celles actuellement utilisées (Cook, XNUMX).

L'un des premiers tableaux de limites d'exposition à provenir des États-Unis a été celui publié par le US Bureau of Mines (Fieldner, Katz et Kenney 1921). Bien que son titre ne l'indique pas, les 33 substances répertoriées sont celles rencontrées en milieu de travail. Cook (1986) a également noté que la plupart des limites d'exposition jusqu'aux années 1930, à l'exception des poussières, étaient basées sur des expériences animales plutôt courtes. Une exception notable a été l'étude de l'exposition chronique au benzène par Leonard Greenburg du US Public Health Service, menée sous la direction d'un comité du National Safety Council (NSC 1926). Une exposition acceptable pour les êtres humains basée sur des expérimentations animales à long terme a été dérivée de ces travaux.

Selon Cook (1986), pour les expositions à la poussière, les limites admissibles établies avant 1920 étaient basées sur les expositions des travailleurs des mines d'or sud-africaines, où la poussière des opérations de forage était riche en silice libre cristalline. En 1916, une limite d'exposition de 8.5 millions de particules par pied cube d'air (mppcf) pour la poussière contenant 80 à 90 % de quartz a été fixée (Phthisis Prevention Committee 1916). Plus tard, le niveau a été abaissé à 5 mppcf. Cook a également rapporté qu'aux États-Unis, des normes pour la poussière, également basées sur l'exposition des travailleurs, ont été recommandées par Higgins et ses collègues à la suite d'une étude dans les mines de zinc et de plomb du sud-ouest du Missouri en 1917. Le niveau initial établi pour les poussières de quartz élevées étaient de dix mppcf, sensiblement plus élevées que celles établies par des études ultérieures sur la poussière menées par le US Public Health Service. En 1930, le ministère du Travail de l'URSS a publié un décret qui comprenait des concentrations maximales admissibles pour 12 substances toxiques industrielles.

La liste la plus complète des limites d'exposition professionnelle jusqu'en 1926 concernait 27 substances (Sayers 1927). En 1935, Sayers et Dalle Valle ont publié des réponses physiologiques à cinq concentrations de 37 substances, la cinquième étant la concentration maximale admissible pour une exposition prolongée. Lehmann et Flury (1938) et Bowditch et al. (1940) ont publié des articles qui présentaient des tableaux avec une seule valeur pour les expositions répétées à chaque substance.

Bon nombre des limites d'exposition élaborées par Lehmann ont été incluses dans une monographie initialement publiée en 1927 par Henderson et Haggard (1943), et un peu plus tard dans l'ouvrage de Flury et Zernik. Gaz Schadliche (1931). Selon Cook (1986), ce livre était considéré comme la référence faisant autorité sur les effets des gaz, vapeurs et poussières nocifs sur le lieu de travail jusqu'au volume II de Patty's Industrial Hygiene and Toxicology (1949) a été publié.

Les premières listes de normes d'exposition aux produits chimiques dans l'industrie, appelées concentrations maximales admissibles (CMA), ont été préparées en 1939 et 1940 (Baetjer 1980). Ils représentaient un consensus d'opinion de l'American Standard Association et d'un certain nombre d'hygiénistes industriels qui avaient formé l'ACGIH en 1938. Ces "normes suggérées" ont été publiées en 1943 par James Sterner. Un comité de l'ACGIH s'est réuni au début de 1940 pour commencer la tâche d'identifier les niveaux sûrs d'exposition aux produits chimiques sur le lieu de travail, en rassemblant toutes les données qui relieraient le degré d'exposition à une substance toxique à la probabilité de produire un effet indésirable (Stokinger 1981; LaNier 1984). Le premier ensemble de valeurs a été publié en 1941 par ce comité, qui était composé de Warren Cook, Manfred Boditch (apparemment le premier hygiéniste employé par l'industrie aux États-Unis), William Fredrick, Philip Drinker, Lawrence Fairhall et Alan Dooley (Stokinger 1981 ).

En 1941, un comité (désigné sous le nom de Z-37) de l'American Standards Association, qui devint plus tard l'American National Standards Institute, développa sa première norme de 100 ppm pour le monoxyde de carbone. En 1974, le comité avait publié des bulletins distincts pour 33 normes d'exposition aux poussières et gaz toxiques.

