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69. Chasse

Éditeur de chapitre : George A. Conway


Table des matières

Tables

Un profil de la chasse et du piégeage dans les années 1990
John N.Trent

Maladies associées à la chasse et au piégeage
Mary E. Brown

Tables

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1. Exemples de maladies potentiellement importantes pour les chasseurs et les trappeurs

Aperçu du secteur

La chasse et le piégeage d'animaux sauvages sont deux activités humaines très anciennes qui persistent aujourd'hui sous diverses formes à travers le monde. Les deux impliquent la capture et la mort d'espèces cibles vivant dans des habitats sauvages ou relativement peu développés. Une grande variété d'espèces est chassée. Les petits mammifères comme les lièvres, les lapins et les écureuils sont chassés dans le monde entier. Des exemples de gros gibier couramment poursuivis par les chasseurs sont les cerfs, les antilopes, les ours et les grands félins. La sauvagine et les faisans font partie des oiseaux gibiers couramment chassés. Le piégeage est limité aux animaux dont la fourrure a une valeur commerciale ou une certaine valeur pratique à l'usage du trappeur. Dans les zones tempérées du nord, le castor, le rat musqué, le vison, le loup, le lynx roux et les ratons laveurs sont souvent piégés.

La chasse consiste à traquer et à tuer des animaux sauvages, généralement à des fins alimentaires, vestimentaires ou récréatives. Récemment, la chasse dans certaines situations a été considérée comme un moyen de maintenir la continuité culturelle d'une culture indigène. La chasse à la baleine boréale de subsistance dans le nord de l'Alaska en est un exemple. Les chasseurs utilisent généralement des armes à projectiles comme des fusils de chasse, des fusils ou des arcs et des flèches. Les trappeurs sont plus spécialisés et doivent obtenir de nombreux mammifères à fourrure sans endommager les peaux. Les pièges et les pièges sont utilisés depuis des millénaires. Les pièges à mâchoires (rembourrés et non rembourrés) sont encore couramment utilisés pour certaines espèces ; les pièges mortels comme le Conibear sont plus largement utilisés pour d'autres espèces.

Évolution et structure de l'industrie

Dans quelques sociétés traditionnelles à travers le monde aujourd'hui, la chasse continue comme une activité de survie individuelle, essentiellement inchangée depuis avant l'évolution de l'élevage ou de l'agriculture. Cependant, la plupart des gens chassent aujourd'hui comme une forme d'activité de loisir; certains gagnent des revenus partiels en tant que chasseurs ou trappeurs professionnels; et relativement peu sont employés dans ces professions à temps plein. Le commerce de la chasse et du piégeage a probablement commencé avec le commerce des surplus de nourriture et de peaux d'animaux. Le commerce a progressivement évolué vers des professions spécialisées mais connexes. Les exemples incluent le bronzage; préparation des peaux et fourrures; confection de vêtements; production d'équipement de chasse, de piégeage et de plein air; guidage professionnel; et la régulation des populations fauniques.

Importance économique

Au cours des derniers siècles, la recherche commerciale de fourrures a influencé le cours de l'histoire. Les populations fauniques, le sort des peuples autochtones et le caractère de nombreuses nations ont été façonnés par la quête de fourrures sauvages. (Par exemple, voir Hinnis 1973.) Une importante caractéristique continue du commerce de la fourrure est que la demande de fourrure et les prix qui en résultent peuvent fluctuer considérablement au fil du temps. Le changement de la mode européenne du feutre de castor aux chapeaux de soie au cours des premières décennies du 19e siècle a mis fin à l'ère des montagnards dans les montagnes Rocheuses d'Amérique du Nord. L'impact sur les personnes qui dépendent de la récolte de fourrure peut être soudain et grave. Les manifestations publiques organisées contre le matraquage des bébés phoques du Groenland dans l'ouest de l'Atlantique Nord dans les années 1970 ont eu de graves répercussions économiques et sociales sur les petites collectivités le long de la côte de Terre-Neuve au Canada.

Le piégeage et la chasse continuent d'être importants dans de nombreuses économies rurales. Les dépenses cumulées pour ces activités peuvent être substantielles. En 1991, environ 10.7 millions de chasseurs de gros gibier aux États-Unis ont dépensé 5.1 milliards de dollars américains en voyages et en équipement (US Department of the Interior, Fish and Wildlife Service et US Department of Commerce, Bureau of the Census 1993).

