Segunda-feira, 21 Março 2011 18: 12

Aplicação da Lei

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A aplicação da lei é um trabalho difícil, estressante e exigente. Há evidências de que grande parte do trabalho é sedentário, mas a pequena parte do trabalho não sedentário é fisicamente exigente. Esta é também a parte do trabalho que costuma ser a mais crítica. A esse respeito, o trabalho policial tem sido comparado ao trabalho de um salva-vidas em uma piscina. Na maioria das vezes, o salva-vidas está observando da beira da água, mas quando é necessário intervir, as demandas emocionais e físicas são extremas e geralmente não há aviso. Ao contrário do salva-vidas, o policial pode ser exposto a ataques com faca ou arma de fogo e pode ser exposto à violência intencional de alguns membros do público. As atividades de rotina incluem patrulhamento de ruas, metrôs, estradas secundárias, parques e muitas outras áreas. As patrulhas podem ser realizadas a pé, em veículos (como automóveis, helicópteros ou motos de neve) e, às vezes, a cavalo. Há necessidade de vigilância constante e, em muitas partes do mundo, há constante ameaça de violência. Os policiais podem ser chamados para prestar assistência ao público em casos de roubo, motim, agressão ou disputas domésticas. Eles podem estar envolvidos no controle de multidões, busca e salvamento ou assistência ao público em caso de desastre natural. Existe uma necessidade episódica de perseguir criminosos a pé ou de veículo, de agarrar, enfrentar e controlar criminosos e, ocasionalmente, de recorrer ao uso de uma arma letal. As atividades rotineiras podem se transformar em violência com risco de vida com pouco ou nenhum aviso. Alguns policiais trabalham disfarçados, às vezes por períodos prolongados. Outros, especialmente especialistas forenses, são expostos a produtos químicos tóxicos. Quase todos estão expostos ao risco biológico de sangue e fluidos corporais. Os policiais geralmente trabalham em turnos. Freqüentemente, seus turnos são estendidos por trabalho administrativo ou comparecimentos ao tribunal. As demandas físicas reais do trabalho policial e as tarefas físicas do policiamento foram extensivamente estudadas e são notavelmente semelhantes em diferentes forças policiais e diferentes localizações geográficas. A questão de saber se alguma condição médica específica pode ser atribuída à ocupação do policiamento é controversa.

Violência

A violência é, infelizmente, uma realidade do trabalho policial. Nos Estados Unidos, a taxa de homicídios de policiais é mais que o dobro da população em geral. As agressões violentas relacionadas ao trabalho são comuns entre os policiais. As atividades específicas que provavelmente resultarão em conflitos violentos têm sido objeto de muitas pesquisas recentes. A noção de que as ligações para disputas domésticas eram particularmente perigosas tem sido seriamente questionada (Violanti, Vena e Marshall 1986). Mais recentemente, as atividades com maior probabilidade de resultar em agressão a um policial foram classificadas da seguinte forma: primeiro, prender/controlar suspeitos; segundo, roubo em andamento; e terceiro, disputa doméstica.

O tipo de violência a que os policiais estão expostos varia de um país para outro. As armas de fogo são mais comuns nos Estados Unidos do que na Grã-Bretanha ou na Europa Ocidental. Os países onde a agitação política é recente podem ver os policiais expostos a ataques de armas de grande calibre ou de fogo automático de tipo militar. Ferimentos de faca são encontrados em todos os lugares, mas facas de lâmina grande, particularmente facões, parecem mais comuns em países tropicais.

Os policiais devem manter um alto nível de condicionamento físico. O treinamento policial deve incluir treinamento no controle físico de suspeitos, quando necessário, bem como treinamento no uso de armas de fogo e outros tipos de ferramentas, como gás CS, spray de pimenta ou cassetetes. Equipamentos de proteção individual, como o colete “à prova de balas”, são necessários em algumas comunidades. Da mesma forma, muitas vezes é importante um sistema de comunicação que permita ao policial solicitar ajuda. O treinamento mais importante, no entanto, deve ser na prevenção da violência. A teoria policial atual enfatiza a ideia de policiamento comunitário, sendo o policial parte integrante da comunidade. Espera-se que, à medida que essa abordagem substitua a filosofia de incursão militar armada na comunidade, a necessidade de armamento e blindagem seja reduzida.

