Segunda-feira, 21 Março 2011 15: 57

Riscos de combate a incêndio

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Agradecemos ao Sindicato dos Bombeiros de Edmonton por seu interesse e generoso apoio ao desenvolvimento deste capítulo. O “Edmonton Sun” e o “Edmonton Journal” gentilmente permitiram que suas fotos fossem usadas em artigos sobre combate a incêndios. A Sra. Beverly Cann, do Centro de Saúde Ocupacional da Federação do Trabalho de Manitoba, contribuiu com conselhos inestimáveis ​​sobre o artigo sobre pessoal paramédico e atendentes de ambulância.

O pessoal do corpo de bombeiros pode ser contratado em tempo integral, meio período, pago por plantão ou não remunerado, como voluntário - ou em uma combinação desses sistemas. O tipo de organização empregada dependerá, na maioria dos casos, do tamanho da comunidade, do valor da propriedade a ser protegida, dos tipos de risco de incêndio e do número de chamadas normalmente atendidas. Cidades de qualquer tamanho apreciável requerem brigadas de incêndio regulares com equipes completas de serviço equipadas com o aparato apropriado.

Comunidades menores, distritos residenciais e áreas rurais com poucos chamados de incêndio geralmente dependem de bombeiros voluntários ou contratados para o pessoal completo de seu aparato de combate a incêndios ou para ajudar uma força mínima de regulares em tempo integral.

Embora existam muitos corpos de bombeiros voluntários eficientes e bem equipados, os bombeiros pagos em tempo integral são essenciais em comunidades maiores. Uma convocação ou organização voluntária não se presta tão facilmente ao trabalho contínuo de inspeção de prevenção de incêndios, que é uma atividade essencial dos corpos de bombeiros modernos. Usando sistemas voluntários e de chamada, alarmes frequentes podem alertar os trabalhadores que têm outros empregos, causando perda de tempo com raramente qualquer benefício direto para os empregadores. Onde os bombeiros em tempo integral não são empregados, os voluntários devem ir a um corpo de bombeiros central antes que a resposta possa ser feita a uma chamada, causando um atraso. Onde houver apenas alguns regulares, um grupo suplementar de bombeiros bem treinados ou voluntários deve ser fornecido. Deve haver um arranjo de reserva que disponibilize assistência para a resposta de departamentos vizinhos em uma base de ajuda mútua.

O combate a incêndios é uma ocupação altamente incomum, visto que é considerada suja e perigosa, mas indispensável e até prestigiosa. Os bombeiros gozam da admiração do público pelo trabalho essencial que realizam. Eles estão bem cientes dos perigos. Seu trabalho envolve períodos intermitentes de exposição a estresse físico e psicológico extremo no trabalho. Os bombeiros também estão expostos a sérios perigos químicos e físicos, em um grau incomum na força de trabalho moderna.

Riscos

Os riscos ocupacionais experimentados pelos bombeiros podem ser classificados como físicos (principalmente condições inseguras, estresse térmico e estresse ergonômico), químicos e psicológicos. O nível de exposição a perigos que pode ser experimentado por um bombeiro em um determinado incêndio depende do que está queimando, das características de combustão do fogo, da estrutura que está pegando fogo, da presença de produtos químicos não combustíveis, das medidas tomadas para controlar o incêndio, a presença de vítimas que necessitem de resgate e o cargo ou função desempenhada pelo bombeiro durante o combate ao incêndio. Os perigos e os níveis de exposição experimentados pelo primeiro bombeiro a entrar num edifício em chamas também são diferentes dos bombeiros que entram mais tarde ou que procedem à limpeza após a extinção das chamas. Geralmente, há rotação entre os trabalhos de combate a incêndios ativos em cada equipe ou pelotão e uma transferência regular de pessoal entre os quartéis de bombeiros. Os bombeiros também podem ter cargos e deveres especiais. Os capitães acompanham e dirigem as equipes, mas ainda estão ativamente envolvidos no combate ao incêndio no local. Os chefes dos bombeiros são os chefes do serviço de bombeiros e são chamados apenas nos piores incêndios. Bombeiros individuais ainda podem experimentar exposições incomuns em incidentes particulares, é claro.