Caractéristiques de la main-d'œuvre

La chasse professionnelle est désormais rare (sauf pour les activités de guidage) dans les pays développés, et se limite généralement aux opérations d'abattage (par exemple, pour les prédateurs ou les animaux à sabots en surcapacité) et au contrôle des populations nuisibles (par exemple, les alligators). Ainsi, la chasse est maintenant largement destinée à la subsistance et/ou aux loisirs, tandis que le piégeage demeure une occupation génératrice de revenus pour certains résidents ruraux. La plupart des chasseurs et trappeurs sont des hommes. En 1991, 92 % des 14.1 millions de personnes (âgées de 16 ans ou plus) chassant aux États-Unis étaient des hommes. La chasse et le piégeage attirent des gens indépendants et vigoureux qui aiment travailler et vivre sur la terre. Les deux sont des activités traditionnelles pour de nombreuses familles rurales, où les jeunes sont instruits par leurs parents ou leurs aînés à la chasse comme à la préparation de la nourriture, des peaux et des vêtements. Il s'agit d'une activité saisonnière utilisée pour compléter l'approvisionnement alimentaire et, dans le cas du piégeage, pour obtenir de l'argent. Le succès constant dépend d'une connaissance approfondie des habitudes de la faune et de la compétence avec une gamme de compétences en plein air. Un transport efficace vers de bonnes zones de chasse et de piégeage est également une exigence importante.

Principaux secteurs et processus

La chasse nécessite de localiser et d'approcher de près un animal sauvage, puis de l'éliminer, selon une combinaison de règles formelles et informelles (Ortega y Gasset 1985). Le transport vers la zone de chasse est souvent une dépense importante, en particulier pour les chasseurs récréatifs qui peuvent vivre dans des centres urbains. Le transport est également une des principales sources de risques professionnels. Les accidents d'automobiles, d'avions légers et de bateaux ainsi que les mésaventures avec les chevaux, les véhicules tout-terrain et les motoneiges sont autant de sources de risques. D'autres sources sont les conditions météorologiques, l'exposition et les difficultés du terrain. Se perdre dans un pays accidenté est toujours un danger. Les blessures causées par du gibier dangereux blessé comme les ours, les éléphants et les buffles du Cap sont toujours possibles pour les chasseurs à la recherche de ces espèces. Dans les petites cabanes ou tentes, le feu, le monoxyde de carbone et le gaz propane présentent tous des dangers potentiels. Les chasseurs et les trappeurs doivent faire face à des blessures auto-infligées par des couteaux et, dans le cas des chasseurs à l'arc, des pointes de flèche à tête large. Les accidents d'armes à feu sont également une source bien connue de blessures et de mortalité chez les chasseurs malgré les efforts continus pour résoudre le problème.

Les trappeurs sont généralement exposés aux mêmes dangers que les chasseurs. Les trappeurs des régions circumpolaires ont plus de risques d'avoir des problèmes d'engelures et d'hypothermie. La possibilité de traverser des lacs et des rivières couverts de glace pendant les mois d'hiver est un problème sérieux. Certains trappeurs parcourent seuls de longues distances et doivent manœuvrer leurs casiers en toute sécurité, souvent dans des conditions difficiles. Une mauvaise manipulation entraîne des doigts meurtris ou cassés, peut-être un bras cassé. Les morsures d'animaux vivants piégés sont toujours un problème potentiel. Les attaques de renards enragés ou les problèmes avec de gros animaux tels que les ours ou les orignaux pendant la saison de reproduction sont inhabituels mais pas inconnus. Le dépeçage et la manipulation de la fourrure exposent les trappeurs à des blessures au couteau et, parfois, à des maladies de la faune.

Techniques de chasse

Armes à feu

Les armes à feu sont l'équipement de base de la plupart des chasseurs. Les carabines et les fusils de chasse modernes sont les plus populaires, mais la chasse avec des armes de poing et des armes à feu à chargement par la bouche plus primitives a également augmenté dans certains pays développés depuis les années 1970. Tous sont essentiellement des plates-formes de lancement et de visée pour un seul projectile (un balle) ou, dans le cas des fusils de chasse, un nuage de petits projectiles à courte portée (appelés coup). La portée effective dépend du type d'arme à feu utilisée et de l'habileté du chasseur. Elle peut varier de quelques mètres à plusieurs centaines de mètres dans la plupart des conditions de chasse. Les balles de fusil peuvent parcourir des milliers de mètres et causer des dommages ou des blessures.