Lors de la réunion annuelle de l'ACGIH en 1942, le nouveau sous-comité sur les limites de seuil a présenté dans son rapport un tableau de 63 substances toxiques avec les «concentrations maximales admissibles de contaminants atmosphériques» à partir de listes fournies par les différentes unités d'hygiène industrielle de l'État. Le rapport contient la déclaration suivante : « Le tableau ne doit pas être interprété comme des concentrations sûres recommandées. Le matériel est présenté sans commentaire » (Cook 1986).

En 1945, une liste de 132 contaminants atmosphériques industriels avec des concentrations maximales admissibles a été publiée par Cook, y compris les valeurs alors actuelles pour six États, ainsi que des valeurs présentées comme un guide pour le contrôle des maladies professionnelles par les agences fédérales et les concentrations maximales admissibles qui semblaient les mieux étayées. par les références sur les enquêtes originales (Cook 1986).

Lors de la réunion annuelle de 1946 de l'ACGIH, le sous-comité sur les limites de seuil a présenté son deuxième rapport avec les valeurs de 131 gaz, vapeurs, poussières, fumées et brouillards et 13 poussières minérales. Les valeurs ont été compilées à partir de la liste rapportée par le sous-comité en 1942, à partir de la liste publiée par Warren Cook dans Médecine industrielle (1945) et des valeurs publiées du Comité Z-37 de l'American Standards Association. Le comité a souligné que la «liste des valeurs MAC est présentée… avec la compréhension définitive qu'elle sera soumise à une révision annuelle».

Utilisation prévue des VLEP

Les TLV de l'ACGIH et la plupart des autres OEL utilisées aux États-Unis et dans certains autres pays sont des limites qui se réfèrent aux concentrations de substances en suspension dans l'air et représentent des conditions dans lesquelles "on pense que presque tous les travailleurs peuvent être exposés de manière répétée jour après jour sans effets néfastes sur la santé". (ACGIH 1994). (Voir tableau 1). Dans certains pays, la VLEP est fixée à une concentration qui protégera pratiquement tout le monde. Il est important de reconnaître que, contrairement à certaines limites d'exposition aux polluants de l'air ambiant, à l'eau contaminée ou aux additifs alimentaires fixées par d'autres groupes professionnels ou organismes de réglementation, l'exposition à la TLV n'empêchera pas nécessairement l'inconfort ou les blessures pour toutes les personnes exposées (Adkins et al .1990). L'ACGIH a reconnu il y a longtemps qu'en raison de la large gamme de sensibilité individuelle, un petit pourcentage de travailleurs peut ressentir une gêne à cause de certaines substances à des concentrations égales ou inférieures au seuil limite et qu'un plus petit pourcentage peut être affecté plus sérieusement par l'aggravation d'un pré- condition existante ou par le développement d'une maladie professionnelle (Cooper 1973; ACGIH 1994). Ceci est clairement indiqué dans l'introduction de la brochure annuelle de l'ACGIH Valeurs limites d'exposition pour les substances chimiques et les agents physiques et indices d'exposition biologique (ACGIH 1994).

Tableau 1. Limites d'exposition professionnelle (VLEP) dans divers pays (à partir de 1986)

Pays/Province

Type de norme

Argentine

Les OEL sont essentiellement les mêmes que celles des TLV de l'ACGIH de 1978. La principale différence par rapport à la liste de l'ACGIH est que, pour les 144 substances (sur un total de 630) pour lesquelles aucune STEL n'est répertoriée par l'ACGIH, les valeurs utilisées pour les TWA argentines sont également saisies sous cette rubrique.

Australie

Le Conseil national de la santé et de la recherche médicale (NHMRC) a adopté une édition révisée des valeurs limites du guide de santé au travail (1990-91) en 1992. Les OEL n'ont pas de statut juridique en Australie, sauf lorsqu'elles sont spécifiquement incorporées dans la loi par référence. Les ACGIHTLV sont publiés en Australie sous forme d'annexe aux guides de santé au travail, révisés avec les révisions de l'ACGIH les années impaires.

Autriche

Les valeurs recommandées par le Comité d'experts de la Commission de protection des travailleurs pour l'évaluation des valeurs MAC (concentration maximale acceptable) en coopération avec l'Institut général de prévention des accidents du Syndicat des travailleurs de la chimie sont considérées comme obligatoires par le ministère fédéral de l'Administration sociale. Elles sont appliquées par l'Inspection du travail en vertu de la loi sur la protection du travail.

Belgique

L'Administration de l'hygiène et de la médecine du travail du ministère de l'Emploi et du Travail utilise les TLV de l'ACGIH comme ligne directrice.