Riscos físicos

Existem muitos perigos físicos no combate a incêndios que podem levar a lesões físicas graves. Paredes, tetos e pisos podem desabar abruptamente, prendendo os bombeiros. Flashovers são erupções explosivas de chamas em um espaço confinado que ocorrem como resultado da ignição repentina de produtos de gás inflamáveis ​​expelidos de materiais em chamas ou quentes e combinados com ar superaquecido. Situações de incêndio que levam a flashovers podem envolver o bombeiro ou cortar as rotas de fuga. A extensão e o número de lesões podem ser minimizados por treinamento intensivo, experiência profissional, competência e boa forma física. No entanto, a natureza do trabalho é tal que os bombeiros podem ser colocados em situações perigosas por erro de cálculo, circunstância ou durante resgates.

Alguns corpos de bombeiros compilaram bancos de dados computadorizados sobre estruturas, materiais e perigos potenciais prováveis ​​de serem encontrados no distrito. O acesso rápido a esses bancos de dados ajuda a tripulação a responder a perigos conhecidos e a antecipar situações possivelmente perigosas.

Perigos térmicos

O estresse térmico durante o combate a incêndios pode ser proveniente de ar quente, calor radiante, contato com superfícies quentes ou calor endógeno que é produzido pelo corpo durante o exercício, mas que não pode ser resfriado durante o incêndio. O estresse térmico é agravado no combate a incêndios pelas propriedades isolantes das roupas de proteção e pelo esforço físico, que resulta na produção de calor dentro do corpo. O calor pode resultar em lesões locais na forma de queimaduras ou estresse térmico generalizado, com risco de desidratação, insolação e colapso cardiovascular.

O ar quente por si só geralmente não é um grande perigo para o bombeiro. O ar seco não tem muita capacidade de reter o calor. Vapor ou ar quente e úmido podem causar queimaduras graves porque muito mais energia térmica pode ser armazenada no vapor d'água do que no ar seco. Felizmente, queimaduras de vapor não são comuns.

O calor radiante costuma ser intenso em uma situação de incêndio. Queimaduras podem ocorrer apenas pelo calor radiante. Os bombeiros também podem apresentar alterações cutâneas características da exposição prolongada ao calor.

Perigos químicos

Mais de 50% das mortes relacionadas a incêndios são resultado da exposição à fumaça, e não de queimaduras. Um dos principais fatores que contribuem para a mortalidade e morbidade em incêndios é a hipóxia devido à depleção de oxigênio na atmosfera afetada, levando à perda de desempenho físico, confusão e incapacidade de escapar. Os constituintes da fumaça, isoladamente ou em combinação, também são tóxicos. A Figura 1 mostra um bombeiro usando um aparelho autônomo de respiração (SCBA) resgatando um bombeiro desprotegido que estava preso em um incêndio com muita fumaça em um depósito de pneus. (O bombeiro que estava sendo resgatado ficou sem ar, tirou seu SCBA para respirar o melhor que pôde e teve a sorte de ser resgatado antes que fosse tarde demais.)

Figura 1. Bombeiro resgatando outro bombeiro que ficou preso na fumaça tóxica de um incêndio em um depósito de pneus.

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Toda fumaça, incluindo a de simples incêndios de madeira, é perigosa e potencialmente letal com inalação concentrada. A fumaça é uma combinação variável de compostos. A toxicidade da fumaça depende principalmente do combustível, do calor do fogo e se ou quanto oxigênio está disponível para a combustão. Os bombeiros no local de um incêndio são frequentemente expostos a monóxido de carbono, cianeto de hidrogênio, dióxido de nitrogênio, dióxido de enxofre, cloreto de hidrogênio, aldeídos e compostos orgânicos como o benzeno. Diferentes combinações de gases apresentam diferentes graus de perigo. Apenas monóxido de carbono e cianeto de hidrogênio são comumente produzidos em concentrações letais em incêndios em edifícios.

