Segunda-feira, 21 Março 2011 18: 47

Pessoal de Resposta Perigosa

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Funcionários em ocupações que respondem a emergências ou incidentes com substâncias perigosas podem ser amplamente classificados como pessoal de resposta perigosa. Uma emergência ou incidente de substância perigosa pode ser definido como uma liberação descontrolada ou ilegal ou ameaça de liberação de um material perigoso ou seus subprodutos perigosos. Uma emergência de substância perigosa pode surgir de um incidente relacionado ao transporte ou em uma instalação fixa. Incidentes relacionados ao transporte podem ocorrer como resultado de acidentes em terra, na água ou no ar. As instalações fixas incluem instalações industriais, prédios de escritórios comerciais, escolas, fazendas ou qualquer outro local fixo que contenha materiais perigosos.

Os funcionários cuja responsabilidade principal é a resposta a incidentes com materiais perigosos geralmente são considerados membros das equipes de resposta a materiais perigosos (HAZMAT). Os profissionais da equipe HAZMAT incluem funcionários do setor público, como bombeiros, policiais e oficiais de transporte que receberam treinamento especializado no gerenciamento de emergências com substâncias perigosas. Instalações fixas, como fábricas, refinarias de petróleo ou laboratórios de pesquisa, geralmente possuem equipes HAZMAT internas treinadas para gerenciar incidentes com materiais perigosos dentro de suas instalações. Os regulamentos ambientais podem exigir que tais instalações relatem incidentes aos órgãos públicos quando a comunidade ao redor estiver em risco ou se uma quantidade limite de um material perigoso regulamentado tiver sido liberada. Profissionais de saúde pública com treinamento em avaliação de exposição e gerenciamento de materiais perigosos, como higienistas industriais (ocupacionais), geralmente são membros de equipes HAZMAT do setor público ou privado.

Policiais e bombeiros são frequentemente os primeiros profissionais a responder a emergências de substâncias perigosas, pois podem encontrar um vazamento ou liberação de uma substância perigosa associada a um acidente de transporte ou incêndio estrutural. Esses funcionários são geralmente considerados os primeiros a responder e sua principal responsabilidade é isolar o público da liberação, negando o acesso do público ao local do incidente. Isso geralmente é alcançado por meio de medidas de controle físico, como barreiras físicas e medidas de controle de tráfego e multidão. Os socorristas normalmente não realizam ações para conter ou controlar a liberação. Os socorristas podem estar em maior risco de exposição a materiais perigosos do que outras equipes HAZMAT, pois podem encontrar uma liberação de material perigoso sem o benefício de equipamento de proteção individual completo ou encontrar uma exposição inesperada. Os socorristas normalmente notificam os membros da equipe HAZMAT para gerenciar o incidente. As preocupações específicas de saúde da polícia e do corpo de bombeiros são descritas em outra parte deste capítulo.

A principal responsabilidade da equipe HAZMAT é conter e controlar a liberação. Esta atividade pode ser muito perigosa quando o incidente envolve materiais explosivos ou altamente tóxicos, como gás cloro. O comandante do incidente é responsável por decidir quais ações devem ser tomadas para resolver a emergência. Pode levar um tempo considerável para desenvolver um plano de controle para acidentes complexos, como um descarrilamento de vários vagões ou uma explosão e incêndio em uma fábrica de produtos químicos. Em algumas circunstâncias em que as medidas de mitigação envolvem um risco significativo de ferimentos graves ao pessoal HAZMAT, pode-se decidir não tomar medidas de contenção específicas e o material perigoso pode ser liberado no meio ambiente.

A fase final de uma emergência de substância perigosa geralmente envolve a limpeza de substâncias perigosas residuais. Isso é freqüentemente feito por trabalhadores. Em algumas jurisdições, os regulamentos de saúde e segurança exigem que esses trabalhadores recebam treinamento especializado em resposta a materiais perigosos e participem de um programa de vigilância médica. Esses funcionários podem estar em maior risco de exposição, pois as operações de limpeza podem envolver contato próximo com materiais perigosos. Outras ocupações com risco de exposição a substâncias químicas em emergências com substâncias perigosas são prestadores de cuidados de saúde de emergência, incluindo técnicos de emergência médica, paramédicos, equipe médica de pronto-socorro e outro pessoal hospitalar.