Brasil

Les TLV de l'ACGIH ont servi de base à la législation sur la santé au travail du Brésil depuis 1978. La semaine de travail brésilienne étant généralement de 48 heures, les valeurs de l'ACGIH ont été ajustées conformément à une formule élaborée à cet effet. La liste de l'ACGIH n'a été adoptée que pour les contaminants atmosphériques qui, à l'époque, avaient une application nationale. Le ministère du Travail a mis à jour les limites en établissant des valeurs pour les contaminants supplémentaires conformément aux recommandations de la Fundacentro Foundation of Occupational Safety and Medicine.

Canada (et provinces)

Chaque province a sa propre réglementation :

Alberta

Les OEL sont régies par la Loi sur la santé et la sécurité au travail, Règlement sur les risques chimiques, qui oblige l'employeur à s'assurer que les travailleurs ne sont pas exposés au-delà des limites.

Colombie-Britannique

Les règlements sur la santé et la sécurité au travail établissent des exigences légales pour la plupart des industries de la Colombie-Britannique, qui font référence au calendrier actuel des TLV pour les contaminants atmosphériques publié par l'ACGIH.

Manitoba

Le Département de l'environnement et de la sécurité et de la santé au travail est responsable de la législation et de son administration concernant les LEMT. Les lignes directrices actuellement utilisées pour interpréter le risque pour la santé sont les TLV de l'ACGIH, à l'exception du fait que les agents cancérigènes se voient attribuer un niveau d'exposition nul « dans la mesure où cela est raisonnablement possible ».

Nouveau-Brunswick

Les normes applicables sont celles publiées dans le dernier numéro de l'ACGIH et, en cas d'infraction, c'est le numéro publié au moment de l'infraction qui dicte la conformité.

Northwest Territories

La division de la sécurité des Territoires du Nord-Ouest du ministère de la Justice et des Services réglemente la sécurité au travail des employés non fédéraux en vertu de la dernière édition des TLV de l'ACGIH.

Nouvelle-Écosse

La liste des OEL est la même que celle de l'ACGIH telle que publiée en 1976 et ses modifications et révisions ultérieures.

Ontario

Les réglementations pour un certain nombre de substances dangereuses sont appliquées en vertu de la Loi sur la santé et la sécurité au travail, publiées chacune dans un livret distinct qui comprend le niveau d'exposition admissible et les codes pour l'équipement respiratoire, les techniques de mesure des concentrations dans l'air et les approches de surveillance médicale.

Québec

Les niveaux d'exposition admissibles sont similaires aux TLV de l'ACGIH et la conformité aux niveaux d'exposition admissibles pour les contaminants de l'air sur le lieu de travail est requise.

Chili

La concentration maximale de onze substances ayant la capacité de provoquer des effets aigus, graves ou mortels ne peut être dépassée ne serait-ce qu'un instant. Les valeurs de la norme chilienne sont celles des TLV de l'ACGIH auxquelles on applique un facteur de 0.8 compte tenu de la semaine de 48 heures.

Danemark

Les LEP incluent des valeurs pour 542 substances chimiques et 20 particules. Il est légalement requis que celles-ci ne soient pas dépassées en tant que moyennes pondérées dans le temps. Les données de l'ACGIH sont utilisées dans la préparation des normes danoises. Environ 25 pour cent des valeurs sont différentes de celles de l'ACGIH, presque toutes étant un peu plus strictes.

Équateur

L'Équateur n'a pas de liste de niveaux d'exposition admissibles incorporée dans sa législation. Les TLV de l'ACGIH sont utilisées comme guide de bonnes pratiques d'hygiène industrielle.

Finlande

Les LEP sont définies comme des concentrations jugées dangereuses pour au moins certains travailleurs exposés à long terme. Alors que l'ACGIH a pour philosophie que presque tous les travailleurs peuvent être exposés à des substances inférieures à la TLV sans effet nocif, le point de vue en Finlande est que lorsque les expositions sont supérieures à la valeur limite, des effets délétères sur la santé peuvent se produire.

Allemagne

La valeur MAC est "la concentration maximale autorisée d'un composé chimique présent dans l'air dans une zone de travail (sous forme de gaz, de vapeur, de particules) qui, selon les connaissances actuelles, ne nuit généralement pas à la santé de l'employé ni ne cause de gêne excessive. . Dans ces conditions, l'exposition peut être répétée et de longue durée sur une période quotidienne de huit heures, constituant une semaine de travail moyenne de 40 heures (42 heures par semaine en moyenne sur quatre semaines successives pour les entreprises ayant quatre postes de travail).- Fondée scientifiquement des critères de protection de la santé, plutôt que leur faisabilité technique ou économique, sont utilisés.