O monóxido de carbono é o perigo agudo mais comum, característico e grave do combate a incêndios. A carboxihemoglobina acumula-se rapidamente no sangue com a duração da exposição, como resultado da afinidade do monóxido de carbono pela hemoglobina. Podem ocorrer altos níveis de carboxiemoglobina, particularmente quando o esforço intenso aumenta a ventilação por minuto e, portanto, a entrega ao pulmão durante o combate a incêndios desprotegido. Não há correlação aparente entre a intensidade da fumaça e a quantidade de monóxido de carbono no ar. Os bombeiros devem evitar fumar principalmente durante a fase de limpeza, quando o material em chamas está em combustão lenta e, portanto, queimando incompletamente, pois isso aumenta os níveis já elevados de monóxido de carbono no sangue. O cianeto de hidrogênio é formado a partir da combustão em temperatura mais baixa de materiais ricos em nitrogênio, incluindo fibras naturais, como lã e seda, bem como sintéticos comuns, como poliuretano e poliacrilonitrila.

Hidrocarbonetos de peso molecular leve, aldeídos (como formaldeído) e ácidos orgânicos podem ser formados quando os combustíveis de hidrocarbonetos queimam a temperaturas mais baixas. Os óxidos de azoto também se formam em quantidade quando as temperaturas são elevadas, como consequência da oxidação do azoto atmosférico, e em incêndios de baixa temperatura onde o combustível contém azoto significativo. Quando o combustível contém cloro, forma-se cloreto de hidrogênio. Os materiais plásticos poliméricos apresentam perigos particulares. Esses materiais sintéticos foram introduzidos na construção civil e no mobiliário na década de 1950 e posteriormente. Eles entram em combustão em produtos particularmente perigosos. Acroleína, formaldeído e ácidos graxos voláteis são comuns em incêndios latentes de vários polímeros, incluindo polietileno e celulose natural. Os níveis de cianeto aumentam com a temperatura quando poliuretano ou poliacrilonitrila são queimados; acrilonitrila, acetonitrila piridina e benzonitrila ocorrem em quantidade acima de 800, mas abaixo de 1,000 °C. O cloreto de polivinila foi proposto como um polímero desejável para móveis devido às suas características de auto-extinção devido ao alto teor de cloro. Infelizmente, o material produz grandes quantidades de ácido clorídrico e, às vezes, dioxinas quando os incêndios são prolongados.

Os materiais sintéticos são mais perigosos durante condições de combustão lenta, não em condições de calor elevado. O concreto retém o calor de forma muito eficiente e pode atuar como uma “esponja” para os gases aprisionados que são então liberados do material poroso, liberando cloreto de hidrogênio ou outros vapores tóxicos muito tempo após o incêndio ter sido extinto.

Riscos psicológicos

Um bombeiro entra em uma situação da qual outros estão fugindo, caminhando para um perigo pessoal imediato maior do que em quase qualquer outra ocupação civil. Há muita coisa que pode dar errado em qualquer incêndio, e o curso de um incêndio grave é muitas vezes imprevisível. Além da segurança pessoal, o bombeiro deve se preocupar com a segurança de outras pessoas ameaçadas pelo incêndio. Resgatar vítimas é uma atividade especialmente estressante.

No entanto, a vida profissional de um bombeiro é mais do que uma espera interminável de ansiedade pontuada por crises estressantes. Os bombeiros apreciam os muitos aspectos positivos de seu trabalho. Poucas ocupações são tão respeitadas pela comunidade. A segurança no emprego é amplamente garantida nos corpos de bombeiros urbanos quando um bombeiro é contratado, e o salário geralmente se compara bem com outros empregos. Os bombeiros também desfrutam de um forte senso de pertencimento à equipe e união do grupo. Esses aspectos positivos do trabalho compensam os aspectos estressantes e tendem a proteger o bombeiro contra as consequências emocionais do estresse repetido.