As sequelas da violência não precisam ser físicas. Encontros violentos são extremamente estressantes. Esse estresse é particularmente provável se o incidente resultou em ferimentos graves, derramamento de sangue ou morte. Particularmente importante é a avaliação de transtorno de estresse pós-traumático (TEPT) após tais incidentes.

Estresse emocional e psicológico

É evidente que o trabalho policial é estressante. Para muitos policiais, o excesso de papelada, em oposição à aplicação ativa da lei, é visto como um grande fator de estresse. A combinação do trabalho em turnos e a incerteza sobre o que pode acontecer durante o turno cria uma situação altamente estressante. Em tempos de restrição fiscal, esses estressores costumam ser dramaticamente amplificados por falta de pessoal e equipamentos inadequados. Situações em que há potencial para violência são estressantes em si; o estresse aumenta dramaticamente quando o número de funcionários é tal que não há apoio adequado, ou quando o policial está seriamente sobrecarregado.

Além disso, os altos níveis de estresse que podem resultar do trabalho policial têm sido responsabilizados por dificuldades conjugais, abuso de álcool e suicídios entre os policiais. Muitos dos dados que suportam tais associações variam de uma região geográfica para outra. No entanto, esses problemas podem muito bem resultar da ocupação do trabalho policial em alguns casos.

A necessidade de vigilância constante para a evidência de problemas relacionados ao estresse ou transtorno de estresse pós-traumático não pode ser subestimada. A doença relacionada ao estresse pode se manifestar como problemas comportamentais, problemas conjugais ou familiares ou, às vezes, como abuso de álcool ou substâncias.

Doença Cardíaca Aterosclerótica

Existem numerosos estudos sugerindo que a doença aterosclerótica é mais comum entre policiais (Vena et al. 1986; Sparrow, Thomas e Weiss 1983); também há estudos sugerindo que esse não é o caso. Sugeriu-se que o aumento na prevalência de doenças cardíacas entre os policiais foi quase inteiramente devido ao aumento do risco de infarto agudo do miocárdio.

Isso é intuitivamente satisfatório, pois é bem conhecido que o esforço súbito, diante de uma doença cardíaca subjacente, é um importante fator de risco para morte súbita. A análise funcional do trabalho de um policial de serviço geral indica claramente que se pode esperar que um policial, no cumprimento do dever, passe do estado sedentário ao esforço máximo com pouco ou nenhum aviso e sem preparação. De fato, muito do trabalho policial é sedentário, mas, quando necessário, espera-se que o policial corra e persiga, agarre e derrube e subjugue um suspeito à força. Portanto, não é inesperado que, mesmo que a taxa de doença coronariana subjacente não seja muito diferente entre os policiais e o resto da população, o risco de sofrer um infarto agudo do miocárdio, devido à natureza do trabalho, pode ser maior ( Franke e Anderson 1994).

A demografia da população policial deve ser considerada ao avaliar os riscos de doenças cardíacas. A doença cardíaca é mais comumente encontrada entre homens de meia-idade, e esse grupo representa uma proporção muito grande de policiais. As mulheres, que têm uma taxa significativamente menor de doenças cardíacas durante os anos de pré-menopausa, estão significativamente sub-representadas na demografia da maioria das forças policiais.

Para reduzir efetivamente o risco de doença cardíaca em policiais, é essencial a avaliação regular do policial, por um médico com conhecimento sobre o trabalho policial e os riscos cardíacos potenciais associados ao trabalho policial (Brown e Trottier 1995). . A avaliação periódica de saúde deve incluir educação em saúde e aconselhamento sobre fatores de risco cardíaco. Há boas evidências de que os programas de promoção da saúde baseados no trabalho têm um efeito salutar na saúde do empregado e que a modificação dos fatores de risco cardíaco reduz os riscos de morte cardíaca. Programas de cessação do tabagismo, orientação nutricional, conscientização sobre hipertensão e monitoramento e modificação do colesterol são atividades apropriadas que ajudarão a modificar os fatores de risco para doenças cardíacas entre os policiais. O exercício regular pode ser particularmente importante no trabalho policial. A geração de um ambiente de trabalho que eduque o trabalhador sobre escolhas nutricionais e de estilo de vida positivas e que incentive tais escolhas provavelmente será benéfica.