Irlande

Les derniers TLV de l'ACGIH sont normalement utilisés. Cependant, la liste de l'ACGIH n'est pas incorporée dans les lois ou réglementations nationales.

Netherlands

Les valeurs MAC proviennent en grande partie de la liste de l'ACGIH, ainsi que de la République fédérale d'Allemagne et du NIOSH. La CMA est définie comme "la concentration dans l'air du lieu de travail qui, selon les connaissances actuelles, après une exposition répétée à long terme, même jusqu'à toute une vie professionnelle, ne nuit généralement pas à la santé des travailleurs ou de leur progéniture".

Philippines

Les TLV 1970 de l'ACGIH sont utilisées, sauf 50 ppm pour le chlorure de vinyle et 0.15 mg/m(3) pour le plomb, les composés inorganiques, les fumées et les poussières.

Fédération Russe

L'ex-URSS a établi bon nombre de ses limites dans le but d'éliminer toute possibilité d'effets même réversibles. De telles réponses infracliniques et entièrement réversibles aux expositions sur le lieu de travail ont jusqu'à présent été considérées comme trop restrictives pour être utiles aux États-Unis et dans la plupart des autres pays. En fait, en raison des difficultés économiques et techniques pour atteindre des niveaux aussi bas de contaminants atmosphériques sur le lieu de travail, il y a peu d'indications que ces limites ont effectivement été atteintes dans les pays qui les ont adoptées. Au lieu de cela, les limites semblent servir davantage d'objectifs idéalisés que de limites que les fabricants sont légalement tenus ou moralement engagés à atteindre.

États-Unis

Au moins six groupes recommandent des limites d'exposition pour le poste de travail : les TLV de l'ACGIH, les Recommended Exposure Limits (RELs) suggérées par le National Institute for Occupational Safety and Health (NIOSH), les Workplace Environment Exposure Limits (WEEL) élaborées par l'American Industrial Hygiene Association (AIHA), les normes pour les contaminants de l'air sur le lieu de travail suggérées par le comité Z-37 de l'American National Standards Institute (EAL), les guides proposés sur le lieu de travail de l'American Public Health Association (APHA 1991) et les recommandations des autorités locales et étatiques. ou les gouvernements régionaux. En outre, les limites d'exposition admissibles (PEL), qui sont des réglementations qui doivent être respectées sur le lieu de travail parce qu'elles ont force de loi, ont été promulguées par le ministère du Travail et sont appliquées par l'Occupational Safety and Health Administration (OSHA).

Source : Cuisinier 1986.

Cette limitation, bien que peut-être moins qu'idéale, a été considérée comme pratique puisque des concentrations dans l'air si faibles pour protéger les hypersensibles ont traditionnellement été jugées irréalisables en raison de limitations techniques ou économiques. Jusqu'en 1990 environ, cette lacune des TLV n'était pas considérée comme grave. À la lumière des améliorations spectaculaires depuis le milieu des années 1980 dans nos capacités d'analyse, nos dispositifs de surveillance/échantillonnage personnels, nos techniques de surveillance biologique et l'utilisation de robots comme contrôle technique plausible, nous sommes désormais technologiquement en mesure d'envisager des limites d'exposition professionnelle plus strictes.

Les informations générales et la justification de chaque TLV sont publiées périodiquement dans le Documentation des valeurs limites de seuil (ACGIH 1995). Certains types de documentation sont parfois disponibles pour les OEL définies dans d'autres pays. La justification ou la documentation d'une LEP particulière doit toujours être consultée avant d'interpréter ou d'ajuster une limite d'exposition, ainsi que les données spécifiques qui ont été prises en compte pour l'établir (ACGIH 1994).

Les VLE sont fondées sur les meilleures informations disponibles issues de l'expérience industrielle et d'études expérimentales sur l'homme et l'animal, lorsque cela est possible, à partir d'une combinaison de ces sources (Smith et Olishifski 1988 ; ACGIH 1994). La justification du choix des valeurs limites diffère d'une substance à l'autre. Par exemple, la protection contre l'altération de la santé peut être un facteur directeur pour certains, alors qu'une absence raisonnable d'irritation, de narcose, de nuisance ou d'autres formes de stress peut constituer la base pour d'autres. L'ancienneté et l'exhaustivité des informations disponibles pour établir les limites d'exposition professionnelle varient également d'une substance à l'autre; par conséquent, la précision de chaque TLV est différente. La TLV la plus récente et sa documentation (ou son équivalent) doivent toujours être consultées afin d'évaluer la qualité des données sur lesquelles cette valeur a été établie.