Perigos Potenciais

Os riscos potenciais associados a uma emergência com substâncias perigosas são específicos do incidente e podem incluir riscos químicos, radiológicos e biológicos. Esses agentes podem ser gases ou vapores, aerossóis incluindo névoas, fumos, poeiras ou partículas, sólidos e/ou líquidos. Os perigos potenciais enfrentados pelo pessoal de resposta a substâncias perigosas dependem do potencial de exposição do agente, reatividade (inflamabilidade, explosividade e assim por diante) e potencial de toxicidade.

Informações sobre o tipo de agentes envolvidos em emergências com substâncias perigosas estão disponíveis nos Estados Unidos no sistema de Vigilância de Eventos de Emergência de Substâncias Perigosas (HSEES) da Agência para Substâncias Tóxicas e Registro de Doenças (ATSDR). O sistema HSEES é um sistema de vigilância ativa que rastreia incidentes com impacto na saúde pública (Hall et al. 1994). O sistema HSEES foi desenvolvido devido a deficiências relatadas em outros sistemas nacionais dos EUA que rastreiam liberações de substâncias perigosas (Binder 1989). O HSEES não identifica todas as liberações, uma vez que derramamentos limitados em instalações fixas não são registrados. O registro foi estabelecido em 1990 e inicialmente envolveu cinco estados, mas cresceu para incluir onze estados. Em 1993, o HSEES registrou 3,945 emergências com substâncias perigosas. Outros países e estados também têm sistemas que registram eventos de materiais perigosos (Winder et al. 1992).

Os dados do HSEES resumindo os tipos de substâncias químicas liberadas durante emergências com substâncias perigosas, incluindo aquelas associadas a lesões pessoais, durante o período de dois anos de 1990 a 1992, mostraram que as classes químicas mais comuns de substâncias liberadas foram compostos orgânicos voláteis, herbicidas, ácidos e amônia. O maior risco de desenvolver uma lesão ocorreu durante incidentes envolvendo cianetos, inseticidas, cloro, ácidos e bases. Durante 1990-1992, 93% dos incidentes envolveram a liberação de apenas um produto químico e 84% das liberações ocorreram em instalações fixas.

Resultados de Saúde

O pessoal de substâncias perigosas enfrenta vários tipos distintos de ameaças agudas à saúde. A primeira categoria de ameaça à saúde está relacionada ao potencial de toxicidade do agente, bem como ao contato potencial com sangue e outros fluidos corporais das vítimas do incidente. A segunda ameaça é o risco de sofrer traumas físicos graves, incluindo queimaduras associadas a uma explosão e/ou incêndio devido a uma reação química inesperada ou ao colapso estrutural de um prédio ou contêiner. O terceiro tipo de efeito agudo para a saúde é o risco de estresse por calor ou exaustão associado à realização de trabalho pesado, muitas vezes em roupas de proteção química, o que prejudica a eficiência do resfriamento evaporativo do corpo. Funcionários com problemas de saúde pré-existentes, como doenças cardiovasculares, doenças respiratórias, diabetes, distúrbios de consciência ou aqueles que tomam medicamentos que podem prejudicar a troca de calor ou a resposta cardiorrespiratória ao exercício, correm um risco adicional ao realizar esse trabalho árduo.

Há informações limitadas sobre os resultados de saúde do pessoal que lida com substâncias perigosas respondendo a emergências com substâncias perigosas. O registro HSEES indicou que, de 1990 a 1992, 467, ou 15%, de 4,034 eventos de resposta a emergências resultaram em 446 lesões. Duzentas das pessoas feridas foram classificadas como socorristas, incluindo bombeiros, policiais, equipes de emergência médica e membros da equipe HAZMAT. Quase um quarto dos socorristas (22%) não utilizou nenhum tipo de equipamento de proteção individual.

Os principais efeitos de saúde relatados entre todas as pessoas que sofreram lesões incluíram irritação respiratória (37.3%), irritação ocular (22.8%) e náusea (8.9%). Queimaduras químicas foram relatadas em 6.1% dos feridos. Estresse térmico foi relatado em 2%. Onze mortes foram registradas, incluindo uma em um socorrista. As causas de morte entre todo o grupo foram relatadas como trauma, queimaduras químicas, asfixia, queimaduras térmicas, estresse por calor e parada cardíaca. Outros relatórios sugeriram que os socorristas correm o risco de serem feridos em respostas agudas.