La plupart des accidents de chasse impliquant des armes à feu sont soit des décharges accidentelles, soit des accidents visuels, où la victime n'est pas identifiée par le tireur. Les fabricants modernes d'armes à feu utilisées pour la chasse et le piégeage ont réussi, à quelques exceptions près, à produire des équipements mécaniquement sûrs et fiables à des prix compétitifs. Beaucoup d'efforts ont été déployés pour affiner les sécurités mécaniques afin d'empêcher les décharges accidentelles, mais un fonctionnement sûr par l'utilisateur de l'arme à feu est toujours essentiel. Les fabricants, les gouvernements et les groupes privés tels que les clubs de chasse ont tous travaillé pour promouvoir les armes à feu et la sécurité des chasseurs. Ils ont mis l'accent sur l'entreposage, l'utilisation et le maniement sécuritaires des armes à feu.

L'International Hunter Education Association (IHEA) définit un accident de chasse comme "tout événement qui est attribué directement ou indirectement à une arme à feu ou à un arc, et qui cause des blessures ou la mort à une ou plusieurs personnes à la suite des actions d'une personne pendant la chasse" (IHEA 1995). En 1995, 17 millions de personnes ont acheté des permis de chasse aux États-Unis (hors Alaska). Pour 1995, l'IHEA a reçu des rapports faisant état de 107 décès et 1,094 31 blessés dans des accidents de chasse aux États-Unis. Le type d'accident le plus courant s'est produit lorsque la victime n'a pas été identifiée par le tireur. Il a été démontré que l'utilisation de vêtements orange vif ou de chasseur réduit les accidents liés à la visibilité dans les États nécessitant son utilisation. L'IHEA recommande une utilisation plus intensive de vêtements orange vif. Quarante États exigent désormais l'utilisation du blaze orange, mais dans certains d'entre eux, il est limité à une utilisation sur les terres publiques ou uniquement pour la chasse au gros gibier. L'IHEA rapporte que les blessures auto-infligées sont la deuxième cause la plus fréquente d'accidents avec des armes à feu de chasse, représentant 1995% du nombre total en XNUMX.

Les gouvernements encouragent la chasse et la sécurité des armes à feu de diverses manières. Dans certains pays européens, les chasseurs doivent réussir un examen écrit ou démontrer leur aptitude à chasser une espèce particulière. Les États-Unis mettent l'accent sur l'éducation des chasseurs, qui est administrée par chaque État. Tous les États, à l'exception de l'Alaska, exigent une certaine forme de carte d'éducation de chasseur obligatoire avant d'autoriser la chasse dans cet État. Un minimum de 10 heures de cours est requis. Les sujets du cours comprennent la responsabilité du chasseur, la conservation de la faune, les armes à feu, l'éthique de la chasse, la chasse spécialisée, les techniques de survie et les premiers soins.

Autres techniques de chasse

Au cours des dernières décennies, le raffinement de l'arc à poulies a rendu la chasse à l'arc accessible à des millions de chasseurs récréatifs. Les arcs à poulies utilisent un système de poulies et de câbles pour minimiser la force et l'entraînement autrefois nécessaires pour chasser avec des arcs traditionnels. Les chasseurs à l'arc utilisent des flèches à tête large acérées comme des rasoirs; les coupures de pointes larges et les chutes sur des pointes de flèches non protégées sont deux types d'accidents communs à cette spécialité de chasse. Une chasse à l'arc efficace nécessite une connaissance approfondie de la faune et des compétences de traque. Les chasseurs à l'arc doivent normalement se trouver à moins de 30 mètres de leur proie pour pouvoir tirer efficacement.

Techniques de piégeage

La majeure partie de la production de fourrure sauvage dans le monde provient de deux régions : l'Amérique du Nord et l'ex-Union soviétique. Les trappeurs exploitent normalement un en ligne ou série d'ensembles, chacun avec un ou plusieurs dispositifs destinés à immobiliser ou à tuer l'espèce cible sans endommager la peau. Les collets et les pièges (y compris les boîtes, les mâchoires et les pièges sans cruauté) sont les plus couramment utilisés. Les lignes de piégeage peuvent varier de quelques ensembles dans un lit de ruisseau derrière une résidence à des centaines disposées le long de plusieurs centaines de kilomètres de sentiers. Le Manuel des trappeurs de l'Alaska (ATA 1991) est une description récente des techniques de piégeage actuellement utilisées dans cette région.