Même si toutes les publications contenant des VLEP soulignent qu'elles étaient destinées à être utilisées uniquement pour établir des niveaux d'exposition sûrs pour les personnes sur le lieu de travail, elles ont parfois été utilisées dans d'autres situations. C'est pour cette raison que toutes les limites d'exposition doivent être interprétées et appliquées uniquement par une personne connaissant l'hygiène industrielle et la toxicologie. Le comité TLV (ACGIH 1994) n'avait pas l'intention de les utiliser ou de les modifier pour les utiliser :

  • en tant qu'indice relatif de danger ou de toxicité
  • dans l'évaluation de la pollution atmosphérique communautaire
  • pour estimer les risques d'expositions continues et ininterrompues ou d'autres périodes de travail prolongées
  • comme preuve ou réfutation d'une maladie ou d'un état physique existant
  • pour adoption par les pays dont les conditions de travail diffèrent de celles des États-Unis.

 

Le comité TLV et d'autres groupes qui fixent les VLEP avertissent que ces valeurs ne doivent pas être « directement utilisées » ou extrapolées pour prédire des niveaux d'exposition sûrs pour d'autres paramètres d'exposition. Cependant, si l'on comprend la justification scientifique de la recommandation et les approches appropriées pour extrapoler les données, elles peuvent être utilisées pour prédire les niveaux d'exposition acceptables pour de nombreux types de scénarios d'exposition et d'horaires de travail différents (ACGIH 1994; Hickey et Reist 1979).

Philosophie et approches dans la fixation des limites d'exposition

Les TLV ont été initialement préparés pour servir uniquement à l'usage des hygiénistes industriels, qui pouvaient exercer leur propre jugement dans l'application de ces valeurs. Ils ne devaient pas être utilisés à des fins légales (Baetjer 1980). Cependant, en 1968, la loi américaine Walsh-Healey sur les contrats publics a incorporé la liste TLV de 1968, qui couvrait environ 400 produits chimiques. Aux États-Unis, lorsque la loi sur la sécurité et la santé au travail (OSHA) a été adoptée, toutes les normes devaient être des normes consensuelles nationales ou des normes fédérales établies.

Les limites d'exposition aux contaminants de l'air sur le lieu de travail reposent sur l'hypothèse selon laquelle, bien que toutes les substances chimiques soient toxiques à une certaine concentration lorsqu'elles sont expérimentées pendant un certain temps, il existe une concentration (par exemple, une dose) pour toutes les substances à laquelle aucun effet nocif ne devrait résulter. peu importe combien de fois l'exposition est répétée. Une prémisse similaire s'applique aux substances dont les effets se limitent à l'irritation, à la narcose, à la nuisance ou à d'autres formes de stress (Stokinger 1981; ACGIH 1994).

Cette philosophie diffère donc de celle appliquée aux agents physiques comme les rayonnements ionisants, et à certains cancérigènes chimiques, puisqu'il est possible qu'il n'y ait pas de seuil ou pas de dose à laquelle un risque nul serait attendu (Stokinger 1981). La question des effets de seuil est controversée, des scientifiques réputés plaidant à la fois pour et contre les théories de seuil (Seiler 1977 ; Watanabe et al. 1980, Stott et al. 1981 ; Butterworth et Slaga 1987 ; Bailer et al. 1988 ; Wilkinson 1988 ; Bus et Gibson 1994). Dans cette optique, certaines limites d'exposition professionnelle proposées par les organismes de réglementation au début des années 1980 ont été fixées à des niveaux qui, bien que n'étant pas totalement sans risque, posaient des risques qui n'étaient pas supérieurs aux risques professionnels classiques tels que l'électrocution, les chutes, etc. Même dans les environnements qui n'utilisent pas de produits chimiques industriels, les risques globaux de blessures mortelles sur le lieu de travail sont d'environ un sur mille. C'est le raisonnement qui a été utilisé pour justifier le choix de ce critère théorique de risque de cancer pour l'établissement des VLE pour les cancérogènes chimiques (Rodricks, Brett et Wrenn 1987; Travis et al. 1987).