Ao som de um alarme, um bombeiro experimenta um grau de ansiedade imediata por causa da imprevisibilidade inerente da situação que está prestes a encontrar. O estresse psicológico experimentado neste momento é tão grande e talvez maior do que qualquer um dos estresses que se seguem durante a resposta a um alarme. Indicadores fisiológicos e bioquímicos de estresse mostraram que os bombeiros em serviço sofreram estresse psicológico que reflete padrões de estresse psicológico percebidos subjetivamente e níveis de atividade na estação.

Riscos de saúde

Os perigos agudos do combate a incêndios incluem trauma, lesão térmica e inalação de fumaça. Os efeitos crônicos à saúde que seguem a exposição recorrente não eram tão claros até recentemente. Essa incerteza levou a uma colcha de retalhos de políticas de emprego e conselhos de compensação dos trabalhadores. Os riscos ocupacionais dos bombeiros têm recebido grande atenção devido à sua conhecida exposição a agentes tóxicos. Um grande corpo de literatura desenvolveu-se sobre a experiência de mortalidade dos bombeiros. Essa literatura cresceu com a adição de vários estudos substanciais nos últimos anos, e um banco de dados suficiente agora está disponível para descrever certos padrões na literatura.

A questão crítica da compensação é se uma presunção geral de risco pode ser feita para todos os bombeiros. Isso significa que deve-se decidir se todos os bombeiros podem assumir um risco elevado de uma determinada doença ou lesão devido à sua ocupação. Para satisfazer o padrão usual de prova de compensação de que a causa ocupacional deve ser mais provável do que não responsável pelo resultado (dando o benefício da dúvida ao reclamante), uma presunção geral de risco requer uma demonstração de que o risco associado à ocupação deve ser pelo menos tão grande quanto o risco na população em geral. Isso pode ser demonstrado se a medida usual de risco em estudos epidemiológicos for pelo menos o dobro do risco esperado, levando em consideração a incerteza na estimativa. Os argumentos contra a presunção no caso individual específico sob consideração são chamados de “critérios de refutação”, porque podem ser usados ​​para questionar ou refutar a aplicação da presunção em um caso individual.

Há uma série de características epidemiológicas incomuns que influenciam a interpretação dos estudos de bombeiros e sua mortalidade e morbidade ocupacional. Os bombeiros não mostram um forte “efeito do trabalhador saudável” na maioria dos estudos de mortalidade de coorte. Isso pode sugerir um excesso de mortalidade por algumas causas em comparação com o restante da força de trabalho saudável e apta. Existem dois tipos de efeito do trabalhador saudável que podem ocultar o excesso de mortalidade. Um efeito de trabalhador saudável opera no momento da contratação, quando novos trabalhadores são selecionados para o serviço de combate a incêndios. Devido aos extenuantes requisitos de aptidão para o serviço, esse efeito é muito forte e pode-se esperar que tenha um efeito de redução da mortalidade por doenças cardiovasculares, especialmente nos primeiros anos após a contratação, quando poucas mortes seriam esperadas de qualquer maneira. O segundo efeito do trabalhador saudável ocorre quando os trabalhadores se tornam inaptos após o emprego devido a doença óbvia ou subclínica e são reatribuídos a outras funções ou perdem o acompanhamento. Sua contribuição relativamente alta para o risco total é perdida por subestimação. A magnitude desse efeito não é conhecida, mas há fortes evidências de que esse efeito ocorra entre os bombeiros. Esse efeito não seria aparente para o câncer porque, ao contrário da doença cardiovascular, o risco de câncer tem pouco a ver com a condição física no momento da contratação.

Câncer de pulmão

O câncer de pulmão tem sido o local de câncer mais difícil de avaliar em estudos epidemiológicos de bombeiros. Uma questão importante é se a introdução em larga escala de polímeros sintéticos em materiais de construção e móveis depois de 1950 aumentou o risco de câncer entre os bombeiros devido à exposição aos produtos da combustão. Apesar da exposição óbvia a carcinógenos inalados na fumaça, tem sido difícil documentar um excesso de mortalidade por câncer de pulmão grande o suficiente e consistente o suficiente para ser compatível com a exposição ocupacional.