Doença pulmonar no trabalho policial

As evidências sugerem que a prevalência de doenças pulmonares no trabalho policial é menor do que na população em geral. Há, no entanto, evidências de uma taxa aumentada de câncer do sistema respiratório. A maioria dos policiais não é exposta rotineiramente a toxinas inaladas em uma taxa maior do que outros residentes das comunidades que eles policiam. Há exceções a esta regra geral, no entanto, a exceção mais notável são os policiais que trabalham na identificação forense. Há boas evidências de que esses indivíduos podem sofrer de uma prevalência aumentada de sintomas respiratórios e, possivelmente, de asma ocupacional (Souter, van Netten e Brands 1992; Trottier, Brown e Wells 1994). O cianoacrilato, usado para descobrir impressões digitais latentes, é um sensibilizador respiratório conhecido. Além disso, existe um grande número de carcinógenos químicos utilizados rotineiramente nesse tipo de trabalho. Por esses motivos, recomenda-se que os policiais que atuam na identificação forense, principalmente os que realizam impressões digitais, realizem radiografia de tórax e espirometria anualmente. Da mesma forma, a avaliação periódica da saúde desses policiais deve incluir uma avaliação cuidadosa do sistema respiratório.

Embora a prática de fumar cigarros esteja se tornando menos comum, um número significativo de policiais continua fumando. Esta pode ser a razão pela qual alguns estudos mostraram um risco aumentado de câncer de pulmão e laringe entre policiais. Fumar é, obviamente, um importante fator de risco para doenças cardíacas. É também a principal causa de câncer de pulmão. Quando um policial tem câncer de pulmão, a pergunta mais frequente é se o câncer é devido à exposição ocupacional, em particular aos carcinógenos conhecidos por estarem presentes em pós de impressão digital. Se o policial fuma, será impossível atribuir com segurança a culpa a qualquer exposição ocupacional. Em resumo, a doença respiratória normalmente não é um risco ocupacional do trabalho policial, exceto para trabalhadores de identificação forense.

Câncer

Há alguma evidência de que os policiais sofrem um risco um pouco maior de câncer do que o esperado na população em geral. Em particular, o risco de câncer do trato digestivo, como câncer de esôfago, câncer de estômago e câncer de intestino grosso, é relatado como elevado entre os policiais. Pode haver um risco aumentado de câncer de pulmão e laringe. O risco de câncer entre os policiais que trabalham na identificação forense e no trabalho de laboratório forense foi brevemente discutido acima. A questão controversa do câncer testicular associado ao uso do “radar” policial para detectar motoristas em alta velocidade também deve ser abordada.

Os dados que sugerem aumento do risco de câncer do aparelho digestivo entre policiais são escassos, mas é uma questão que deve ser seriamente examinada. No caso do câncer de pulmão e esôfago, é difícil ver como as atividades policiais poderiam aumentar o risco. Fumar, é claro, é conhecido por aumentar o risco de câncer de pulmão e esôfago, e sabe-se que um número significativo de policiais continua fumando cigarros. Outra substância conhecida por aumentar o risco de câncer de esôfago é o álcool, principalmente o uísque. O trabalho policial é conhecido por ser extremamente estressante, e alguns estudos sugerem que os policiais às vezes usam álcool para aliviar a tensão e o estresse de seu trabalho.

A mesma pesquisa que demonstrou um risco aumentado de câncer do trato digestivo também demonstrou um aumento peculiar na incidência de câncer dos sistemas linfático e hematopoiético em alguns policiais. O risco aumentado foi restrito a um grupo e o risco geral não foi elevado. Dada essa distribuição muito peculiar e os números pequenos, esse achado pode muito bem se tornar uma aberração estatística.

O risco de câncer entre os policiais envolvidos no trabalho de identificação forense e trabalho de laboratório forense tem sido discutido. As toxicidades esperadas da exposição crônica de baixo nível a vários produtos químicos são determinadas pelo nível de exposição e pelo uso de equipamentos de proteção individual. Com base nessas exposições, foi desenvolvido um exame de saúde periódico, realizado anualmente e adaptado aos riscos específicos dessas exposições.

Trabalhos recentes sugeriram um possível aumento no risco de câncer de pele, incluindo melanoma, entre policiais. Se isso se deve à quantidade de exposição ao sol experimentada por alguns policiais que trabalham ao ar livre é puramente especulativo.