Techniques de traitement des peaux

Les trappeurs écorchent normalement leurs prises et vendent les peaux séchées à un acheteur de fourrures ou directement à une maison de vente aux enchères. Les peaux seront éventuellement vendues à un fabricant qui apprête ou tanne les peaux. Ensuite, ils sont préparés en vêtements. Les prix de la fourrure varient considérablement. Le prix payé pour une peau dépend de la taille, de la couleur désirée, de l'état de la fourrure, de l'absence de défauts et des conditions du marché. Les trappeurs expérimentés doivent attraper les animaux à fourrure et préparer les peaux pour la vente d'une manière qui rend l'ensemble du processus suffisamment rentable pour continuer à fonctionner. Pour une discussion approfondie de l'industrie de la fourrure sauvage, voir Novak et al. (1987).

Questions environnementales et de santé publique

Les progrès technologiques depuis la Seconde Guerre mondiale ont amélioré le sort des chasseurs et des trappeurs de plusieurs façons. Ces améliorations ont atténué, du moins dans les pays développés, l'isolement, le travail physique exténuant et la malnutrition occasionnelle qu'il fallait endurer autrefois. L'amélioration des méthodes de navigation et de recherche et sauvetage a amélioré les niveaux de sécurité de ces professions en général. Les chasseurs de morses et de baleines autochtones de l'Alaska, par exemple, rentrent presque toujours chez eux sains et saufs après la chasse.

Au XXe siècle, deux enjeux majeurs ont sérieusement remis en cause ces métiers. Il s'agit du besoin continu de maintenir des écosystèmes fauniques sains et des questions éthiques résultant de la façon dont les chasseurs et les trappeurs interagissent avec les animaux sauvages. La recherche et la réglementation parrainées par le gouvernement sont généralement l'approche de première ligne pour résoudre le problème très ancien de l'exploitation humaine de la faune. La discipline scientifique de la gestion de la faune est apparue au milieu du siècle et a continué d'évoluer vers le concept plus large de biologie de la conservation. Ce dernier vise à maintenir la santé de l'écosystème et la diversité génétique.

Au début du XXe siècle, la destruction de l'habitat et l'exploitation commerciale aux États-Unis ont contribué à l'épuisement des ressources halieutiques et gibier. Les chasseurs, trappeurs et autres défenseurs du plein air ont obtenu l'adoption d'une législation qui a créé la loi américaine de 20 sur l'aide fédérale à la restauration de la faune. Cette loi impose une taxe d'accise de 1937 à 10 % sur la vente de carabines, pistolets, fusils de chasse, munitions et équipement de tir à l'arc. L'argent est ensuite utilisé pour augmenter les revenus tirés de la vente de permis de chasse/piégeage, d'étiquettes et de timbres de l'État.

Depuis la fin des années 1930, l'aide fédérale américaine a consacré des millions de dollars à la recherche sur la faune, à la conservation, à la gestion et à l'éducation des chasseurs. L'un des résultats de ces efforts est que les populations fauniques nord-américaines activement utilisées par les chasseurs et les trappeurs sont maintenant généralement en bonne santé et capables de supporter des utilisations consommatrices. L'expérience de l'aide fédérale suggère que lorsque la faune a une circonscription disposée à payer les frais de recherche et de gestion, l'avenir de ces espèces est relativement brillant. Malheureusement, il existe de nombreux écosystèmes et espèces sauvages dans le monde où ce n'est pas le cas. Alors que nous sommes sur le point d'entrer dans un nouveau siècle, la modification de l'habitat et l'extinction des espèces sont des problèmes de conservation bien réels.