Há evidências de que o trabalho como bombeiro contribui para o risco de câncer de pulmão. Isso é visto principalmente entre os bombeiros que tiveram a maior exposição e que trabalharam por mais tempo. O risco adicional pode ser sobreposto a um risco maior de fumar.

A evidência de uma associação entre combate a incêndios e câncer de pulmão sugere que a associação é fraca e não atinge o risco atribuível necessário para concluir que uma determinada associação é “mais provável do que não” devido à ocupação. Certos casos com características incomuns podem justificar essa conclusão, como o câncer em um bombeiro não fumante relativamente jovem.

Câncer em outros locais

Outros locais de câncer demonstraram recentemente estar mais consistentemente associados ao combate a incêndios do que ao câncer de pulmão.

A evidência é forte para uma associação com cânceres geniturinários, incluindo rim, ureter e bexiga. Com exceção da bexiga, esses são cânceres bastante incomuns, e o risco entre os bombeiros parece ser alto, próximo ou acima de um risco relativo dobrado. Pode-se, portanto, considerar qualquer tipo de câncer relacionado ao trabalho de um bombeiro, a menos que haja uma razão convincente para suspeitar do contrário. Entre as razões pelas quais alguém poderia duvidar (ou refutar) a conclusão em um caso individual estaria o tabagismo pesado, exposição prévia a carcinógenos ocupacionais, esquistossomose (uma infecção parasitária - isso se aplica apenas à bexiga), abuso de analgésicos, quimioterapia para câncer e condições urológicas que resultar em estase e tempo prolongado de permanência da urina no trato urinário. Todos esses são critérios lógicos de refutação.

O câncer do cérebro e do sistema nervoso central mostrou achados altamente variáveis ​​na literatura existente, mas isso não é surpreendente, pois o número de casos em todos os relatos é relativamente pequeno. É improvável que essa associação seja esclarecida tão cedo. Portanto, é razoável aceitar uma presunção de risco para os bombeiros com base nas evidências atuais.

Os riscos relativos aumentados para cânceres linfáticos e hematopoiéticos parecem ser incomumente altos. No entanto, o pequeno número desses cânceres relativamente raros dificulta a avaliação da significância da associação nesses estudos. Por serem individualmente raros, os epidemiologistas os agrupam para fazer generalizações estatísticas. A interpretação é ainda mais difícil porque agrupar esses cânceres muito diferentes faz pouco sentido do ponto de vista médico.

Doença cardíaca

Não há evidências conclusivas de um risco aumentado de morte geral por doenças cardíacas. Embora um único grande estudo tenha mostrado um excesso de 11% e um estudo menor confinado à doença cardíaca isquêmica sugerisse um excesso significativo de 52%, a maioria dos estudos não pode concluir que existe um risco populacional consistentemente aumentado. Mesmo que as estimativas mais altas estejam corretas, as estimativas de risco relativo ainda ficam muito aquém do que seria necessário para fazer uma presunção de risco no caso individual.

Existem algumas evidências, principalmente de estudos clínicos, que sugerem um risco de descompensação cardíaca súbita e risco de ataque cardíaco com esforço máximo súbito e após exposição ao monóxido de carbono. Isso não parece se traduzir em um risco excessivo de ataques cardíacos fatais mais tarde na vida, mas se um bombeiro teve um ataque cardíaco durante ou um dia após o incêndio, seria razoável chamá-lo de relacionado ao trabalho. Cada caso deve, portanto, ser interpretado com conhecimento das características individuais, mas as evidências não sugerem um risco geralmente elevado para todos os bombeiros.

Aneurisma da aorta

Poucos estudos acumularam mortes suficientes entre bombeiros por essa causa para alcançar significância estatística. Embora um estudo realizado em Toronto em 1993 sugira uma associação com o trabalho como bombeiro, deve ser considerado uma hipótese não comprovada no momento. Caso seja finalmente confirmado, a magnitude do risco sugere que ele mereceria aceitação em uma lista de doenças ocupacionais. Os critérios de refutação incluiriam logicamente aterosclerose grave, doença do tecido conjuntivo e vasculite associada e uma história de trauma torácico.