A questão do câncer resultante da exposição às microondas das unidades de “radar da polícia” tem gerado muita controvérsia. Certamente há alguma evidência de que pode haver agrupamento de certos tipos de câncer entre os policiais expostos (Davis e Mostofi 1993). A preocupação particular é sobre a exposição de unidades portáteis. Alternativamente, trabalhos recentes com grandes populações refutam qualquer risco de carcinogenicidade da exposição a essas unidades. O câncer testicular, em particular, foi relatado como associado a essa exposição. A circunstância considerada de maior risco é aquela em que a unidade portátil é ligada e colocada no colo do policial. Isso pode resultar em exposição cumulativa considerável dos testículos a longo prazo. Se tal exposição causa câncer ainda não foi comprovado. Enquanto isso, recomenda-se que as unidades de radar da polícia sejam montadas fora do carro da polícia, direcionadas para longe do policial, não sejam usadas dentro do carro, desligadas quando não estiverem em uso e testadas regularmente quanto a vazamento de micro-ondas. Além disso, o exame periódico dos policiais deve incluir a palpação cuidadosa dos testículos.

Dor nas Costas

A dor lombar é uma das principais causas de absenteísmo em todo o mundo ocidental. É uma condição mais comum entre os homens de meia-idade. Os fatores que predispõem à lombalgia crônica são múltiplos e alguns, como a correlação com o tabagismo, parecem intuitivamente de difícil compreensão.

Com relação à ocupação de dirigir, há ampla evidência de que os indivíduos que dirigem para viver têm um risco dramaticamente aumentado de dor lombar. Esta observação inclui policiais para quem a direção desempenha um papel significativo em seu trabalho diário. A maioria dos carros de polícia continua equipada com os assentos que foram instalados no momento de sua fabricação. Vários suportes para as costas e dispositivos protéticos estão disponíveis, o que pode melhorar o suporte da coluna lombar, mas o problema permanece.

Há evidências de que o confronto físico pode desempenhar um papel no desenvolvimento da dor nas costas. Acidentes com veículos automotores, particularmente em veículos policiais, podem desempenhar um papel importante. Alguns equipamentos policiais, como cintos de couro grossos enfeitados com equipamento pesado, também podem desempenhar um papel.

É importante lembrar que o estresse pode precipitar ou exacerbar a dor nas costas e que a dor nas costas, como motivo de licença médica, pode ser percebida por alguns policiais como mais aceitável do que a necessidade de se recuperar de um trauma emocional.

Não há dúvida de que exercícios específicos destinados a manter a flexibilidade e fortalecer os músculos das costas podem melhorar significativamente a função e os sintomas. Numerosos sistemas de classificação de dor nas costas foram promulgados. Esses diferentes padrões de dor têm abordagens distintas de intervenção ativa por meio de programas específicos de fortalecimento muscular. É importante que padrões de sintomas específicos sejam procurados entre os policiais e que intervenções e tratamentos apropriados sejam iniciados. Isso requer avaliação periódica por médicos conhecedores dessa síndrome clínica e capazes de intervenção precoce efetiva. É igualmente importante que um bom nível de condicionamento físico geral seja mantido para evitar a incapacidade dessa síndrome crônica comum e cara.

Riscos de risco biológico

Há relatos de policiais que disseram ter contraído AIDS em seu trabalho. Em maio de 1993, o Bureau Federal de Investigações dos EUA relatou que houve sete casos de policiais que contataram a AIDS por meio de seu trabalho durante 10 anos (Bigbee 1993). Comecemos observando que este é um número surpreendentemente pequeno de casos em um período de 10 anos em todos os Estados Unidos. Observemos a seguir que houve alguma controvérsia sobre se esses casos deveriam ser todos considerados relacionados ao trabalho. No entanto, é claramente possível ser infectado pelo HIV como resultado do trabalho policial.

Como não há cura para a AIDS e nem vacina que previna a doença, a melhor defesa que um policial tem contra essa infecção é a prevenção. Luvas de látex devem ser usadas, sempre que possível, sempre que for previsto contato com sangue ou evidência contaminada com sangue. Isso é especialmente importante se houver rachaduras na pele das mãos.