L'autre défi permanent est la controverse sur les droits des animaux. La chasse et le piégeage, en particulier à des fins récréatives ou non de subsistance, sont-ils une activité socialement acceptable dans un monde du 21e siècle caractérisé par une population humaine croissante et des ressources en diminution? Ce débat de société s'est intensifié au cours des dernières décennies. Un aspect positif du dialogue est que ceux qui participent à ces activités ont dû mieux articuler leurs positions et maintenir des normes élevées de performance de chasse et de piégeage. Des activités heurtant la sensibilité du grand public, comme le matraquage de bébés phoques du Groenland au large de Terre-Neuve, ont parfois été éliminées, dans ce cas à un coût social et économique énorme pour les Terre-Neuviens qui avaient participé à ces activités pendant de nombreuses générations. Une interdiction récente menacée par les communautés européennes sur l'importation de fourrure capturée par des pièges à pattes en acier a intensifié la recherche de méthodes pratiques et plus humaines pour tuer certains animaux à fourrure. Cette même interdiction proposée menace un mode de vie rural nord-américain de subsistance qui existe depuis longtemps. (Pour plus de détails, voir Herscovici 1985.)

 

Noir

Dangers

Les dangers associés à la chasse et au piégeage sont nombreux : chutes, noyades, engelures, blessures causées par des pièges à animaux, morsures d'animaux, réactions aux piqûres et piqûres d'insectes, blessures dues à la coupe du bois, reflets du soleil et bien d'autres. Cependant, ce sont généralement les moins expérimentés qui subissent de tels mésaventures. Les facteurs les plus importants contribuant à la gravité de ces risques professionnels sont l'isolement et la distance. Les chasseurs et les trappeurs travaillent souvent seuls dans des zones accidentées éloignées de tout centre de traitement médical, et leurs emplacements exacts peuvent souvent être inconnus de quiconque pendant des semaines d'affilée. Une blessure, une morsure d'animal ou un autre accident qui serait autrement une affaire mineure peut avoir de graves conséquences dans de telles circonstances.

Les accidents

Étant donné que les trappeurs professionnels travaillent principalement pendant la saison hivernale dans les climats nordiques, l'éblouissement du soleil par la neige peut provoquer des blessures aux yeux, et les températures froides peuvent provoquer des engelures et une baisse dangereuse de la température corporelle, connue sous le nom de hypothermie; les symptômes de l'hypothermie comprennent l'euphorie et la léthargie, avec des conséquences fatales si elles ne sont pas reconnues à temps. Traverser des lacs et des rivières gelés nécessite une extrême prudence car percer une fine couche de glace peut entraîner une noyade ou une hypothermie en quelques minutes. Une exposition prolongée à un temps même modérément froid sans vêtements adéquats peut entraîner une hypothermie. Les autres accidents comprennent les blessures par balle, les accidents de motoneige, les blessures causées par l'écorchage et la coupe de bois, le déclenchement accidentel de pièges et les morsures ou blessures causées par des animaux piégés, des serpents ou d'autres rencontres avec des animaux. Outre le risque d'infection des plaies, il existe également la possibilité de contracter certaines maladies animales.

Maladies

Les chasseurs et les trappeurs sont potentiellement exposés à une grande variété d'agents infectieux pouvant causer des maladies. Parmi eux se trouvent zoonotique maladies, transmises des animaux aux humains. Les maladies zoonotiques sont causées par de nombreux types de bactéries, virus, parasites et champignons. Le risque de contracter une maladie zoonotique varie selon le lieu, la saison et les conditions de vie. Une personne peut être infectée directement (par exemple, par une morsure d'animal ou par contact avec du sang lors de l'écorchage d'un animal) ou indirectement (par exemple, par une piqûre d'insecte qui transmet la maladie d'un autre animal à un humain).

Rage est l'une des maladies les plus graves qui peuvent être contractées par des animaux sauvages, généralement à la suite d'une morsure, car elle est essentiellement mortelle à 100 % sans traitement médical. La rage est endémique dans de nombreuses régions et peut infecter la plupart des animaux à sang chaud, y compris les renards, les chiens, les chats, les chauves-souris, les ratons laveurs, les mouffettes, les loups, les ours et les castors ainsi que les plus gros animaux comme le caribou, l'orignal, le bétail et les chevaux. Le virus de la rage affecte le cerveau ; par conséquent, tout animal sauvage qui semble perdre sa peur de l'homme ou manifester tout autre comportement inhabituel doit être considéré comme dangereux. Étant donné que le virus de la rage, ainsi qu'un certain nombre d'autres virus et bactéries, se transmet par la salive, toutes les morsures d'animaux doivent être soigneusement lavées à l'eau et au savon. Tout chasseur ou trappeur qui est mordu par un animal soupçonné d'être enragé doit consulter immédiatement un médecin et doit essayer d'obtenir la tête de l'animal pour le tester.