Les limites d'exposition professionnelle établies aux États-Unis et ailleurs proviennent d'une grande variété de sources. Les TLV de 1968 (celles adoptées par l'OSHA en 1970 en tant que réglementations fédérales) étaient largement basées sur l'expérience humaine. Cela peut surprendre de nombreux hygiénistes qui sont récemment entrés dans la profession, car cela indique que, dans la plupart des cas, la fixation d'une limite d'exposition est intervenue après qu'une substance s'est avérée avoir des effets toxiques, irritants ou autrement indésirables sur les humains. . Comme on pouvait s'y attendre, bon nombre des limites d'exposition les plus récentes pour les toxines systémiques, en particulier les limites internes fixées par les fabricants, ont été fondées principalement sur des tests toxicologiques effectués sur des animaux, contrairement à l'attente d'observations d'effets nocifs chez les travailleurs exposés (Paustenbach et Langner 1986). Cependant, dès 1945, les tests sur les animaux ont été reconnus par le comité TLV comme étant très précieux et ils constituent en fait la deuxième source d'information la plus courante sur laquelle ces lignes directrices ont été fondées (Stokinger 1970).

Plusieurs approches pour dériver des VLEP à partir de données animales ont été proposées et mises en œuvre au cours des 40 dernières années. L'approche utilisée par le comité TLV et d'autres n'est pas sensiblement différente de celle qui a été utilisée par la Food and Drug Administration (FDA) des États-Unis pour établir les doses journalières acceptables (DJA) pour les additifs alimentaires. Une compréhension de l'approche de la FDA pour fixer des limites d'exposition pour les additifs alimentaires et les contaminants peut donner un bon aperçu aux hygiénistes industriels qui sont impliqués dans l'interprétation des LEP (Dourson et Stara 1983).

Des discussions sur les approches méthodologiques qui peuvent être utilisées pour établir des limites d'exposition sur le lieu de travail basées exclusivement sur des données animales ont également été présentées (Weil 1972; OMS 1977; Zielhuis et van der Kreek 1979a, 1979b; Calabrese 1983; Dourson et Stara 1983; Leung et Paustenbach 1988a ; Finley et al. 1992 ; Paustenbach 1995). Bien que ces approches comportent un certain degré d'incertitude, elles semblent être bien meilleures qu'une extrapolation qualitative des résultats des tests sur les animaux aux humains.

Environ 50 % des TLV de 1968 provenaient de données humaines et environ 30 % provenaient de données animales. En 1992, près de 50 % provenaient principalement de données animales. Les critères utilisés pour élaborer les VLE peuvent être classés en quatre groupes : morphologiques, fonctionnels, biochimiques et divers (nuisance, cosmétique). Parmi ces TLV basées sur des données humaines, la plupart sont dérivées des effets observés chez les travailleurs qui ont été exposés à la substance pendant de nombreuses années. Par conséquent, la plupart des TLV existantes ont été basées sur les résultats de la surveillance du lieu de travail, compilées avec des observations qualitatives et quantitatives de la réponse humaine (Stokinger 1970 ; Park et Snee 1983). Ces derniers temps, les VLE pour les nouveaux produits chimiques ont été basées principalement sur les résultats d'études animales plutôt que sur l'expérience humaine (Leung et Paustenbach 1988b; Leung et al. 1988).

Il convient de noter qu'en 1968, environ 50 % seulement des TLV visaient principalement à prévenir les effets toxiques systémiques. Environ 40% étaient basés sur l'irritation et environ 1993% visaient à prévenir le cancer. En 50, environ 35 % étaient destinés à prévenir les effets systémiques, 2 % à prévenir l'irritation et XNUMX % à prévenir le cancer. La figure XNUMX présente un résumé des données souvent utilisées dans l'élaboration des VLEP. 

Figure 2. Données souvent utilisées pour élaborer une exposition professionnelle.

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Limites pour les irritants

Avant 1975, les LEP conçues pour prévenir l'irritation étaient largement basées sur des expériences humaines. Depuis, plusieurs modèles animaux expérimentaux ont été développés (Kane et Alarie 1977 ; Alarie 1981 ; Abraham et al. 1990 ; Nielsen 1991). Un autre modèle basé sur les propriétés chimiques a été utilisé pour établir des VLEP préliminaires pour les acides et les bases organiques (Leung et Paustenbach 1988).