Os riscos à saúde associados a exposições crônicas a uma ampla gama de incidentes com materiais perigosos não foram caracterizados. Os estudos epidemiológicos não foram concluídos dos membros da equipe HAZMAT. Estudos epidemiológicos de bombeiros que realizam atividades de primeira resposta em locais de incêndio revelaram que eles podem estar em maior risco de desenvolver vários tipos de malignidades (ver o artigo “Perigos de combate a incêndios” neste capítulo).

Medidas preventivas

Várias medidas podem reduzir o incidente de emergências com substâncias perigosas. Estes são descritos na figura 1. Primeiro, a prevenção por meio da adoção e aplicação de regulamentos envolvendo produção, armazenamento, transporte e uso de substâncias perigosas pode diminuir o potencial de práticas de trabalho inseguras. O treinamento de funcionários em práticas adequadas de local de trabalho e gerenciamento de riscos é fundamental na prevenção de acidentes.

Figura 1. Orientações preventivas.

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Em segundo lugar, o gerenciamento e a supervisão adequados do incidente podem diminuir o impacto de um incidente. O gerenciamento das atividades dos socorristas e trabalhadores de limpeza pelo comandante do incidente é crítico. Deve haver supervisão e avaliação do progresso da resposta de emergência para garantir que os objetivos de resposta sejam alcançados com segurança, eficácia e eficiência.

A terceira medida inclui ações relacionadas à saúde que são tomadas durante e após um incidente. Essas ações incluem a prestação de primeiros socorros adequados no local e procedimentos adequados de descontaminação. A falha na descontaminação adequada de uma vítima pode resultar na absorção contínua do agente perigoso e colocar o HAZMAT ou a equipe médica em risco de exposição por contato direto com o paciente (Cox 1994). O pessoal médico também deve ser treinado em relação ao tratamento específico e medidas de proteção pessoal para eventos químicos incomuns.

A participação em um programa de vigilância médica pelos trabalhadores é uma medida que pode ser utilizada para prevenir problemas de saúde entre o pessoal de resposta perigosa. A vigilância médica pode potencialmente detectar condições em um estágio inicial, antes que ocorram efeitos adversos significativos à saúde dos trabalhadores. Além disso, condições médicas que podem colocar os funcionários em risco significativamente maior na execução do trabalho, como doenças cardiovasculares, podem ser identificadas e monitoradas. Deficiências sensoriais que podem interferir nas comunicações de campo, incluindo defeitos de audição e visão, também podem ser identificadas para determinar se representariam uma ameaça significativa durante uma resposta de emergência perigosa.

A maioria das medidas preventivas identificadas são baseadas na conscientização da comunidade sobre os perigos locais. A implementação de planos de emergência para substâncias perigosas por pessoal adequadamente treinado e a alocação sábia de recursos são imperativas. A conscientização da comunidade sobre perigos inclui informar as comunidades sobre materiais perigosos que estão em instalações fixas ou materiais que estão sendo transportados por uma comunidade (por exemplo, por estrada, ferrovia, aeroporto ou água). Essas informações devem permitir que os bombeiros e outras agências planejem incidentes de emergência. Instalações fixas e transportadores de materiais perigosos também devem ter planos de resposta individuais desenvolvidos que incluam disposições específicas para notificação de órgãos públicos em tempo hábil. O pessoal médico de emergência deve ter o conhecimento necessário dos riscos potenciais em sua comunidade local. Equipe médica treinada deve estar disponível para fornecer tratamento e diagnóstico adequados para os sintomas, sinais e recomendações específicas de tratamento para substâncias perigosas em suas comunidades. As instalações fixas devem estabelecer ligações com os departamentos de emergência locais e informá-los sobre os riscos potenciais no local de trabalho e a necessidade de suprimentos especiais ou mediações necessárias para gerenciar possíveis incidentes nessas instalações. O planejamento e o treinamento devem ajudar a melhorar a prestação de cuidados médicos apropriados e diminuir o número de lesões e mortes decorrentes de incidentes.

Também existe o potencial de ocorrência de emergências com substâncias perigosas como resultado de um desastre natural, como inundações, terremotos, raios, furacões, ventos ou tempestades severas. Embora o número desses eventos pareça estar aumentando, o planejamento e a preparação para essas emergências potenciais são muito limitados (Showalter e Myers 1994). Os esforços de planejamento precisam incluir as causas naturais dos incidentes de emergência.

 

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Conteúdo

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