Tularémie, aussi connu sous le nom fièvre des mouches à chevreuil et fièvre du lapin, est une maladie bactérienne qui peut être transmise indirectement (par les tiques, les mouches à chevreuil et autres mouches piqueuses) ou directement (par les morsures d'animaux infectés ou par la manipulation de carcasses, fourrures et peaux d'animaux infectés). Il peut également infecter les réserves d'eau et contaminer la viande. Ses symptômes, similaires à ceux de la fièvre ondulante et de la peste, comprennent de la fièvre, des frissons, de la fatigue et des ganglions lymphatiques enflés. Dans les zones où la maladie est suspectée, les réserves d'eau doivent être désinfectées. Le gibier sauvage doit être bien cuit avant d'être consommé. Les bras et les mains doivent rester propres et désinfectés. Des gants en caoutchouc doivent être portés s'il y a des coupures ou des écorchures. La zone dans laquelle les carcasses, les peaux et les peaux sont manipulées doit être maintenue propre et désinfectée.

Anthrax est une autre maladie bactérienne qui peut infecter les trappeurs et les chasseurs, car elle est endémique chez les animaux sauvages et domestiques dans la plupart des régions du monde. Une infection cutanée par contact avec des peaux et cuirs contaminés est la forme la plus fréquente d'anthrax; cependant, les gens sont également infectés en mangeant de la viande contaminée. Les maladies causées par l'inhalation sont moins fréquentes. Le traitement doit être recherché immédiatement.

TB est un problème de plus en plus important dans de nombreux domaines. De nombreuses espèces animales peuvent être une source d'infection tuberculeuse pour les chasseurs. Bien que la plupart des cas de tuberculose humaine soient dus à l'exposition à la toux et aux éternuements d'humains infectés, de nombreuses espèces d'animaux, y compris les oiseaux et les animaux à sang froid, peuvent être infectées par le bacille. La tuberculose se transmet également par la consommation de produits laitiers non pasteurisés. Il est également possible de s'infecter en inhalant des gouttelettes respiratoires en suspension dans l'air ou en mangeant de la viande d'animaux infectés. Les personnes immunodéprimées (par exemple, en raison de médicaments ou d'une infection par le virus de l'immunodéficience humaine) sont particulièrement exposées aux agents les plus courants de la tuberculose, ainsi qu'à ceux présents dans le sol et l'eau.

Les chasseurs et les trappeurs peuvent également souffrir de plusieurs maladies fongiques transmises par les animaux ainsi que des champignons du sol. Trichophyton verrucosum et T. mentagrophytes sont les principaux agents de la teigne affectant l'homme. De plus, les chiens servent de réservoir pour Microspores chien, principale cause de la teigne animale chez l'homme. Les chasseurs et les trappeurs peuvent être exposés à des champignons qui résident dans le sol et la végétation en décomposition, en particulier les sols contaminés par des excréments d'oiseaux ou de chauves-souris. ces champignons, qui ne sont pas des maladies zoonotiques, habitent des habitats spécifiques. Coccidioides immitis n'est commun que dans les zones arides et semi-arides, alors que Blastomyces dermatitidis préfère les sols humides le long des cours d'eau et des zones non perturbées. Cryptococcus neoformans et Histoplasma capsulatum sont plus communs et vivent dans des sols enrichis de déjections d'oiseaux et de chauves-souris. Lorsqu'ils sont inhalés, ces champignons peuvent provoquer des symptômes de type pneumonie ainsi que des maladies systémiques graves chez les humains et les animaux.

Tétanos est une autre maladie grave qui infecte à la fois les humains et les animaux. Les bactéries du tétanos sont également très courantes dans les sols et d'autres parties de l'environnement, et sont des habitants normaux des voies digestives de nombreux animaux. Les plaies, en particulier les plaies perforantes profondes, qui sont contaminées par de la saleté sont les plus susceptibles de s'infecter. La prévention comprend des soins appropriés des plaies et une vaccination de routine.