Doença pulmonar

Exposições incomuns, como exposição intensa à fumaça da queima de plásticos, certamente podem causar toxicidade pulmonar grave e até mesmo incapacidade permanente. O combate a incêndios comum pode estar associado a alterações de curto prazo semelhantes à asma, resolvendo-se em dias. Isso não parece resultar em um aumento do risco de morrer de doença pulmonar crônica ao longo da vida, a menos que tenha havido uma exposição intensa incomum (o risco de morrer pelas consequências da inalação de fumaça) ou fumaça com características incomuns (particularmente envolvendo a queima de cloreto de polivinila (PVC )).

A doença pulmonar obstrutiva crônica tem sido amplamente estudada entre os bombeiros. A evidência não suporta uma associação com combate a incêndios e, portanto, não pode haver presunção. Uma exceção pode ser em casos raros quando uma doença pulmonar crônica segue uma exposição aguda incomum ou grave e há um histórico compatível de complicações médicas.

Uma presunção geral de risco não é facilmente ou defensavelmente justificada em situações de associações fracas ou quando as doenças são comuns na população em geral. Uma abordagem mais produtiva pode ser considerar as reivindicações caso a caso, examinando os fatores de risco individuais e o perfil de risco geral. Uma presunção geral de risco é mais facilmente aplicada a distúrbios incomuns com altos riscos relativos, particularmente quando são exclusivos ou característicos de certas ocupações. A Tabela 1 apresenta um resumo de recomendações específicas, com critérios que poderiam ser usados ​​para refutar, ou questionar, a presunção no caso individual.

Tabela 1. Resumo das recomendações, com critérios de refutação e considerações especiais, para decisões de compensação.

 

Estimativa de risco (aproximada)  

Recomendações   

Critérios de refutação

Câncer de pulmão

150

A

NP

- Tabagismo, agentes cancerígenos ocupacionais anteriores

Doença cardiovascular

<150

NA

NP

+ Evento agudo durante ou logo após a exposição

Aneurisma da aorta

200

A

P

- Aterosclerose (avançada), distúrbios do tecido conjuntivo, história de trauma torácico

Cânceres do trato geniturinário

 

> 200

 

A

P

+ Carcinógenos ocupacionais

- Tabagismo intenso, carcinógenos ocupacionais anteriores, esquistossomose (somente bexiga), abuso de analgésicos, quimioterapia para câncer (clornafazina), condições que resultam em estase urinária

/ Consumo de café, adoçantes artificiais

Cancer cerebral

200

 

A

P

- Neoplasias hereditárias (raras), exposição anterior ao cloreto de vinila, radiação na cabeça

/ Trauma, história familiar, tabagismo

Cânceres linfáticos e

sistema hematopoiético

200

A

 

P

- Radiação ionizante, carcinógenos ocupacionais anteriores (benzeno), estado imunossuprimido, quimioterapia para câncer

+ Doença de Hodgkin

Câncer de cólon e reto

A

NP

NA

NP

A

NP

+ Perfil de baixo risco

- Síndromes familiares, colite ulcerosa

/ Outras exposições ocupacionais

doença pulmonar aguda

NE

NE

A

P

Circunstâncias do caso

Doença pulmonar crônica (DPOC)

NE

NE

NA

NP

+ Sequela de exposição aguda grave, seguida de recuperação

- Tabagismo, deficiência de protease

A = associação epidemiológica, mas não suficiente para presumir associação com combate a incêndios. NA = sem evidência epidemiológica consistente para associação. NE = Não estabelecido. P = presunção de associação com combate a incêndios; risco excede o dobro sobre a população em geral. NP = sem presunção; o risco não excede o dobro da população em geral. + = sugere risco aumentado devido ao combate a incêndios. - = sugere risco aumentado devido a exposições não relacionadas ao combate a incêndios. / = nenhuma contribuição provável para o risco.