Quaisquer feridas ou cortes abertos que um policial tenha sofrido devem ser mantidos cobertos com um curativo oclusivo durante o serviço. As agulhas devem ser manuseadas com extremo cuidado e as agulhas ou seringas devem ser transportadas em um recipiente para perfurocortantes que possa efetivamente impedir que a agulha penetre no recipiente. Bordas afiadas devem ser evitadas e objetos pontiagudos devem ser manuseados com extremo cuidado, especialmente quando contaminados com sangue fresco. Sempre que possível, tais exposições devem ser recolhidas com instrumentos e não à mão.

Luvas de látex e uma máscara de barreira devem ser usadas se tentativas de ressuscitação forem realizadas, e luvas de látex sempre devem ser usadas ao prestar primeiros socorros. É importante ter em mente, no entanto, que o risco de se infectar com o HIV em procedimentos de ressuscitação é muito remoto.

Existem também algumas técnicas tradicionais de policiamento que devem ser evitadas. As buscas de “revista” são perigosas para o policial. Existem inúmeros casos de policiais que sofreram ferimentos por picada de agulha neste tipo de procedimento. Também é perigoso vasculhar recipientes, sacolas ou mesmo bolsos remexendo neles. Todos os recipientes devem ser esvaziados em uma superfície plana e seu conteúdo examinado à vista. Da mesma forma, não devem ser realizadas buscas por varredura sob os assentos do carro e entre assentos e encostos de sofás e cadeiras. É preferível desmontar os móveis do que deixar os policiais colocarem as mãos cegamente em locais onde agulhas e seringas possam estar escondidas. As luvas de látex não protegem contra picadas de agulha.

Proteção para os olhos e máscaras faciais podem ser apropriadas em circunstâncias em que respingos de fluidos corporais, como saliva ou sangue, possam ser razoavelmente previstos. Deve haver um sistema para o descarte seguro de equipamentos de proteção individual. Deve haver um local para os policiais lavarem as mãos. Dado o fato de que poucos carros de patrulha têm água encanada e pias, soluções de lavagem pré-embaladas para limpeza da pele devem ser fornecidas. Por fim, deve-se questionar o que fazer com um policial que, apesar de todas as precauções, sofre uma exposição percutânea ao HIV. Após o tratamento adequado da ferida, o primeiro passo é tentar determinar se a fonte da exposição é realmente HIV positiva. Isto nem sempre é possível. Em segundo lugar, é imperativo que o policial seja instruído sobre os verdadeiros riscos de infecção. Muitos profissionais não médicos assumem que o risco é muito maior do que realmente é. Em terceiro lugar, o policial deve ser informado da necessidade de repetir o teste por pelo menos seis meses e possivelmente nove meses para garantir que o policial não foi infectado. Devem ser tomadas medidas para prevenir a infecção potencial do(s) parceiro(s) sexual(is) do policial por pelo menos seis meses. Por fim, a questão da profilaxia pós-exposição deve ser discutida. Há evidências crescentes de que a profilaxia com medicamentos antivirais pode ser útil na redução do risco de soroconversão após exposição percutânea. Estes são discutidos em outro lugar no enciclopédia. Além disso, a área de profilaxia está sob intenso escrutínio de pesquisa, de modo que as referências atuais devem ser consultadas para garantir a abordagem mais adequada.

Existem numerosos relatos de casos de hepatite adquirida ocupacionalmente entre os agentes da lei. O risco quantitativo não é dramaticamente alto quando comparado a outras ocupações. No entanto, é um risco real e deve ser encarado como uma possível doença profissional. A abordagem preventiva da infecção pelo HIV descrita acima aplica-se igualmente bem à hepatite B, uma doença transmitida pelo sangue. Dado o fato de que a hepatite B é muito mais contagiosa do que a AIDS e tem maior probabilidade de causar doença ou morte a curto prazo, isso doença deve ser uma razão ainda mais convincente para seguir as precauções universais.

Existe uma vacina eficaz contra a hepatite B. Todos os policiais, independentemente de estarem envolvidos em perícia ou policiamento geral, devem ser vacinados contra a hepatite B. Outras condições, incluindo hepatite C, tuberculose e patógenos transmitidos pelo ar, também podem ser encontradas por policiais.

 

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Conteúdo

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