Les tiques des bois, les moustiques, les puces et autres insectes piqueurs transmettent souvent des infections des animaux à l'homme. Peste bubonique est un exemple de maladie bactérienne transmise par les piqûres de puces. Une puce s'infecte lorsqu'elle se nourrit de sang d'un animal infecté, généralement un rongeur, un lapin ou un lièvre, mais aussi divers carnivores. La puce transmet ensuite l'infection au prochain animal dont elle se nourrit, y compris l'homme. Les personnes peuvent également être infectées en manipulant des tissus d'animaux infectés ou en inhalant des gouttelettes en suspension dans l'air provenant d'humains ou d'animaux, généralement des chats, atteints de la forme pneumonique de la peste. Les premiers symptômes de la peste bubonique ne sont pas spécifiques et comprennent de la fièvre, des frissons, des nausées et une prostration. Plus tard, les ganglions lymphatiques peuvent devenir enflés et enflammés (le bubons qui a donné son nom à la maladie).

Une maladie plus courante transmise par la piqûre d'un insecte est La maladie de Lyme. La maladie de Lyme est l'une des nombreuses maladies transmises par les tiques. Le premier symptôme est souvent une éruption en œil de bœuf, un cercle rouge avec un centre pâle au site de la morsure. L'éruption disparaît; cependant, sans traitement, la maladie peut évoluer vers l'arthrite et des complications plus graves.

Hantavirus infectent les rongeurs dans le monde entier, et les infections humaines sont décrites depuis des décennies, affectant le plus souvent les reins. En 1993, le syndrome pulmonaire à hantavirus a été nouvellement reconnu aux États-Unis. Ce virus a provoqué une insuffisance respiratoire rapidement fatale. La transmission de ces virus se fera probablement par l'urine et les fèces de rongeurs en aérosol. On pense que les personnes infectées ont été exposées à des souris qui ont contaminé les cabanes et les maisons.

De plus, les chasseurs et les trappeurs peuvent être exposés à une grande variété d'autres infections virales, bactériennes, fongiques et parasitaires que l'on retrouve parfois chez les animaux sauvages (tableau 1). Les ouvrages de référence standard peuvent être consultés pour plus de détails.

Tableau 1. Exemples de maladies potentiellement importantes pour les chasseurs et les trappeurs

Agent

Maladie

Réservoir

Mode de transmission

Apparition

Maladies bactériennes

Bacillus anthracis

Anthrax

Animaux, peaux, poils, os, terre

Contact direct et indirect,
piqûres d'insectes, inhalation,
ingestion

Amériques, Europe, Asie, Afrique

Borellia spp.

Maladie de Lyme, fièvre récurrente

Rongeurs, petits mammifères, cerfs, tiques

Piqûres de tiques et de poux

Monde entier sauf Australie

Brucella spp.

Brucellose, fièvre ondulante

Animaux

Contact, ingestion, inhalation

International

Campylobacter spp.

Entérite

Animaux

Ingestion

International

Coxiella burnetii

Fièvre Q

Animaux

Inhalation, contact

International

Clostridium tetani

Tétanos

Terre

Contact

International

Ehrlichia spp.

Ehrlichiose

Inconnu

Morsure de tique

Amérique du Nord, Afrique, Asie

Francisella tularensis

Tularémie

Animaux

Piqûres d'insectes, contact, ingestion,
inhalation

Monde entier sauf Australie

Leptospira spp.

La leptospirose

Animaux

Contact, ingestion, inhalation

International

Listeria monocytogenes

La listériose

Sol, animaux, humains

Ingestion

États-Unis

Mycobactérie spp.

TB

Humains, mammifères, oiseaux,
animaux à sang froid,
sûr, heureux et sain

Inhalation, ingestion, blessure
Contamination

International

Rickettsia spp.

Rickettsioses transmises par les tiques
(groupe fièvre boutonneuse)

Tiques, rongeurs

Piqûres de tiques et d'acariens

International

Salmonella spp.

Salmonellose

Mammifères, oiseaux, à sang froid
animaux

Ingestion

International

Vibrio choléra

Choléra

Les êtres humains

Ingestion

International

Yersinia pestis

Peste, peste bubonique

Rongeurs, lièvres, lapins, humains,
carnivores

Piqûres de puces, inhalation, contact

International

Maladies virales

Arbovirus
(plus de 100 types)

Fièvres, rash, fièvres hémorragiques,
encéphalite (comprend la dengue, la fièvre jaune, les encéphalites virales, la fièvre de la Vallée du Rift, les fièvres à tiques)