Lesões

As lesões associadas ao combate a incêndios são previsíveis: queimaduras, quedas e golpes de objetos em queda. A mortalidade por essas causas é acentuadamente aumentada entre os bombeiros em comparação com outros trabalhadores. Os trabalhos de combate a incêndios apresentam alto risco de queimaduras, principalmente, aqueles que envolvem entrada precoce e combate a incêndios próximos, como segurar o bocal. As queimaduras também são mais comumente associadas a incêndios em porões, lesões recentes antes do incidente e treinamento fora do corpo de bombeiros do emprego atual. As quedas tendem a estar associadas ao uso do SCBA e à atribuição a empresas de caminhões.

Ergonomia

O combate a incêndios é uma ocupação muito extenuante e muitas vezes é realizada em condições ambientais extremas. As demandas de combate a incêndios são esporádicas e imprevisíveis, caracterizadas por longos períodos de espera entre sessões de intensa atividade.

Os bombeiros mantêm seu nível de esforço em um nível relativamente constante e intenso assim que o combate ativo começa. Qualquer ônus adicional na forma de ônus por equipamentos de proteção ou resgate de vítimas, por mais que seja necessário para proteção, reduz o desempenho porque os bombeiros já estão se esforçando ao máximo. O uso de equipamentos de proteção individual impôs novas demandas fisiológicas aos bombeiros, mas removeu outras ao reduzir os níveis de exposição.

Muito se sabe sobre as características de esforço dos bombeiros como resultado de muitos estudos cuidadosos sobre a ergonomia do combate a incêndios. Os bombeiros ajustam seus níveis de esforço em um padrão característico durante condições simuladas de incêndio, conforme refletido pela frequência cardíaca. Inicialmente, a frequência cardíaca aumenta rapidamente para 70 a 80% do máximo no primeiro minuto. À medida que o combate a incêndios avança, eles mantêm seus batimentos cardíacos em 85 a 100% no máximo.

Os requisitos de energia para combate a incêndios são complicados pelas condições severas encontradas em muitos incêndios internos. As demandas metabólicas de lidar com o calor corporal retido, o calor do fogo e a perda de líquidos por meio da transpiração aumentam as demandas do esforço físico.

A atividade mais exigente conhecida é a busca e resgate de vítimas em prédios pela “mão da frente” (primeiro bombeiro a entrar no prédio), resultando na maior frequência cardíaca média de 153 batimentos/minuto e maior aumento da temperatura retal de 1.3 °C. Servir como “ajuda secundária” (entrar em um prédio em um momento posterior para combater o incêndio ou realizar buscas e resgates adicionais) é o próximo mais exigente, seguido pelo combate a incêndios externo e servir como capitão da tripulação (dirigir o combate a incêndios, geralmente a alguma distância de o fogo). Outras tarefas exigentes, em ordem decrescente de custos de energia, são subir escadas, arrastar a mangueira de incêndio, carregar uma escada rolante e levantar uma escada.

Durante o combate a incêndios, a temperatura central do corpo e a frequência cardíaca seguem um ciclo durante um período de minutos: ambos aumentam ligeiramente em resposta ao trabalho de preparação para a entrada, depois ambos aumentam mais como resultado da exposição ao calor ambiente e, subsequentemente, aumentam mais acentuadamente como resultado de altas cargas de trabalho sob condições de estresse térmico. Após 20 a 25 minutos, tempo habitual permitido para o trabalho interior do SCBA utilizado pelos bombeiros, o estresse fisiológico permanece dentro dos limites toleráveis ​​por um indivíduo saudável. No entanto, no combate a incêndios prolongado envolvendo múltiplas reentradas, não há tempo suficiente entre as trocas de garrafa de ar do SCBA para esfriar, levando a um aumento cumulativo da temperatura central e a um risco crescente de estresse por calor.