Limites pour les substances cancérigènes

En 1972, le comité ACGIH a commencé à faire la distinction entre les cancérogènes humains et animaux dans sa liste TLV. Selon Stokinger (1977), l'une des raisons de cette distinction était d'aider les parties prenantes aux discussions (représentants syndicaux, travailleurs et public) à se concentrer sur les produits chimiques les plus susceptibles d'être exposés sur le lieu de travail.

Les VLE protègent-elles suffisamment les travailleurs ?

À partir de 1988, de nombreuses personnes se sont inquiétées de l'adéquation ou de la protection de la santé des TLV. La question clé soulevée était de savoir quel pourcentage de la population active est réellement protégé contre les effets néfastes sur la santé lorsqu'il est exposé à la TLV ?

Castleman et Ziem (1988) et Ziem et Castleman (1989) ont soutenu à la fois que la base scientifique des normes était inadéquate et qu'elles avaient été formulées par des hygiénistes ayant des intérêts acquis dans les industries réglementées.

Ces documents ont engendré une quantité énorme de discussions, à la fois favorables et opposées aux travaux de l'ACGIH (Finklea 1988 ; Paustenbach 1990a, 1990b, 1990c ; Tarlau 1990).

Une étude de suivi par Roach et Rappaport (1990) a tenté de quantifier la marge de sécurité et la validité scientifique des TLV. Ils ont conclu qu'il existait de sérieuses incohérences entre les données scientifiques disponibles et l'interprétation donnée dans le rapport de 1976. Documentation par le comité TLV. Ils notent également que les VLE reflétaient probablement ce que le Comité percevait comme réaliste et réalisable à l'époque. L'ACGIH a répondu aux analyses de Roach et Rappaport et de Castleman et Ziem, qui ont insisté sur l'inexactitude des critiques.

Bien que le bien-fondé de l'analyse de Roach et Rappaport, ou d'ailleurs de celle de Ziem et Castleman, sera débattu pendant plusieurs années, il est clair que le processus par lequel les TLV et autres VLEP seront fixées ne sera probablement jamais aussi c'était entre 1945 et 1990. Il est probable que dans les années à venir, la justification, ainsi que le degré de risque inhérent à un TLV, seront décrits plus explicitement dans la documentation de chaque TLV. De plus, il est certain que la définition de « pratiquement sans danger » ou de « risque insignifiant » en ce qui concerne l'exposition sur le lieu de travail changera à mesure que les valeurs de la société changeront (Paustenbach 1995, 1997).

Le degré de réduction des VLE ou autres VLEP qui interviendra sans doute dans les années à venir variera selon le type d'effet néfaste sur la santé à prévenir (dépression du système nerveux central, toxicité aiguë, odeur, irritation, effets sur le développement ou autres). On ne sait pas dans quelle mesure le comité TLV s'appuiera sur divers modèles de toxicité prédictive, ou quels critères de risque il adoptera, alors que nous entrons dans le siècle prochain.

Normes et horaires de travail non traditionnels

La mesure dans laquelle le travail posté affecte les capacités, la longévité, la mortalité et le bien-être général d'un travailleur n'est toujours pas bien comprise. Des quarts de travail et des horaires de travail dits non traditionnels ont été mis en place dans un certain nombre d'industries dans le but d'éliminer, ou du moins de réduire, certains des problèmes causés par le travail par quarts normal, qui consiste en trois quarts de travail de huit heures par jour. Un type d'horaire de travail qui est classé comme non traditionnel est le type impliquant des périodes de travail de plus de huit heures et faisant varier (comprimant) le nombre de jours travaillés par semaine (par exemple, une semaine de travail de 12 heures par jour, de trois jours). Un autre type d'horaire de travail non traditionnel implique une série de brèves expositions à un agent chimique ou physique pendant un horaire de travail donné (par exemple, un horaire où une personne est exposée à un produit chimique pendant 30 minutes, cinq fois par jour avec une heure entre les expositions) . La dernière catégorie d'horaires non traditionnels est celle impliquant le « cas critique » où des personnes sont continuellement exposées à un contaminant de l'air (p. ex., vaisseau spatial, sous-marin).

Les semaines de travail comprimées sont un type d'horaire de travail non traditionnel qui a été utilisé principalement dans des contextes non manufacturiers. Il s'agit d'un emploi à temps plein (pratiquement 40 heures par semaine) qui s'accomplit en moins de cinq jours par semaine. De nombreux horaires comprimés sont actuellement utilisés, mais les plus courants sont : (a) les semaines de travail de quatre jours avec des journées de dix heures ; (b) des semaines de travail de trois jours avec des journées de 12 heures; c) semaines de travail de 4 jours et demi avec quatre journées de neuf heures et une journée de quatre heures (habituellement le vendredi); et (d) le plan cinq/quatre, neuf consistant à alterner des semaines de travail de cinq jours et de quatre jours avec des journées de neuf heures (Nollen et Martin 1 ; Nollen 2).