Humains, animaux, insectes

Piqûres d'insectes : moustiques, tiques, moucherons, phlébotomes, autres

International

Virus Ebola/Marbourg

Fièvres hémorragiques

Inconnu, singes

Inconnu, contact avec le liquide corporel

Afrique, exposition aux singes

Hantavirus

Fièvre hémorragique, syndromes rénaux et pulmonaires

Rongeurs

Inhalation

Asie, ex-Union soviétique,
Amériques

Virus de Lassa

La fièvre de Lassa

Rongeurs

Inhalation, contact avec les liquides organiques

Afrique de l'Ouest

Virus de la rage

Rage

mammifères

Virus dans la salive, généralement une morsure
blessure ou égratignure, occasionnellement
inhalation, greffes d'organes

Dans le monde entier sauf certaines îles
d'exportation

Maladies fongiques

Blastomyces dermatitidis

Blastomycose

Terre

Inhalation

Afrique, Inde, Israël, Nord
Amérique, Arabie Saoudite,
Afrique du Sud

Coccidioides immitis

Coccidioïdomycose, fièvre de la vallée, fièvre du désert

Terre

Inhalation

Argentine, Paraguay, Colombie,
Venezuela, Mexique, Centre
Amérique, États-Unis

Cryptococcus neoformans

Cryptococcose

Sol, déjections d'oiseaux et de chauves-souris

Inhalation

International

Histoplasma capsulatum

L'histoplasmose

Sol, déjections d'oiseaux et de chauves-souris

Inhalation

Amériques, Afrique, Asie orientale,
Australie

Microsporum spp.,
Trichophyton spp.

Teigne

Humains, animaux, sol

Contact direct ou indirect

International

Maladies parasitaires

Babesia spp.

Babésiose

Rongeurs, bovins

Morsures de tiques

Europe, Mexique, Russie,
Yougoslavie, États-Unis

Baylisascaris spp.

Baylisascaris larve migrans

Ratons laveurs, blaireaux, mouffettes,
pêcheurs, martres, ours

Ingestion

Amérique du Nord

Cryptosporidium parvum

La cryptosporidiose

Humains, bovins, animaux domestiques

Ingestion

International

Diphyllobothrium latum

Infection par le ténia

Humains, chiens, ours, piscivores
mammifères

Ingestion

Régions des lacs

Echinococcus spp.

Échinococcose

Animaux

Ingestion

International

Giardia spp.

La giardiase

Humains, animaux

Ingestion

International

Leishmanie spp.

Leishmaniose

Humains, animaux

Piqûre de phlébotome

Zones tropicales et subtropicales

Trichinelle spirale

Trichinellose

Animaux

Ingestion

International

Trypanosoma spp.

Trypanosomiase

Humains, animaux

Les piqûres d'insectes

Afrique, Amériques

 

La plupart des maladies zoonotiques et autres agents infectieux peuvent être évités en faisant preuve de bon sens et en prenant certaines précautions générales. L'eau doit être bouillie ou traitée chimiquement. Tous les aliments doivent être suffisamment cuits, en particulier ceux d'origine animale. Les viandes de tous les animaux sauvages doivent être cuites à 71°C (160°F). Les aliments consommés crus doivent être soigneusement lavés. Les piqûres et piqûres d'insectes doivent être évitées en rentrant le pantalon dans les bottes; porter des chemises à manches longues; en utilisant des répulsifs et des moustiquaires si nécessaire. Les tiques doivent être retirées dès que possible. Le contact direct avec les tissus animaux et les fluides corporels doit être évité. Le port de gants est recommandé, en particulier si les mains sont fissurées ou écorchées. Les mains doivent être lavées à l'eau et au savon après avoir manipulé un animal et toujours avant de manger. Les morsures et les plaies doivent être lavées à l'eau et au savon dès que possible, avec un traitement médical de suivi, en particulier si une exposition à un animal infecté par la rage est suspectée. Les chasseurs et les trappeurs doivent être vaccinés contre les maladies communes à leur emplacement. Avoir des fournitures de premiers soins d'urgence à portée de main et une connaissance de base des procédures de premiers soins peuvent faire la différence entre un incident majeur et un incident mineur.


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Table des matières

Références de chasse

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Novak, M, JA Baker, ME Obbard et B Malloch (éd.). 1987. Gestion et conservation des animaux à fourrure sauvages en Amérique du Nord. Toronto : Association des trappeurs de l'Ontario.

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