Proteção pessoal

Os bombeiros se esforçam ao máximo enquanto combatem incêndios. Sob condições de incêndio, as demandas físicas são complicadas pelas demandas metabólicas de lidar com o calor e a perda de fluidos. O efeito combinado do calor gerado internamente durante o trabalho e do calor externo do fogo pode resultar em aumento acentuado da temperatura do corpo que sobe a níveis incomumente altos em uma situação intensa de combate a incêndios. Intervalos de meia hora para troca de SCBAs não são suficientes para interromper esse aumento de temperatura, que pode atingir níveis perigosos em combates prolongados. Embora essencial, a proteção pessoal, particularmente os SCBAs, impõe uma carga adicional considerável de energia ao bombeiro. A roupa de proteção também fica muito mais pesada quando molhada.

O SCBA é um dispositivo de proteção pessoal eficaz que evita a exposição aos produtos da combustão quando usado corretamente. Infelizmente, é frequentemente usado apenas durante a fase de “derrubada”, quando o fogo está sendo combatido ativamente, e não durante a fase de “revisão”, quando o fogo acabou, mas os detritos estão sendo examinados e as brasas e as chamas latentes estão sendo extintas. .

Os bombeiros tendem a julgar o nível de perigo que enfrentam pela intensidade da fumaça e decidem se devem usar um SCBA apenas com base no que veem. Isso pode ser muito enganoso, depois que as chamas forem extintas. Embora a cena do incêndio possa parecer segura nesta fase, ela ainda pode ser perigosa.

A carga adicional ou custo de energia do uso de equipamentos de proteção individual tem sido uma área importante de ênfase na pesquisa de saúde ocupacional no combate a incêndios. Isso sem dúvida reflete o grau em que o combate a incêndios é um caso extremo de interesse geral, as implicações para o desempenho do uso de proteção individual.

Embora os bombeiros sejam obrigados a usar várias formas de proteção individual em seu trabalho, é a proteção respiratória que é mais problemática e que tem recebido mais atenção. Um decréscimo de 20% foi encontrado no desempenho do trabalho imposto por carregar um SCBA, que é uma restrição substancial sob condições extremas e perigosas. As investigações identificaram vários fatores importantes na avaliação das demandas fisiológicas impostas pelos respiradores em particular, entre eles as características do respirador, características fisiológicas do usuário e os efeitos interativos com outras proteções pessoais e com as condições ambientais.

O equipamento típico de “aparição” do bombeiro pode pesar 23 kg e impõe um alto custo de energia. A roupa de proteção química (17 kg), usada para limpeza de derramamentos, é o próximo equipamento mais exigente a ser usado, seguido pelo uso de equipamento SCBA enquanto veste roupas leves, que é apenas um pouco mais exigente do que usar roupas leves e à prova de chamas. roupa resistente com máscara de baixa resistência. O aparato de combate a incêndios tem sido associado a uma retenção significativamente maior do calor gerado internamente e ao aumento da temperatura corporal.

Fitness

Numerosos estudos avaliaram as características fisiológicas dos bombeiros, geralmente no contexto de outros estudos para determinar a resposta às demandas relacionadas ao combate a incêndios.

Estudos sobre a forma física dos bombeiros mostraram de forma bastante consistente que a maioria dos bombeiros é tão ou um pouco mais apta do que a população masculina adulta em geral. Eles não são, no entanto, necessariamente aptos para um nível atleticamente treinado. Programas de condicionamento físico e manutenção da saúde foram desenvolvidos para bombeiros, mas não foram avaliados de forma convincente quanto à sua eficácia.

A entrada de candidatas femininas no combate a incêndios tem causado uma reavaliação de testes de desempenho e estudos comparativos entre os sexos. Em estudos de indivíduos treinados capazes de alcançar seu desempenho máximo potencial, em vez de candidatos típicos, as mulheres demonstraram pontuações mais baixas em média do que os homens em todos os itens de desempenho, mas um subgrupo de mulheres teve um desempenho quase tão bom em algumas tarefas. A diferença geral no desempenho foi atribuída principalmente ao menor peso corporal magro absoluto, que se correlacionou de forma mais forte e consistente com as diferenças de desempenho. Os testes mais difíceis para as mulheres foram os exercícios de subir escadas.

 

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Conteúdo

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