Sexta-feira, fevereiro 11 2011 21: 56

Tungstênio

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Gunnar Nordberg

Ocorrência e Usos

O tungstênio (W) nunca ocorre livre na natureza e é encontrado apenas em alguns minerais como tungstato de cálcio, ferro ou manganês. Dos conhecidos minerais portadores de tungstênio, a scheelita (CaWO4), volframita ((Fe,Mn)WO4), hubnerita (MnWO) e ferberita (FeWO4) são comercialmente importantes. Reservas mundiais totais de trióxido de tungstênio (SO3 ) são estimados em cerca de 175,000,000 t. Esses minerais de tungstênio são extraídos principalmente de trabalhos subterrâneos, mas também são aplicadas operações a céu aberto e métodos mais primitivos. O teor de tungstênio do minério extraído é geralmente de 0.5 a 2.0%. As impurezas mais comuns são minerais de ganga, como quartzo e calcita, e minerais metálicos de cobre, bismuto, estanho e molibdênio.

O tungstênio é um componente de metais duros. É usado para aumentar a dureza, tenacidade, elasticidade e resistência à tração do aço. É usado na produção de aços de tungstênio para automóveis e ferramentas de corte de alta velocidade. O tungstênio também é usado em lâmpadas, tubos de vácuo, contatos elétricos, tubos de raios X e tubos de luz fluorescente. Serve como retardador de chama na indústria têxtil.

Carboneto de tungstênio (WC) substituiu o diamante em grandes matrizes de trefilação e perfuratrizes devido à sua extrema dureza. Compostos de tungstênio também são usados ​​em lasers, corantes, tintas e fritas de cerâmica. Algumas ligas de tungstênio são usadas nas indústrias nuclear e espacial para bicos de motores de foguetes e para proteção de escudos para naves espaciais.

Riscos

Pouco se sabe sobre a toxicidade do tungstênio. o LD50 of tungstato de sódio para ratos de 66 dias de idade foi entre 223 e 255 mg/kg e mostrou efeito pós-prandial e idade significativos. Dos três compostos de tungstênio, o tungstato de sódio é o mais tóxico, óxido de tungstênio é intermediário e paratungstato de amônio é menos tóxico. A alimentação de 2.5 e 10% da dieta como metal de tungstênio durante um período de 70 dias demonstrou não ter efeito marcante sobre o crescimento de ratos machos, medido em termos de ganho de peso, embora tenha causado uma redução de 15% no ganho de peso de ratas em relação ao controle.

A exposição industrial está relacionada principalmente a substâncias associadas à produção e usos de tungstênio, suas ligas e compostos, e não ao próprio tungstênio. Nos processos de mineração e moagem, os principais perigos parecem ser a exposição a poeira contendo quartzo, ruído, sulfeto de hidrogênio, dióxido de enxofre e produtos químicos como cianeto de sódio e hidróxido de sódio. A exposição pode estar associada a outros metais do minério, como o níquel.

Metal duro é a mistura de carboneto de tungstênio e cobalto, à qual podem ser adicionadas pequenas quantidades de outros metais. Na indústria de corte de ferramentas, os trabalhadores podem ser expostos a poeira de carboneto de tungstênio, fumaça e poeira de cobalto e carbonetos de níquel, titânio e tântalo. Após a exposição ocupacional ao pó de carboneto de tungstênio por inalação, foram relatados casos de pneumoconiose ou fibrose pulmonar, mas é geralmente aceito que esta “doença do metal duro” é mais provável de ser causada pelo cobalto com o qual o carboneto de tungstênio é fundido. Onde a usinagem e retificação de ferramentas de carboneto de tungstênio são executadas, os trabalhadores de metal duro podem estar em risco de desenvolver doença pulmonar obstrutiva intersticial, um sério risco associado a concentrações elevadas de cobalto no ar. Os efeitos dos metais duros nos pulmões são discutidos em outra parte deste enciclopédia.

Carbonila de tungstênio é um risco de incêndio moderado quando exposto a chamas. Quando aquecido até a decomposição, emite monóxido de carbono. A incidência de acidentes e doenças em minas e usinas de tungstênio não está bem documentada. No entanto, pelos escassos dados disponíveis, pode-se dizer que é inferior ao das minas de carvão.

 

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