De tous les travailleurs, ceux qui ont des horaires non traditionnels ne représentent qu'environ 5 % de la population active. De ce nombre, seuls environ 50,000 200,000 à 1994 XNUMX Américains qui travaillent selon des horaires non traditionnels sont employés dans des industries où il y a une exposition régulière à des niveaux importants de produits chimiques en suspension dans l'air. Au Canada, on pense que le pourcentage de travailleurs de l'industrie chimique selon des horaires non traditionnels est plus élevé (Paustenbach, XNUMX).

Une approche pour établir des VLEP internationales

Comme l'a noté Lundberg (1994), un défi auquel sont confrontés tous les comités nationaux est d'identifier une approche scientifique commune pour l'établissement des LEP. Les coentreprises internationales sont avantageuses pour les parties concernées puisque la rédaction de documents de critères est un processus à la fois long et coûteux (Paustenbach 1995).

C'était l'idée lorsque le Conseil nordique des ministres en 1977 a décidé de créer le groupe d'experts nordiques (NEG). La tâche du NEG consistait à élaborer des documents de critères fondés sur des bases scientifiques à utiliser comme base scientifique commune des VLEP par les autorités réglementaires des cinq pays nordiques (Danemark, Finlande, Islande, Norvège et Suède). Les documents critères du NEG conduisent à la définition d'un effet critique et de relations dose-réponse/dose-effet. L'effet critique est l'effet nocif qui se produit à l'exposition la plus faible. Il n'y a pas de discussion sur les facteurs de sécurité et une LEP numérique n'est pas proposée. Depuis 1987, les documents sur les critères sont publiés par le NEG simultanément en anglais sur une base annuelle.

Lundberg (1994) a suggéré une approche standardisée que chaque comté utiliserait. Il a suggéré de construire un document avec les caractéristiques suivantes :

  • Un document de critères normalisés devrait refléter les connaissances à jour telles qu'elles sont présentées dans la littérature scientifique.
  • La littérature utilisée devrait de préférence être des articles scientifiques évalués par des pairs, mais au moins être accessible au public. Les communications personnelles doivent être évitées. Une ouverture envers le grand public, en particulier les travailleurs, diminue le type de méfiance qui a récemment été adressée à l'égard de la documentation de l'ACGIH.
  • Le comité scientifique devrait être composé de scientifiques indépendants du milieu universitaire et du gouvernement. Si le comité devait inclure des représentants scientifiques du marché du travail, les employeurs et les employés devraient être représentés.
  • Toutes les études épidémiologiques et expérimentales pertinentes doivent être minutieusement examinées par le comité scientifique, en particulier les «études clés» qui présentent des données sur l'effet critique. Tous les effets observés doivent être décrits.
  • Les possibilités de surveillance environnementale et biologique doivent être signalées. Il est également nécessaire d'examiner minutieusement ces données, y compris les données toxicocinétiques.
  • Si les données le permettent, l'établissement de relations dose-réponse et dose-effet doit être indiqué. Une dose sans effet observable (NOEL) ou une dose minimale avec effet observable (LOEL) pour chaque effet observé doit être indiquée dans la conclusion. Si nécessaire, des raisons doivent être données pour expliquer pourquoi un certain effet est critique. L'importance toxicologique d'un effet est ainsi considérée.
  • En particulier, il convient de souligner les propriétés mutagènes, cancérigènes et tératogènes ainsi que les effets allergiques et immunologiques.
  • Une liste de références pour toutes les études décrites doit être fournie. S'il est indiqué dans le document que seules les études pertinentes ont été utilisées, il n'est pas nécessaire de donner une liste des références non utilisées ni pourquoi. En revanche, il pourrait être intéressant de répertorier les bases de données qui ont été utilisées dans la recherche documentaire.

 

Il n'y a en pratique que des différences mineures dans la manière dont les VLEP sont fixées dans les différents pays qui les élaborent. Il devrait donc être relativement facile de se mettre d'accord sur le format d'un document de critères standardisé contenant les informations clés. À partir de ce moment, la décision quant à la taille de la marge de sécurité qui est incorporée dans la limite relèverait alors de la politique nationale.

 

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